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XXII Encontro Anual da ANPOCS

GT: Pessoa, Corpo e Doena


Coord.: Jane Russo e Ondina Fachel Leal

Ttulo:

A banalizao da Aids
Autores:
Daniela Riva Knauth (PhD em Antropologia. Prof. Depto. de Medicina Social e do Programa de PsGraduao em Antropologia Social, UFRGS)

Ceres G. Vctora (PhD em Antropologia. Prof. Depto. de Antropologia e do Programa de PsGraduao em Antropologia Social, UFRGS)
(Com a colaborao dos bolsistas: Carlo Roberto da Cunha, Cleusa Pratis, Fernanda
Pcollo, Luciana de Pauli, Neiva Garcia, Sati Mahmud e Thiago Maachado)

Resumo:
O presente trabalho objetiva discutir o impacto da incidncia dos casos de Aids
nas representaes e prticas da populao, ou seja, em que medida o aumento
do nmero de pessoas infectadas e a familiaridade com doena modificam as
representaes e as prticas associadas Aids. Tomamos por universo de
investigao o bairro que concentra o maior nmero de registros de mortalidade
por Aids da cidade de Porto Alegre. Neste contexto a Aids no pode, ao menos
no to facilmente, ser pensada como algo distante. Sua grande incidncia faz
dela uma coisa normal, que passa a ser incorporada ao cotidiano. Assim, a
familiaridade com a doena, que poderia gerar uma maior conscientizao para
a preveno, acaba por produzir sua banalizao. Esta por sua vez pode produzir
o descrdito de toda e qualquer atitude preventiva e retardar a procura da
medicina como recurso teraputico seja pela minimizao da gravidade da
doena ou pela experincia de pessoas prximas para as quais de nada
adiantou.

Endereo:
NUPACS (Ncleo de Pesquisa em Antropologia do Corpo e da Sade)
Prdio 43311 - IFCH - bloco A2, sala 219
Av. Bento Gonalves, 9500 - Porto Alegre - RS - Cep. 91509-900
Fone/Fax: (051) 316.6865
E-mail: knauth@portoweb.com.br
victora@cpovo.net

A banalizao da Aids
Introduo
Os dados sobre a epidemia da Aids no mundo indicam que a doena est
se alastrando cada vez mais nos pases do chamado Terceiro Mundo, tanto na
Amrica Latina como no continente africano e, mais recentemente, no continente
asitico. No Brasil, os dados epidemiolgicos sugerem que a Aids tem crescido
de forma assustadora nos segmentos mais desfavorecidos da populao
atingindo, alm dos tradicionais "grupos de risco", mulheres e crianas. Segundo
dados do Ministrio da Sade, em 1982 a totalidade dos casos de Aids
registrados no pas eram de pessoas que tinham 2 grau completo ou nvel
superior, sendo que esse perfil se mantm em 1985, representando cerca de
76% dos infectados. J em 1994 as notificaes de Aids registram 69% de
pessoas analfabetas ou com nvel primrio de escolaridade e apenas 31% com
nvel secundrio ou superior. Assim, se at ento a Aids podia ser vista como
uma doena dos pases desenvolvidos e dos grupos dominantes, hoje ela tende a
ser percebida como uma epidemia que atinge, preferencialmente, os grupos
social e economicamente excludos.
Por ser uma doena transmissvel e sem cura, a Aids tornou-se, em
poucos anos, uma verdadeira pandemia. Este "novo" perfil dos doentes agrava
ainda mais a prpria doena na medida em que essa atinge um grupo de
pessoas que, em geral, no dispe dos recursos necessrios (tais como uma
alimentao

equilibrada,

acesso

facilitado

aos

servios

de

sade

medicamentos, seguridade social, etc.) para enfrent-la de forma adequada. Criase, dessa forma, um paradoxo entre os avanos da cincia e os caminhos
tomados pela epidemia: por um lado, a cincia se aproxima a cada dia da cura
(ou controle) da doena, por outro, a populao atingida pela Aids se distancia
cada vez mais dos recursos mnimos para fazer face doena. Nesse sentido, o
slogan Hoje no se morre de Aids, mas se vive com Aids, veiculado recentemente
numa campanha do Ministrio da Sade, apenas uma meia verdade visto que a
maioria das pessoas atingidas pela doena no tem acesso aos servios de
sade, medicamentos e exames clnicos que o controle da infeco pelo HIV
requer.

No caso de Porto Alegre este dado se evidencia quando verifica-se que


um dos bairros de mais baixa renda da cidade o que aponta nas estatsticas
como aquele que registra a maior mortalidade por Aids. Como este no o nico
bairro pobre da cidade, importa entender no apenas quais os fatores gerais
que acentuam a vulnerabilidade da populao de baixa-renda ao HIV, mas
tambm as especificidades locais, que fazem com que aquela rea especfica
esteja, nesse momento, despontando com o maior nmero de casos da doena.
Nesse sentido, uma srie de indagaes se colocam, que se estendem
desde a prpria epidemiologia da doena: o perfil da epidemia que est de fato
mudando ou esses dados so decorrentes de modificaes na qualidade do
registro dos dados? A ampliao dos servios gratuitos de sorologia para o HIV,
tais como os Centros de Orientao e Apoio Sorolgico - COAS - tem favorecido
o acesso da populao de baixa renda aos servios de sade e portanto o
diagnstico de Aids?; at os meios de comunicao de massa: as campanhas de
informao sobre o HIV/Aids no esto conseguindo atingir esse segmento da
populao e a contaminao est se dando devido desinformao sobre a
doena e suas formas de contaminao?. Tambm as questes de ordem scioeconmicas se sobressaem: a populao mais desfavorecida est mais exposta
infeco pelo HIV em razo das dificuldades de ordem econmica para
viabilizar a preveno, como o preo do preservativo e das seringas
descartveis? a impossibilidade de participao nas vias privilegiadas pela
sociedade ocidental de

insero social, especialmente escolaridade e

participao no mercado formal de trabalho, que faz com que os membros dos
grupos desfavorecidos assumam uma atitude fatalista e, portanto, no adotem
medidas preventivas?; juntamente com as de ordem cultural: este grupo tem uma
prtica sexual diferenciada - maior troca de parceiros, mais relaes entre
homens, maior freqncia de relaes sexuais, maior prtica de relaes anais que o predispe em maior grau contaminao?
Todas estas questes esto sendo abordadas na pesquisa Aids e
Pobreza: Prticas Sexuais, Representaes da Doena e Concepes de Risco
em um Bairro de Porto Alegre1, cujos dados subsidiam o presente artigo.
1

Esta pesquisa que conta com o financiamento da FAPERGS e com bolsas de pesquisa do CNPq,
est sendo realizada pelo Nupacs - Ncleo de Pesquisa em Antropologia do Corpo e da Sade vinculado ao Departamento de Antropologia e Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social / UFRGS, pelo Departamento de Medicina Social / UFRGS e pela Coordenao da Poltica
Municipal de Controle de DSTs/Aids da Secretaria Municipal de Sade/Prefeitura de Porto Alegre.

Entretanto, apesar da importncia destas questes, no que tange o objetivo de


conhecer melhor as novas caractersticas da epidemia da Aids, nenhuma delas
consegue dar conta da particularidade da rea em questo, ou seja, como j foi
referido, no se trata apenas de mais um bairro pobre, mas um local onde a
condio de soropositividade para o HIV extremamente presente e familiar.
Esta uma questo central porque, se por um lado pode-se imaginar que a
familiaridade com a doena provocaria uma maior conscientizao para a
preveno, o que os dados indicam, at o momento, que a familiaridade
encontra-se associada a uma banalizao da doena que tem, como
conseqncia, um certo desprezo por atitudes preventivas. por esta razo que
o presente trabalho vai explorar alguns dados preliminares relativos ao impacto
da alta incidncia de casos de Aids nas representaes e prticas da populao.
Para investigarmos estas questes junto populao da rea em estudo
faz-se necessrios considerar como um todo as representaes que os membros
do grupo pesquisado possuem sobre a Aids, suas formas de contaminao e as
concepes que possuem a respeito das pessoas contaminadas pelo HIV.
Precisamos tambm levar em considerao os fatores associados ao risco de
contaminao pelo HIV e, principalmente, compreender a percepo de risco
acionada por esse segmento da populao, ou seja, quais os indicadores que so
utilizados, de fato, para adotar ou no medidas preventivas.
Tendo em vista que pretendemos apontar as especificidades do local de
estudo estaremos utilizando, de forma comparativa, os dados a respeito das
prticas e representaes sobre Aids e formas de contaminao coletados na
pesquisa Corpo, Sexualidade e Reproduo: um estudo de representaes
sociais em quatro vilas de Porto Alegre/RS-Brasil, que conta com temtica
semelhante e foi realizada em outra zona da cidade de Porto Alegre.2
Metodologia
Conforme j referido anteriormente, este trabalho apresenta dados
preliminares de um estudo muito mais amplo que se encontra em andamento.
Para o presente artigo tomaremos dados da primeira etapa da pesquisa na qual

Essa pesquisa realizada no perodo de 1993 a 1995, com o apoio financeiro da Organizao
Mundial da Sade (OMS/HRP Project 91398 Brazil - Special Programme of Research,
Development and Research Training in Human Reproduction - WHO - World Health Organization)
teve como foco privilegiado de investigao as questes relacionadas a sade reprodutiva e

esto sendo entrevistadas 50 pessoas (25 homens e 25 mulheres) que moram no


bairro Partenon h pelo menos trs anos. Destas, apenas nove foram analisadas
para a presente exposio. Trata-se, portanto, de um levantamento preliminar de
dados.
As entrevistas seguem basicamente um roteiro, denominado por ns de
Roteiro de Entrevista Etnogrfica (REE), j testado anteriormente e utilizado em
pesquisas realizadas pelo NUPACS (Ncleo de Pesquisa em Antropologia do
Corpo e da Sade). Este roteiro permite a sistematizao dos dados recortando
o discurso do informante em focos temticos, possibilitando assim que grandes
base de dados, como as obtidas em pesquisas de natureza qualitativa, possam
ser analisadas a partir de temas especficos. Trata-se de entrevistas onde os
temas so abordados em profundidade de acordo com os procedimentos
caractersticos da metodologia etnogrfica de pesquisa. Cada entrevista tem uma
durao prevista de cerca de 15 horas, dividida no mnimo em cinco encontros.
A definio das pessoas entrevistadas d-se atravs do procedimento
snowball, onde cada pesquisador se insere numa rede de informantes a partir das
sucessivas indicaes dos entrevistados.
O nmero de entrevistados foi definido tendo como base a pesquisa
Corpo, Sexualidade e Reproduo: um estudo de representaes sociais em
quatro vilas de Porto Alegre/RS-Brasil, j citada, de forma a permitir a anlise
comparativa e cumulativa dos dados. Nesse sentido, os 50 casos integraro um
universo mais amplo constitudo por 200 entrevistas que compem o banco de
dados do NUPACS.
Como no poderia deixar de ser, partindo de uma orientao etnogrfica,
privilegiamos a relao entre pesquisador e informante, com a finalidade de obter
dados com maior nvel de detalhamento e profundidade bem como o acesso a
informaes de diferentes ordens que vo desde o discurso do informante, a
descrio de elementos da situao de entrevista at olhares, gestos e
expresses.3
resultou no conhecimento das prticas sexuais e reprodutivas e das representaes sobre corpo,
sade e doena da populao estudada (Leal & Fachel, 1995).
3
Importa ressaltar que o projeto maior que inclui os dados aqui analisados conta com uma
profunda reflexo sobre as implicaes ticas desta pesquisa que, dado o seu tema, tem acesso,
atravs das entrevistas, a informaes ntimas, bem como a prticas ilcitas de moradores do
bairro. Desta reflexo resultou uma srie de procedimentos que foram adotados de forma a
garantir um tratamento conseqente da populao estudada e dos dados obtidos.

Universo de estudo
Conforme mencionado anteriormente, este bairro de Porto Alegre foi
escolhido por ser uma rea que concentra o maior nmero de registros de
mortalidade por Aids da cidade. Dado a extenso e diversidade da rea do
Partenon, privilegiamos as regies conhecidas como Vila So Jos, Vila Vargas,
Morro da Cruz, Volta da Cobra e Campo da Tuca, devido ao fato dessas serem
reconhecidamente zonas de alta incidncia da doena, sendo inclusive, alvo
privilegiado de diferentes programas de preveno de Aids, coordenados pela
Poltica Municipal de Controle de DST/Aids de Porto Alegre, voltados
principalmente aos usurios de drogas injetveis.
A rea alvo deste estudo localiza-se num morro (tanto na parte baixa
quanto na parte mais alta) na zona leste de Porto Alegre, e tem sido popularizada
na imprensa por dois fatos principais: o primeiro, uma festa religiosa anual
extremamente concorrida, na Sexta-Feira Santa, que promove uma procisso
(Procisso do Senhor Morto). A festa conta com a participao de um grande
nmero de devotos que buscam graas e pagam promessas, mas sobretudo
com uma teatralizao do ltimo dia de Jesus, que vai desde a reconstituio da
via-sacra com um ator que carrega uma cruz de madeira, at a encenao da sua
crucificao, ocorrida no ponto mais alto do morro onde se localiza uma cruz.
Assim que, no por acaso, o local denominado de Morro da Cruz. O segundo
fato que populariza a rea foge totalmente da esfera do sagrado, e consiste nas
freqentes ocorrncias policiais associadas esta zona, que conhecida como
uma das mais violentas da cidade de Porto Alegre. A imprensa relata que ali se
encontra a sede de grupos de crime organizado, quadrilhas de traficantes de
drogas, moradia de lderes de reconhecida carreira criminal, como os j falecidos
Carioca e Jorginho da Cruz, espalhadas pelas diversas regies do bairro
Partenon4. Esta imagem de criminalidade veiculada pela imprensa gacha,
entretanto, tem sido veementemente combatida pelas lideranas comunitrias
locais que se esforam para divulgar uma imagem muito mais positiva da vila

Para uma anlise detalhada das representaes e prticas da populao do local no que se
refere ao crime e, mais especificamente, a um dos lderes do trfico no Morro da Cruz ver
Fonseca, 1993.

onde vivem, muito mais condizente com a sacralidade da Procisso do Senhor


Morto.
Assim, se em anos anteriores, as reas citadas eram apresentadas como a
morada da marginalidade, mais recentemente a imprensa tem dado espao
tambm a outros tipos de notcias sobre o bairro que apontam no sentido da sua
transformao. Esta tem sido tambm a tnica nas nossas entrevistas com as
lideranas da Associao Comunitria local, que enfatizam a necessidade de
recuperao da imagem desta rea tradicional da cidade, uma vez que,
segundo eles, grande parte desta imagem negativa do local tem sido produzida
pela prpria imprensa que, muitas vzes, atribua a pessoas do bairro aes
criminosas que no haviam cometido, ou localizava no bairro crimes que haviam
sido cometidos em outros locais da cidade.
Os esforos no sentido da mudana da imagem aparecem atravs de toda
uma positividade atribuda ao local atualmente, no apenas pelos lderes, que
conseguiram a construo de novo Centro Comunitrio e Posto Policial
permanente, mas tambm por parte dos outros informantes da pesquisa que,
sendo em geral moradores antigos, ressaltam que houve uma reduo da
violncia no local em funo da morte dos lderes do trfico de drogas.

Parentesco e vizinhana: eu conheo todo mundo


Uma caracterstica marcante das vilas de classes populares no Brasil a
proximidade que se estabelece entre os moradores, tanto no sentido fsico, como
no sentido do relacionamento pessoal, evidenciado principalmente atravs de
uma estreita relao entre parentesco e vizinhana.
Neste sentido comum observarmos a co-habitao de famlias extensas
numa mesma unidade domstica, ou a construo de vrias unidades domsticas
pertencentes a elementos de uma parentela, num terreno compartilhado. Alm
disso verifica-se, com freqncia, a construo de casas de toda uma rede de
parentes num mesmo beco ou vila. A proximidade fsica pode assim se dar em
trs nveis: no nvel da unidade domstica, no nvel do terreno e no nvel do beco
ou vila.
O compartilhamento do espao fsico tem sido apontado em pesquisas
etnogrficas em grupos populares no Brasil (Bilac, 1978; Durham, 1973;
Figueiredo, 1980; Salem, 1981; Woortman, 1987) e, especificamente, em Porto

Alegre (Fonseca, 1988 e 1993; Victora, 1991 e 1996; Leal e Fachel, 1995), sendo
ressaltada, principalmente, a constituio de uma rede de reciprocidade que se
d a partir dessa proximidade. Nossos informantes no so exceo este
padro, apresentando, em dois teros dos casos, unidades domsticas situadas
no mesmo terreno que outros membros da famlia. Estes, em geral, compartilham
um nmero expressivo de recursos, tais como gua, utenslios domsticos,
aparelhos eletrodomsticos, bem como o cuidado de crianas ou idosos da
famlia.
Esta rede de reciprocidade, entretanto, no se restringe parentela. Em
primeiro lugar, porque a prpria concepo de parentesco bastante ampla
(Fonseca, 1993; Victora 1991 e 1998) e, segundo, porque como a maioria das
pessoas vive na vila h muitos anos - vrios desde que nasceram - alguns laos
de amizade vm de longa data. Observa-se, nesse sentido, que vizinhos podem
tornar-se parentes, seja pelo casamento de membros de suas famlias, ou pelo
compadrio. Embora os compadres (padrinhos de batismo em casa ou na
5

igreja ) no sejam necessariamente consangneos ou afins, eles podem


representar um papel extremamente importante na rede de reciprocidade que se
estabelece nas vilas. Esta rede de vizinhana que, no raramente, se sobrepe
rede de parentesco, , assim, reafirmada pela moral da reciprocidade pautada
pelas obrigaes de dar, receber e retribuir (Sarti, 1996).
O grupo familiar, no entanto, no permanece prximo a uma mesma
unidade domstica no Brasil apenas por motivos materiais, embora as pessoas
possam solucionar tambm problemas materiais na convivncia com parentes. O
que fica evidente, nos estudos realizados, que nas vilas d-se um grande valor
famlia e rede de reciprocidade, o qual ultrapassa o sentido prtico da
relao.6 Esta rede se expressa principalmente em dois sentidos, um pelo seu
lado solidrio e o outro pelo controle social.
No primeiro caso, o da solidariedade, observa-se nos relatos dos
informantes uma valorizao do fato de todos se conhecerem, o que resulta
numa ajuda mtua em caso de necessidade, como referido por uma informante
que obteve auxlio de um vizinho para levar sua criana doente nos braos ao
posto de sade.

5
6

A respeito da prtica do batismo em casa ver Fonseca e Brites, 1990.


Sobre a famlia como ordem moral ver SARTI, C. 1994

O fato de conhecer todo mundo , sem dvida um ponto crucial que, se


por um lado se alinha tanto ao sentido da solidariedade, por outro se alinha ao do
controle social. Alguns informantes apontaram, por exemplo, que o fato de
conhecer todo mundo lhes fornece um sentimento de segurana. Uma
informante do sexo feminino relatou:
Eu conheo todo mundo, j no tem tanto perigo... eu sei que no vo
passar a mo na minha filha. (mulher, 40 anos)
Assim, ao contrrio da idia de que o bairro perigoso devido ao trfico e
consumo de drogas e presena de quadrilhas armadas, a maioria dos
informantes analisados relatam que l:
No tem assalto... a roupa pode passar a noite no varal que no roubam.
(mulher, 42 anos)
um bairro tranqilo para morar. (homem, 46 anos)

Embora, algumas destas mesmas pessoas faam referncia a um passado


quando:
[Havia] esses caras andando armados. (mulher, 16 anos)
[Havia] violncia, no se conseguia dormir antes de ouvir no mnimo
quarenta tiros. (homem, 46 anos)
Embora seja significativo para a melhoria da segurana da rea o fato de
algumas quadrilhas terem deixado o bairro ou terem sido desmontadas em
funo da priso ou morte de seus membros e lderes, sabe-se, atravs de
relatos dos moradores, que esta permanece sendo uma regio de alto consumo e
trfico de drogas, ocorrncias de tiroteios noturnos, assassinatos e ferimentos por
balas perdidas. Entretanto, verifica-se uma imensa relativizao quando os
7
bandidos so os nossos vizinhos. Isso se evidencia numa entrevista com uma

informante que havia reclamado da vida no bairro e foi perguntada se gostaria de


se mudar de l. Sua resposta foi categrica:

Sobre as noes relativas de mocinhos e bandidos nas vilas de favela ver Vctora 1996. A respeito
da violncia ver ainda Zaluar, 1984.

10

Tenho medo de sair daqui e no ter aquela segurana, porque aqui


conheo todo os marginais. (mulher, 40 anos)
Nesse mesmo sentido, outra informante referia-se a desvantagens do
bairro reclamando que a vida na vila era sempre a mesma rotina, com cheiro de
maconha dentro de casa pois as pessoas fumavam muito perto da sua casa e
passam olhando para o interior da casa. Isso tudo porque, a sua av, dona do
terreno, deixava as pessoas passarem por dentro do seu ptio para atalharem. O
que parece ocorrer que o uso de drogas, o trfico, e a marginalidade ainda
esto presentes, mas as pessoas que no desejam se envolver, procuram
conviver de forma pacfica com todo mundo em troca de no sofrerem as
conseqncias do isolamento social.
Alguns informantes fazem uma distino entre as pessoas com quem elas
se do, ou seja, aquelas que mantm uma relao de cordialidade, e aquelas
que elas podem trazer para dentro de casa, que so as suas verdadeiras
amizades. Mas em qualquer um dos casos o que se evidencia um interesse em
que no haja rompimentos de relaes sociais. Embora fique evidente esta
predisposio em manter-se bem relacionado, isso no significa que no haja
desentendimentos, brigas e, principalmente, fofocas8.
Alguns informantes verbalizaram claramente este interesse em terem boas
relaes com todos, apontando que:
( ...) de vizinhos, no tenho queixas, mas no me misturo, porque sou meio
desconfiado. (homem, 46 anos)
No tenho problemas com vizinhos, mas eles l e eu aqui. (mulher, 48
anos)
Este o outro lado do conhecer todo mundo, que visto como um
aspecto negativo da vila, cristalizado na imagem da fofoca. Ocorre que viver em
um mesmo terreno, ou num beco de uma vila implica em compartilhar uma srie
de elementos, o que, muitas vzes, d origem a fofocas e mesmo brigas que
podem abalar mas no desfazem as relaes sociais. A fofoca , nesse sentido,
permitida, mas o rompimento completo de relaes no o , porque este
implicaria em ter que mudar-se do bairro, o que seria praticamente invivel para
os moradores do local devido as suas precrias condies econmicas.

11

Partindo do pressuposto de que a anlise das prticas dos indivduos em


estudo no pode ser dissociada do universo de relaes sociais do qual esses
participam, ressaltamos que a questo das redes de parentesco e de
reciprocidade encontra-se no mago da relao que as pessoas da vila
estabelecem com a Aids. Ocorre que sendo esta uma rea marcada pela
proximidade entre parentes e vizinhos, e sendo tambm esta uma zona onde
verifica-se uma alta incidncia de Aids, ocorre, inevitavelmente, uma proximidade
com pessoas portadoras assintomticas do HIV ou mesmo doentes de Aids.
Os informantes, alm de referirem genericamente conhecer vrias
pessoas da vila portadoras do vrus da Aids, tm uma convivncia muito prxima
com pessoas que ou so seus vizinhos ou seus parentes (pais, tios, marido,
comadres) e que pertencem a sua rede de reciprocidade, no raro acionada em
funo da doena de algum membro. Concordando com a bibliografia sobre o
tema, entre outros Fonseca (1987) e Durham (1973), as relaes de parentesco,
especialmente as relaes de consanginidade, se constituem em um importante
recurso a ser mobilizado tanto para fins econmicos quanto para a soluo de
questes quotidianas, como o cuidado das crianas.

Quando o outro da famlia


Vrios estudos sobre as representaes e prticas associadas Aids j
demonstraram como esta percebida como uma doena do outro9. Entretanto,
as concepes desse outro, variam conforme a posio do interlocutor e/ou as
questes que esto em jogo. Num primeiro momento, trata-se de um outro social,
no sentido de uma outra sociedade, outra cultura. Um outro tido como geografica
e culturalmente distante, basta lembrarmos das discusses sobre a origem
africana do vrus ou ento de alguns discursos correntes nos pases de Terceiro
Mundo que atribuem a doena aos pases desenvolvidos10. Em um segundo
8

Para uma anlise da fofoca em grupos de baixa renda ver Fonseca, 1991.
Diversos autores j destacaram que a acusao do outro, do estrangeiro, como sendo a origem
de uma determinada doena no um fenmeno novo, pois o mesmo argumento foi invocado
para explicar outras epidemias, como por exemplo a sfilis. A este respeito ver Bardet, 1988;
Boudelais, 1989; Herzlich e Pierret, 1988. A Aids como questo do outro aparece tambm na
literatura nacional: Barbosa e Villela, 1996; Goldstein, 1996: Guimares, 1993 e 1996; Loyola,
1994. Parker, 1994.
10
Refiro-me aqui, em particular, ao caso das sociedades africanas estudadas por Dozon e Fassin,
1989, aquele do Haiti analisado por Farmer, 1992 e aos dados que dispomos sobre o Brasil, nos
quais essa representao bastante comum, Leal e Fachel, 1995. A respeito da origem africana
do vrus ver Leibowitch, 1984; Montaignier, 1990; Walle, 1990.
9

12

momento, em razo da identificao da Aids aos grupos de risco e/ou


comportamentos de risco,

um outro individual que est em questo. A

diferena em relao esse outro no se d mais por uma distncia geogrfica,


mas por um comportamento tido como decorrendo de uma opo individual.
Podemos ainda encontrar uma sobreposio entre estas duas concepes do
outro, como o caso das sociedades africanas tidas como promscuas.
A Aids coloca, desta forma, a necessidade de pensar as diferenas e de
definir os limites entre eu e o outro. Entretanto, se em relao ao outro social
esta distncia relativamente fcil de ser construda, visto que est em questo
uma alteridade que , de certa forma, preestabelecida (Primeiro Mundo/Terceiro
Mundo; Europa/frica; ricos/pobres), as coisas complicam quando um outro
individual que est em questo. Nesse caso, trata-se de uma alteridade relativa e
situacional, sobretudo quando este outro encontra-se bastante prximo
geogrfica e culturalmente.
Por outro lado, a expanso da epidemia atingindo, em particular,
determinados segmentos da populao, como o caso, no Brasil, dos grupos de
baixa-renda, aproxima cada vez mais este outro associado doena. O outro
passa a ser um conhecido, um vizinho ou mesmo um familiar. necessrio,
assim, um duplo trabalho de mise distance, que pode fazer apelo a diferenas
de ordem geogrfica (mesmo que estas sejam de apenas alguns metros - os
que moram l em baixo), geracionais (os jovens) ou mesmo de criao. Este
outro distante torna-se, de certa forma, um outro familiar, sendo que a
proximidade pode ser to grande a ponto de impossibilitar esta diferenciao.
Este processo de aproximao da Aids e suas implicaes em termos de
representaes e prticas sociais relacionadas doena, objeto do presente
artigo, contrasta com os dados obtidos em outros bairros da cidade de Porto
Alegre, no que se refere configurao desta percepo da Aids como uma
doena do outro.
Na identificao da Aids ao outro entram em questo, principalmente, a
distncia ou proximidade da doena e as diferenas que atravessam o prprio
grupo. Neste sentido, interessante observar que os elementos utilizados para
construir esse outro diferem conforme o contexto de cada bairro, ou seja,
segundo a maior ou menos incidncia da doena no local e segundo as
diferenas j existentes.

13

Selecionamos para esta anlise trs bairros estudados - Vila Dique, Valo
e Partenon -, vistos que estes, em funo de seu contexto, nos do uma viso
interessante da relao entre a proximidade da doena e o contedo dado ao
outro. A Vila Dique situando-se no extremo da distncia da doena, o Partenon
no extremo da proximidade e o Valo em um ponto intermedirio onde a doena
11

est presente mas no com a mesma incidncia que no bairro anterior . Isso
est demonstrado no quadro a seguir:
Vilas:
Incidncia de Aids:
Trfico e uso de
drogas:
Quem considerado
portador do vrus:

Atitude em relao
aos portadores:

Dique
baixa
baixo

Valo
mdia (crescente)
intenso

Partenon
alta
intenso

o outro distante:
cantores, artistas,
gente rica

o outro relativamente
prximo: os
drogados, essa
gente l de cima
distanciamento
espacial

o outro muito prximo:


o vizinho, o amigo, o
parente

distanciamento total

solidariedade

A Vila Dique , dos bairros estudados, aquele onde o trfico e o uso de


drogas menos freqente e onde h um menor nmero de pessoas infectadas
pelo HIV. A maioria dos moradores entrevistados, referiu no conhecer nenhum
portador do vrus da Aids. Na pior das hipteses, desconfia-se de algum ou se
faz referncia a outros espaos e lugares onde podem ser encontrados doentes
de Aids, tais como os locais de prostituio no centro da cidade ou os prprios
hospitais. Neste bairro, a Aids no faz parte da paisagem local. um outro
distante, geogrfica e socialmente, que identificado com a Aids. Um outro que
pertence a um mundo completamente diferente daquele no qual as pessoas
esto inseridas. A Aids vista como uma doena que atinge cantores, artistas,
gente rica ou ento pessoas conhecidas em outros espaos (como o hospital) e
com as quais se tem relaes apenas circunstanciais. O depoimento de um dos
moradores do bairro quando questionado a respeito de conhecer algum
infectado pelo vrus da Aids demonstra esta idia:
Daqui no, pessoalmente no. Mas se falou do Gerson [jogador de
futebol], do Collor [ex-presidente do pas], da Claudia Raia [atriz], da
Madonna [cantora], desse outro cantor l.... [Cazuza], o jogador de
basquete [Magic Johnson]... Essse dois ltimos porque eles tinham
relaes [sexuais] com homens. O Collor, dizem que foi a Claudia Raia
quem passou o vrus.... (homem, 34 anos)
11

Cabe notar que a seleo da Vila Dique e ao Valo no se deu funo de dados epidemiolgicos
de notificao de Aids e que os dados referentes a estes vilas foram coletados no perodo de 1993
e 1994.

14

A Aids percebida, assim, como um problema dos outros e que est longe
da vida quotidiana do bairro. O prprio contexto local, sobretudo a baixa
incidncia de casos, possibilita este distanciamento do problema. As pessoas
sabem que a doena existe, ouviram falar de casos e, por vzes, tiveram at um
contato passageiro com algum infectado, mas podem ainda ver a doena como
algo distante de seu cotidiano.
O Valo o bairro que ocupa uma situao intermediria, visto apresentar
um trfico e um consumo de drogas intenso (embora mais recente do que o
Partenon), e onde, na poca da pesquisa, havia um incremento no nmero de
casos de Aids. Neste bairro, ao contrrio da Vila Dique, a Aids no pode ser
pensada como algo to distante, pois sua presena no local , de certa forma,
visvel. Vrios moradores referiram conhecer - pessoalmente ou atravs de um
terceiro ou mesmo de vista - algum portador do vrus ou suspeito de s-lo. O
outro associado Aids faz parte da paisagem local, mas identificado aos
drogados, queles que se picam. E isto porque, como expressou um dos
entrevistados na vila tem uma separao bem clara entre os drogados e os que
no usam drogas. Esta linha divisria geogrfica mas, sobretudo, relacional,
pois o mais importante no definir o lugar onde esto os drogados (ou essa
gente), mas afirmar que eles pertencem a outro grupo social e outro campo
espacial que aquele de onde fala nosso interlocutor. Neste sentido, interessante
notar como as pessoas que habitam o mesmo bairro fornecem uma delimitao
de espao social quando questionadas sobre a existncia de casos de Aids no
local:
Eu j ouvi falar de casos na vila. Aqui em baixo no tem. Se tem l em
cima.
Esses caras l de baixo que se picam.
Todos esses guris la de baixo que traficam cocana, eles todos devem ter o
vrus.
Tem mesmo vrias pessoas que so daqui (...) Mas essa gente l de
baixo.
Tem sim, l no alto, l onde a polcia no vai.

15

Entretanto, esta definio do outro que passa de um outro distante a um


outro que est cada vez mais prximo, parece trazer j uma modificao
qualitativa na prpria relao de alteridade. De abstrato, o outro torna-se mais
concreto. Desse modo, se em alguns nveis, como aqueles relacionados
especificamente Aids, o outro aparece como diferente, em outros, tais como o
das relaes de vizinhana, familiares e de trabalho, ele aparece como igual,
como aquele que participa do mesmo mundo social e cultural daqueles que o
constrem enquanto outro.
Este outro prximo, se assim podemos cham-lo, algum com quem se
tem uma relao concreta, com quem se convive quotidianamente. Algum que
se conhece pessoalmente ou atravs de uma pessoa conhecida, e com quem se
compartilha uma srie de espaos, conhecidos e valores. E enquanto que o
outro distante (atores, cantores, prostitutas do centro da cidade, gente rica, etc.)
possui uma existncia quase que imaginria - existncia pensada atravs de
imagens construdas pela mdia ou por histrias que so contadas a respeito no pressupondo nenhuma relao direta; o outro prximo possui um existncia
efetiva, que impe alguma forma de relao social. esta concretude do outro
que determina, no nosso entender, a relao que os membros dos grupos
populares - considerando sempre as diferenas internas dos grupos e bairros estabelecem com a Aids e com os doentes (ou aqueles pensados enquanto tais).
E, neste sentido, o caso do Partenon bastante ilustrativo visto que nesse
bairro pode-se contar um grande nmero de pessoas portadoras do vrus da Aids,
alm da presena marcante - que pode ser considerada quase tradicional - do
trfico e consumo de drogas, como j referido. Diferente dos bairros
anteriormente analisados, no Partenon, todos os entrevistados declararam
conhecer mais de uma pessoa portadora do vrus. E alm daquelas pessoas que
afirmam conhecer apenas de vista, os entrevistados referem sempre um membro
da rede familiar ou da rede de relaes mais prxima (vizinho, amigo, colega de
trabalho). assim, que quando perguntado se conhecia algum com Aids, uma
entrevistada mencionou um menino que criou durante determinado tempo, um
afilhado que faleceu em funo da doena e uma comadre; outra indicou dois
tios, irmos de sua me; um entrevistado falou de uma amiga com quem dividiu a
casa um certo perodo; outra entrevista referiu o esposo, a me e o pai, esse j

16

falecido; e ainda outra identificou uma vizinha com quem se d muito, a irm
dessa e seu filho.
Com a finalidade de demonstrar a proximidade da convivncia com
pessoas infectadas, descrevemos no quadro a seguir alguns casos de
informantes que convivem de perto com pessoas soropositivas. O quadro
demonstra, na primeira coluna o sexo e a idade do informante, na segunda as
pessoas, suas conhecidas, portadoras do vrus da Aids e, na terceira, a forma de
contaminao de julga ter sido o caso em cada pessoa citada.

17

Casos de pessoas que convivem de perto com portadores do vrus ou pessoas com Aids:
sexo/idade
fem - 48 a.

fem. -21 a.

masc. - 43 a.
fem. - 19 a.
masc. - 46 a.

fem. - 42 a.

fem. - 40 a.

conhecidos HIV+
- sua afilhada (29 anos) que tambm
madrinha de seu filho mais novo
- um filho adotivo de quem cuidou por 2/3
anos
- outras pessoas menos ntimas da vizinhana
- o marido
- a me
- o pai j falecido
- vizinhos e amigos
- uma amiga muito prxima
- muitos conhecidos da vila
- dois tios (irmos da me)
- vrias pessoas da vizinhana
- uma vizinha e amiga
- conhecidos da vila
- a vizinha
- o filho da vizinha
- o sobrinho da vizinha
- a irm da vizinha
- um jovem homem
- uma jovem mulher
- vrias pessoas da vila

forma de contaminao
- sexual atravs do marido
usurio de drogas
- vertical
- seringas e sexual
- seringa
- sexual atravs do marido
usurio de drogas
- seringa
- seringas e sexual
- seringa e sexual
- seringa e sexual
- seringa e sexual
- seringa e sexual
- sexual pelo marido
usurio de drogas
- seringas e sexual
- seringa
- sexual
- seringa
- sexual
- seringa
- sexual
- seringa e sexual

A presena significativa tanto da Aids como das drogas no bairro, no


permite que estes elementos funcionem enquanto demarcadores de fronteiras
entre os moradores. Assim, quando questionados a respeito da separao entre
usurios de drogas e no usurios, os entrevistados afirmavam que tal distino
no existe no local. Evocam como argumento para isso o fato de que quase todo
mundo j experimentou alguma droga ao menos uma vez na vida ou possui um
familiar que ou j foi usurio, ou ainda o fato de que, embora algumas pessoas
no aprovem o uso de drogas, os usurios esto inseridos nas redes de relaes
locais e, portanto, devem ser respeitados. O depoimento de uma entrevistada
ilustra essa idia:
Pode at existir [separao entre os que usam e no usam drogas], mas
todo mundo se conhece. Pode at no morrer de amizade, mas por
educao cumprimenta. Pode at existir.... mas pouco... (mulher, 21
anos)
Esta ausncia de uma separao entre usurios de drogas e no usurios
dificulta, por outro lado, a percepo da Aids como doena do outro, visto esse
ltimo no ser reconhecido enquanto tal. Assim, enquanto que no Valo a Aids
era associada aos drogados, no Partenon no existe esta identificao, uma vez

18

que o prprio uso de drogas no funciona como definidor de limites no interior do


prprio grupo. A Aids, da mesma forma, no indicadora de fronteiras. Como o
uso de drogas, ela est presente na rede de relaes prximas dos moradores e,
nesse sentido, no um problema dos outros, mas um problema que ocorre ou
12

pode ocorrer com qualquer um .


A tica que parece impor-se no aquela que condena determinados
comportamentos individuais, como o uso de drogas, mas aquela na qual
inaceitvel a discriminao de um membro do grupo pois, como afirma um
entrevistados, os usurios de drogas so todos serem humanos ou ainda como
sugere outra moradora querendo salientar a no discriminao dos usurios de
drogas, eu me dou com todo o tipo de gente.
Esta mesma idia expressa em relao aos portadores do vrus. E,
mesmo nos locais onde existe a identificao da Aids a um outro prximo, como
o caso do Valo, a diferena se dilui, de uma certa maneira, nas relaes de
vizinhana, no compartilhamento de espaos comuns e em razo de um
concepo de mundo onde dada muita importncia s relaes sociais. Que
algum tenha o vrus da Aids ou seja doente no motivo que justifique o
rompimento das relaes quotidianas. Ao contrrio, o carter extraordinrio da
situao - estigmao social da Aids, fragilidade do doente, crueldade da doena,
etc. - percebido como exigindo, mais que nunca, uma demonstrao de
solidariedade. Essa exigncia manifestada, especialmente pelo moradores do
Partenon, pela vontade de ajudar as pessoas portadoras do vrus, sendo os
entrevistados fazem questo de relatar os episdios em que prestaram auxlio a
algum doente, seja acolhendo-o em suas residncias, acompanhando-o a
servios de sade, visitando-o ou, simplesmente, aceitando-o.
Neste sentido, a rede de reciprocidade, formada pela vizinhana e pela
parentela, constitui-se tambm em um dos principais recursos acionados nas
situaes de doena. Ela se mobiliza em funo da Aids, com o objetivo de
prestar solidariedade aos doentes. E at mesmo a fofoca continua a ocupar a
seu lugar, ou seja, permitido falar, suspeitar que algum tenha Aids, mas isso

12

interessante contrapor esta perspectiva quela das mulheres infectadas pelo vrus da Aids,
visto que estas ltimas, apesar de possurem o vrus, continuam a perceber a Aids como uma
doena do outro (Knauth, 1997). A diferena reside, a nosso ver, fundamentalmente que no fato de
que os moradores do Partenon encontram-se num local de alta incidncia da doena, onde a
leitura que realizada enfatiza o coletivo, enquanto que as mulheres no possuem este mesmo
respaldo da coletividade e devem justificar a infeco pelo HIV no nvel individual.

19

no pode ser feito nunca em tom de acusao, posto que, desta forma, poderia
implicar na ruptura das relaes sociais.

Sobre as formas de transmisso: eu ouvir dizer, mas no sei....


Se a proximidade da Aids permite que a noo de doena do outro seja
relativizada, ela no garante uma maior informao e/ou uma melhor
compreenso desta informao. Pelo contrrio, a familiaridade com a doena
parece produzir tambm um efeito de relativizao das prprias formas de
transmisso, que se d atravs da comparao da informao recebida com os
dados fornecidos pela experincia, pela observao.
Quando questionados a respeito da transmisso do HIV, a maioria dos
entrevistados (dos trs bairros analisados) reconhece a Aids como uma doena
transmissvel e no apresenta dificuldade em identificar as principais formas de
transmisso, como o uso de drogas injetveis, relaes sexuais e transfuso
sangnea. A droga, a seringa e o sangue, so tambm, freqentemente,
includos entre as formas de transmisso. Mas esse conhecimento revela sua
fragilidade na medida em que so raras as pessoas que no evocam outros
modos de transmisso que fogem aos parmetros cientficos - tais como beijo na
boca, o partilhar de copos e talheres, a doao de sangue, o uso de instrumentos
mdicos ou de higiene (barbeador, alicate de unhas), entre outros - ou que no
apresentem dvidas a respeito das formas de transmisso aceitas ou no pelo
meio mdico e divulgadas atravs das campanhas de preveno. assim que,
falando a respeito da transmisso via relao sexual, a me de uma entrevistada
comenta: Eu no acredito que pegue transando, s se tiver machucado l [na
rea genital]. Outro entrevistado, depois de referir que a transmisso do HIV se
d basicamente atravs das relaes sexuais e pelo contato com o sangue
contaminado, expressa ter medo de ir ao barbeiro em funo da lmina da
navalha que pode transmitir o vrus e manifesta preocupao tambm com o fato
de ter que ir ao dentista para consertar alguns dentes, pois no sabe se pode
haver contaminao por esta via. Ou ainda outra entrevistada que tendo afirmado
que a Aids se transmite atravs da relao sexual, contato direto com o sangue,
sexo oral, feridas, drogas, coisas de grupo, conclui que at lsbica pode pegar,

20

porque h atrito e onde j sangramento h risco, e levanta dvidas quanto ao


beijo:
...sobre o beijo eu no tinha me dado conta, se tu tem uma herpes, um
beijo mais forte... (mulher, 40 anos).
A incluso de outras formas de transmisso, bem como a desconfiana em
relao aquelas oficialmente admitidas, parece estar relacionada s noes de
sangue e contgio (Knauth,1995). Em primeiro lugar, dentre os vetores de
transmisso do HIV, ao sangue, em razo das diferentes representaes a ele
13

associadas, que atribudo um maior poder de contaminao . Ele aparece


diretamente vinculado transfuso sangnea, mas tambm s demais prticas
percebidas como contagiosas, prticas que vo das mais banais (apertar a mo,
tocar em algum, beijar) s prprias prticas mdicas (ir ao dentista, doar
sangue, fazer injeo). Nestas prticas, evidenciado o contato com o sangue
contaminado, bem como a porta de entrada do corpo. Dessa forma, basta a
presena de sangue e de uma entrada - como um corte, uma crie, o olho ou
mesmo a pele - para que haja a contaminao.
Para as outras prticas que implicam no compartilhar determinados
utenslios (copos, talheres, escovas, barbeadores, etc.) sobretudo o contato
direto que percebido como efetivando a transmisso14. Mas tambm a
entrada privilegiada que este contato supe - a boca - que explica esta
15

associao transmisso . A boca vista como uma das principais vias de


acesso ao interior do corpo e, em razo dos ferimentos sempre possveis - cortes,
cries, rachaduras - a relao direta com esta entrada, torna determinadas
prticas potencialmente contagiosas.

13

O estudo de Loyola tambm salienta esta nfase na transmisso via sangnea, que segundo
autora se apoia numa cultura sanitria que tem no sangue um elemento central na explicao do
funcionamento orgnico e do processo sade/doena (1994:27). A respeito da noo de sangue
para os grupos populares ver Duarte, 1986 e Leal, 1995.
14
Reencontramos aqui a experincia com outras doenas transmissveis como a tuberculose e a
sfilis, onde as pessoas se habituaram a separar os utenslios do doente, bem como evitar sentar
banheiros pblicos e bancos de nibus.
15
A boca no pode ser dissociada das representao a cerca da alimentao. Ela a principal
entrada do corpo. atravs dela que passam os alimentos essenciais para a manuteno da
fora mas tambm os alimentos e substncias txicas, como o lcool e os alimentos muito fortes.

21

Da Aids, ningum est livre


Este questionamento relacionado transmisso do HIV no se d apenas
no nvel dos veculos (saliva, diferentes objetos) e formas (barbeiro, beijo, feridas)
mas tambm na atribuio de um peso maior situao que aos prprios
vetores. a fim de comprovar esta tese que vrios entrevistados relatam histrias
de contaminao (consideradas tanto verdicas como potenciais) que negam as
formas oficiais de transmisso do vrus da Aids. Cabe salientar que isso
acontece

especialmente

entre

os

moradores

do

bairro

Partenon

que,

teoricamente, visto conhecerem diversos casos, teriam uma idia mais realista
da infeco pelo HIV. o caso, por exemplo, de uma entrevistada cujo pai, a me
e o marido so portadores do vrus e que, a fim de demonstrar que a Aids no
restrita a determinados grupos ou comportamentos, relata a histria de uma moa
que conheceu num hospital que teria se contaminado pelo HIV quando foi
socorrer, por ocasio de um acidente, um funcionrio da empresa do pai que era
HIV+. E para reforar seu argumento, a entrevista salienta:

(...) ela contraiu o vrus prestando socorro. De repente era at virgem, no


transava drogas e pegou... (mulher, 21 anos).
interessante destacar que este tipo de caso no descrito a partir de seu
carter acidental, que o constitui em exceo, mas utilizado para salientar o
aspecto situacional da contaminao e, em particular, para atestar o fato de que a
Aids pode acontecer a qualquer pessoa. So as pessoas que se encontram mais
prximas da doena - no caso do presente estudo, os moradores do bairro
Partenon - aquelas que fazem mais questo de destacar este carter universal e
igualitrio da Aids, no sentido de ser uma doena que, como afirmam os
prprios entrevistados ningum est livre. Ou em outras palavras:

El [a Aids] no tem sociedade... Ela no escolhe lugar para entrar, essa


doena..., seja branco, preto, pobre, rico... (mulher, 19 anos).
Assim, nos trs bairros analisados observa-se, entre os entrevistados, uma
desconfiana em relao s formas de transmisso associada a uma noo de
contgio especfica. Mas a nfase no aspecto situacional da contaminao a fim
de justificar que a Aids atinge a todos, indistintamente, parece estar diretamente

22

vinculada proximidade da doena, visto o destaque dado a este aspecto pelos


entrevistados do bairro onde h uma maior incidncia da doena. Esta nfase no
aspecto situacional, acrescida de uma concepo contagionista (onde o menor
contato suscetvel de contaminao), implica, se levada ao extremo, em uma
verdadeira

relativizao

da

prpria

percepo

da

Aids

como

doena

transmissvel.
Para os membros dos grupos populares, a transmisso da Aids se coloca
como uma questo paradoxal: por um lado, percebida como extremamente
contagiosa e, por outro, esta transmissibilidade questionada pela prpria
observao emprica - nem todo mundo tem Aids (Knauth, 1995). Este paradoxo
pode ser visto como resultado do efeito criado pelo reencontro das mensagens de
preveno da Aids - que sublinham seu carter transmissvel - com o imaginrio
popular que lhes percebe a partir de uma concepo contagionista, mas que
privilegia os dados da experincia. Poderamos acrescentar aqui, face nfase
dada ao aspecto circunstancial da transmisso do HIV, que a proximidade com a
doena legitima ainda mais o privilgio concedido experincia em contraposio
s informaes recebidas16.
Ao atribuir um grande peso situao e igualar, especialmente entre as
diferentes classes sociais, as probabilidades de infeco pelo HIV, as pessoas
que se encontram mais prximas doena buscam demonstrar que a Aids no
uma doena do outro, no sentido de estar ligada a grupos e comportamentos
socialmente condenveis, mas algo que pode acontecer com qualquer um,
independente de classe social e/ou comportamento de risco. Esta percepo
possibilita o afastamento de possveis acusaes contra o bairro e seus
moradores em funo da incidncia da doena - enquanto um local onde se
concentram comportamentos de risco (promiscuidade, uso de drogas, prticas
homossexuais, etc.) -, mas acaba tambm por diluir a prpria noo de risco e
mesmo de vulnerabilidade17. Cabe mencionar, assim, que nenhum dos
entrevistados referiu ter maior risco de contrair o vrus da Aids por viver num local
de grande incidncia da doena ou ainda identificou o bairro como tendo maior

16

A relao entre o conhecimento biomdico e a experincia corporal discutida em Vctora, 1991.


A noo de risco tem uma nfase mais individual, supondo uma certa racionalidade do
comportamento individual; j a noo de vulnerabilidade prioriza os fatores sociais e culturais e,
portanto, coletivos. Ao contrrio da noo de risco, a idia de vulnerabilidade pressupe que as
modificaes devem ser de ordem estruturais e no individuais.

17

23

nmero de casos do que outros locais, relacionando isso uma situao de


excluso social, por exemplo.
Dessa forma, se aparentemente esta percepo da Aids como uma
doena que atinge a todos indistintamente tenderia a fazer com que as pessoas
se percebessem em risco e, portanto, adotassem medidas preventivas; ela
produz um efeito contrrio. A relativizao das formas de transmisso decorrente
da noo contagionista e da nfase no carter situacional, possibilita o
questionamento da eficcia das medidas preventivas. Este questionamento
levantado, novamente, pelo confronto com a experincia quotidiana. assim, que
vrios entrevistados duvidam da capacidade de proteo do preservativo, visto
que este pode romper-se ou mesmo da adoo de medidas de proteo do
contato direto com as secrees das pessoas infectadas, tais como o uso de
luvas ou de seringas descartveis, uma vez que estas nunca foram utilizadas
antes e nem por isso as pessoas infectaram-se. Este questionamento se
expressa claramente na fala de uma entrevistada ao referi-se nfase dada ao
uso de seringas descartveis:

(...) antes s tinha aparelho [seringa] de vidro e ningum tinha a tal de Aids
(mulher, 48 anos).
Ou ainda outra entrevistada que ao falar sobre o quanto a mdia incentiva o
uso do preservativo questiona:

(...) dizem que a camisinha evita tanta coisa... Ser que ela previne tanto
assim? Porque a camisinha fura... Muita gente j entrou em fria por causa
desse a... (mulher, 42 anos)
A informante conclui afirmando que para que o preservativo tivesse
realmente a eficcia a ele atribudo, s se fosse de ao.

Aceitando o destino
A idia de que a Aids pode acontecer independente da classe social, cor,
comportamento e mesmo da adoo de medidas preventivas evoca, no nosso
entender, dois elementos centrais para a compreenso da percepo da doena
acionada pelos membros dos grupos populares: a noo de destino e a

24

concepo de morte. Primeiro, a perspectiva de que ningum est livre da


doena - que prioriza o carter situacional da contaminao que, por sua vez,
exclui as possibilidades de previso e preveno - traz implcita uma noo de
acaso ou, mais precisamente, de destino. Assim, no rol de possibilidade de
infeco pelo HIV, que incluem comportamentos de risco (relaes sexuais no
protegidas, uso de drogas injetveis, transfuso sangnea, promiscuidade, etc.),
prticas de contato direto (compartilhamento de utenslios, beijos, toques, feridas,
etc.) e aspectos situacionais (acidentes provocando o contato com secrees de
uma pessoa infectada, rompimento do preservativo, etc.) ao destino que
atribudo o poder decisrio, seja de proteo ou de contaminao do indivduo.
Esta confluncia de fatores e o peso dado ao destino podem ser evidenciadas no
relato de uma entrevista realizada com duas moradoras do bairro. Conversando
sobre as formas de transmisso do vrus da Aids, uma entrevistada afirma que
esta no se d pelo compartilhar de utenslios domsticos, como copo e talheres,
e menciona que quando cuidava de uma criana portadora do vrus esta comia
no mesmo prato e dormia na mesma cama de seu filho. J sua comadre, que
estava presente e que HIV+, afirma que embora saiba que a transmisso no
se d atravs destas prticas, costuma separar os utenslios que ela prpria
utiliza, para garantir. Ambas concordam, entretanto, que quando tem que
acontecer com uma pessoa, acontece.
Como pode-se ver pelo exemplo acima, no se trata de uma simples falta
de informao sobre as formas de transmisso, mas de uma postura mais ampla
frente ao problema. Enquanto que uma das entrevistadas atesta pela prpria
experincia que as prticas em questo no transmitem o vrus da Aids, a outra
prefere adotar algumas medidas a fim de obter uma maior segurana - garantia
- no que se refere as informaes recebidas. Contudo, as duas colocam um peso
maior no destino, visto que este o aspecto fundamental para determinar se a
transmisso ocorrer ou no. Pois face ao destino nem mesmo as medidas de
preveno so eficazes.
Segundo, preciso inserir a Aids num contexto maior onde ela representa
apenas um risco a mais para os indivduos em questo, e no necessariamente
o principal. Existe, na verdade, uma hierarquia de riscos que se refere ao
conjunto de fatores aos quais esto expostos quem mora em um bairro da

25

periferia de uma cidade grande.

18

No somente no que se refere a infeco pelo

vrus, mas tambm no que diz respeito a prpria letalidade da doena. Que a Aids
19

uma doena sem cura e que leva a morte, todos os entrevistados sabem .
Entretanto, isto no impede que uma srie de argumentos - como a existncia de
outras doenas mais ou to graves quanto a Aids, o restabelecimento da sade
em portadores do vrus que se encontravam bastante doentes, a existncia de
teraputicas, etc. - sejam acionados a fim de minorar a prpria gravidade da
doena. neste sentido que uma entrevistada afirma s vezes uma pessoa com
Aids dura mais que uma pessoa s. A presena da morte , assim, uma
realidade que independe da doena. A Aids apenas uma ameaa a mais e que
pode, de certa forma, ser controlada atravs da adoo de medidas preventivas e
teraputicas que visam evitar o desenvolvimento da doena.
No podemos desconsiderar ainda que estes indivduos esto expostos a
um conjunto muito grande de riscos - onde talvez a violncia seja o que chame
mais a ateno da mdia e dos prprios pesquisadores - em funo mesmo da
20

situao excluso social na qual se encontram . Se para alguns o risco pode ser,
de certa forma, evitado, pela adoo de um comportamento considerado como
mais racional; para outros ele dado pela condio social e o que existe uma
vulnerabilidade que dificilmente pode ser controlada somente a partir de aes
individuais, mesmo as mais racionais.
Face a este contexto, a morte tambm naturalizada21. Ela vista como
parte da vida, como um fenmeno natural que pode ou no aparecer associado a
uma doena. Assim, muito mais que uma doena como a Aids, o destino que
estabelece a hora de cada um. Cabe salientar ainda que a maioria dos
entrevistados j teve um contato prximo com a morte, tanto pela perda de um
familiar como em funo de um acidente ou doena grave ou ainda pela prpria
violncia do bairro. A morte , dessa forma, vista como inevitvel e imprevisvel.
18

A respeito da noo de risco e vulnerabilidade ver Roch, 1998.


A associao entre Aids e morte aparece tambm nos outros bairros pesquisado, sendo que
para muitos entrevistados a Aids definida como a doena que mata. Ver Leal e Fachel, 1995 e
Knauth, 1995.
20
Os membros das camadas mais desfavorecidas da populao esto quotidianamente, expostos
a condies de vida muito precrias (alimentao e moradia inadequadas), s deficincias do
sistema de sade, s pssimas condies de trabalho e a situaes de violncia quotidiana (brigas
de gangs de trfico de drogas, conflitos com a polcia, roubos e disputas domsticas). Para uma
anlise da violncia nos grupos de baixa-renda no Brasil ver, entre outros, Scheper-Hughes, 1992;
Vctora, 1996; Zaluar, 1984. Para uma abordagem mais ampla da questo da excluso social e da
violncia nos grandes centros urbanos ver Bourdieu, 1993.
21
A respeito das transformaes da concepo da morte na sociedade ocidental ver Aris, 1975.
19

26

Por fim, a alta incidncia da Aids no bairro estudado e a conseqente


familiaridade com a mesma, produz o que estamos chamando aqui de
banalizao da doena. A Aids passa a ser vista como algo normal ou, nas
palavras de uma entrevistada:
est to normal, to do lado da gente que fica fcil conviver...(mulher, 21
anos)
normal no apenas porque existem muitos casos, mas tambm porque
sua gravidade minorada. A mesma pessoa continua:
(...) deve ser horrvel [ter Aids], mas j tm tanto medicamento que d
para viver bastante.
Esta normalidade da Aids, acrescida do questionamento das formas de
transmisso e medidas de preveno, parece gerar outro fenmeno interessante
que a idia de preparar-se para a doena. Apesar desta idia ter sido
expressa apenas por dois entrevistados, o conjunto dos dados sugere que ela se
insere logicamente no universo de prticas e representaes mais amplo do
grupo estudado, visto ela ser, de certa forma, uma conseqncia das concepes
referentes Aids analisadas anteriormente. A idia de preparar-se para a
doena deve ser entendida, no nosso ver, em conjuno com a noo de destino.
Ela manifesta a preocupao com a aceitao da doena, visto que esta pode
atingir o indivduo apesar das medidas de segurana por ele adotadas. Expressa
tambm a concepo de que a pessoa deve aceitar com tranqilidade a doena
uma vez que este acontecimento faz parte de seu destino. Neste sentido, as
manifestaes de irritao freqentemente identificadas pelos entrevistados no
comportamento dos portadores do vrus so explicadas pela no aceitao da
doena que, segundo um entrevistado, faz com que a pessoa comece a brigar
com o mundo. O preparar-se para a doena no implica, assim, em uma
percepo de risco individual ou de vulnerabilidade social, mas na aceitao do
destino individual.

Algumas consideraes finais


Embora a anlise do presente artigo deva ser considerada em seu carter
preliminar - visto basear-se em dados parciais da pesquisa Aids e Pobreza:
Prticas Sexuais, Representaes da Doena e Concepes de Risco em um

27

Bairro de Porto Alegre - possvel levantar algumas consideraes no que tange


as implicaes da grande incidncia de casos de Aids na populao em estudo.
Em primeiro lugar, cabe notar que a alta incidncia cria uma familiaridade
com a doena que, por sua vez, impede a percepo da Aids como doena do
outro. No se trata mais de um outro distante, mas de algum bastante prximo
e, no raro, de um familiar. A Aids, da mesma forma que o uso de drogas, est
presente na rede de relaes prximas dos moradores do bairro e passa a ser
percebida como um problema que ocorre ou pode ocorrer com qualquer um. A
discriminao em relao aos portadores do vrus passa a ser, dessa forma,
inaceitvel, pois corresponde uma discriminao para com os seus, isto , para
com aqueles que integram a rede de relaes prxima, seja esta de parentesco
ou vizinhana.
Neste sentido, o valor conferido rede de reciprocidade, formada pela
vizinhana e pela parentela - que um dos principais recursos acionados para o
enfrentamento de diferentes situaes, como aquelas de doena - se sobrepe. A
importncia atribuda a manuteno da relao com as pessoas infectadas pelo
vrus se manifesta atravs da preocupao em ajud-las, em prestar
solidariedade. J as conversas e comentrios relacionados Aids no podem
nunca assumir um tom de acusao, posto que isso poderia implicar na ruptura
das relaes sociais. E o fato de algum ter o vrus da Aids ou ser doente no
visto como motivo legtimo de ruptura das relaes quotidianas.
Em segundo lugar, a familiaridade com a doena produz uma relativizao
das formas de transmisso do vrus e uma nfase no carter situacional da
infeco. Este passa a funcionar como uma espcie de justificativa para a alta
incidncia da doena no local pois, nesta perspectiva ningum est livre da
Aids. Esta idia de que a Aids atinge, de forma igual, as diferentes classes
sociais, as diferentes raas, as diferentes pessoas, possibilita, por um lado, o
afastamento de possveis acusaes contra o bairro e seus moradores em funo
da incidncia da doena. Mas, por outro, acaba por diluir a noo de risco e
mesmo a de vulnerabilidade. No h, assim, entre os moradores, uma percepo
de que, em funo da alta incidncia da doena e da situao de excluso social
que se encontram, estejam mais expostos infeco pelo HIV. Pelo contrrio,
parece haver um certo descaso na adoo de medidas preventivas visto que a

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eficcia destas relativizada e a nfase colocada no carter situacional da


transmisso e no nas formas de transmisso.
Por fim, esta idia de que a Aids pode acontecer independentemente de
classe social, comportamento e mesmo da adoo de medidas preventivas traz
implcita uma noo de destino. Apesar de conhecerem as formas e veculos de
transmisso do HIV, os moradores do bairro estudado atribuem ao destino a
palavra final a respeito da proteo ou da contaminao do indivduo. O que
reforado pelo confronto das informaes recebidas com a experincia
quotidiana, ou seja, nem todo mundo que possui um comportamento de risco
(uso de drogas injetveis, relaes extraconjugais e no protegidas) portador do
vrus da Aids ou, ao contrrio, pessoas que no possuem estes comportamentos
podem s-lo.
Se ao destino que cabe a deciso final, h a necessidade de aceitar o
que, em ltima instncia, no pode ser evitado. neste sentido que alguns
entrevistados expressaram a idia de preparar-se para a doena, pois apesar
da adoo de medidas preventivas o indivduo deve estar pronto para aceitar o
que o destino lhe reservou, mesmo que isso seja a prpria doena. A infeco
pelo HIV aparece, assim, como inevitvel.

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