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I. OBJETIVO DEL RECUBRIMIENTO (ENTERICA Y NO ENTRICA)


En el desarrollo de un nuevo frmaco, la decisin de proceder a su cobertura es
de gran importancia, y est avalada por el peso de alguna de las siguientes
consideraciones:

Mejorar el aspecto del comprimido. Algunos colores propios de los


frmacos o de algn adyuvante, no son gratos, o semejan material alterado.
Esto sucede, por ejemplo, con los marrones o carmelitas del regaliz,
opoterpicos, sales orgnicas de Fe+2, quiniofn, etc. Igualmente, al
mezclar granulados de diverso color en las formulaciones complejas,
queda un comprimido micropunteado en colores. As, un polivitamnico
lleva el amarillo de la riboflavina, el blanco de excipientes, tiamina y
niacinamida, el marrn de extracto de hgado en polvo, etc. Semejante
aspecto es juzgado en forma estulta por quienes no conocen lo que tienen
en mano, y lo toman como expresin de una mala manufactura o de
descomposicin. Para prevenir los estragos de la estolidez se acude a un
enmascaramiento por medio de una cobertura.

Identificar el medicamento. Aunque, como ya sealamos en otros


captulos, formato y color no son guas seguras de identificacin, varias
circunstancias de identidad aconsejan el recubrimiento en color. Por
ejemplo, toda vez que un frmaco tiene varias presentaciones
de distinta concentracin, todas con el mismo nombre comercial, (cosa
comn en psicofrmacos), el empleo de colores distintivos ayuda a evitar
errores posolgicos que incluso pueden ser fatales. Idntico criterio priva
cuando hay una presentacin peditrica y otra para adultos.
Existen en el mercado equipos que graban, con letras u otras marcas, la
superficie de los comprimidos recubiertos, agregando as un elemento ms
de identificacin.

Facilitar la administracin. La superficie suave y deslizante de una


gragea permite que pase con facilidad por las gargantas rebeldes; un color
atractivo predispone a la ingestin y, de hecho, las vitaminas peditricas
del mercado entre otras, estn coloreadas cuando no multicoloreadas, por
esta razn.

Enmascarar un olor o un sabor desagradables. Las sulfonamidas, el


cloranfenicol, la quinidina, las tetraciclinas, la metionina y muchos otros
frmacos, son de sabor amargo, o bien desagradable en otra direccin (4).

Como comprimidos desnudos algunas de esas medicaciones son


inaceptables o bien, requieren un gran esfuerzo por parte del enfermo para
ingerir una segunda dosis. En tales casos, se pesar -anlisis por panel
degustador- el grado de aceptacin para decidir sobre el revestido. Ello
importa tanto ms, cuanto que como veremos, la cobertura puede Influir
en forma desfavorable la biodisponibilidad.

Proteger los componentes. Pese a que una forma slida compactada


como es el comprimido, donde las incompatibilidades promovidas por el
ambiente se reducen al mnimo, en ocasiones, se deber proteger en forma
adicional contra humedad, oxigeno, dixido de carbono, contra la luz, etc.
Las sales ferrosas, muchas vitaminas y frmacos diversos, son oxilbiles,
de modo que las cubiertas del revestido son genuinas protectoras y no
meramente decorativas. La clorpromazina, y en general los fenotiaznicos
relacionados, son un buen ejemplo de un frmaco amargo, oxilbil y que
adems sufre descomposicin actnica, de modo que su recubrimiento est
recomendado por tres razones.
El factor proteccin se tendr muy en cuenta en la farmacia de los trpicos
y en la militar

Prevenir incompatibilidades. En ocasiones, deben contener en una


misma forma final, frmacos que son incompatibles entre s. Es posible, en
algunos de esos casos, separar los ingredientes interreaccionantes,
ubicando uno en el ncleo o comprimido, y el otro en la cubierta
(laminados).

Lograr una biodisponibilidad programada. La cubierta entrica tiene


primordialmente la funcin de proteger al frmaco, ya sea de la accin del
jugo gstrico, o de una gran variedad de enzimas; permitiendo su
liberacin en una porcin determinada del tracto digestivo. Cuando se
requiere que un frmaco se libere y absorba en el intestino, el uso de
revestimientos gastrorresistentes permite obviar la accin del jugo gstrico
sobre el frmaco, que puede ser deletrea, o bien, en otros casos proteger
la mucosa gstrica de un medicamento agresivo. Del mismo modo, con el
empleo de cubiertas, pueden lograrse preparados duales, de liberacin
inmediata y de accin prolongada. El uso de estas cubiertas en los
grnulos permitir una programacin por un lapso prolongado.

Incrementar el rendimiento del equipo de reposicin. Por la envoltura


final, lisa y con lustre, que deben exhibir los comprimidos cubiertos, se
deslizan con gran facilidad en canaletas, guas y sistemas de alimentacin

y recuento necesarios para su envasado final. Cuando otras razones de ms


jerarqua, aconsejan el revestido, esta ventaja adicional no es desdeable.
Los medicamentos se elaboran y comercializan bajo distintas presentaciones a las
cuales llamamos formas farmacuticas. Entre ellas se encuentran los
comprimidos, cpsulas, jarabes, inyectables, pomadas, cremas, inhaladores,
geles, gotas, suspensiones, etc. y muchsimas variedades ms que pueden ser
preparadas por un Farmacutico (por ejemplo para una frmula magistral) o
tambin por la Industria Farmacutica. Al momento de escoger en qu forma se va
a fabricar un medicamento se tienen en cuenta diversos factores que van desde el
tipo de enfermedad (no es lo mismo una lcera gstrica que una afeccin cutnea)
o la edad de los pacientes hasta el costo de fabricacin e incluso el clima de una
localidad.
La forma farmacutica en la que se presenta un medicamento tiene como
objetivos principales la proteccin del mismo frmaco de manera que no pierda
sus propiedades por la accin de agentes externos como la luz o la humedad
hasta su uso, facilitar la cantidad adecuada (dosis) y permitir su accin en el
organismo dependiendo de la va por donde se aplique, que es a lo que se
denomina va de administracin y puede ser oral, rectal, vaginal, inhalatoria, tpica
etc. Todo esto con la nica finalidad de lograr el efecto teraputico deseado de una
manera segura para el paciente. As, en algunas infecciones, el tratamiento
antibitico administrado por va intravenosa (partenteral) es ms eficaz que el
administrado por va oral y en otros casos se prefiere lo inverso, o cuando se
pretende una accin local utilizaramos una pomada; tambin puede ocurrir que
algunas personas tengan dificultad para tragar un comprimido o una cpsula, en
este caso estudiaramos alternativas, como por ejemplo un jarabe.
Sin embargo no debe confundirse la via de administracin del frmaco con
la forma farmacutica debido a que frmacos completamente distintos
pueden tener la misma forma farmacutica y ser utilizados en diferentes
partes del cuerpo o vas de administracin y viceversa.
La importancia de la forma farmacutica para nosotros reside entonces en que
determina la eficacia del medicamento, ya sea liberando el principio activo de
manera lenta, o en su lugar de mayor eficiencia, evitar daos al paciente por

interaccin qumica, solubilizar sustancias insolubles, mejorar sabores, mejorar


aspecto,