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La psicopatologa infantil puede ser definida como el estudio cientfico de la conducta anormal,

o alteraciones conductuales, del nio. Dicho estudio cientfico supone la descripcin, la


explicacin y la clasificacin de esa conducta y de las variables responsables de las alteraciones
conductuales que se producen durante el perodo infantil (Luciano, 1989).
Algunos investigadores definen la psicopatologa del nio y del adolescente como una dificultad o
fracaso adaptativo; es decir, como una interferencia en el progreso evolutivo
normal o un fracaso en conseguir una funcin o un mecanismo evolutivos especficos.
Si consideramos que la psicopatologa infantil y adolescente consiste en una dificultad o fracaso
adaptativo, el especialista en esta rea debe tener un buen conocimiento sobre:

Criterios evolutivos: Los hitos evolutivos especficos que deben darse en el


desarrollo normal del nio y del adolescente, en cada una de sus etapas.

Criterios situacionales: Las variables del contexto que influyen en el adecuado desarrollo
del nio (p.ej., el grado de tolerancia del adulto hacia el comportamiento del nio, la influencia
del contexto en el comportamiento del nio o la presencia de acontecimientos vitales estresantes
en la vida del nio).

El nmero, la frecuencia, duracin e intensidad de la conducta infantil.


Neurosis: Los problemas de salud mental de naturaleza neurtica son aquellos
caracterizados por excesiva infelicidad, niveles no saludables de ansiedad y modos de
conducta poco eficientes y tal vez hasta destructivos (se los suele llamar conductas
inadecuadas). No hay prdida de contacto con la realidad y las personas por lo general
se dan cuenta de que algo anda mal.

La neurosis se manifiesta principalmente a travs de la ansiedad, la depresin y


las conductas obsesivas o compulsivas, si bien esto en s mismo es por lo
general una expresin de un nivel de ansiedad intolerablemente alto. Las
enfermedades psicosomticas o histricas (como por ejemplo la ceguera
histrica) tambin entran en esta categora. Tal como lo muestran las
definiciones de las diferentes categoras de enfermedad menta! ms adelante
en este captulo, los problemas de salud mental de naturaleza neurtica son
vividos como exageraciones de pensamientos y de reacciones normales.

Psicosis: Una psicosis se caracteriza por una prdida de contacto con la realidad,
aunque los pacientes pueden con frecuencia gozar de mayor discernimiento del que se
les atribuye. El individuo puede muy bien no saber que le est ocurriendo algo malo.
Es probable que tenga ideas fijas falsas al considerarse rico o poderoso, o incluso creer
ser otra persona. Puede padecer de alucinaciones. Con frecuencia la prdida de
contacto con la realidad (usualmente temporaria), ms la percepcin distorsionada

(por ejemplo, or voces o creer que su mente est controlada por otra persona), es lo
que ms asusta a la mayora de la gente.

Un episodio psictico puede ser desatado por drogas, alcohol o la presencia de


otros elementos txicos en el organismo. Tambin por falta de sueo, por algn
desorden metablico o por una infeccin. Esto se conoce como psicosis
orgnica, estado confusional txico, falla cerebral aguda y tambin como
reaccin de delirio aguda. Sin embargo, una experiencia psictica puede con
frecuencia ocurrir sin que se conozca la causa (si bien siempre est involucrado
el estrs) y, segn la naturaleza de la manifestacin, el diagnstico puede ser
esquizofrenia, depresin manaca o depresin endgena psictica.

Psicpata o psicopata, es una disfuncin psicolgica cuyas causas las encontraremos


en la infancia. Los comportamientos familiares han creado la imposibilidad de sentir empata, de
sentir arrepentimiento y por lo tanto remordimientos. Como consecuencia lgica estas personas
son terriblemente egocntricas y tienden al comportamiento sdico con los dems (malos
tratos y abusos).

Los psicpatas no son necesariamente criminales, la mayora los tenemos al rededor


desenvolvindose con normalidad como cualquier persona social. Sus

actuaciones son a nivel individual, no colectiva.


Esta disfuncin la vemos en estafadores, dspotas, impostores, corruptos y agresores.