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UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS


Programa de Ps-Graduao em Histria

Lucas de Melo Andrade

Romantismo e Cincia em O Doutor Benignus (1875) Augusto Emlio Zaluar e


seu romance cientfico e instrutivo

Mariana
2014

Lucas de Melo Andrade

Romantismo e Cincia em O Doutor Benignus (1875) Augusto Emlio Zaluar e


seu romance cientfico e instrutivo

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Histria como requisito parcial obteno do ttulo de Mestre
em Histria por Lucas de Melo Andrade.
rea de concentrao: Poder e Linguagens.
Orientadora: Prof. Dr. Helena Miranda
Mollo.

Mariana
2014

A553r

Andrade, Lucas de Melo.


Romantismo e cincia em O Doutor Benignus (1875) [manuscrito]:
Augusto Emlio Zaluar e seu romance cientfico e instrutivo / Lucas de Melo
Andrade. - 2014.
186f.
Orientadora: Profa. Dra. Helena Miranda Mollo.
Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal de Ouro Preto. Instituto de
Cincias Humanas e Sociais. Departamento de Histria. Programa de PsGraduao em Histria.
rea de Concentrao: Poder e Linguagens.
1. Cincia. 2. Romantismo. 3. Natureza. I. Mollo, Helena Miranda. II.
Universidade Federal de Ouro Preto. III. Titulo.
CDU: 82(091):140.8

Catalogao: www.sisbin.ufop.br

Lucas de Melo Andrade

Romantismo e Cincia em O Doutor Benignus (1875) Augusto


Emlio Zaluar e seu romance cientfico e instrutivo

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-graduao


em Histria da Universidade Federal de Ouro Preto como
requisito parcial para obteno do grau de Mestre em
Histria. Aprovada pela Comisso Examinadora abaixo
assinada.

Prof. Dr. Helena Miranda Mollo


Departamento de Histria, UFOP
Prof. Dr. Marcelo de Mello Rangel
Departamento de Histria, UFOP
Prof. Dr. Anny Jaqueline Torres Silveira
Departamento de Histria, UFMG

mame, pois ao amor.

AGRADECIMENTOS
Agradeo a minha orientadora Helena Miranda Mollo, pela amizade, persistncia
e compreenso.
Ao professor Marcelo de Mello Rangel, agradeo pela generosidade e por me ensinar, com seu exemplo, que filosofar preciso.
professora Anny Jaqueline Torres Silveira, sou muito grato pela prontido com
que aceitou o sincero e convicto chamado para compor banca.
Ao Irineu, agradeo por cuidar de mame e pelo abrao sempre fraco e alegre
quando da minha chegada.
Aos meus tios Giselda, Afonso e Jos, bem como aos meus primos Maiara e
Afonso Junior sou grato por serem o sorriso que sempre embala o retorno de um
viajante levado por sonhos.
Ao Elgio e ngela, minha gratido por terem carinhosamente cuidado de mim ao
longo desses seis anos.
Viviane, Felipe Santiago, Nvea, Nayla, Stella, Mateus, Juliana e Bruna, agradeo pela profunda amizade, to indispensvel queles que s querem ser felizes
ao lado da famlia que a vida nos presenteia.
Ao Felipe Godoi e a Polianna Gerssimo, tambm retribuo a amizade e a certeza
de que o Rio de Janeiro sempre possvel e necessrio.
Ao Bruno, agradeo pela chegada e por querer caminhar (e viajar) comigo. Cho
de giz.
Capes, sou grato por ter viabilizado este empreendimento asctico e expedicionrio com que se revela todo ato de escrita.

Ainda que eu falasse as lnguas dos homens e dos anjos, e no tivesse amor, seria
como o metal que soa ou como o sino que tine.
E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistrios e toda a
cincia, e ainda que tivesse toda a f, de maneira tal que transportasse os montes,
e no tivesse amor, nada seria.
E ainda que distribusse toda a minha fortuna para sustento dos pobres, e ainda
que entregasse o meu corpo para ser queimado, e no tivesse amor, nada disso
me aproveitaria.
O amor sofredor, benigno; o amor no invejoso; o amor no trata com leviandade, no se ensoberbece.
No se porta com indecncia, no busca os seus interesses, no se irrita, no suspeita mal;
No folga com a injustia, mas folga com a verdade;
Tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta.
Corntios 13: 1-7

Amigo, quando me vejo inundar de luz, quando o mundo e o cu vm habitar dentro de mim, como a imagem da mulher amada, ento digo a mim mesmo: Se
pudesses exprimir o que sentes! Se pudesses exalar e fixar sobre o papel o que
vive em ti com tanto calor e plenitude que essa obra se transformasse em espelho
da tua alma, como a tua alma espelho de Deus Infinito!
Goethe, em Os sofrimentos do jovem Werther

Resumo
A presente dissertao discute a perspectiva de cincia encontrada no romancefolhetim O doutor Benignus (1875), obra literria escrita no Brasil por Augusto
Emlio Zaluar e poca apresentada como meio de vulgarizao cientfica. Ao
narrar os desdobramentos de uma expedio cientfica dirigida ao serto brasileiro, tal fico constri uma concepo de cincia fortemente estruturada pelas novas experincias epistemolgicas (surgimento do homem como sujeito e objeto do
conhecimento), temporais (afastamento entre o espao de experincia e o horizonte de expectativa, movimento radicalizado pela ideia de progresso) e literrias
(Romantismo) fomentadas pelo mundo moderno.
Palavras-chave: Cincia Romantismo Natureza

ABSTRACT
This research discusses the science prospect found in the serial novel O doutor
Benignus (1875), a literary work, written in Brazil by Augusto Emilio Zaluar,
which was presented at the time as a means of "vulgarizao cientfica"
(i.e. scientific vulgarization: a historical Portuguese term used to refer to the evolution of the public understanding of science). By narrating the unfolding of a
scientific expedition to the Brazilian backlands, such fiction constructs a science
conception strongly structured by new epistemological experiences (the emergence of man as subject and object of knowledge), temporal experiences (the distance
between the space of experience and the horizon of expectation, a movement radicalized by the idea of progress), and literary experiences (Romanticism) fostered
by the modern world.
Key-words: Science Romanticism - Nature

Sumrio
Introduo ........................................................................................................................... 9
Captulo 1 - O Doutor Benignus no processo de institucionalizao das cincias naturais
no Brasil. ........................................................................................................................... 18
1.1 A dcada de 1870 e um pas em crise...................................................................... 24
1.2 Entre homens de cincia. ......................................................................................... 31
1.3 Heris do trabalho e da cincia. ........................................................................... 35
1.4 Um romance e o dever de vulgarizao. ................................................................. 39
1.5 Para a cincia, uma fico. ...................................................................................... 42
1.6 Brasil, a metrpole do futuro. .............................................................................. 49
Captulo 2 - Romantismo e Cincia na experincia moderna de tempo............................ 53
2.1 Percorrer o mundo, evidenciar suas similitudes. ..................................................... 55
2.2 Uma cincia universal da ordem: o saber clssico procura de identidades e
diferenas. ..................................................................................................................... 61
2.3 O saber moderno: uma nova epistm e o emergir das cincias humanas. ............. 64
2.4 O escritor romntico e a sublimidade do mundo. .................................................... 69
2.5 O senso de misso e a posio do verbo literrio em uma atmosfera romntica. ... 72
2.6 A evaso romntica no espao. ............................................................................... 75
2.7 Crena no progresso: a atitude romntica dirige-se para a Histria. ...................... 79
Captulo 3 - A expedio romntica e cientfica de um benigno homem. ..................... 86
3.1 O banquete egipcaco. .......................................................................................... 93
3.2 Um romance e uma carta. ..................................................................................... 100
3.3 A busca pela unidade eterna. ................................................................................. 110
3.4 Os perigos naturais interpelam o corajoso homem de cincia. ............................. 115
3.5 O papiro indgena. ................................................................................................. 122
3.6 Otimismo e pessimismo procura da grande lei da unidade universal. ........... 126
3.7 Entre amigos, o consrcio com as estrelas. ...................................................... 132
3.8 Os imperativos da amizade interpelam a observao cientfica. ........................... 135
3.9 A presena de Deus. .............................................................................................. 139
3.10 A morte em meio explorao .......................................................................... 144
3.11 O problema da habitabilidade dos mundos. ........................................................ 148
3.12 As riquezas naturais de Gois e homens em orao. ........................................... 150
3.13 Um sonho cientfico revela a Criao. ................................................................ 151
3. 14 Dilogos entre o chefe selvagem e o chefe civilizado. ................................... 159
3.15 O retorno. ............................................................................................................ 173
Consideraes Finais ....................................................................................................... 176

Referncias Bibliogrficas .............................................................................................. 179


Referncias documentais ................................................................................................. 185

Introduo

Entre 1874 e 1883, os leitores localizados na Corte e nas provncias brasileiras podiam ter acesso s extensas pginas, s estreitas colunas e s pequenas
letras que davam forma ao peridico carioca O Globo: Orgao da Agencia Americana Telegraphica, dedicado aos interesses do Commercio, Lavoura e Industria.
Mesmo produzido no Rio de Janeiro, a capital do Brasil na poca, tal folha no
deixava de trazer esfera pblica notcias interioranas das mais diversas, agrupando-as em uma seo de nome claramente autoexplicativo Interior. Nosso
interesse em determinada seo se justifica, uma vez que em 24 de setembro de
1874 uma especial informao nela se registrou. Em meio a uma nota de falecimento, a novas investiduras em cargos pblicos, nomeao de professores primrios e ao assalto de uma fazenda por escravos armados, Interior trazia a notcia
de que Augusto Emlio Zaluar estava publicando no peridico Municipio, de Vassouras, uma recente produco litteraria tratava-se do romance O Doutor Benignus. 1
Era bastante comum aos redatores de O Globo compor a Interior a partir
de informaes encontradas em peridicos publicados nas localidades interioranas
em questo, postura textual bastante clara aos olhos do leitor, que se deparavam
facilmente com os nomes dos peridicos nos quais cada notcia havia sido encontrada. Boa parte das vezes tratava-se mesmo de uma transposio parcial ou literal
s pginas da folha carioca dos textos informativos provenientes dos outros peridicos. No caso da notcia referente a O Doutor Benignus, no foi diferente; O
Globo transps s suas folhas o comentrio da redao do Municipio sobre o romance, chamando a ateno para este, por ser uma narrativa original e instructiva e o ensaio de um novo gnero de literatura pouco conhecido ainda entre ns.
2

Se em 1874, como se v, a redao de O Globo j se atentara para a existncia do novo e instrutivo romance, foi em 01 de julho de 1875 que o interesse
pela obra se confirmou. Nesse dia, foi possvel ler nas pginas do peridico carioca o incio dos desdobramentos de uma narrativa que conduziria os leitores a uma
1
2

O GLOBO. Rio de Janeiro: 24/09/1874, p. 02.


Ibidem, p. 02.

10

viagem ficcional no menos cientfica, ento repleta de aventuras, mistrio, sonhos, natureza e projeo. O romance narraria as aventuras de uma expedio
cientfica e romntica comandada pelo doutor Benignus, sbio mdico e estudioso
das cincias naturais. A viagem, que se estenderia do interior de Minas Gerais ao
extremo norte da Ilha do Bananal, era um grande empreendimento arquitetado na
dcada de 1870 pelo prprio Benignus com o principal objetivo de encontrar vestgios atestadores da suposta existncia de vida no sol.
Antes de disponibilizar o primeiro captulo do cientfico e aventuroso romance, a redao do peridico optou por no se esquivar; ela preferiu apresentar a
obra no sentido de dirigir o olhar do leitor, utilizando-se, para tanto, de uma dupla
estratgia. Em um primeiro momento, os redatores referiram-se diretamente ao
pblico de leitores com o intuito de dizer que O Doutor Benignus era na literatura nacional o primeiro ensaio do romance cientfico ou instrutivo; que a fico
em questo era uma bela digresso humorstica, empreendida nos domnios at
h pouco no incursados pelos poetas e romancistas.3 Logo em seguida, o texto
de apresentao escrito pela redao do peridico diz-se cumprir um especial dever, i.e., o de oferecer aos leitores a possibilidade deles mesmos lerem as linhas que o ilustrado autor havia encaminhado aos redatores quando comunicado do incio da publicao do seu romance naquela folha. Em tais pargrafos,
Emlio Zaluar procurou no apenas apresentar O Doutor Benignus, mas tambm
direcionar a leitura daquilo que, segundo ele, no chegava a ser um ensaio, mas o
simples pressentimento da nova fase em que necessariamente [iria] entrar a literatura contempornea.4 O fabulador disse ainda:
O esprito humano, enriquecido com a grande soma de conhecimentos com que as cincias tm opulentado o seu patrimnio
intelectual no pode contentar-se unicamente com as leituras
frvolas ou livros de exageradas e s vezes perigosas sedues.
Compreendem-no assim as sociedades mais adiantadas.
Na Inglaterra, na Alemanha, nos Estados Unidos so raras as
obras de pura imaginao e essas mesmas passam pela maior
parte desapercebidas.
Assim deve ser. Para que os trabalhos de um escritor tenham
significado aceitvel, preciso primeiro que tudo que eles sejam o transunto das ideias de seu tempo.
Ainda h poucos dias me dizia um amigo:

3
4

Ibidem, p. 01.
Ibidem, p. 01.

11
Os autores antigamente morriam e ficavam suas obras: hoje
morrem as obras e vivem os autores.
E por qu?
A resposta j ficou acima formulada. 5

Nesse excerto, Zaluar considera a existncia de uma soma de conhecimentos, algo possvel porque ele parte do pressuposto de que todo conhecimento
produzido ganha corpo e consequentemente alocado enquanto patrimnio intelectual. O homem do tempo presente, portanto, tem a possibilidade de acessar
um conjunto de saberes acumulados ao longo do tempo, o que indica um processo
no qual novas somas podem ser realizadas no transcorrer da sucesso constante de
tempos presentes. A ideia de um processo marcado pela temporal acumulao de
conhecimento cientfico lana o olhar de Zaluar para a dimenso do dever humano frente a uma experincia compartilhada; o homem do presente deve reconhecer que a riqueza do esprito humano reside na cientfica soma de conhecimentos, de tal sorte que as leituras frvolas ou livros de exageradas e s vezes
perigosas sedues devam ser alocados em posies de menor relevncia. Temos, assim, o seguinte quadro: h uma soma de conhecimento real e palpvel, de
modo que cabe a Zaluar impelir o homem do tempo presente a assumi-la enquanto
principal medida de ao. O acesso a esse patrimnio enriquecedor do esprito
humano coloca-se, nesse sentido, enquanto dever ao homem do tempo presente;
este homem que, ao acessar o patrimnio, d-se conta da grande soma que ali
existe, enriquecendo-se. Uma soma a ser, enquanto dever, veiculada na literatura.
O presente, portanto, permite e configura a soma, de modo a ser aceitvel a afirmao de que as obras, para serem legitimadas e reconhecidas, devam ser o
transunto das ideias do tempo em que so escritas, isto , do presente mesmo
nos quais todas elas se realizam.
Assim, o dever para com o presente faz com que os autores suplantem as
suas prprias obras; estas comporo o patrimnio, mas sero os autores de um
momento que as entendero enquanto parcelas de uma soma a ser realizada e que
foram produzidas por homens comprometidos com o enriquecimento do esprito
humano; as obras ento morrem, porque deixam de ser soma e passam a serem
parcelas de um clculo ainda futuro so obsoletas enquanto resultado, j que o
devir e a sobreposio de presentes so incessantes, alojam-se sempre em um horizonte projetado; os autores permanecem vivos, porque sero lembrados enquan5

Ibidem, p. 01.

12

to pessoas afeitas com o enriquecimento do esprito humano, que escreveram


obras que foram depositadas no patrimnio intelectual. A medida do dever para
com a soma a ser realizada no presente tomada, portanto, como medida a ser
lembrada e seguida como modelo. Zaluar, nesse sentido, coloca-se como um autor
que impele os homens do seu tempo presente a reconheceram o patrimnio intelectual que possuem, de modo que seus escritos (e de todos aqueles que se colocarem como escritores) devam expressar tal riqueza e serem valorizados por um
pas que vislumbre a posio das sociedades mais adiantadas.
H, portanto, um sentido do novo inerente a cada presente, pois de presente em presente novas somas podem ser realizadas por aqueles comprometidos
com o processo de aperfeioamento. Em Zaluar, a novidade ainda colocada como medida na qualificao da obra que ele mesmo produz. Segundo ele, sua obra
um pressentimento daquilo que ainda vir; entendida, assim como reconhece
o prprio peridico em que publicada, como uma viagem nunca antes navegada,
como pressentimento de uma nova, e necessria, fase literria. Trata-se, mesmo,
de uma narrativa que se apresenta enquanto novidade sob duas formas. O Doutor
Benignus novo porque se coloca como o transunto das ideias de seu tempo, porque veicula uma soma de conhecimento realizada em um dado presente, porque
acessa um patrimnio intelectual opulentado pela cincia. O Doutor Benignus,
assim como j adiantara o Municipio, novo enquanto gnero literrio no Brasil; novo, assim como adiantara O Globo, enquanto o primeiro ensaio cientfico
ou instrutivo; novo, como diria Zaluar sob pretensa modstia, como o simples
pressentimento da nova fase em que necessariamente [iria] entrar a literatura contempornea. Se h, aqui, a afirmao de uma novidade em solo brasileiro, Zaluar
no deixa, porm, de revelar o autor que o influenciou. Questiona o escritor ainda
em suas linhas:
Se Jlio Verne tem encontrado no entanto nas regies hiperbreas, e no conhecimento das maravilhas da natureza to vasto
assunto para seus livros, que so em todo mundo lidos com interesse, o que no far o escritor que queira explorar no mesmo
sentido as prodigiosas riquezas cientficas do nosso continente?6

Para Zaluar, Jlio Verne um modelo a ser seguido, pois nas obras do escritor francs o conhecimento das maravilhas da natureza tomado enquanto
contedo narrativo vlido. O que diferencia Zaluar de Verne, que Zaluar prope
6

Ibidem, p. 01.

13

ater-se nas prodigiosas riquezas cientficas do nosso continente. Dizendo de


outro modo, a aproximao se d entre ambos devido a uma modalidade de literatura que supe o manejo da cincia; a especificidade de Zaluar acontece porque
este quer que o objeto da cincia a ser perscrutado seja as riquezas do continente
americano, caracterstica que, segundo ele, atribui pioneirismo a uma obra escrita
em solo brasileiro. Finalizando seu texto de apresentao, Emlio Zaluar prefere
polemizar:
[...] assim terminarei estas linhas corroborando a minha opinio
com as seguintes palavras do Sr. Draper, professor da universidade de New York, no prlogo do seu recente livro, Conflitos
da cincia e da religio: Estamos em vspera de uma grande
revoluo intelectual, diz ele, e as leituras frvolas vo ceder lugar a uma literatura grave e austera, a que os interesses da Igreja
em perigo comunicaro a paixo e a fora.
A. E. Zaluar.7

V-se que, em O Doutor Benignus, o contedo da cincia, aquilo que ela


observa e o modo como ela observa esto intimamente ligados ao que ela , ao
que dela se espera, ao que ela deve ser, experincia de tempo que ela engendra.
Em sua apresentao da obra ao publico leitor, a cincia de Zaluar motivo de
enriquecimento do esprito humano, e deve continuar sendo assim entendida. Desse modo, ela se afirma enquanto necessria e se abre a um devir expresso na ideia
de soma: h cincia, mas sua existncia se insere em um devir constante, operado
pelo manejo de uma soma que deve continuar sendo feita e veiculada; a cincia
e deve continuar sendo um processo acumulativo, pois seu avano manifestado
em soma expressa a evoluo do esprito humano. Assim, a cincia coloca-se como uma forma de pensamento, como uma forma de experincia que no apenas
toma o mundo como objeto, mas que tambm colabora para o seu aperfeioamento.
Para Michel Foucault,8 toda imaginao, todo pensamento torna-se
possvel apenas na medida em que as coisas e os seres possam ser enumerados ao
compartilharem um lugar-comum, ao avizinharem-se, ao dividirem um espao
comum dos encontros, ao relacionarem-se num espao de acolhimento. Tal
espao, que a um s tempo possibilita e compe todo pensamento, configura-se na
tbua de trabalho de Roussel entendida em dois sentidos superpostos: mesa
7

Ibidem, p. 01.
FOUCAULT, M. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. So Paulo:
Martins Fontes, 1999. (Coleo tpicos), p. X a XIII.
8

14

niquelada, encerada, envolta em brancura, faiscante sob o sol de vidro que devora
as sombras l onde, por um instante, para sempre talvez, o guarda-chuva encontra a mquina de costura; quadro que permite ao pensamento operar com os
seres uma ordenao, uma repartio em classes, um agrupamento nominal pelo
que so designadas suas similitudes e suas diferenas l onde, desde o fundo dos
tempos, a linguagem se entrecruza com o espao. 9 No primeiro sentido, a tbua
de trabalho de Roussel constitui-se enquanto coisas e espaos expressos em matria, organismos manifestos em sua palpabilidade, em sua solidez. Na segunda caracterizao, a tbua de trabalho se coloca como quadro onde j se encontra presente a linguagem, onde o pensamento movimenta-se, atribuindo sentido ao espao e s coisas que ali se apresentam. O espao material e as coisas que so nele
deitadas, arroladas, ganham significao, classificao, ordenam-se conforme similitudes e diferenas, isto , eles so traduzidos ao sobreporem-se pela linguagem, momento onde o nome atrela-se coisa e ambos tornam-se possveis por
compartilharem um mesmo lugar. Assim, diz Foucault, correto entender que
classificar
no se trata de ligar consequncias, mas sim de aproximar e isolar, de analisar, ajuntar e encaixar contedos concretos; nada
mais tateante, nada mais emprico (ao menos na aparncia) que
a instaurao de uma ordem entre as coisas, nada que exija um
olhar mais atento, uma linguagem mais fiel e mais bem modulada, nada que requeira com maior insistncia que se deixe conduzir pela proliferao das qualidades e das formas. 10

Mas qualquer experincia, seja ela a mais ingnua ou no, exige o manejo
de uma operao precisa e da aplicao de um critrio prvio.11 No mesmo resulta dizer que, para ordenar/classificar, para estabelecer uma relao entre coisas,
entre contedos concretos, para instaurar uma ordem, para direcionar um olhar e
operacionalizar a linguagem sempre necessrio o manejo de um sistema de
elementos previamente estabelecido, ento responsvel pela definio dos segmentos sobre os quais podero aparecer as semelhanas e as diferenas, os tipos
de variao de que esses segmentos podero ser afetados, o limiar, enfim, acima
do qual haver diferena e abaixo do qual haver similitude.12 Tal sistema, diz

Ibidem, p. XII.
Ibidem, p. XV.
11
Ibidem, p. XV.
12
Ibidem, p. XV-XVI.
10

15

Foucault, condio para o estabelecimento da mais simples ordem, sendo ordem


aquilo que se oferece nas coisas como sua lei interior, a rede secreta segundo a qual elas se olham de algum modo umas s outras e aquilo que s existe atravs do crivo de um olhar, de uma
ateno, de uma linguagem; e somente nas casas brancas desse quadriculado que ela se manifesta em profundidade como j
presente, esperando em silncio o momento de ser enunciada. 13

De uma forma ampla, h duas regies intermediadas por um terceiro


domnio, diz Foucault, nos quais a experincia da ordem acontece, a linguagem
coloca-se em movimento, o sistema dos elementos atua, o pensamento concretizase. Em um extremo do pensamento, encontra-se a regio dos cdigos fundamentais de uma cultura; tais cdigos so aqueles que regem a linguagem, os esquemas perceptivos, as trocas, as tcnicas, os valores e a hierarquia de
prticas presentes em uma cultura.14 Todos eles fixam, logo de entrada, para
cada homem, as ordens empricas com as quais ter de lidar e nas quais se h de
encontrar.15 Em outra extremidade do pensamento, temos uma segunda regio,
ento composta pelas teorias cientficas ou interpretao dos filsofos.16 Nesta
esfera do pensamento, procura-se explicar por que h em geral uma ordem, a que
lei geral obedece, que princpio pode justific-la, por que razo esta a ordem
estabelecida e no outra.

17

Entre essas duas regies entendidas por Foucault co-

mo bastante distantes uma da outra, apresenta-se um terceiro domnio que, apesar de ter sobretudo um papel intermedirio, no menos fundamental.

18

Trata-

se de um obscuro domnio onde a cultura afasta-se insensivelmente das ordens


empricas que lhes so prescritas por seus cdigos primrios.

19

Consequente-

mente, tais ordens perdem sua transparncia inicial, a cultura cessa de se deixar passivamente atravessar por elas, desprende-se de seus poderes imediatos e
invisveis, libera-se o bastante para constatar que essas ordens no so talvez as
nicas possveis nem as melhores.

20

Significa dizer que h, em tal obscurantis-

mo, um movimento de pluralizao de ordens possveis: em um primeiro momen13


14
15
16
17
18
19
20

Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI.
Ibidem, p. XVI,
Ibidem, p. XVI.

16

to, a cultura afasta-se dos seus cdigos, percebendo a possibilidade de existncia


de outros; acontece um movimento de cdigos que se anulam pela possibilidade
de outros existirem, mas que novamente aparecem pela forma mesma com que se
realiza a pluralizao. Ocorre, porm, que semelhante pluralizao de ordens possveis vindas superfcie levam a cultura a um paradoxal encontro estabilizador:
ela v-se diante do fato bruto de que h, sob suas ordens espontneas, coisas que
so em si mesmas ordenveis, que pertencem a uma certa ordem muda, em suma,
que h ordem. 21 Destarte,
em nome dessa ordem que os cdigos da linguagem, da percepo, da prtica so criticados e parcialmente invalidados.
com base nessa ordem, assumida como solo positivo, que se
construiro as teorias gerais de ordenao das coisas e as interpretaes que esta requer. Assim, entre o olhar j codificado e o
conhecimento reflexivo, h uma regio mediana que libera a ordem no seu ser mesmo: a que ela aparece, segundo as culturas e segundo as pocas, contnua e graduada ou fracionada e
descontnua, ligada ao espao ou constituda a cada instante pelo impulso do tempo, semelhante a um quadro de variveis ou
definida por sistemas separados de coerncia, composta de semelhanas que se aproximam sucessivamente ou que se espelham mutuamente, organizada em torno de diferenas crescentes etc. [...]. Assim, em toda cultura, entre o uso que se poderia
chamar de os cdigos ordenadores e as reflexes sobre a ordem,
h uma experincia nua da ordem e de seus modos de ser. 22

O Doutor Benignus est repleto de cdigos culturais. linguagem estruturada em romance, romance expresso em peridico, peridico impresso a partir
de tcnicas em desenvolvimento, tcnica que d corpo prtica da leitura, leitura que, ao trazer superfcie cdigos ordenadores, d aos homens esquemas de
percepo da realidade, de leitura do mundo. Na outra extremidade do pensamento, O Doutor Benignus engendra cincia, debrua-se sobre a explicao de como
os cdigos culturais ordenam e nomeiam as coisas e seres e, no momento mesmo
da reflexo, depara-se com a impossibilidade do pensamento caso no considere a
experincia nua da ordem.
No primeiro captulo desta dissertao, procura-se demonstrar como o romance em questo insere-se no processo mais amplo de institucionalizao da
cincia no Brasil. O segundo captulo destina-se a um estudo propriamente terico
sobre a constituio do campo epistemolgico moderno, lugar a partir do qual o

21
22

Ibidem, p. XVII.
Ibidem, p. XVIII.

17

homem emerge como sujeito e objeto do conhecimento ao mesmo tempo em que


o Romantismo se afirma. O terceiro e ltimo captulo, por sua vez, tem o objetivo
de situar O Doutor Benignus nesse solo epistemolgico elaborado pela modernidade, valendo-se, por conseguinte, da evidenciao da maneira com que o homem,
no interior do romance, recorre ao Romantismo a fim de integrar-se a uma ordem
ficcionalmente expressa pela existncia de certa lei da unidade universal.

18

Captulo 1 - O Doutor Benignus no processo de institucionalizao


das cincias naturais no Brasil.

Augusto Emlio Zaluar nasceu em Lisboa em 14 de fevereiro de 1826. Chegou


a matricular-se no 1. Ano da Escola Mdico-cirrgica da mesma cidade, mas no
concluiu os estudos ao descobrir-se mais apto s atividades literrias. Escrevendo
principalmente poemas, Zaluar colaborou com peridicos lisboetas, dentre eles o
Epocha, Jardim das Damas e Revista Popular. Deixou Portugal em 1849, chegando ao Rio de Janeiro em 3 de janeiro de 1850, lugar onde morreu em abril de
1882. Naturalizou-se cidado brasileiro em 1856 e atuou em diversas frentes: foi
membro da Sociedade Auxiliadora Nacional (SAIN), do Observatrio Nacional e
Lente em pedagogia da Escola Normal. Escreveu poemas,23 biografias,24 uma
pea de teatro,25 fez apreciao crtico-literria,26 publicou um livro de contos,27
foi tradutor,28 colaborador em peridicos,29 autor de obras didticas30 e integrante
da sociedade literria Arcdia Fluminense. 31
23

ZALUAR, A. E. Dores e flores. Rio de Janeiro: Typ. De F. de Paula Brito, 1851. ZALUAR, A.
E. Revelaes. Rio de Janeiro-Paris: Livraria de B. L. Garnier, 1862. (Disponvel na Biblioteca
Nacional); ZALUAR, A.E. Uruguayana. Rio de Janeiro: Typographia Universal de Laemmert,
1865. (Disponvel na Biblioteca Nacional); ZALUAR, A. E. Os Rios. A S.M. Imperial o Senhor
Dom Pedro Segundo. [S.l.: s.n., s.d.] 6p. 22 cm. (Disponvel na Biblioteca Nacional). Zaluar participou das antologias: Lrica Nacional; Ao Senhor Dom Pedro II, homenagem da Imprensa Nacional Coletnea de versos dedicados todos a D. Pedro II, pelos poetas D. Magalhes, Odorico
Mendes, Delfina da Cunha, Gonalves Dias, Paula Brito, Fagundes Varella, Zaluar, Zeferino Rodrigues, Rodolfo Ornellas, Paranacapiacaba e Mucio Teixeira. Rio de Janeiro: [s.n.], 1887; Colleco de poesias, composta por poemas de: F. Palha, J. de Lemos, L. C. Sousa Almada, A. de Serpa,
Mendes Leal Junior, A. E. Zaluar, L. Corra Caldeira, Antonia Pussich, Joo d'Azevedo, A. F. de
Castilho, J. P. das C., Jos Osorio, Gentil e A. P. da Cunha. [S.l.: s.n., s.d.].
24
CASTRO, E. de S P. de. ZALUAR, A. E. Os Heres brazileiros na campanha do sul em 1865.
Rio de Janeiro: Typ. Pinheiro & Comp. 1865. ZALUAR, A. E. Emlia Adelaide. Rio de Janeiro,
Typ. do Dirio de Rio de Janeiro, 1871. (Disponvel na Biblioteca Nacional)
25
Intitulada O cofre da tartaruga, tal pea consiste numa conversao em um ato, de 1865.
26
AZEVEDO, J. I. A. de. Poesias. Rio de Janeiro Typ. Universal de Laemmert, 1872. Apreciaes crticas de Augusto Emilio Zaluar. Jos Feliciano de Castilho Barreto e Noronha Jos Maria
Velho da Silva.
27
ZALUAR, A.E. Contos da Roa. Rio de Janeiro: Typographia do Diario do Rio de Janeiro,
1868. (Disponvel na Biblioteca Nacional)
28
FIGUIER, L. COLOMBO, Christovo. Os Sbios Illustres. Traduo de Augusto Emlio Zaluar. Rio de Janeiro: Oliveira & Ca. [Typographia Americana], 1869. Zaluar traduziu para o peridico Correio Mercantil o romance Os Moicanos de Paris, de Alexandre Dumas.
29
Zaluar colaborou com os seguintes peridicos brasileiros: O Municpio, O Parahyba, A
Civilizao, Correio Mercantil, Dirio do Rio de Janeiro, O Globo e o O Vulgarisador.
30
ZALUAR, A.E. Lies das cousas animadas e inanimadas; modelos e assunptos de exercicios
oraes e por escripto para os meninos de 5 a 8 annos, imitao, para uso das escolas primarias. 3.
ed. Rio de Janeiro, Liv. classica de Alves & comp., 1893. (Disponvel na Biblioteca Nacional).

19

Depois de vinte cinco anos vivendo no Brasil, Emlio Zaluar publicou o seu
romance-folhetim O Doutor Benignus, como vimos, nas pginas do peridico
carioca O Globo: orgao dos interesses do comercio da lavoura e da indstria.
Ainda em 1875, o romance ganhou em dois volumes uma primeira edio em livro.32 A preocupao central de Zaluar ao escrever tal obra atrela-se ao tipo de
literatura a ser escrita e veiculada, isto , vincula-se projeo de um possvel e
novo horizonte literrio brasileiro modelado pela produo de Jlio Verne. Premissa literria principal de Emlio Zaluar, os trabalhos de um autor ganham significado aceitvel na medida em que sejam o transunto das idias de seu tempo. Se no tempo aqui em questo so pressupostos conhecimentos cientficos
cuja soma enriquece o esprito humano, o autor de O Doutor Benignus ento
justifica o dever de inserir cincia na literatura, postura autoral tida como oposta
quela encontrada em produes literrias supostamente restritas frivolidade, s
exageradas sedues e pura imaginao. Importante observarmos que a prpria
ideia de grande soma de conhecimentos j nos permite dizer que a experincia
de tempo em que O Doutor Benignus se insere pressupe progresso, pressuposio confirmada quando o autor sugere que a incorporao do conhecimento cientfico literatura vem sendo realizada pelas sociedades mais adiantadas. Podemos
inicialmente concluir que, para Zaluar, inserir cincia na literatura uma forma de
comprometer-se com o progresso visivelmente constatado em pases como a Inglaterra, a Alemanha e os Estados Unidos.

Alm dessa obra, j localizada na Biblioteca Nacional, Zaluar escreveu: Compndio de um curso
de Philosophia Elementar, de 1877; Primeiro livro de infncia e adolescncia, de 1880; Noes
Elementares de Geografia, de 1880; Nova srie de livros de leitura graduada, de 1881; Nova srie
de livros de leitura graduada, etc., segundo livro, de 1881.
31
AMARAL, M. Portugal Dicionrio Histrico, Corogrfico, Herldico, Biogrfico, Bibliogrfico, Numismtico e Artstico, 2000. Disponvel em: <http://www.arqnet.pt/dicionario/>. Acesso
em: 30/10/2011; SMANIOTTO, E. I. Uma anlise do conceito antropolgico do outro na obra
do escritor Augusto Emlio Zaluar. 2007. 144f. Dissertao (Mestrado em Cincias Sociais)
Faculdade de Filosofia e Cincia, UNESP, Marlia, 2007; DUARTE, D. A S. D. Augusto Emlio
Zaluar: aspectos da trajetria e produo de um intelectual portugus no Brasil do sculo XIX.
Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-graduao em Histria da UFMG, vol. 2,
n. 1, p. 123-129, 2010.
32
A publicao em peridico e a primeira edio em livro esto disponveis na Biblioteca Nacional. Nesta dissertao, utilizamos a segunda edio em livro publicada pela Editora UFRJ no ano
de 1994. Distribuindo o romance em 37 captulos, tal edio ainda contm: (1) trs textos de apresentao da obra, cada qual redigido por Jos Murilo de Carvalho, Fernando Lobo Carneiro e Alba
Zaluar; (2) um texto das editoras Helena Cavalcanti de Lyra e Ivette Savelli S. de Couto, momento
em que explicam-se as opes de edio; (3) algumas pginas contendo uma pequena apresentao
dos personagens no fictcios citados por Zaluar ao longo da narrativa.

20

Silvia Figueira, em um importante trabalho publicado pela Asclepio em 1998,


fez uma definidora anlise das novas perspectivas trazidas ao campo da Histria
das Cincias por um conjunto de pesquisadoras,33 dentre as quais ela se inclui,
que, nos ltimos anos, vem demonstrando como o processo de institucionalizao
das cincias naturais no Brasil ainda mais recuado no tempo. Diferentemente do
que supunha uma tradio historiogrfica assentada nos trabalhos de Fernando de
Azevedo,34 Simon Schwartzmann35 e Shozo Motoyama,36 a presena do conhecimento cientfico-naturalista no Brasil no se restringe ao limiar do sculo XX com
a fundao dos institutos bacteriolgicos de pesquisa sendo eles Bacteriolgico
(1892), Manguinhos (1899), Butantan (1901) e Pasteur (1903). Segundo Figueira, a afirmao das cincias naturais no Brasil est em devir desde a Ilustrao
luso-brasileira e pode ser mensurada a partir de trs principais pontos de anlise
que passamos a definir.
33

Margareth Lopes, Heloisa Bertol Domingues e Maria Amlia Dantes compem o grupo de
pesquisadoras. Em relao s obras de tais autoras, Figueira destaca: LOPES, M. M. Brazilian
museums of natural history and international exchanges in the transition to th 20 century. In:
PETITJEAN, P. et al. (eds.). Science and empires, Kluwer Acad. Press, Holanda, p. 193-200,
1992. LOPES, M. M. As ciencias naturais e os museus no Brasil no sculo XIX. 1993. Tese de
doutorado Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, USP, So Paulo, 1993. LOPES,
M. M. As cincias dos museus: a Histria natural, os viajantes europeus e as diferentes concepes
de museus no Brasil no sculo XIX. In: GOLDFARB, A. M. A.; MAIA, C. (orgs.). Histria da
cincia: o mapa do conhecimento. So Paulo: Edusp, 1995, p. 721-32. DOMINGUES, M. H. B.
Cincia: um caso de Poltica [As relaes entre as Cincias naturais e a Agricultura no BrasilImprio]. 1995. Tese de doutorado Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, USP,
So Paulo, 1995. DOMINGUES, M. H. B. A idia de progresso no processo de institucionalizao
nacional das cincias no Brasil: a Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, Asclepio, 48 (2), p.
149-62, 1996. DANTES, M. A. M. Institutos de pesquisa cientfica no Brasil. In: Ferri, M. G.;
Motoyama, S. (coords.) (1979-81), Histria das cincias no Brasil, So Paulo: EPU: Ed. USP, v.2,
1980. DANTES, M. A. M. (1988), Fases da implantao da cincia no Brasil. Quipu, Mxico, 5
(2), p. 265-75, 1988. DANTES, M. A. M. (1995), Relaes cientficas e tradies cientficas locais: modelos institucionais no Brasil no final do sculo XIX, In: GOLDFARB, A. M. A.; MAIA,
C. (orgs.). Histria da cincia: o mapa do conhecimento. Edusp, So Paulo, 1995, p. 923-31. No
que se refere aos seus prprios trabalhos, Figueira menciona: FIGUEIRA, S. F. de M. Modernos bandeirantes: a Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo e a explorao cientfica do
territrio paulista (1886-1931). 1987. Dissertao de mestrado Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, USP, 1987. FIGUEIRA, S. F. de M. Associativismo cientfico no Brasil: o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro como espao institucional para as cincias naturais
durante o sculo XIX. Intercincia, Caracas, 17 (3), 141-46, 1992a. FIGUEIRA, S. F. de M.
Cincia na busca do Eldorado: a institucionalizao das cincias geolgicas no Brasil, 1808-1907.
1992. Tese de doutorado Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, USP, 1992b. FIGUEIRA, S. F. de M. Cincia no torro natal: a adaptao de modelos estrangeiros e a construo de uma problemtica cientfica nacional (1840-1870), In: GOLDFARB, A. M. A.; MAIA,
C. (orgs.). Histria da cincia: o mapa do conhecimento, Edusp, So Paulo, 1995, p. 773-84.
34
AZEVEDO. F. As cincias no Brasil. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1955.
35
SCHWARTZMANN, S. Formao da comunidade cientfica no Brasil. So Paulo: Ed. Nacional; Rio de Janeiro: Finep, 1979.
36
MOTOYAMA, S. Histria da cincia no Brasil. Apontamentos para uma anlise crtica. Quipu, Mxico, vol. 5, n.2, p. 167-189, 1988.

21

O primeiro ponto refere-se ao crescimento quantitativo e continuidade


temporal dos espaos institucionais. Se a cincia luso-brasileira do incio do sculo XIX era construda, basicamente, nas dependncias do Jardim Botnico (1808),
da Academia Real Militar (1810) e do Museu Nacional (1818), na transio para o
sculo XX o quadro se expande:
alm da permanncia dessas instituies j ento quase centenrias (algumas reformadas e subdivididas, como foi o caso da
Academia Militar, que nos anos de 1850 separou o ensino militar do civil), [constatam-se] a multiplicao de museus regionais, escolas profissionais, associaes de cientistas, comisses
de servios afeitos aos levantamentos do territrio e um observatrio astronmico, que foram surgindo no passar do sculo
[XIX].37

Decorrente do primeiro ponto, a especializao dos espaos institucionais


o segundo aspecto a ser sublinhado. A especializao institucional das cincias
naturais implicou em um duplo movimento: ao mesmo tempo em que ela engendrou uma multiplicao do saber, foi responsvel por sucessivas reformas nas
instituies pr-existentes, as quais repassaram funes e atribuies originais,
reordenando-se internamente para acompanhar o processo geral de crescente profissionalizao e especializao cientficas.38
Para Margareth Lopes na dcada de 1870 em que o movimento cientfico no Brasil consolida-se, momento em que os profissionais de cincia demarcam suas reas de especialidade, seus campos de atuao cientfica. Lopes afirma
que a dcada de 1870 foi unanimemente reconhecida por contemporneos e pela
literatura como definidora de novos tempos no Brasil, j que o perodo significou
uma renovao substancial na cultura cientfica brasileira. O cenrio o de mudanas profundas nos paradigmas do campo das cincias naturais, que passam a
ser associadas s novas exigncias colocadas pelo evolucionismo e por rupturas
conceituais e institucionais.39 A autora indica serem caractersticas dessa conjuntura a atuao do Estado e a estreita relao estabelecida entre a multiplicao de
novas instituies de cincia e o reordenamento de instituies pr-existentes
ambos os elementos, como vimos, j sinalizados por Figueira enquanto estrutu37

FIGUEIRA, S. F. de M. Mundializao da cincia e respostas locais: sobre a institucionalizao das cincias naturais no Brasil (de fins do sculo XVIII transio do sculo XX). Asclepio, v.
50, n.2, p.107-123, 1998, p. 112.
38
Ibidem, p. 112.
39
LOPES, M. M. O local musealizado em nacional aspectos da cultura das cincias naturais no
sculo XIX, no Brasil. In: HEIZER, A. et al. (Org). Cincia, Civilizao e Imprio nos Trpicos.
Rio de Janeiro: Access, 2001, p.77-96, p. 90.

22

rantes do processo mais amplo de institucionalizao das cincias naturais no Brasil. A esses traos notadamente marcantes da profissionalizao da cincia brasileira, Margareth Lopes ainda acrescenta:
constituio de redes de interesses, nacionais e internacionais,
evidentemente mltiplos na diversidade das reas disciplinares
j constitudas. Materializados por opes diferenciadas desde
as escolas de que cursos frequentar no exterior, que pases visitar, que modelos implantar, que peridicos intercambiar, com
quem manter correspondncia, que opes tericas privilegiar,
at a busca de hegemonias tambm no plano cientfico. Hegemonias estas disputadas efetivamente, pelo menos, pelos museus brasileiros entre si e particularmente com aqueles latinoamericanos atuantes no perodo, e especialmente no campo da
paleontologia tambm com instituies norte-americanas. 40

O terceiro e ltimo ponto de destaque implica na atuao do Estado em relao s atividades cientficas. Para Figueira, o seu trabalho41 e o de Margareth
Lopes42 do conta de mostrar que no fim do antigo sistema colonial o Estado portugus empreendeu reformas socioeconmicas modernizadoras e eminentemente
fundamentadas na Ilustrao. Tais reformas ilustradas expressaram-se atravs do
fomento e valorizao, por parte do governo portugus, das cincias naturais
principalmente da Botnica, por ser considerada aplicvel a novos desenvolvimentos agrcolas e por estar vinculada Medicina, Qumica, Mineralogia e
Metalurgia. As perspectivas de Maria Odila Leite da Silva Dias presentes no j
clssico Aspectos da Ilustrao no Brasil endossam que o estmulo cincia natural foi poltica de estado da Coroa ilustrada portuguesa: destacam-se o fomento
criao de instituies e o financiamento de viagens cientficas, aes que, inscritas numa conjuntura de reordenamento econmico portugus com o declnio da
produo aurfera, eram entendidas como possveis caminhos para o desenvolvimento de novas produes agrcolas em territrio colonial.
Segundo Mary Louis Pratt,43 as expedies alm-mar realizadas a partir de
1735 expressaram uma clara mudana na conscincia planetria europeia. Diferentemente das viagens de circunavegao realizadas anteriormente, as viagens
que se seguiram h tal ano possuam forte conotao cientfica ao tomarem como
referenciais a expedio La Condamine e a obra Os Sistemas da Natureza (Syste40

Ibidem, p. 91.
FIGUEIRA, 1992b.
42
LOPES, 1993.
43
PRATT, M. L. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru, So Paulo:
EDUSC, 1999.
41

23

ma Naturae), de Carl Linn44. Sob os registros de uma nova perspectiva de mundo, a catalogao, descrio e explicao da natureza despontaram em 1735 como
horizontes cientficos a serem perseguidos pelas viagens alm-mar:
As viagens e os relatos de viagem jamais seriam os mesmos. Na
segunda metade do sculo XVIII, fosse uma dada expedio
primariamente cientfica ou no, fosse o viajante um cientista
ou no, a histria natural desempenharia algum papel nela. A
coleta de espcimes, a construo de colees, o batismo de novas espcimes, a identificao de outras j conhecidas, tornaram-se temas tpicos nas viagens e nos livros de viagem.45

No tocante s viagens cientficas do Portugal ilustrado, convm acrescentar que estrangeiros foram autorizados a viajar pelo Brasil a partir de 1808, consequncia da chegada de D. Joo VI ao Rio de Janeiro e da abertura dos portos brasileiros s naes amigas. Antes de 1808, dois eram os decretos que impediam
qualquer estrangeiro de adentrar a colnia portuguesa na Amrica, um de 1591 e
outro de 1605.46 Como consequncia desse incentivo ao conhecimento cientfico,
as viagens e seus respectivos relatos sobre o territrio brasileiro cresceram vertiginosamente. 47 Diz Fabula Sevilha de Souza:
A abertura do Brasil aos cientistas estrangeiros a partir do incio
do sculo XIX foi considerada como um movimento de redescobrimento do Brasil. A clebre expresso cunhada por Srgio
Buarque de Holanda sintetiza o momento em que o Brasil foi
alvo de inmeras viagens e expedies cientficas, com o objetivo de realizar o levantamento e a coleta de espcies animais,
vegetais e minerais, posteriormente classificadas, catalogadas e
remetidas para os grandes herbrios e museus de histria natural
da Europa. Esse reconhecimento cientfico do territrio compu-

44

A expedio cientfica La Condamine e a obra Os Sistemas da Natureza so entendidas por


Pratt como os dois eventos que expressam a nova conscincia planetria europeia. Enquanto a
expedio procurou delimitar a forma exata da Terra, o livro de Linn buscou parmetros para
classificar e descrever os elementos naturais.
45
PRATT, M. L. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Bauru, So Paulo:
EDUSC, 1999, p. 59.
46
SARNAGLIA, M. O Brasil sob olhar estrangeiro: um estudo da obra Dois anos no Brasil de
Auguste Franois Biard. In: Seminrio Brasileiro de Histria da Historiografia, 6, Mariana, Caderno de resumos & Anais..., Ouro Preto: EdUFOP, p. 01-11, 2012. Disponvel em: <
http://www.seminariodehistoria.ufop.br/ocs/index.php/snhh/2012/paper/viewFile/1155/699>.
Acesso em: 19/08/2013.
47
BELUZZO, A. M. De M. O Brasil dos viajantes. vol. 1. Imaginrio do novo mundo; Vol. 2.
Um lugar no universo; Vol. 3. A construo da paisagem. So Paulo: Metalivros; Salvador: Fundao Emlio Odebrecht, 1994.

24
nha a poltica de Ilustrao luso-brasileira que vinha sendo articulada desde fins do sculo XVIII. 48

A crena de que a cincia levaria a novos progressos e que deveria ser estimulada enquanto poltica de Estado permanece, diz Figueira, nos anos subsequentes Independncia do Brasil. Assim como na Ilustrao luso-brasileira, o
Estado do Brasil incentiva as atividades cientficas ao tambm criar instituies,
ao financiar estas e outros rgos institudos por iniciativas privadas e ao patrocinar estudantes-bolsistas. O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB),
fundado em 1838, um claro exemplo dessa permanncia. Segundo Manoel Luiz
Salgado Guimares, o Instituto que se propunha pensar a histria brasileira de
forma sistematizada sempre esteve sob o patronato do Imperador; cinco anos
aps a sua fundao, as verbas do Estado Imperial j representavam 75 % do oramento do IHGB, porcentagem que tendeu a se manter constante ao longo do
sculo XIX. 49
Figueira considera necessrio ainda dizer que os trs pontos de anlise
aqui mencionados permeiam alguns temas de discusso, sendo eles: cincia e a
construo da identidade nacional; papel dos modelos institucionais estrangeiros;
ausncia de universidades e existncia de atividades cientficas; cincia til e
ideologia de progresso; atividade dos cientistas locais e diversidade de seus papis profissionais.50 No captulo que segue, procuramos demonstrar atravs da
inter-relao estabelecida entre tais eixos temticos como O Doutor Benignus
insere-se no processo de institucionalizao das cincias naturais no Brasil.

1.1 A dcada de 1870 e um pas em crise.

Em A construo da ordem, Jos Murilo de Carvalho defende que a elite


poltica atuante na conjuntura da Independncia possibilitou a formao e a consolidao do Estado Nacional Brasileiro. Segundo Carvalho, o ncleo da elite polti-

48

SOUZA, F. S. de. Natureza, ocupao territorial e vias de comunicao de Gois nos relatos de
viagens do sculo XIX. Revista Brasileira de Histria da Cincia. vol. n.1, p. 50-59, 2012, p. 50.
49
GUIMARES, M. L. Salgado. Nao e civilizao nos trpicos: o IHGB e o projeto de uma
histria nacional. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n.1, p.5-27, 1988, p. 09.
50
FIGUEIRA, 1998, p.113.

25

ca brasileira, estendendo-se segunda metade do sculo XIX, era composto por


burocratas vinculados ao direito romano, formao presente em Coimbra. A
unidade desse grupo, portanto, tornava-se possvel por meio da existncia de uma
ideologia e de uma ocupao burocrtica comuns. Nesse sentido, o principal
argumento de Jos Murilo de Carvalho centra-se na ideia de que, embora boa parte da elite poltica fosse recrutada na classe latifundiria, essa mesma elite conseguiu compor-se enquanto uma instncia de poder diferenciada, uma vez que possua uma formao e uma ocupao que a distinguia de todos os outros grupos
sociais; como no havia no Brasil uma burguesia capaz de regular as relaes sociais por meio da operacionalizao do mercado e a classe proprietria possua
diferentes interesses advindos de necessidades regionais especficas, caberia ento
ao prprio Estado, enquanto aparelho burocrtico composto por uma elite poltica
devidamente treinada e afinada ideologicamente, regular as relaes sociais e econmicas da sociedade brasileira. Para afirmar-se e retroalimentar-se, o Estado
Nacional Brasileiro tutelou os seus letrados, diz Carvalho, inserindo-os em seu
aparelho administrativo e alocando-os, muitas vezes, em instituies de saber por
ele mesmo fomentadas.
Angela Alonso51 refora e complementa a perspectiva de Jos Murilo de
Carvalho ao afirmar que, desde a Independncia poltica brasileira, os homens de
letras e de Estado, associando de forma intrnseca literatura, poltica e historiografia, se voltaram construo de uma brasilidade responsvel em vincular o
Brasil s civilizaes de tipo europeu. No Segundo Reinado, o Romantismo foi o
modelo desse discurso civilizador que, a partir do indianismo, procurou lanar as
bases da brasilidade. 52
Passado o conflituoso Perodo Regencial, diz Alonso, o contexto de Conciliao trouxe estabilidade e unidade poltico-territorial ao pas em torno de um rei
brasileiro. Dentre as preocupaes do monarca, estava a clara necessidade de
estimular a consolidao de uma elite intelectual, fosse atravs da contribuio
estatal na realizao de viagens e na publicao de obras, fosse mediante a alocao, no IHGB, dos letrados que iam se destacando;
as cincias naturais, atravs da botnica, da zoologia, da mineralogia, da geologia e, principalmente da geografia, astronomia
51
52

ALONSO, A. Eplogo do romantismo. In: Dados, vol. 39, n.1, 1996.


Ibidem, p. 139.

26
e da etnografia (pois o conhecimento cientfico dos povos do interior era condio para alargar as fronteiras), deram suporte e
se desenvolveram inseridas no processo poltico de consolidao e afirmao do estado-nao brasileiro dentro do qual estava inscrito o propsito do IHGB. 53

Assim, os primeiros homens de letras ntimos do imperador, alguns deles


membros da Nitheroy, Revista Brasiliense. Sciencias, Lettras, e Artes. Tudo pelo
Brasil e para o Brasil54 e do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, elaboraram um indianismo que procurava ser o programa oficial das letras nacionais no
Brasil, projeto voltado definio da civilizada e nova nao. Mas uma polmica
ocorre em meados da dcada de 1850, diz Alonso, quando o desestabilizador Jos
de Alencar surge no cenrio pblico ao criticar a Confederao dos Tamoios de
Gonalves de Magalhes, obra que melhor expressava as perspectivas dos intelectuais da Nitheroy. A polmica55 entre ambos foi publicada no jornal O Globo
e no deixou de ter a participao de correligionrios.56 O debate no se referia
diretamente aos princpios romnticos a serem empregados na construo dos
textos literrios, mas sim ao tipo de indianismo a ser manejado. Para Alencar, o
indianismo de Magalhes era a realizao mais acabada do que a literatura nacional no deveria ser, por basear-se em uma idealizao do Pas que desandava em
um indianismo sem a correspondncia com a realidade nacional;

57

Alencar dizia

que Gonalves de Magalhes, ao desconsiderar o movimento especfico de miscigenao da tradio e da histria indgena com a cultura europeia, forjava o ndio
em um molde greco-romano. E o crtico ferrenho ao autor de a Confederao ainda foi mais alm: o insucesso da falseadora obra de Magalhes podia ser explicado pela escolha infeliz do gnero literrio a epopeia. Jos de Alencar propunha,
assim, um novo indianismo a ser escrito enquanto romance e a ter como cerne a
53

DOMINGUES, H. M. B. Viagens cientficas: descobrimento e colonizao no Brasil no sculo


XIX. In: HEIZER, A. et al. (Org). Cincia, Civilizao e Imprio nos Trpicos. Rio de Janeiro:
Access, 2001, p.55-75, p. 57.
54
A Nitheroy foi editada em apenas um tomo, dividido em dois nmeros, ambos publicados em
1836. Ganhou estatuto de grande definidora da nacionalidade brasileira, sendo os seus membros: o
poeta Gonalves de Magalhes, o importante pintor e poltico Arajo Porto Alegre, Francisco de
Salles Torres Homem e Pereira da Silva (ALONSO, op. cit., p.158, nota 2).
55
Angela Alonso destaca que a discusso apresentada por ela sobre tal polmica deve quase que
integralmente s consideraes apresentadas por Antnio Candido em Formao da literatura
brasileira.
56
Participaram da polmica, encobertos por pseudnimos, Jos de Alencar (Ig.), Manuel Arajo
de Porto Alegre (O Amigo do Poeta), D. Pedro II (Outro Amigo do Poeta), Pinheiro Guimares
(mega) esta identificao duvidosa , alm de dois outros cuja identidade no foi descoberta:
'O Boqui-aberto' e 'O Inimigo dos Capoeiras' (CASTELLO, 1953 apud ALONSO, 1996, nota 2)
57
ALONSO, 1996, p. 141.

27

verossimilhana histrica aceitao limitada da imaginao em uma narrativa


que se considerasse veculo de realidade.
A nosso ver, tal polmica confirma as perspectivas terico-metodolgicas
desenvolvidas por Mikhail Bakhtin em relao ao romance como gnero literrio.
Para Bakhtin58, os gneros so tipos de enunciados temticos, estilsticos e composicionais que estabilizam suas normas em especficas situaes de comunicao
social. Por serem, portanto, expresses particulares da linguagem que se desenham na sociedade, Bakhtin permite-se de outro modo dizer que os gneros so
constitudos historicamente, ao passo que diferentes formas de interao verbal da
vida social vo se consolidando. O romance, como um dentre os gneros presentes
na interao social permeada pela linguagem, apresenta especificidades. Embora
possua elementos que o reportem a gneros populares antigos de escopo cmico,
o romance, diz Bakhtin,59 nasce e alimenta-se efetivamente com a modernidade,
tornando-se a melhor expresso das tendncias evolutivas do novo mundo. Sem
referentes fixos de estabilizao, o romance permeado por uma postura literria
desagregadora, sempre direcionada pela busca de supremacia em relao aos outros gneros presentes. Quando consegue ser o enunciado dominante, ele, no lugar
de possibilitar uma integrao harmnica que respeite os limites estruturais dos
outros discursos, parodia os outros gneros (justamente como gneros), revela o
convencionalismo de suas formas e linguagens, elimina alguns gneros, reinterpretando-os e dando-lhes outro tom.60 Assim, pode-se dizer que o romance, alm
de ser crtico da literatura como um todo, insere-se nela autocriticamente, j que
sempre se volta necessidade de repensar o seu prprio lugar dentro de uma polifonia de gneros da qual ele mesmo a expresso moderna resultante. 61
Se o presente fundamentalmente inacabado o referente mximo do
romance, Bakhtin prope pensar tal gnero em contraponto com a epopeia. A
epopeia, diz o russo, possui como objeto de representao um passado absoluto.
Esse passado se adjetiva e se substancia como sendo o passado heroico nacional,
[...] o mundo das 'origens' e dos 'fastgios' da histria nacional, o mundo dos pais e
ancestrais, o mundo dos 'primeiros' e dos 'melhores', [o mundo da lenda nacio58

BAKHTIN, M. Esttica da criao verbal. So Paulo: Martins Fontes, 2006.


Idem, Epos e romance: sobre a metodologia do estudo do romance. In: Questes de literatura e
de esttica: a teoria do romance. 4.ed. So Paulo: Editora UNESP, 1998, p. 397-428.
60
Ibidem, p. 399.
61
Ibidem, p. 400.
59

28

nal].62 O autor epopeico (o aedo) fala aos seus ouvintes, portanto, sempre na posio de algum que tem como contedo de discurso um passado inacessvel, passado cuja perfeio distancia-se de um presente inferiorizado. Desse modo, aedo e
pblico, de um lado, e os personagens da epopeia, de outro, situam-se em nveis e
tempos completamente diferenciados.
Quando retomadas as caractersticas dos gneros populares antigos que
pertencentes atmosfera literria de rica criao cmica popular podem ser
considerados razes folclricas do romance,63 o contraponto de anlise proposto por Bakhtin pode ser viabilizado. O gnero literrio cmico popular 64 realiza
em relao epopeia uma ruptura fundamental: volta-se para a representao da
atualidade das pessoas inseridas no discurso (autor e pblico), bem como para a
parodizao e travestizao de todos os gneros elevados e das
grandes figuras da mitologia nacional. O passado absoluto
dos deuses, dos semideuses e dos heris nas pardias e nos
travestimentos atualiza-se: rebaixa-se, representado em
nvel de atualidade, no ambiente dos costumes da poca, na linguagem vulgar daquele tempo.65

Encontra-se no cmico popular antigo, realizadas tais consideraes, a


passagem da linguagem epopeica para a romanesca. No romance, diferentemente
da epopeia, o objeto e as pessoas do discurso esto em um mesmo plano temporal
(o presente) e axiolgico. Mesmo quando o mito e o passado aparecem como objeto do discurso romanesco, o presente quem fornece o ponto de partida para a
compreenso, a avaliao e a formulao.66 Se o objeto /ou parte da atualidade,
a experincia humana a ele pode interpelar mudanas, releituras, dvidas e diferentes pontos de vista. Como vimos, na epopeia essa postura no possvel, pois o
objeto no pode ser tocado, nem manejado pela atividade humana ao constituir-se
enquanto passado distante, absoluto, autossuficiente, isolado e superior. 67

62

Ibidem, p. 405.
Ibidem, p. 412.
64 Do riso popular, surgiu no solo literrio clssico aquilo que os antigos denominavam como o
domnio do 'srio cmico'. A esta literatura pertenceram os mimos de pequeno enredo de Sofrnio, toda a poesia buclica, a fbula, a primeira literatura de memrias ([...] de on de Quios, [e] a
[...] de Crtias) e os panfletos. A ela pertencem tambm os antigos 'dilogos socrticos' (enquanto
gnero) e, ainda mais, a stira romana (Luclio, Horcio, Prsio, Juvenal), a vasta literatura dos
Simpsios e, finalmente, a stira menipeia (como gnero) e os dilogos maneira de Luciano.
(Ibidem, p. 412)
65
Ibidem, p. 412.
66
Ibidem, p. 413.
67
Ibidem, p. 409.
63

29

No romance, a autoridade da narrativa, por recair na ideia de um presente


sempre inconcluso manifestado atravs de um devir que se estende, engendra outro elemento importante de anlise: a concepo de autoria. Com o autor faz parte
dessa atualidade que se coloca como referente suprema do romance legtimo que
a autoria aparea em todo escopo representativo que a obra engendra; o autor,
nesse sentido, pode representar os momentos reais de sua vida ou fazer uma aluso, pode se intrometer na conversa das personagens, pode polemizar abertamente
com seus inimigos literrios.68 Tem-se no gnero romanesco, portanto, a autorizao para que o autor e suas personagens, ao estabelecerem relaes dialgicas e
hbridas entre si, coabitem em um nico plano de representao discursiva.
O perodo, fins da dcada de 1860, que marca a ascenso do polmico Jos
de Alencar como o grande nome do romance brasileiro tambm o que sinaliza o
fim, destaca Angela Alonso, da estabilidade politica presente no perodo de Conciliao. O Brasil inseria-se em um perodo de transformaes estruturais, quadro
responsvel pelo emergir de uma gerao (a gerao 1870) que, mobilizando um
discurso associado s novas perspectivas cientficas ento elaboradas (darwinismo, evolucionismo e positivismo), questiona o bacharelismo e as instituies
constituintes do Estado Monrquico Brasileiro.69 Para Alonso, so elementos desse novo quadro scio-poltico: a desestabilizao da elite imperial e da prpria
monarquia, j que se fala em reorganizao econmica e poltica; a interferncia
nos recursos materiais, polticos e simblicos de todos os grupos sociais em meio
crise poltica e modernizao conservadora o que gera descontentamentos e
possibilidade de express-los; a explicitao das assunes tcitas do universo
cultural do Imprio no debate pblico, visibilidade forada pela combinao entre mudana social e crise poltica. 70
Como estrutural o processo de mudana social e poltica, a delimitao
precisa dos estratos sociais do momento fica dificultada. Nesse sentido, Alonso
afirma no ser possvel estabelecer um vnculo estreito entre os membros da gerao 1870 e o emergir de um setor mdio urbano. Defende a estudiosa, contudo,
que mesmo no fazendo parte de uma origem social em comum, eles compartilhavam uma comunidade de experincia, a saber:
68

Ibidem, p. 417.
ALONSO, A. Idias em movimento: a gerao 1870 na crise do Brasil-Imprio. So Paulo: Paz
e Terra, 2002.
70
Ibidem, p. 42.
69

30
as instituies imperiais prejudicavam as suas carreiras ou bloqueavam seu acesso s posies de proeminncia no regime
imperial, fosse por no pertencerem aos estamentos senhoriais,
de onde se extraa a elite imperial, fosse por serem membros de
suas faces politicamente subordinadas. Esta experincia compartilhada de marginalizao poltica a chave para entender o
sentido de suas manifestaes intelectuais: so formas coletivas de crtica s instituies, aos valores e s prticas fundamentais da ordem imperial. 71

Fazendo parte das tenses dessa nova conjuntura poltica, so justificveis


as crticas feitas Franklin Tvora,72 membro da gerao cientificista emergente, ao
romantismo alencariano. Para Tvora, a literatura deveria estar associada a uma
pesquisa efetivamente documental do pas, e, ao contrrio do que havia dito Alencar no seu famoso embate com Magalhes, no poderia caber nos textos literrios
qualquer lastro de imaginao. Na perspectiva do cientificista da nova gerao, a
verossimilhana de Alencar no era satisfatria, pois o que deveria ser buscada era
uma literatura fiel verdade de fatos cuidadosamente constatados pelo saber cientfico em voga.73 Interessante observar que o argumento baseado na noo de falseamento da realidade utilizado por Jos de Alencar contra Gonalves Magalhes
o manejado por Tvora nas suas crticas ao escritor de O Gacho e Iracema:
Jos de Alencar d poemas e romances de costumes, sem ter estudado a natureza

71

Ibidem, p. 43.
As Cartas a Cincinato, de Franklin Tvora, foram publicadas no jornal Questes do dia, entre
14 de setembro de 1871 e 22 de fevereiro de 1872, e reunidas em livro no mesmo ano. Editado
pelo portugus Jos Feliciano de Castilho, o jornal havia surgido em agosto de 1871, no contexto
dos debates travados sobre o projeto da lei do ventre livre, e tinha a finalidade de rebater os argumentos contrrios libertao dos filhos de escravos, levantados na cmara pelos membros da
minoria do partido conservador, alm de defender Dom Pedro II da acusao de interferir indevidamente nos negcios do Estado. Escrevendo com o pseudnimo de Cincinato, Feliciano de Castilho indicava na sua segunda carta quais eram as duas questes da ordem do dia: poder pessoal e
elemento servil (CASTILHO, J. F. de. Questes do dia. 3 Tomos. Rio de Janeiro: Tipografia
Imparcial, 1871, p. 30). Desde a primeira carta, Cincinato elegeu Jos de Alencar como seu principal interlocutor, convertendo as Questes do dia num verdadeiro libelo contra o escritor cearense.
Inicialmente restrito ao mbito da poltica, o embate adquiriu feio literria quando Tvora comeou a enviar do Recife diversas cartas discutindo os romances de Alencar. Enquadrando-se no
modelo dos artigos estampados nas Questes do dia, o crtico assumiu uma mscara romana e, sob
o pseudnimo de Semprnio, transmitia ao amigo Cincinato suas impresses sobre o romancista.
As Cartas a Cincinato dividem-se em duas sries: a primeira contm oito cartas sobre O gacho,
publicadas entre 14 de setembro e 12 de outubro de 1871; a segunda formada por 13 cartas sobre
Iracema, publicadas entre 13 de dezembro de 1871 e 22 de fevereiro do ano seguinte. (MARTINS, E. V. Observao e imaginao nas Cartas a Cincinato. In: Congresso Internacional da
Associao Brasileira de Literatura Comparada ABRALIC, 11, So Paulo, Anais..., So Paulo:
USP,
s/p,
2008.
Disponvel
em:
<
http://www.abralic.org.br/anais/cong2008/AnaisOnline/simposios/pdf/070/EDUARDO_MARTIN
S.pdf >. Acesso em: 02/09/2013, s/p
73
ALONSO, 1996.
72

31

nem os povos [...]. Essas obras, ele as d do fundo de seu gabinete [...].74 Tal
polemizao marca, segundo Alonso, o incio efetivo do processo de esmaecimento do romantismo brasileiro; se o romantismo, ainda que mitigado, perdura, o
indianismo declina francamente.75 No horizonte da gerao 1870, despontava
uma nova maneira de compreender o Brasil:
Findo o longo perodo de formao, esteado na necessidade de
fundar-se numa tradio, a de uma nao tupi-portuguesa, gerada como uma espcie de mito de formao de um povo, o Pas
passava, ento, a ser concebido a partir de sua insero no contexto mundial, e, por consequncia, por recurso dos padres europeus ento em voga, de civilizao e atraso. Se o bacharelismo liberal combinava com o discurso romntico, em grande
medida conciliador de diferenas, o cientificismo emergente iria
encontrar a forma de seu discurso na prpria cincia. [...]. A cincia emergia, portanto, como a grande fornecedora de repostas, lugar a partir do qual a nova gerao iria se contrapor ao
indianismo romntico e ao bacharelismo liberal. Nesse momento, a euforia do pas novo cedia compreenso de um fosso que
separava o Brasil da civilizao. Esta conscincia amena do
atraso levaria a intelectualidade brasileira a reconsiderar as
possibilidades de progresso futuro a partir de uma releitura de si
prpria. 76

Para compreendermos de que maneira O Doutor Benignus, enquanto romance, atua nessa conjuntura caracterizada pelo manejo tambm poltico do conhecimento cientfico, apostamos no estudo da forma como o ethos do personagem principal construdo. A partir de agora, veremos que a composio da imagem do benigno homem realiza-se atravs de quatro principais registros, sendo
eles: a cincia enquanto cdigo partilhado por certo grupo de homens; o carter
heroico do cientista viajante; os imperativos de vulgarizao cientfica em uma
obra de fico cientfica; uma perspectiva de Brasil vinculada ao ato de fazer cincia.

1.2 Entre homens de cincia.


Ao longo da narrativa, Benignus se refere a um conjunto de outros homens
que, assim como ele, so portadores de um olhar dirigido produo do conheci-

74

TVORA, F. Carta III. In: PROENA, M. C (ed.). Iracema. So Paulo: Edusp, 1979, p. 164
apud ALONSO, 1996, p. 145.
75
ALONSO, 1996, p.146.
76
Ibidem, p. 144.

32

mento cientfico. Escrita pelo sbio Saint-Hilaire, a obra Viagem provncia de


Gois no deixa de ser considerada quando o doutor se defronta com informaes
etnogrficas a respeito de uma aldeia indgena localizada ao norte de Minas Gerais. Ao depararem-se com a figura do faiscador s vezes um msero negro ou
mulato, coberto de andrajos, quase sem sustento e sem abrigo, mas que arranca do
seio da terra brilhante metal com que se adornam todas as grandezas e todas as
mediocridades felizes da sociedade , Benignus e seus companheiros lembram-se
do encontro que teve de natureza anloga o sbio A. de Saint-Hilaire, visitando
em companhia de seus amigos M. Langsdorff e o baro dEschwege uma pitoresca cascata nas vizinhanas de Ouro Preto.77 O nosso sbio mostra-se cada vez
mais convencido da verdade para ele inconcussa das concluses cientficas s
quais o darwinismo havia chegado, a ponto de provar que ele mesmo podia ser o
descendente de um chimpanz.78 Quando um imenso meteoro luminoso, fendendo obliquamente o espao azul, foi cair com violenta detonao, seguida de
um agudo silvo, alguns centos de metros distante do lugar onde se achavam, Benignus e M. de Fronville, moo de mediana fortuna, inteligente e estudioso das
cincias naturais, recorrem prontamente a informaes oferecidas por outros homens de cincia:
Quanto sua origem, [diz M. de Fronville], a hiptese que est
hoje mais aceita que estes corpos so fragmentos destacados
do anel dos asteroides que gira em torno do Sol, e encontrados
pelo nosso planeta na sua imensa elipse, deslocados por uma
nova atrao, atravessam horizontalmente a atmosfera da Terra,
iluminam-se ao seu contacto e enquanto uns desaparecem com77

ZALUAR, A. E. O doutor Benignus. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1994, p. 154.


Ibidem, p. 35-36. Figueira (1998) destaca que o processo de implantao das cincias naturais
na realidade brasileira est intimamente relacionado mundializao da cincia europeia, isto ,
expanso do conhecimento cientfico produzido na Europa pelo restante do mundo. No se trata
de dizer, porm, que a adoo de modelos europeus por parte da cincia natural brasileira sinnimo de imitao. O que ocorre, diz Figueira, um processo ativo de incorporao e aclimatao do pensamento europeu s realidades histricas e disciplinares vigentes no Brasil. Em O
Doutor Benignus, a teoria da evoluo de Darwin apropriada. Como bem observa Ricardo Waizbort, no perodo em que Zaluar publicou seu livro o evolucionismo j aparecia em outras obras
literrias como um discurso progressista de valorizao da cincia. A ideia de que o evolucionismo
afirmava a superioridade da raa branca tambm no era uma novidade presente em O Doutor
Benignus, assim como no o era a pergunta sobre a natureza do homem. Mas O Doutor Benignus
merece ser lido, talvez, pela janela que nos abre sobre como se usou o discurso evolucionista no
Brasil. Afinal, pela primeira vez o nome de Darwin e sua teoria so aqui usados, em um texto
literrio no Brasil, para sugerir o processo civilizatrio que iria nos alar ao caminho trilhado pelas
grandes naes na viso de Emlio Zaluar. (WAIZBORT, R. F. O Doutor Benignus: a origem do
homem na concepo de natureza em Emlio Zaluar. Revista Brasileira de Histria da Cincia,
Rio de Janeiro, v. n.1, p.60-76, 2012, p. 75.
78

33
pletamente nos vapores do ambiente terrestre, os outros chegam
a alcanar a sua superfcie, com tanta velocidade e peso, que
muitas vezes se encravam cinco e seis metros pelo solo. Esta
hiptese prende-se, pois, teoria cosmognica de Laplace, que
remonta origem do mundo a uma nebulosa, teoria que explica
satisfatoriamente muitos fenmenos das regies celestes, sendo
ainda a composio qumica dos aerlitos uma prova da unidade dos elementos componentes de nosso sistema planetrio e da
coeso por consequncia das foras fsicas, to sabidamente explicadas pelo R. P. Secchi.
O Dr. Benignus, apreciando devidamente ainda uma vez os conhecimentos cientficos de seu companheiro e amigo, acrescentou rpida notcia formulada pelo ilustrado naturalista francs
as seguintes palavras:
Ao calcular-se o nmero destes meteoros que conhecemos,
com os que devem ter cado nos mares, nos rios, ou em regies
desconhecidas, a soma deve ser prodigiosa. Juntarei os factos
que mencionou dous que se deram no Brasil e que nesse momento me ocorrem. No Museu Nacional do Rio de Janeiro existe uma pequena pedra amarelada, que deve pesar apenas doze
gramas e dizem ser parte de um aerlito cado a 3 de fevereiro
de 1829, na rua da Ajuda n. 128, porta de um sapateiro alemo, chamado Scheidal, e cuja pedra pesava mais de duas libras.
Mas o testemunho mais importante a respeito dos grandes aerlitos o que examinaram em 1818 os Srs. Spix e Martius, depois de haverem visitado o serto da Bahia e Pernambuco, dirigindo-se ao Piau, e penetrando aquelas regies desertas com o
fim de observarem no caminho uma massa de ferro meterica,
clebre em todo o pas, e tal era realmente a dureza do projetil
celeste que foram ver, que empregaram muitos dias em bat-lo
a martelo, sem conseguirem nunca destacar-lhe um s fragmento. provavelmente este blide que o Sr. Rambosson diz existir
no Brasil e pesar setecentos quilogramas. Seja, porm, como
for, continuou o sbio, a queda do aerlito, que h pouco presenciamos, veio robustecer ainda mais em meu esprito a ideia
de que, por assim dizer, se me tornou fixa da habitabilidade dos
mundos. 79

Com a leitura dessa citao, percebemos ainda que no apenas os olhares


de Laplace, Spix e Martius convergem, junto aos de Benignus, a um mesmo plano
de interpretao do mundo. Alm desses homens, que em constante dilogo narrativo do a ver novas concluses cientficas, uma instituio de saber mencionada. Mesmo sem a presena de universidades, lembra Figueira,80 foram vrias as
instituies a partir das quais a cincia natural conseguiu marcar presena no Brasil desde o final do sculo XVIII, dentre elas: a Academia Cientfica do Rio de
Janeiro (1772- 1779), a Sociedade Literria do Rio de Janeiro (1786 - 1794), a
79
80

ZALUAR, 1994, p. 285-286.


FIGUEIRA, 1998.

34

Casa dos Pssaros, a Sociedade Auxiliadora Nacional (SAIN) (1827), o Imperial


Observatrio do Rio de Janeiro (1827), o IHGB, o Museu Nacional e o Jardim
Botnico. Alm desses espaos, podem ser consideradas as escolas profissionais
ligadas Medicina ou s Engenharias, como a Academia Real Militar e aquelas
que a sucederam Escola Militar (1839), Escola Central (1855) e Escola Politcnica do Rio de Janeiro (1874), ou ainda a Escola de Minas de Ouro Preto
(1875) e a Escola Politcnica de So Paulo (1873).
Em O Doutor Benignus, nesse sentido, torna-se coerente a meno ao Museu Nacional, principal instituio de pesquisa ento existente no Brasil,81 bem
como ao IHGB e ao Imperial Observatrio do Rio de Janeiro. Diz o narrador que
foi destinado ao primeiro-secretrio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, ento o preclarssimo cnego Janurio da Cunha Barbosa aquilo que Dr. Lund
escrevera, em 12 de janeiro de 1842, em uma carta publicada na Revista do
mesmo Instituto, na qual dava conta a seus consrcios que h mais de seis anos j
estudava a criao animal que habitava no Brasil na poca geolgica precedente
atual ordem de cousas.82 A referncia ao Observatrio, por sua vez, tambm
acontece de dupla forma, pois alm de ser nominalmente mencionado dois dos
homens que o dirigiram na dcada de 1870 so lembrados pelo sbio Camilo
Maria Ferreira Armond (Conde de Prados) e Emmanuel de Liais. Depois da morte
de uma cobra que quase o ferira, diz o doutor:
O veneno dessa cobra dos mais enrgicos e determina inoculado no sangue, tendncias coagulao, segundo as sbias observaes do eminente astrnomo e notvel homem de cincia,
o nosso distinto compatriota o Sr. Visconde de Prados. Segundo
tambm a valiosa opinio do mesmo, esta espcie de serpentes
diversa da das Antilhas.83

Instrumentalizando o olhar para uma melhor observao do sol, Benignus


recorda-se das importantes premissas formuladas por outro homem de cincia.
Diz o narrador:
Lembrou-se que para melhor conseguir este importante trabalho, lhe era preciso pr em prtica uma opinio do ilustrado Sr.
Liais, que julgava acertadssima.
Entende o eminente astrnomo, e com razo que no nas
grandes cidades europeias, onde a atmosfera est sempre viciada por grande quantidade de vapores estranhos, e cuja densida81

CARVALHO, J. M. de. Benigna Cincia. In: ZALUAR, A. E. O Doutor Benignus. Rio de Janeiro: UFRJ, 1994, p. 09.
82
ZALUAR, 1994, p. 161-162.
83
Ibidem, p. 75.

35
de intercepta os raios de luz, produzindo notveis alteraes nos
oculares, o lugar mais apropriado para estabelecer os melhores
pontos de observaes astronmicas. As vastas regies da Amrica oferecem neste sentido mais seguras condies de sucesso.
84

Destarte, Benignus atribui legitimidade ao conhecimento produzido por


naturalistas vinculados a importantes instituies de pesquisa do sculo XIX. A
construo narrativa do ethos protagonista, contudo, no se esgota na tentativa de
inseri-lo em um grupo de homens e de instituies que veem o mundo a partir de
uma mesma perspectiva (a cincia). Trata-se, pois, de uma segunda predicao a
ser especialmente considerada: o herosmo inerente aos viajantes naturalistas.

1.3 Heris do trabalho e da cincia.

Maria da Glria Oliveira constata que, entre 1839 e 1899, profuso e regular o nmero de escritos biogrficos publicados na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (RIHGB).85 Manoel Ferreira Lagos autor de um deles, cuja publicao, em 1840, se deteve na vida do frei Jos Mariano da Conceio Veloso. Nessa biografia, as dificuldades inerentes ao empreendimento dos
viajantes so enaltecidas:
mister descer aos mais profundos vales, emaranhar-se nos
vastos e inextricveis bosques, arriscar-se no declive das escarpadas e escorregadias serras, trepar ao cume de picos cobertos
de rochedos sobranceiros ou gelos formidveis, seguir as margens dos mares, dos lagos, dos rios, dos precipcios, e das cascatas, onde o botnico deve procurar o objeto de seu culto e o
alimento de seu ardor, porque os nicos livros que nos podem
instruir a fundo sobre a matria, foram lanados ao acaso sobre
toda a superfcie da terra.86

Como vimos, Saint-Hilaire, Eschwege, Langsdorf, Martius, Spix so alguns dos viajantes mencionados em O Doutor Benignus, mas Jos Vieira Couto
84

Ibidem, p. 95.
OLIVEIRA, M. da G. de. Traando vidas de brasileiros distintos com escrupulosa exatido:
biografia, erudio e escrita da histria na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
(1839-1850). Histria,
Franca,
v.
26,
n.
1,
2007.
Disponvel
em
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010190742007000100013&lng=pt&nrm
=iso Acesso em: 08/08/2013.
86
LAGOS, M. F. Biografia de frei Jos Mariano da Conceio Veloso. RIHGB, v. 2, 1840, p. 598
apud DIAS, M. O. L. da S. Aspectos da Ilustrao no Brasil. In: DIAS, M. O. L. da. S. A interiorizao da metrpole e outros estudos. So Paulo: Alameda, 2005, p. 116.
85

36

de Magalhes que poca de escrita do romance j havia publicado, segundo


Jos Murilo de Carvalho,87 Viagem ao rio Araguaia (1863), As Dezoito mil milhas
do interior do Brasil (1872) e Ensaio de antropologia (1874) o viajante que
ganha, assim como frei Veloso nas pginas escritas por Ferreira Lagos, um claro
estatuto de heri por parte do narrador:
Quem, na idade de pouco mais de trinta anos, j viajou tantas
vezes desde o golfo do Prata por entre nvias regies at a foz
do Amazonas, e subiu em uma frgil barca, movida por uma
pequena mquina a vapor de fora de 8 cavalos, oitenta lguas
de cachoeiras no rio Araguaia e pode dizer a seus compatriotas
que j arcou mil vezes com a morte, lutando quase simultaneamente com ndios bravos, com medonhas feras e ainda com furiosas e terrveis conflagraes dos elementos, aprendendo as
lnguas e os dialectos selvagens, levando a civilizao ao deserto e chegando a impor-se considerao e ao respeito dessas
raas indomveis, merece realmente a admirao de todos que
prezam o arrojo audacioso dos grandes homens, dos heris do
trabalho e da cincia, que so a um tempo a verdadeira glria da
sua ptria e do sculo em que viveram!88

Correndo perigos de morte quando imerso no mundo natural, o benigno


viajante transforma-se em heri89 e no deixa de fazer cincia. Dizendo de outro
modo, as dificuldades em produzir conhecimento traduzem-se em herosmo e, a
um s tempo, legitimam a cincia enquanto viso de mundo ao coloc-la como
horizonte a ser perseguido em detrimento de desertos, medonhas feras e raas
indomveis que porventura apaream no caminho. Presente do mundo ilustrado
ao incio do sculo XX, a crena de que a cincia pode ser utilitria e por consequncia vinculada aos imperativos civilizadores de um progresso econmico contribui para a justificao do herosmo inerente ao ato de viajar. Se ao estudar a
atuao do primeiro diretor do Jardim Botnico, frei Leandro de Sacramento
(1774-1829), Heloisa Bertol Domingues90 evidencia um entrelaamento entre Botnica e as necessidades prticas de progressos agrcolas, Margareth Lopes mostra
que o cunho aplicativo das cincias naturais possibilitou que o Museu Nacional
funcionasse,

87

CARVALHO, 1994.
ZALUAR, 1994, p. 86.
89
Sobre as perspectivas de heri presentes na literatura, ver: CEIA, C (coord.). E-Dicionrio de
termos
literrios.
Disponvel
em:
<http://www.edtl.com.pt/index.php?option=com_content&view=frontpage&Itemid=1>.
Acesso
em: 19/08/2013.
90
DOMINGUES, 1995.
88

37
desde seus primeiros anos at praticamente o final do sculo
[XIX], como um rgo consultor governamental para assuntos
de Geologia, minerao e recursos naturais. Da decorreu a importncia de seu laboratrio de anlises, das amostras de sua coleo que orientariam viagens [...]. A significao dessa rea de
conhecimentos no Museu levou, inclusive, a que ao longo de
muitos anos, seus diretores fossem escolhidos exatamente em
funo de seus conhecimentos qumicos, mineralgicos e geolgicos.91

Ao finalizar o livro, o narrador atribui uma clara conotao utilitria expedio empreendida pelo heri Benignus e seus companheiros. Ao jovem Fronville, o doutor Benignus e o maquinista norte-americano James Wathon atribuem
uma tarefa:
redigir os estatutos para a futura colnia agrcola na ilha dos
Carajs. A idia desta humana e civilizadora empresa, era finalmente o resultado prtico da longa romaria que, atravs os
desertos de duas provncia interiores do Brasil, haviam empreendido e levado a termo o Dr. Benignus e seus companheiros.92

Legitimando o conhecimento cientfico enquanto heroica medida civilizadora, poder-se-ia dizer que o doutor Benignus um profissional da cincia? A
figura do profissional especializado somente comeou a emergir ao final do sculo XX, quando a prpria cincia e o cientista, mundialmente, tambm se especializam. 93 Isso significa dizer que a imagem do cientista que trabalha no campo de
uma cincia de contornos epistemolgicos claramente definidos surge apenas no
final dos oitocentos. Em um contexto de no especializao, as distines quanto
ao mtodo e ao objeto de cada campo do conhecimento no esto bem delimitadas. Se no h profissionalizao, os homens envolvidos diretamente com a produo do conhecimento cientfico atuam em diversas funes. Se considerarmos
que dcada de 1870 foi um momento fundamental para a especializao e profissionalizao da cincia brasileira, podemos aceitar a constatao de que, ao longo
do sculo XIX, era comum
os cientistas que [atuavam] no Brasil, de igual modo que no restante da Amrica Latina, [serem] ao mesmo tempo religiosos,
funcionrios pblicos, diretores de reparties pblicas, militares, membros de associaes diversas, escritores e at literatos.
94

91
92
93
94

LOPES, 1993, p.333 apud FIGUEIRA, 1998, p.117.


ZALUAR, 1994, p. 346.
FIGUEIRA, 1998, p. 120.
Ibidem, p. 120.

38

Realizadas tais consideraes, como qualificar, portanto, a cincia presente


em O Doutor Benignus? Trata-se de um conhecimento especializado e resultante
dos trabalhos de um profissional da cincia? Primeiramente, importante no
deixar de novamente enfatizar que Augusto Emlio Zaluar era um homem que
atuava em diversas frentes. Alm de escrever Peregrinao pela Provncia de So
Paulo (1860-1861)

95

e de publicar, em 1875, Exposio Nacional Brasileira de

187596, foi poeta, escritor de biografias, tradutor, colaborador em peridicos, autor


de obras didticas, membro da sociedade literria Arcdia Fluminense. Ele era
membro, ainda, da SAIN e do Observatrio Nacional, aquela instituio, como j
dissemos, que alm de ser nominalmente referenciada no romance, reafirma-se
mediante a elogiosa meno feita pelo protagonista a dois de seus diretores. Como
ainda no sabemos quais foram os pormenores que inseriram tais instituies no
contexto geral de especializao da cincia natural no Brasil e em que momento
Zaluar conseguiu vincular-se diretamente a elas, a possibilidade de melhor matizarmos o lugar do nosso autor complexifica-se. Resguardadas as limitaes,
contudo, dois elementos cruciais merecem ser destacados: a obra O Doutor Benignus veicula no apenas uma cincia, mas vrias (astronomia, biologia, geologia, paleontologia). A voz do narrador, nesse sentido, no parte de um discurso
singularizador, isto , voltado apenas a um campo delimitado de conhecimento.
Trata-se aqui, lembremos, da soma de conhecimentos teis realizada por um protagonista que
no pertencia classe dos sbios oficiais, pela maior parte egostas e intolerantes, a ponto de estarem convencidos de que mais
pessoa alguma entende ou pode entender do assunto cientfico
de que fazem a sua especialidade; mas antes o Dr. Benignus
pertencia a essa classe de simpticos cultores da cincia, que se
dedicam ao estudo dos fenmenos da natureza com abnegao
pessoal levada at ao herosmo, e tornam-se, por seus escritos,
acessveis a todas as compreenses, os verdadeiros propagado-

95

Publicada em 1862, narra a viagem de Zaluar a So Paulo e elenca aspectos civilizadores das
regies visitadas, tais como densidade populacional, produo de caf e nmero de alunos que
frequentavam escolas de instruo primria e secundria. (SMANIOTTO, 2007, p.34)
96
Trata-se de um relato da quarta exposio cientfica nacional. Financiadas pelo governo imperial, as Exposies Nacionais procuravam recolher e organizar material a fim de que o pas participasse das Exposies Universais (SMANIOTTO, 2007, p.32). Apesar de no merecer qualquer
destaque especial, a regularidade da participao brasileira chama a ateno. At o final da monarquia, o Brasil estaria presente nas exposies de 1862 (Londres), 1867 (Paris), 1873 (Viena), 1876
(Filadlfia) e 1889 (Paris), enquanto outros pases da Amrica Latina no tomariam parte sequer
de uma feira, a Argentina entrou apenas na de 1889. (SCHWARCZ, L. M. As Barbas do Imperador. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 395 apud SMANIOTTO, 1994, p.31)

39
res das descobertas e das conquistas, que tanto adiantam e utilizam os progressos da indstria e da civilizao geral.97

Quem seriam os sbios oficiais citados pelo narrador? Seriam os profissionais de cincia que passaram, na dcada de 1870, a melhor delimitar os campos
cientficos? O fato que o doutor Benignus cultua a cincia de tal modo que se
entrega heroica viagem com o intuito de mais conhecimento construir. Mas s
preocupaes dos cultores da cincia, diz o narrador, acrescenta-se ainda um
importante aspecto, cuja face consiste em tornar o conhecimento cientfico acessvel a todas as compreenses; atravs dos seus escritos, os benignos heris so
tambm propagadores das descobertas e das conquistas que, a um s tempo,
utilizam e fomentam os progressos da indstria e da civilizao geral. o que
passamos a discutir.

1.4 Um romance e o dever de vulgarizao.

Em um momento de sono profundo, o sbio depara-se sonhando com uma


figura luminosa semelhante ao que se pode idear de mais perfeito na forma humana, massa csmica, espcie de chama cor de ouro, que se agitava s mais ligeiras
ondulaes do ar, sem perder nunca a pureza dos contornos. Dirigindo-se a Benignus, a maravilhosa apario diz ser o habitante solar que ele procuravas
inutilmente nas regies do espao.98 Antes do fim do sonho, o encantador morador do sol lembra ao sbio:
Mas entre os meios eficazes de elevar o homem teu semelhante
ao seu aperfeioamento espiritual, que tambm moralmente o
seu ponto objetivo, consiste o principal na fecunda e nobre misso de que te encarregaste, isto , vulgarizar os resultados da cincia e fazer subir por esse meio o nvel intelectual do povo. 99

Nesse momento da viagem, podemos dizer que o personagem cultor da cincia recebe a chancela de propagador do conhecimento cientfico, e O Doutor
Benignus, enquanto livro/romance, manifesta-se como o escrito que permite a
Zaluar vulgarizar cincia. Segundo Moema Vergara, o termo vulgarizao cient97
98
99

ZALUAR, 1994, p. 125.


Ibidem, p. 293.
Ibidem, p. 295.

40

fica foi difundido no sculo XIX,100 de modo que no Brasil ser utilizado, at os
anos 1930, para designar a atividade de comunicao com os leigos. 101
Na edio de 1813 do Dicionrio da lngua portuguesa escrito por Antonio Morais Silva, o substantivo vulgarizao aparece como ato ou ao de vulgarizar, definio que se mantm nas edies oitocentistas e subsequentes do Dicionrio da seguinte forma: Reduzir ao estado do plebeu, e homem vulgar. Fazer
comum, com abatimento da nobreza, gradao de apreo, respeito. Traduzir em
vulgar, romancear. Publicar a todos, prostituir-se. 102 Encontramos em tal definio, e at mesmo antes do termo ser dicionarizado, a ideia de que a vulgarizao
consiste no ato de traduzir, ao no desvencilhada de uma perda de aura e deslocamento de valores, o que antes era nobre passa a ser agora plebeu, culminando
com a corrupo mxima que seria a prostituio. 103
Assim, pensar o estatuto da traduo torna-se fundamental para a compreenso do significado de vulgarizao. Remontando Renascena e geralmente
aceita no mundo contemporneo, a ideia de traduo designa a reproduo do original em outro cdigo. Para os renascentistas, a misso do tradutor era ento de
transladar, de difundir as obras-primas da antiguidade, de torn-las acessveis a
todos.104 Ocorre, nesse sentido, que a traduo se d mediante um complicado
impasse: ela possui como referente algo que existe antes de si mesma, mas per-

100

Segundo Bruno Bguet [1990, p.06], o termo vulgarizao seria raro antes do sculo XIX, e
foi apresentado como um neologismo no Dictionnaire de la langue franaise de Littr, em 1881.
Esse dicionrio, que era bastante usado por nossos intelectuais do fim do sculo XIX, atribui sua
origem a Mme de Stel, que, no incio do sculo, utilizara a palavra vulgarit como algo que perde
sua distino e amplia seu uso e domnio [RAICHVARG, D.; JACQUES, J., 1991, p. 09]. J Bensaude-Vincent e Rasmussen [1997, p.13] assinalam que a maioria dos dicionrios data a apario
do verbo vulgariser de 1826 e o substantivo vulgarisation nos anos 1850-1870 a expresso vulgarisation scientifique foi utilizada por Zola em 1867. No dicionrio Le petit Robert, o verbo
vulgariser data de 1829 e o substantivo em 1852, tudo indica que este verbo foi dicionarizado
anteriormente em portugus, mantendo o mesmo significado nas duas lnguas. Cf. REYDEBOVE, J.; REY, A. Nouveau Le petit Robert: Dictionnaire de la langue franaise Paris: Dictionnaires Le Robert, 1993. VERGARA, M. de. R. Ensaio sobre o termo vulgarizao cientfica
no Brasil do sculo XIX. Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p.
137-145,
2008.
Disponvel
em:
<http://www.sbhc.org.br/pdfs/revistas_anteriores/2008/2/artigos_2.pdf >. Acesso em: 09/08/2011,
p. 140-145).
101
VERGARA, 2008, p. 140.
102
MORAIS SILVA, A. Dicionrio da lngua portuguesa. Edio 1a[1813], 4 [1831], 6a [1858],
7a [1878], 8a [1891], 10a [1945]. Ed. Confluncia apud VERGARA, 2008, p. 138.
103
VERGARA, 2008, p. 138.
104
Ibidem, p. 138.

41

meada pela impossibilidade de ser completamente fiel quilo que se prope traduzir.
Em 1891, o Dicionrio de Morais Silva acrescenta ao significado do substantivo outros predicados: tornar alguma coisa geralmente conhecida, sabida,
tornar-se geral, vulgar, espalhar-se muito; divulgar-se. somente na sua dcima
edio que a obra de Moraes Silva sinaliza entre os usos de vulgarizao o ato ou
efeito de divulgar. Vulgarizao de conhecimentos cientficos especializados,
pondo-se assim ao alcance do maior nmero possvel de indivduos, isto , do
vulgo; por definio.

105

Articulando as caractersticas inerentes ao ato de tradu-

zir com a perspectiva de vulgarizao cientfica, Moema Vergara chega a uma


concluso reveladora:
A vulgarizao cientfica do sculo XIX trazia consigo vrios
dos elementos enunciados pela traduo: o limite na transmisso dos contedos; a preocupao de estar ao alcance de todos e
assim conferir um efeito universal ao conhecimento; alm de
carregar consigo tambm a centelha do novo. Se isso verdade,
ento posso afirmar que a vulgarizao ou divulgao uma
atividade criadora, ou seja, faz surgir algo que no existia anteriormente. 106

Considerando que os dicionrios procuram formalizar termos j cristalizados culturalmente, possvel afirmarmos que a utilizao do termo vulgarizao
cientfica vinha ganhando considervel regularidade no Brasil desde o sculo
XIX. Entre 1850 e 1890, a palavra designava uma prtica efetiva. Era o momento
em que a vulgarizao cientfica intensificava-se nos planos nacional e internacional; proliferavam-se revistas, jornais, palestras pblicas e exposies a ela destinadas. Possivelmente introduzido no pas atravs da leitura de livros franceses
tais como os de Camille Flammarion , vulgarizao cientfica j era uma expresso, portanto, disponvel ao contexto brasileiro de 1870. Vulgarizar cincia
era um fenmeno social concreto ao qual Augusto Emlio Zaluar vinculava-se no
apenas atravs da nova e grande soma de conhecimentos que dizia criar em O
Doutor Benignus, mas tambm ao editar O vulgarizador: jornal dos conhecimentos teis, peridico107 que nos dizeres do prprio Zaluar buscava despertar [...] a
105

MORAIS SILVA apud VERGARA, 2008, p. 140.


VERGARA, 2008, p. 139.
107
Os peridicos cientfico-literrios eram publicaes muito comuns no Brasil do sculo XIX,
assim como na Frana e na Inglaterra. O Vulgarizador circulou entre 1877 e 1880. Pretendia-se
que ele fosse uma publicao semanal, contudo foram publicados apenas 40 nmeros em uma
periodicidade irregular. Suas pginas o creditavam como um peridico Colaborado por Homens
106

42

emulao no aperfeioamento das indstrias nacionais e criar novos elementos de


progresso ao desenvolvimento moral e material do Brasil.

108

Atribuindo valor

cincia ao torn-la objeto necessrio de fabulao, Zaluar no deixa de inspirar-se


em Jlio Verne e de escrever a sua prpria fico cientfica.

1.5 Para a cincia, uma fico.

A definio de fico cientfica ainda no precisa. So vrios os estudos


que procuram explicar a origem do gnero, seus temas fundamentais e, consequentemente, o conjunto de obras que compem seu cnone. As dificuldades de
definio so grandes na medida em que todas as tentativas de enquadramento da
fico cientfica partem de uma principal tenso responsvel por evidenciar o carter contraditrio presente no ncleo desse tipo de narrativa: a unio da fico,
ensimesmada na imaginao humana, e da cincia, um resultado preciso da observao e da explicao do mundo atravs das faculdades racionais. 109
Duas principais perspectivas ento se abrem na tentativa de demarcar o
gnero, ora aproximando-se, ora repelindo-se. Uma delas, enquanto anlise literria, prioriza os aspectos ficcionais do gnero, seus valores artsticos, seus nveis
de legitimidade e suas formas literrias originrias. A outra perspectiva, a partir de
uma anlise conteudista, centra-se na evidenciao do contedo cientfico do gnero, entendendo a fico cientfica como um dos momentos a partir dos quais a
cincia revela a sua perenidade ao longo do tempo.110 Em ambas as posturas interpretativas, portanto, formula-se uma ideia de tradio, segundo a qual haveria
de Cincia e Estudiosos, dentre eles Afonso Celso, Jos de Alencar, Araripe Jr e Rangel S. Paio,
Joo Barbosa Rodrigues, F. Keller Leuzinger, Charles F. Hartt e Orville Derby. O exemplar avulso custava $500 e a assinatura anual 12$000 para residentes na Corte, nas demais provncias o
preo era de 14$000 por assinaturas. Pode-se considerar que o exemplar era acessvel mesmo s
classes populares, apesar de considerar o grande nmero de analfabetos da sociedade brasileira de
ento. (VERGARA, M. de R. Cincia, Cultura e Pblico: peridicos cientfico-literrios no Rio
de Janeiro oitocentista. In: Simpsio Nacional de Histria; Associao Nacional de Histria - ANPUH, 24, So Leopoldo, Anais..., So Leopoldo: UNISINOS, p. 1-6, 2007. Disponvel em:
<http://snh2007.anpuh.org/resources/content/anais/Moema%20R%20Vergara.pdf >. Acesso em:
09/08/2011, p.01-02.
108
ZALUAR, A. E. Comrcio, Indstria e Artes: fbrica de cerveja da rua da Guarda Velha. In:
O vulgarizador, n. 24,10/06/1878, p. 91 apud VERGARA, 2008, p. 143.
109
SKORUPA, F. A. Viagem s letras do futuro: extratos de bordo da fico cientfica brasileira: 1947-1975. 2001. 256f. Dissertao (Mestrado em Histria) Setor de Cincias Humanas,
Letras e Artes, UFPR, Curitiba, 2001, p. 20.
110
Ibidem, p. 21.

43

uma linha de desenvolvimento onde a fico cientfica apareceria como um dos


resultados possveis. Sob tais concepes, uma quantidade imprecisa de autores
catalogada com o objetivo de estabelecer fundadores ou precursores do gnero:
do mundo grego, Plutarco, Na superfcie do disco lunar; Homero, Ilada; Luciano de Samosata, Histria verdadeira do mundo
moderno; Ludovico Ariosto, Orlando Furioso; Johannes Kepler, Somnium; Cyrano de Bergerac, Viagem Lua e histria
cmica dos estados e imprios do Sol; Jonathan Swift, As viagens de Gulliver; Voltaire, Micromegas; ainda Thomas More,
Utopia; Tomso Campanella, A cidade do Sol; Francis Bacon, A
nova Atlntida, entre outros. 111

importante observar que a tradio formulada pelos tericos conteudistas


supe a existncia de um propsito humano preocupado em entender e imaginar
as possveis interferncias que o conhecimento traria ao futuro ou resoluo dos
mistrios naturais existentes nos lugares indeterminados que podem ser prximos
(um espao geogrfico continental ou planetrio) ou distantes (na Lua, nas estrelas, no espao profundo e no mundo sobrenatural e alm da vida). No difcil
perceber que tal propsito eleva sob um mesmo plano, em detrimento das transformaes inerentes ao devir histrico, as noes espaciais, temporais, espirituais,
imaginativas e epistmicas presentes nas mais diferentes sociedades.112 Os conteudistas, contudo, no deixam de perceber uma quebra na tradio: a grande velocidade com que o progresso cientfico teria se realizado no mundo moderno
faria emergir, com Jules Verne e Herber Georges Wells, a fico cientfica propriamente dita, uma produo literria em parte diferente dos textos ficcionais at
ento escritos pelos precursores. Dizem os conteudistas que enquanto as narrativas precursoras privilegiavam pouco a cincia, na medida em que esta ainda se
apresentava de forma menos avolumada e desenvolvida, a fico cientfica expressaria uma cincia protagonista, veloz em sua ascenso. O problema presente
nas perspectivas conteudistas de anlise residem, portanto, no fato delas partirem
da naturalizao da perspectiva de progresso. A cincia e os textos literrios que a
expressam so tomados em uma linha progressiva, de modo que a literatura de
fico cientfica se desenvolveria em um continuum partilhado pelo progresso
cientfico. Dizendo de outro modo, a ascenso do conhecimento cientfico enseja111
112

Ibidem, p. 22.
Ibidem, p. 22.

44

ria o pice de uma produo literria com moldes j tradicionalmente estabelecidos.113


Os motivos que levaram ao aparecimento dessa genealogia progressista e
conteudista da fico cientfica situam-se entre os anos 1920 e 1960, momento em
que tal gnero passa a ter como grande polo produtor os Estados Unidos e no
mais a Europa. Dois discursos ento surgem, resultando numa queda de brao
entre os entusiastas que desejavam Verne e Wells como pais de algo que se iria
tornar a fico cientfica e seus adversrios que no aceitavam ver associados os
nomes dos dois autores ilustres literatura popularesca estadunidense. O fato
que a determinao dos primeiros provou ser maior, elegendo ambos os autores
vanguarda de algo ainda sem um nome hegemnico. 114
No final do sculo XIX, h primeiros indcios da presena consciente de
uma literatura que se afigurava como nova. Nesse momento, a rivalidade histrica
entre ingleses e franceses nomeava de Romance Cientfico as obras de Wells, e de
Antecipao as obras de Verne. O termo definitivo ao gnero surge nos Estados
Unidos, no sem forte resistncia da Europa, que d vazo s suas prprias denominaes. Ainda nos Estados Unidos existiam variaes que interpunham, mesmo
que semelhantemente, os termos Scientfiction e Science-Fiction, sendo este ltimo
o que se consagrar internacionalmente. Para o cinema, um nome diferente tambm se estipula, o Sci-Fi. No Brasil, a tnica concentrou-se, em um primeiro momento, na traduo de denominaes europeias para logo depois entregar-se aos
termos norte-americanos Ciencifico e, finalmente, Fico Cientfica.115 No entanto, em meio s indefinies de seu nome, a fico cientfica ia ganhando o seu
lugar enquanto coisa. Afirmava-se enquanto literatura iniciada com Verne e
Wells, que diferentemente dos precursores, escreviam-na de forma sistemtica. A
partir dos pais modernos, os temas do gnero eram elencados, ficcionalizando
cientificamente jornadas extraordinrias, expedies Lua e ao fundo do mar,
guerras interplanetrias, invisibilidade, viagem no tempo, miniaturizao, cientistas megalmanos etc. 116
Embora as anlises literrias e conteudistas afirmem estar presente na histria da fico cientfica uma tradio intrnseca ao progresso por elas entendido
113

Ibidem, p. 22-23.
Ibidem, p. 24.
115
Ibidem, p. 24.
116
Ibidem, p. 25.
114

45

como propsito humano, importante ressaltar que o elo a partir do qual o vnculo entre tradio e fico se estabelece muda conforme o enfoque da anlise. Se
conteudista, como se viu, a anlise toma a cincia como elemento de ligao
tradio; se literria, o tipo de narrao aquele que insere o gnero na naturalizada linearidade. 117
Partindo de uma anlise literria, Raul Fiker localiza as origens da fico
cientfica na fabulao, a mesma que expressa um mundo diferente daquele que
conhecemos, embora se refira a ele de uma ou outra forma. So vrias as formas
de fabulao apresentadas por Fiker, sendo elas a alegoria, a stira, a fbula e a
parbola. Contudo, na stira em que ele situa a origem da fico cientfica. Cabe
stira, diz ele, criticar os aspectos do mundo, demonstrando-o de forma jocosa
ou contrastando-o com outro mundo que no o nosso. A partir do registro literrio
satrico, Fiker v equivalncias entre as obras precursoras, chamadas por ele de
proto-FC, e a fico cientfica, denominada de FC moderna. Nessa tradio, a
stira entendida como uma mensagem didatizada que
relega o contedo cientfico a segundo plano, afinal no esse
o objetivo do escrito, mas a descaracterizao cmica desde
mundo ou de partes dele. A stira seria uma permanncia de outras pocas, ocasionalmente ambientada com detalhes que se
reportam cincia e tecnologia. 118

Muniz Sodr, por sua vez, relativiza a presena da tradio na histria da


fico cientfica, pois para ele tal gnero no seria uma expresso literria artstica, mas sim um produto a ser vendido enquanto resultado da forte apropriao do
discurso cientfico pela ideologia capitalista. A fico cientfica, destarte, seria o
produto da apropriao ideolgica da terminologia cientificista, identificando-a a
uma nomenclatura industrial-capitalista a fim de legitimar a ordem capitalista, a
partir da Revoluo Industrial.119 Para Sodr, Verne e Wells permanecem como
as figuras originrias do gnero, que no por ele em todo desvinculado de uma
tradio mais recuada no tempo. Tal concesso tradio acontece, diz Sodr,
pelo fato de a fico cientfica veicular um lxico cientificista encontrado no
apenas na literatura do mundo contemporneo, industrial em sua essncia. 120

117

Ibidem, p. 26.
Ibidem, p. 26.
119
Ibidem, p. 27.
120
Ibidem, p. 27.
118

46

Para Andr Carneiro, perfeitamente possvel falar na existncia de caractersticas comuns entre precursores e modernos, desde que se resguarde valor
s particularidades. A fico cientfica moderna, diz o autor, relaciona-se a uma
nova concepo de tempo engendrada, principalmente, pela acelerao com que a
cincia moderna intensificou sua produo e difuso.121 Isaac Asimov concorda
com Carneiro ao tambm afirmar que o surgimento da fico cientfica atrela-se
grande velocidade do desenvolvimento da cincia na modernidade, entendendo o
advento da Revoluo Industrial como solo efetivo ao nascimento do gnero.122
Asimov considera que a alta velocidade com que a cincia e a tcnica passaram a
se proliferar no mundo moderno trouxe mudanas de toda ordem na vida das pessoas. Com as mudanas, surgiram tambm processos no menos conflituosos de
adaptao a uma realidade que se interpunha sempre e aceleradamente nova. Novas concepes de tempo ento surgem, fazendo do futuro lugar frtil para os escritores de fico cientfica. o que indica, por exemplo, a expresso Antecipao, criada na Frana com o objetivo de definir os trabalhos de J. Verne. Por Antecipao entendia-se a
possibilidade do ato de imaginar acertadamente o avano prximo da cincia, ou ainda, fazer o mesmo em relao aos possveis meios de utilizao para conquistas cientficas que j fossem, poca, uma realidade. Contudo, o que eventualmente foi
uma acurada viso analtica de um autor sobre sua poca, baseada em elementos reais, tornou-se sinnimo de profetizar. 123

Francisco Alberto Skorupa assume a perspectiva de Asimov ao tambm


entender a fico cientfica como uma expresso literria imersa em uma particularidade histrica notadamente marcada pela expanso vertiginosa do conhecimento cientfico e tecnolgico presente na sociedade industrial. Para Skorupa, o
progresso da cincia a principal temtica da fico cientfica e, diferentemente
das perspectivas que o naturaliza no processo histrico, deve ser analisado como
viso de mundo produzida a partir do Iluminismo, segundo a qual a ao humana
capaz de criar e transformar as coisas do mundo ao longo de um processo linear
e ascendente de contnuo aperfeioamento. Citando Franklin Baumer e ampliando
suas concordncias com o pensamento de Asimov, Skorupa evidencia as transformaes que a cincia e a tecnologia, no transcorrer do sculo XIX, trouxeram
121

Ibidem, p. 29-30.
Ibidem, p. 30.
123
Ibidem, p. 32
122

47

s concepes de tempo e de espao: a experincia da acelerao do tempo supunha, sempre, a criao de novos objetos e de novos modos de vida; diminuam-se
as distncias, ao mesmo passo em que a mquinas ampliavam as capacidades fsicas e sensitivas do homem. Trata-se, pois, de uma profuso de novas coisas e modos de ser, um apelo adaptao constante frente a um mundo mutagnico em
sua essncia.124 Em um solo de constante velocidade e mudana, a requisio de
explicaes cientficas intensifica-se, tornando possvel o nascimento de novas
cincias. A um quadro interpelado, portanto, pela crescente especializao tornase necessrio traduzir as cincias por meio de uma linguagem mais simples, capaz
de levar a informao ao homem comum.
Uma categoria de escritores se esforam nesse sentido, pois a
cincia fascina, e isso obviamente tanto mais porque ela parece
misteriosa, e tambm porque ela modifica, por suas aplicaes
prticas, e a uma velocidade sempre crescente, as circunstncias
que envolvem o homem. Da, sobretudo na segunda metade do
sculo [XIX], o extraordinrio prestgio das obras de vulgarizao [por exemplo, Figuier, Simonin, Zurcher e Margoll,
Flammarion...]. Tratava-se de colocar o discurso cientfico ao
alcance do profano. 125

A literatura no demora muito para aparecer enquanto veculo didtico


importante para uma difuso mais agradvel da cincia. Os livros de J. Verne,
fortemente caracterizados pelo tom enciclopdico e vulgarizador que possuem,
assim se explicam. Neles, encontram-se ainda as antecipaes realizadas a partir
dos ltimos avanos tcnicos de sua poca.126 Veem-se, aqui, demonstraes
claras de uma cincia que procura estar em todo lugar, bem como ordenar a experincia de homens submetidos velocidade das transformaes visivelmente materializadas no mundo da vida.
Mensurar a presena do conhecimento cientfico na sociedade a partir
principalmente do sculo XIX abre espao, acrescenta Skorupa, discusso sobre
a positivao ou negativao da cincia no mundo moderno. H no sculo XIX
correntes filosficas que se dividem entre as mais entusiastas e as mais reticentes
em relao cincia. Na literatura, Wells escrevia o seu desgosto e pessimismo
ante a industrializao e o desenvolvimento capitalista que testemunhava, no
procurando colocar-se nem como divulgador da cincia nem como fiel narrativa124

Ibidem, p. 36-37.
VIERNE, 1994, p. 81 apud SKORUPA, 2001, p. 41.
126
SKORUPA, 2001, p. 41.
125

48

mente fiel s concluses cientficas.127 Existe uma forte tendncia da historiografia sobre fico cientfica pautar-se na polarizao estabelecida entre obras otimistas em relao cincia e que, por assim serem, narrativamente se fundariam em
certo desejo de veracidade cientfica e obras pessimistas fatalmente desinteressadas, portanto, pela verossimilhana e atentas s complicaes que a cincia poderia trazer para a vida humana. Tal polarizao, assumida inclusive por Asimov,
no se sustenta ao passo que a noo de que Verne um otimista enquanto Wells
um pessimista mostra-se incompleta quando observados os seus textos de contedo contraditrio ao que lhes frequentemente atribudo. 128
No Brasil, a fico cientfica pode ser associada se no ao desenvolvimento industrial, ao menos imaginao dele. Sem contar os intercmbios intelectuais
e institucionais, entendidos facilmente enquanto instncias veiculadoras de cdigos sociais embasados na ideia de cincia, tecnologia, progresso e acelerao.
Considerado enquanto o texto fundador da fico cientfica no Brasil, O Doutor
Benignus assim se torna possvel mediante a afirmao desse amplo contexto notadamente marcado pela presena da cincia. Enquanto fico cientfica, o romance de Augusto Emlio Zaluar toma as obras de Jlio Verne como referncia, colocando-se como fonte de antecipao, bem como de vulgarizao da cincia. 129
As possibilidades da iluminao eltrica fascinavam o autor de
O Doutor Benignus, a um tempo em que as lmpadas e pilhas
eltricas ainda estavam muito longe de uma utilizao prtica: a
primeira lmpada de incandescncia durvel s seria inventada
por Edison dois anos depois da publicao do livro, e a pilha
seca nove anos aps. O equipamento cientfico da expedio do
Dr. Benignus [...] inclua lmpadas de luz eltrica, notvel
aperfeioamento do sistema Darvy, certamente lmpadas a arco voltaico. Tais lmpadas so designadas em duas outras passagens do livro como lmpadas de Roqueyrol [...]. Essa confiana do autor do livro no progresso futuro das aplicaes da
eletricidade quase nos levaria a supor que ele j tinha alguma
informao sobre a existncia das ondas eletromagnticas, previstas teoricamente por Maxwell em 1868, mas s demonstradas experimentalmente por Hertz vinte anos depois, quando o
sono agitado e povoado de vises do Dr. Benignus e de seus
auxiliares, na noite que se seguiu queda do meteorito, atribudo passagem pela atmosfera por alguma corrente magntica. 130
127

Ibidem, p. 42.
Ibidem, p. 44.
129
Ibidem, p. 46-47.
130
CARNEIRO, F. L. Comentrios ao romance O Doutor Benignus. In: ZALUAR, A. E. O Doutor Benignus: Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1994, p. 14-15.
128

49

Destarte, h em O Doutor Benignus certo entusiasmo em relao cincia,


de modo que seu protagonista, inclusive, sonhava com o desenvolvimento de indstrias, infraestruturas e colnias agrcolas em Gois e Minas a partir das aplicaes que ela poderia oferecer. 131 Para o doutor Benignus, o Brasil era um manancial de riquezas naturais destinado a ser o gigantesco capitlio da metrpole do
futuro! caso a cincia fosse nele largamente desenvolvida. 132

1.6 Brasil, a metrpole do futuro.

A nosso ver, a relao estabelecida entre cincia e nacionalidade manifesta-se em O Doutor Benignus sob duas formas. Na primeira delas, o Brasil valorizado por ser um especial objeto de pesquisa cientfica. Ao escrever uma carta
tentando convencer o astrnomo francs Camille Flammarion a visitar sua casa
localizada na mata da provncia de Minas Gerais, o doutor Benignus vale-se de
uma srie de argumentos. O cu tem no Brasil, salienta o protagonista, a transparncia do cristal; as constelaes mais longnquas, assim como as imensas
nebulosas perdidas na amplido do espao, so geralmente visveis sem o auxlio poderoso das lentes.133 Quando o olhar dirige-se floresta brasileira, significada como natureza virgem, contempornea aos primeiros sculos da criao,
um mundo ainda nas faxas das idades primitivas, o sbio no deixar de encontrar
o srio e grave tucano, cujas penas do papo tm a honra de oferecer seu brilhante adorno s insgnias majestticas; o sabi,
trovador das selvas, que canta nas balsas as inspiradas e amorosas canes; o chocalheiro bem-te-vi que denuncia os segredos
alheios com esta indiscreta revelao, expressa em seu cantar
malicioso; e uma interminvel multido de outros povoadores
da mata [que] oferecem ao esprito observador fundamento para
curiosos estudos, sobre a natureza, costumes, singularidades, e
harmoniosa variedade de canto deste mundo desconhecido de
volteis habitantes.134

131

SKORUPA, 2001, p. 47.


ZALUAR, 1991, p. 121.
133
ZALUAR, 1994, p. 54.
134
Ibidem, p. 51-53.
132

50

A segunda interface entre cincia e nacionalidade aparece no romance de


forma ambgua, tenso cuja presena pode ser encontrada nos dois excertos destacados a seguir. Segue o dilogo entre Benignus e M. de Fronville:
[...] o meu fim nico estudar astronomia e resolver o problema da habitabilidade dos mundos, [diz Benignus].
E o meu, [diz M. de Fronville], o de chegar pela observao
da natureza ao descobrimento das leis fsicas, que podem proporcionar ao homem a composio dos corpos inorgnicos, que
lhes so indispensveis vida, quando os no puder obter por
outro meio!
Bravo! exclamou o Dr. Benignus, e continuou: veja como
admirvel a cincia! Todas as suas provncias confinam e se
unem para se vincularem em um mesmo imprio! O senhor observar a terra e eu contemplarei o cu! Dous caminhos diversos, que vo dar ao mesmo ponto: a grande lei da unidade universal!135

Antes de embrenhar-se pelo serto junto sua grande comitiva, discursa o


sbio:
bandeira brasileira, que se desfralda inundada de luz sobre
nossas cabeas! Esta bandeira no s o smbolo de uma nacionalidade, tambm o smbolo da aliana e da fraternidade
universal dos povos! Quando um dia os desertos que vamos
atravessar, as selvas por onde temos de embrenhar-nos, as cordilheiras que havemos de transpor e os rios imensos que teremos de navegar, forem o teatro de uma civilizao gigante e esplndida, esta bandeira, tantas vezes gloriosa com o baptismo
de sangue das batalhas, tremular ento para sempre ainda mais
esplendorosa do que hoje nos campos de combate do trabalho,
nas oficinas da indstria e nos templos sacrossantos da religio
e da paz! [...] Como no acreditar que em algum ponto desta regio predestinada, na juno das duas Amricas, no caminho da
Europa e sia, ser capital futura do mundo? Eu peo pois que
saudemos, nesta hora precursora de saudoso apartamento, a
bandeira que ser destinada talvez a arvorar-se no gigantesco
capitlio da metrpole do futuro!136

A partir da leitura dessas duas passagens, percebemos que se o conhecimento cientfico aparece despido de uma nacionalidade especfica isto , ganha
um valor cosmopolita ao poder resultar da colaborao mtua entre pessoas de
diferentes naes , ele no deixa de ser tomado como um dos viabilizadores da
possvel transformao de um pas em metrpole do futuro. Depois de viagens,
de atravessamentos de deserto, da heroica produo de um conhecimento cientfico tambm construdo por homens de nacionalidades distintas, a civilizao pode

135
136

Ibidem, p. 99-100.
Ibidem, p. 120-121.

51

afirmar-se em territrio brasileiro e, por conseguinte, fazer tremular para sempre a


bandeira do Brasil. Mas a tenso retroalimenta-se: possivelmente brasileira, a
metrpole do futuro traduz-se em smbolo da aliana e da fraternidade universal entre os povos.
***
Voltemos ao nosso ponto de partida. Assim como nos debates envolvendo
Gonalves de Magalhes, Jos de Alencar e Franklin Tvora, o que est em jogo
para Augusto Emlio Zaluar o dever de atribuir literatura a potencialidade de
expressar dimenses do real e de estabelecer uma identidade brasileira mediante a
incorporao da cincia. Dizendo recusar a pura imaginao, Zaluar procura ser
portador de uma realidade marcada pela soma de conhecimentos cientficos, clculo cuja fora irrompe no presente e transforma-se em dever literrio-romanesco.
Vimos que a noo de soma de conhecimentos opera, para o autor, em dois sentidos: se valoriza o tempo presente, ento entendido como desdobramento aperfeioado, tambm legitima o passado ao tom-lo enquanto parte de um processo em
ascenso. Realizadas tais consideraes, podemos dizer que o romance coaduna
passado e presente na construo de um benigno ethos: em situaes, lugares,
instituies e momentos diferentes, homens de nacionalidades diversas so romanescamente vinculados por partilharem de um mesmo cdigo, isto , so associados por possurem um mesmo horizonte claramente projetado pela crena em imperativos de progresso que tanto justificam o heroico ato de fazer cincia; aqui,
todos os homens de cincia possibilitam a nova soma de conhecimento a qual Zaluar diz ser capaz de realizar e de vulgarizar atravs do crtico, novo e hbrido
romance.
Se a gerao 1870 apropria-se da cincia e nega o Romantismo com o claro propsito de contestao poltica da ordem imperial, no vulgarizador O Doutor
Benignus algo diferente acontece. O nosso protagonista chegou a ser nomeado
agente do correio pelo ministro da agricultura, mas logo declinou do emprego e
foi demitido oficialmente, terminando assim com este episdio ridculo a [sua]
brilhante carreira pblica!.137 Se no sculo XIX brasileiro o Estado um grande
financiador da cincia, em O Doutor Benignus ele no aparece assim representado; o sbio no era rico, mas o certo que contra a regra geral, o Dr. Benignus
137

Ibidem, p. 44.

52

tinha tido, j se sabe por meios honestos, uma fortuna inesperada.138 Tal informao despreocupa o leitor quanto aos gastos da grandiosa expedio realizada
por um sbio que se mostra incomodado com o mundo poltico em que se insere:
Detesto os exrcitos permanentes, aborreo a guarda nacional, e
sobretudo no posso compreender a utilidade da monarquia
constitucional, porque j est velha, nem a da repblica, porque
ainda est nova. Bem vs que estou deslocado no meio de todo
este mundo. 139

Mesmo dizendo-se deslocado entre a velha monarquia e a jovem repblica,


o romntico sbio, adjetivao que discutiremos nos segundo e terceiro captulos,
no deixa de manejar cincia. Tal manejo explicita, sob nossa leitura, uma clara
tentativa do autor em elevar o conhecimento cientfico a um plano que suplante
particularidades e contingncias polticas. Na obra, a meno a certo particularismo restringe-se prpria cincia, e mesmo assim fortemente interpelado pelos
imperativos de universalidade: Zaluar no deixa de delimitar e enaltecer a particular identidade do Brasil enquanto pas depositrio de potencialidades cientficas;
contudo, essas mesmas potencialidades so disponibilizadas a todos os homens de
cincia, os responsveis em tornar concreto o progresso vislumbrado no horizonte
de todos os povos. Interessante destacarmos, ainda, que mesmo no momento onde
certos homens de cincia so criticados, a valorizao do conhecimento cientfico
como viabilizador dos progressos do mundo reafirmada: a crtica feita por Zaluar aos sbios oficiais no se fundamenta no tipo de cincia produzida, mas na
monopolizao de um saber que, segundo ele, deve ser propagado a todas as
compreenses.

138
139

Ibidem, p. 42-43.
Ibidem, p. 37.

53

Captulo 2 - Romantismo e Cincia na experincia moderna de


tempo.

Michel Foucault, em As Palavras e as Coisas: uma arqueologia das cincias humanas, procura entender as condies epistmicas que estruturaram as cincias humanas no transcorrer do sculo XIX. Segundo esse autor, tais cincias se
constituram mediante o nascimento, nos oitocentos, do homem enquanto um
ente histrico capaz de ser, a um s tempo, objeto e sujeito do saber. Isto significa
que nesse momento histrico o homem passou a pensar sobre si mesmo, bem como sobre o mundo histrico do qual fazia parte, entendendo-se enquanto sujeito
vivo, que trabalha e se expressa por meio da linguagem.
Nosso interesse em determinada obra se justifica na medida em que, segundo Foucault, o surgimento do homem enquanto objeto e sujeito cognoscente
no incorre apenas no surgimento das cincias humanas, mas tambm no emergir
de outros saberes, que se tocando em um espao dinmico de maleabilidade, vem
na vida, no trabalho e na linguagem seus respectivos objetos de conhecimento.
Percebe-se, portanto, que Foucault volta-se para uma discusso de carter bastante
amplo, oferecendo explicaes que revelam as bases epistemolgicas a partir das
quais os saberes desenvolvidos no mundo moderno se estruturaram. O nascimento
do homem, dentro dessa ampla explicao, coloca-se como a pedra fundamental,
responsvel em estabelecer uma clara ruptura entre a epistm clssica e a epistm moderna, que ento se funda.
Afirmar que determinados saberes compem uma mesma episteme equivale a dizer que eles so atravessados pelas mesmas
regras de formao, organizao e aparecimento, num dado
momento da histria. Foucault analisa uma diversidade de discursos, que aparentemente no tm qualquer proximidade entre
si, e encontra caractersticas semelhantes que norteiam a formao e sustentao desses discursos. percebendo a homogeneidade nos discursos de uma poca que ser caracterizada uma
episteme, diferenciando-a como nova periodizao do saber
ocidental, como nova forma de racionalidade. 140

140

GERALDINI, J. R. As cincias humanas na arqueologia de Michel Foucault. Revista de Cincias Humanas, Florianpolis, v. 41, n. 1 e 2, 2007. Disponvel em: <
https://periodicos.ufsc.br/index.php/revistacfh/article/view/15625/14157>.
Acesso
em:
16/10/2014, nota 2, p. 124.

54

O campo epistmico clssico funda-se na capacidade de comparar estruturas visveis das coisas da natureza e relacion-las por meio de princpio ordenador. Tal relao ter como eixo a disposio e a classificao dos seres e das coisas a partir das semelhanas e, consequentemente, das diferenas entre eles encontradas.141 O surgimento da epistm moderna, plenamente configurada no sculo
XIX, acontece a partir da duplicidade inerente ao surgimento do homem, que j
apresentamos aqui: o homem como sujeito e objeto do saber. inegvel que no
saber clssico (histria natural, gramtica geral ou anlise das riquezas) pode-se
reconhecer certa imagem do homem. Entretanto, no se trata de uma conscincia
epistemolgica como fundamento e objeto, tal como aparece na perspectiva de
homem advinda com o pensamento moderno. 142
No sculo XIX, portanto, o homem surge, e junto a ele novos saberes (biologia, economia poltica e filologia) se constituem. Trata-se do homem como objeto dado experincia, ou seja, enquanto ente a ser descoberto e desvendado,
como um objeto que tem um corpo fsico com estrutura e funcionamento que devem ser explorados. O homem no est mais no final de um quadro bem ordenado, como o modelo ltimo e perfeito apresentado pelo pensamento clssico.143
Intrnsecas a esse homem, esto a vida (um corpo que vive), a linguagem (um ser
que fala) e o trabalho (um ser que alastra e transforma sua existncia pelo espao)
dinamizados pelo peso da passagem do tempo.
Destarte, discutimos neste captulo a configurao do campo epistemolgico moderno, isto , os elementos que determinam a forma como, na Modernidade, sujeito e objeto de conhecimento se inter-relacionaram. Em um primeiro momento, falamos sobre as diferenciaes mais amplas estabelecidas entre o pensamento clssico e um pensamento propriamente moderno, baseando-nos especialmente nas perspectivas tericas desenvolvidas por Michel Foucault. Logo em seguida, delimitamos a participao do Romantismo nesse processo de diferenciao, sem deixar de inseri-lo na moderna experincia de tempo inerente s concepes de progresso.

141

Ibidem, p. 125.
Ibidem, p. 125.
143
Ibidem, p. 125.
142

55

2.1 Percorrer o mundo, evidenciar suas similitudes.


At o sculo XVI, o pensamento viu na semelhana um papel fundamental, sendo responsabilizada por toda interpretao e compreenso dos textos. A
semelhana
organizou o jogo dos smbolos, permitiu o conhecimento das
coisas visveis e invisveis, guiou a arte de represent-las. O
mundo enrolava-se sobre si mesmo: a terra repetindo o cu, os
rostos mirando-se nas estrelas e a erva envolvendo nas suas hastes os segredos que serviam ao homem. A pintura imitava o espao. E a representao fosse ela festa ou saber se dava como repetio: teatro da vida ou espelho do mundo, tal era o ttulo da linguagem, sua maneira de anunciar-se e de formular seu
direito de falar. 144

Assim, a semelhana supunha a congruncia entre coisas visveis e invisveis, permitindo um movimento em que os entes refletiam-se uns aos outros. A
representao era capaz de expressar a semelhana em sua integralidade, sendo,
nesse sentido, contnua s coisas que eram representadas. A linguagem inerente
representao ganhava o foro de retrato fidedigno do real, a expresso inconteste
do que realmente era. Nesse campo epistmico, a semelhana assumia quatro formas possveis e imbricadas (a convenientia, a aemulatio, a analogia e o jogo das
simpatias), e so elas a serem definidas a partir de agora.
A convenientia designava com mais fora a vizinhana dos lugares do
que a similitude em si.

145

Equivale dizer que eram convenientes as coisas que

se emparelhavam ao aproximarem-se umas das outras, de modo que suas extremidades alinhavam-se em um elo marcado pela continuidade, onde a extremidade de
uma designa o comeo da outra.146 Nesse sentido, havia entre as coisas que se
avizinhavam o estabelecimento de uma comunicao, na qual a articulao entre os seus movimentos, influncias, paixes e propriedades possibilitava o emergir da semelhana.147
Se a semelhana que se expressava por meio da convenientia decorria das
aproximaes estabelecidas entre as coisas em certo lugar, pode-se dizer que se
tratava de uma semelhana dupla: semelhana do lugar, do local onde a natureza
colocou as duas coisas, similitude, pois, de propriedades; pois, neste continente
144

FOUCAULT, 1999, p.23.


Ibidem, p. 25.
146
Ibidem, p. 24.
147
Ibidem, p. 24.
145

56

natural que o mundo, a vizinhana no uma relao exterior entre as coisas,


mas o signo de um parentesco ao menos obscuro.148 A duplicidade ento manifesta d margem ao estabelecimento de um regime comum, na medida em que,
depois da aproximao, novas permutas estabelecidas entre as coisas emparelhadas surgem, reafirmando a similitude como razo surda da vizinhana, como o
efeito visvel da proximidade. Na convenincia,
os diferentes seres se juntam uns aos outros; a planta comunica
com o animal, a terra com o mar, o homem com tudo que o cerca. A semelhana impe vizinhanas que, por sua vez, asseguram semelhanas. O lugar e a similitude se imbricam: v-se
crescer limos nos dorsos das conchas, plantas nos galhos dos
cervos, espcies de ervas no rosto dos homens; e o estranho zofito justape, misturando-as, as propriedades que se tornam
semelhante tanto planta quanto ao animal. So signos da convenincia. 149

A convenientia, portanto, se realiza mediante a autoridade do lugar, ento


responsvel pelo aparecimento de semelhanas ao avizinhar as prprias coisas. O
mundo coloca-se como a convenincia universal das coisas, o lugar onde os
elos de uma cadeia de aproximaes sempre se tocam e, consequentemente, replicam a semelhana. 150
Quando a semelhana libera-se da lei do lugar e atua na distncia h a aemulatio (emulao). como se os elos convenientes que sempre se tocaram pela
aproximao que possuam se desatassem, de modo que os crculos da antiga cadeia fossem se reproduzir longe um dos outros, o que resulta em uma semelhana
sem contato.151 Havia na emulao, portanto, uma similitude marcada pelo reflexo, pelo espelhamento de coisas que se correspondem, mesmo estando dispersas
no mundo em que so acolhidas. Equivale dizer que, de uma extremidade a outra
do universo, as coisas podem imitar-se, sem necessariamente estarem encadeadas
e prximas. Ao reduplicar-se espelhadamente, o mundo anula a distncia, momento em que ele mesmo impera sobre o lugar ocupado por cada coisa: o rosto o
mulo do cu e, assim como o intelecto do homem reflete, imperfeitamente, a
sabedoria de Deus, assim os dois olhos, com sua claridade limitada, refletem a
iluminao que, no cu, expandem o Sol e a Lua [...].
148

Ibidem, p. 24.
Ibidem, p. 24-25.
150
Ibidem, p. 25.
151
Ibidem, p. 26.
152
Ibidem, p. 26
149

152

Trata-se, pois, de uma

57

duplicao: Paracelso compara essa duplicao fundamental do mundo imagem


de dois gmeos que se assemelham perfeitamente, sem que seja possvel a ningum dizer qual deles trouxe ao outro sua similitude. Considerando tal aspecto,
pode-se dizer que a emulao uma espcie de germinao natural das coisas;
nasce de uma dobra do ser, cujos dois lados imediatamente se defrontam. 153
H que se considerar, no entanto, a existncia de tenses entre os entes refletidos que a emulao geminianamente ope. Primeiramente, tais tenses ocorrem na medida em que uma figura, por apresentar valor e dignidade mais fracos, acaba acolhendo em seu espelho passivo a figura mais forte: cu e terra distinguem-se quanto ao valor que possuem, sendo esta mais fraca e aquele mais
forte; as estrelas possuem primazia sobre as ervas da terra, pois aquelas so o
modelo sem mudana destas; a terra sombria o espelho do cu disseminado.
Contudo, a equivalncia entre as figuras acaba se sobressaindo, pois
as estrelas, diz Crollius, so a matriz de todas as ervas, e cada estrela do cu no mais que a prefigurao espiritual de
uma erva tal como a representa e, assim como cada erva ou
planta uma estrela terrestre olhando o cu, assim tambm cada
estrela uma planta celeste em forma espiritual, a qual s pela
matria diferente das terrestres, as plantas e as ervas celestes
esto viradas para o lado da terra e olham diretamente as ervas
que elas procriaram, infundindo-lhes alguma virtude particular.
154

O segundo caso acontece quando a tenso permanece aberta, isto , quando o acolhimento refletido entre as coisas que se emulam no acontece. Tal quadro de contenda se d quando a similitude torna-se ento o combate de uma forma contra a outra ou melhor, de uma mesma forma separada de si pelo peso da
matria ou pela distncia dos lugares. 155 O exemplo claro:
O homem de Paracelso como o firmamento, constelado de
astros; mas no est a ele ligado como o ladro s galeras, o
assassino ao suplcio da roda, o peixe ao pescador, a caa ao caador. Pertence ao firmamento do homem ser livre e poderoso, no obedecer a ordem alguma, no ser regido por nenhuma das outras criaturas. Seu cu interior pode ser autnomo e repousar somente em si mesmo, sob a condio, porm, de
que, por sua sabedoria, que tambm saber, ele se torne semelhante ordem do mundo, a retome a si e assim faa equilibrar
no seu firmamento interno aquele onde cintilam as estrelas visveis. Ento, essa sabedoria do espelho envolver, em troca, o
153

Ibidem, p. 27.
Ibidem, p. 27-28.
155
Ibidem, p. 28.
154

58
mundo onde estava colocada; seu grande elo girar at o fundo
do cu e mais alm; o homem descobrir que contm as estrelas no interior de si mesmo [...], e que assim carrega o firmamento com todas as suas influncias. 156

O homem de Paracelso, em um primeiro momento, est distante do firmamento com todo o peso humano que possui; possui um firmamento prprio, composto por elementos que o assemelha antes a outros entes. Contudo, diz Foucault,
tal homem s pode possuir seu prprio firmamento desde que sua sabedoria o revele pertencer a um firmamento maior, onde as estrelas se fazem visveis e a ordem do mundo se afirma. A despeito da contenda, portanto, o fim cristaliza o retorno similitude, ao espelhamento no menos tenso entre os elementos que se
emulam. De uma forma ampla, a emulao advm da distncia, uma distncia que
no anulada, sendo ainda (e sempre) visivelmente constatada. Distantes, as figuras se afrontam quando hierarquizadas pelo valor e pela dignidade que possuem.
E, neste duelo, as duas figuras afrontadas se apossam uma da
outra. O semelhante, que, por sua vez, o cerca, e talvez, ser
novamente envolvido por uma duplicao que tem o poder de
prosseguir ao infinito. Os elos da emulao no formam uma
cadeia como os elementos da convenincia: mas, antes, crculos
concntricos, refletidos e rivais. 157

A analogia, por sua vez, corresponde a uma superposio entre convenientia e aemulatio. Tal sobreposio torna a analogia muito poderosa, na medida em
que nela, independentemente da existncia ou no de distncia, todas as figuras do
mundo podem se aproximar. A relao estabelecida entre os outros e o cu corresponde a que se estabelece entre a erva e a terra; a planta torna-se um animal
com p, o que demonstra a capacidade da analogia retornar sobre si mesma.158 H
nessa dimenso que d vazo a vrias direes, contudo, um ponto privilegiado.
Este ponto o homem, que est em forte relao de analogia com tudo o que existe:
ele est em proporo com o cu, assim como com os animais e
as plantas, assim como com a terra, os metais, as estalactites ou
as tempestades. Erguido entre as faces do mundo, tem relao
com o firmamento (seu rosto est para seu corpo como a face do
cu est para o ter; seu pulso bate-lhe nas veias como os astros
circulam sobre suas vias prprias; as sete aberturas formam no
seu rosto o que so os sete planetas no cu); todas essas relaes, porm, ele as desloca e as reencontramos, similares, na
156

Ibidem, p. 28.
Ibidem, p. 28-29.
158
Ibidem, p. 29-30.
157

59
analogia do animal humano com a terra que habita: sua carne
uma gleba, seus ossos, rochedos, suas veias, grandes rios; sua
bexiga o mar e seus sete membros principais, os sete metais
que se escondem no mundo das minas.159

Percebe-se, destarte, que as analogias constituem-se em um dinmico espao de irradiao. Nele, o homem sempre envolvido, transmitindo as semelhanas que absorve do mundo. Assim, torna-se o homem o grande fulcro das
propores o centro onde as relaes vm se apoiar e donde so novamente refletidas. 160
O jogo das simpatias a ltima faceta que compe as similitudes presentes
no pensamento do sculo XVI. Atravs desse jogo, tudo se assemelha, tudo se
torna idntico. As coisas assemelhadas perdem a individualidade, pois todas so
convergidas ao campo do idntico. Trata-se, pois, de uma instncia do mesmo.
Porm, se todas as situaes de semelhana convergissem para um mesmo campo
de igualdade, to propalado pelo jogo das simpatias, o mundo seria apenas um
nico ponto, seria apenas uma massa homognea. H necessidade, portanto, de
um contrabalanceamento e quem o faz a figura gmea da simpatia, a antipatia.
A antipatia mantm a singularidade das coisas. No entanto, continua inserida naquele jogo onde as singularidades, em combate, acabam novamente reafirmando a ordem presente na relao estabelecida entre todas as coisas. Sobre esse
jogo, onde foras simpticas e antipticas esto presentes, Foucault assinala em
tom conclusivo:
assim se encontram retomadas e explicadas as trs primeiras
similitudes. Todo o volume do mundo, todas as vizinhanas da
convenincia, todos os ecos da emulao, todos os encadeamentos da analogia so suportados e duplicados por esse espao da
simpatia e da antipatia que no cessa de aproximar as coisas e
de mant-las a distncia. Atravs desse jogo, o mundo permanece idntico; as semelhanas continuam a ser o que so e a se
assemelharem. O mesmo persiste o mesmo, trancafiado sobre
si. 161

No saber do sculo XVI, a semelhana configura-se como o ente mais universal, medida que a um s tempo possui a maior visibilidade e o maior obscurantismo a ser revelado. Ela determina a forma do conhecimento (pois conhecer
percorrer os caminhos da similitude) e a riqueza de seu contedo (pois olhar e

159

Ibidem, p. 30.
Ibidem, p. 31.
161
Ibidem, p. 34-35.
160

60

decifrar so operaes que permitem trazer superfcie a prpria semelhana).162


No entanto, a evidenciao da semelhana no deixa de ser dinmica, j que uma
similitude apenas se afirma quando se remete a outra. Assim, fica pressuposta
para a epistm do sculo XVI a necessidade de se percorrer todo o mundo a fim
de que as semelhanas, ento irmanadas, se legitimem continuadamente.
, pois, um saber que poder, que dever proceder por acmulo
infinito de informaes requerendo-as umas s outras. E, por isso, desde suas fundaes, esse saber ser movedio. A nica
forma de ligao possvel entre os elementos do saber a adio. Da essas imensas colunas, da sua monotonia. Colocando
a semelhana (ao mesmo tempo terceira potncia e poder nico,
pois que habita do mesmo modo a marca e o contedo) como
nexo entre o signo e o que ele indica, o saber do sculo XVI
condenou-se a s conhecer a mesma coisa, mas a conhec-la
apenas ao termo jamais atingido de um percurso indefinido. 163

Entretanto, essa indefinio marcada pelas necessidades constantes de um


conhecimento sempre aditivo, procura de novas semelhanas que se repliquem e
se espelhem, restringida e estabilizada pela categoria do microcosmo, muito
importante epistm do sculo XVI. Em um primeiro momento, tal categoria
apresenta-se enquanto categoria de pensamento, isto , aplica a toda natureza o
jogo das semelhanas; garante ao empreendimento investigativo que cada coisa,
em escala maior, encontrar seu espelhamento e sua segurana macroscpica;
afirma que o ordenamento visvel e presente nos mais altos domnios do mundo
ir refletir-se no que h de mais profundo e obscuro da terra. Funcionando enquanto configurao geral da natureza, a categoria do microcosmo procura demarcar a permuta constante de similitudes, pois indica que existe um mundo delimitado, no qual se inserem todas as coisas criadas; que, na extremidade outra
agigantada pela distncia, existe um ser privilegiado, ento responsvel pela reproduo da grande ordem com que se assemelham o cu, os astros, os rios, enfim, tudo o que h. Mesmo precisando percorrer o mundo no intuito de alimentar
a evidenciao de semelhanas, a epistm do sculo XVI encontra, assim, um
fundo no qual possvel se estabilizar:
a distncia do microcosmo e do macrocosmo pode ser imensa,
mas no infinita; os seres que a residem podem ser numerosos, mas afinal poderamos cont-los; e, consequentemente, as
similitudes que, pelo jogo dos signos que elas exigem, apoiamse sempre umas nas outras, no se arriscam mais a escapar inde162
163

Ibidem, p. 40.
Ibidem, p. 42.

61
finidamente. Para se apoiarem e se reforarem, elas tm um
domnio perfeitamente cerrado. A natureza, como o jogo dos
signos e das semelhanas, fecha-se sobre si mesma segundo a
figura redobrada do cosmos. 164

2.2 Uma cincia universal da ordem: o saber clssico procura de identidades e diferenas.

No incio do sculo XVII, uma ruptura essencial na forma como o saber


ocidental vinha se configurando acontece. O pensamento deixa de se movimentar
enquanto uma operao investigativa procura da semelhana. A similitude afirma-se no mais enquanto ponto de chegada e partida do saber, mas antes como a
instncia do erro em meio ao qual o pensamento pode perigosamente se iludir.
Trata-se, assim, da estruturao do pensamento clssico, que ao nascer pelo incio
do sculo XVII e estender-se at o final do sculo XVIII, acaba excluindo a semelhana como experincia fundamental e forma primeira do saber, substituindo-a pelo estabelecimento de identidade de diferena, de medida e de ordem. 165
Descartes, expoente desse novo campo epistmico, no recusa o ato de
comparar, mas antes o considera enquanto aparato a ser utilizado procura de
identidades e diferenas. No pensamento cartesiano, ha duas formas de comparao possveis, sendo elas a comparao de medida e a de ordem. Na comparao
de medida, considera-se uma totalidade a ser divida em unidades. Para que a
comparao entre tais unidades acontea, torna-se necessrio o estabelecimento de
uma unidade comum. Assim, a comparao efetuada pela medida se reduz, em
todos os casos, s relaes aritmticas da igualdade e da desigualdade. A medida
permite analisar o semelhante segundo a forma calculvel da identidade e da diferena. 166
Diferentemente da comparao de medida, a comparao de ordem estabelecida sem referncia a uma unidade exterior, isto , pode-se determinar a ordem entre dois entes sem nada considerar alm deles. Pressupe-se, ainda, que a
ordem no pode ser conhecida a partir da natureza isolada das coisas, mas antes
por intermdio da construo de uma srie, que se iniciando com a coisa mais
simples e se estendendo continuadamente at as coisas mais complexas, capaz
164

Ibidem, p. 43.
Ibidem, p. 70-71.
166
Ibidem, p. 73.
165

62

de evidenciar identidades e diferenas. Estes so, portanto, os dois tipos de comparao cartesianamente definidos: o primeiro deles analisa em unidades com o
objetivo de encontrar relaes de igualdade e desigualdade; o segundo dispe os
elementos em uma sucesso responsvel por destacar diferenas segundo os graus
mais fracos possveis.167 Deve-se destacar que a reduo de medidas a uma ordem
compe o horizonte do saber clssico. Tal operao, na verdade, consiste no novo
mtodo que ento se funda:
reduzir toda medida (toda determinao pela igualdade e a
igualdade) a uma colocao em srie que, partindo do simples,
faz aparecer as diferenas como graus de complexidade. O semelhante, depois de ter sido analisado segundo a unidade e as
relaes de igualdade ou de desigualdade, analisado segundo a
identidade evidente e as diferenas. 168

Contudo, nota-se que tal ordem ou comparao generalizada pode ser entendida apenas enquanto um encadeamento presente na esfera do prprio conhecimento. Nesse sentido, o conhecimento no concerne ao ser dar coisas, mas sim
maneira como elas podem ser entendidas ou encadeadas. Dizendo de outro modo,
para a epistm clssica o carter de uma coisa no est isento de variaes, no
possui um valor em si mesmo absoluto; a ordem pode, a um s tempo, ser indispensvel e natural (em relao ao pensamento) e arbitrria (em relao s coisas),
uma vez que determinada coisa, segundo a maneira como a consideramos, pode
ser situada em diferentes pontos do ordenamento que se quer estipular. 169
Advm desse novo quadro muitas modificaes forma com que o saber
passa a configurar-se a partir do sculo XVII. Destaca-se, primeiramente, a substituio da hierarquia analgica pela anlise: se, no sculo XVI, pressupunha-se a
existncia de um sistema global onde as coisas assemelhavam-se por correspondncia, com o pensamento clssico qualquer semelhana ser apenas admitida
quando for encontrada, pela medida, a unidade comum, ou mais radicalmente,
pela ordem, a identidade e a srie das diferenas.170 E ainda: se os reflexos de
similitude eram antes infinitos, mesmo que demarcados pela finitude de um mundo comprimido entre o microcosmo e o macrocosmo, agora o saber clssico torna
possvel um encadeamento completo,

167

Ibidem, p. 73.
Ibidem, p. 74.
169
Ibidem, p. 74.
170
Ibidem, p. 75.
168

63
quer sob a forma de um recenseamento exaustivo de todos os
elementos que constitui o conjunto visado; quer sob a forma de
uma colocao em categorias que articula na sua totalidade o
domnio estudado; quer enfim, sob a forma de uma anlise de
certo nmero de pontos, em nmero suficiente, tomados ao longo da srie.171

V-se que o conhecimento, enquanto operao investigativa, no mais


buscar aproximar as coisas entre si com o intuito de nelas evidenciar um essencial parentesco, uma fora de convergncia ou uma natureza secretamente compartilhada. Ao contrrio, o foco do saber clssico discernir, ou seja, determinar identidades mediante a diferenciao de entes ordenadamente dispostos. Destarte, o
discernimento como que impe comparao um principal dever a ser entendido
enquanto mtodo: a busca primeira e fundamental da diferena. 172
O fundamental para a epistm clssica a sua relao com a mthsis, isto , com uma cincia da medida e da ordem que permaneceu constante at fins
do sculo XVIII. Tal relao apresenta duas caractersticas. A primeira delas determina que embora as relaes entre os seres possam ser pensadas, de um lado,
sob a forma da medida e, de outro, sob a forma da ordem deve-se considerar a
necessidade de reduzir os problemas da medida aos da ordem. Assim, a relao
de todo conhecimento com a mthsis se oferece como a possibilidade de estabelecer entre as coisas, mesmo no-mensurveis, uma sucesso ordenada. Nesse
sentido, a anlise vai adquirir bem depressa valor de mtodo universal [...].173
Observa-se que tal relao com a mthsis no restringiu o saber s matemticas,
contagem incessante dos seres do mundo. Houve, pelo contrrio, o aparecimento
de um conjunto de novos domnios empricos do conhecimento e, em quase
nenhum deles, encontra-se uma reduo ao mecanicismo e matematizao, mas
antes a evidenciao de uma cincia possvel da ordem. 174
Assim apareceram a gramtica geral, a histria natural, a anlise
das riquezas, cincias da ordem no domnio das palavras, dos
seres e das necessidades; e todas essas empiricidades, novas na
poca clssica e coextensivas sua durao (tm por pontos de
referncia cronolgicos Lancelot e Bopp, Ray e Cuvier, Petty e
Ricardo, que escreveram, os primeiros por volta de 1660, e os
segundos por volta dos anos 1800-1810), no se puderam cons-

171

Ibidem, p. 75-76.
Ibidem, p. 76.
173
Ibidem, p. 78.
174
Ibidem, p. 78-79.
172

64
tituir sem a relao que toda a epistm da cultura ocidental
manteve com a cincia universal da ordem.175

2.3 O saber moderno: uma nova epistm e o emergir das cincias humanas.

Com o objetivo central de entender o nascimento das cincias humanas no


sculo XIX, Foucault entende ser necessrio compreender os saberes que inauguraram a epistm moderna no final do sculo XVIII e, consequentemente, lanaram as bases para o nascimento das cincias humanas. Trata-se dos chamados
saberes empricos (biologia, filologia e economia poltica) e das novas bases
filosficas que ento surgem.
Definida a partir de Cuvier, a biologia tem na anatomia comparada o seu
foco, diferenciando-se da histria natural clssica. Enquanto a clssica histria
natural, com o intuito de compor um quadro estvel e bem ordenado, organiza e
classifica os seres de acordo com as semelhanas e diferenas percebidas pelo
olhar do pesquisador, comparando e relacionando as estruturas visveis das coisas da natureza, a biologia cuvieriana atribui maior relevncia a uma perspectiva
segundo a qual os rgos so entendidos como partes de sistemas comandados
uns pelos outros. Assim, a diferenciao inicial entre saber clssico e saber moderno, nesse campo, acontece quando se passa valorizao no mais das coisas
vistas, mas das relaes que elas tm entre si e da funo que desempenham. Isto
significa dizer que os rgos no sero mais tratados como variveis independentes, mas entraro em destaque as funes que esses rgos exercem para o campo
e as relaes mtuas por elas estabelecidas.176 Portanto, o aspecto destacado pela
moderna biologia em um rgo no a sua configurao ou, como queira, o aspecto visual com que ele se manifesta no mundo, mas sim a funo que ele contribui para realizar. 177
As anlises da biologia moderna, nesse sentido, no se atm principalmente busca por semelhanas e diferenas entre rgos a partir do que eles apresentam visualmente ao mundo (forma, grandeza e nmero), tal como fazia a clssica
histria natural. possvel dizer que a biologia permanece procura de semelhan175

Ibidem, p. 79.
GERALDINI, 2007, p. 126.
177
Ibidem, p. 126.
176

65

as condicionadas pelas identidades e diferenas, contudo direciona seus estudos


no ao aspecto visual, mas sim s utilidades apresentadas pelos rgos em questo: as brnquias so para a respirao na gua o que so os pulmes para a respirao no ar.178 O pensamento biolgico moderno traz mudanas notveis de
perspectiva:
a superfcie dos corpos torna-se indicativo da multiplicidade
dos indivduos e das espcies, impede a busca pelas semelhanas e, consequentemente, a possibilidade classificatria. Foucault (1999, p. 369) diz que a partir de Cuvier, a vida, no que
tem de no-perceptvel, de puramente funcional, que funda a
possibilidade exterior de classificao, e assinala que o campo
do conhecimento traado inicialmente com esses estudos instaura a possibilidade para o aparecimento da biologia. Nesse mesmo sentido, a crtica da espcie, tal como a vemos operar em
Darwin, s pde surgir a partir de uma transformao, de uma
reorganizao, de uma redistribuio do saber biolgico, que se
realiza atravs da obra de Cuvier. 179

No tocante ao estudo da linguagem, so Bopp e Grimm os pensadores que


inauguram uma concepo moderna ao pesquisarem as leis de alternncia voclica. A partir delas, lnguas so agrupadas em famlias, ou seja, passam a ser classificadas por meio de comparaes entre os seus vrios sistemas gramaticais. Constata-se uma dinmica, portanto, no encontrada na gramtica geral clssica, onde a
preocupao se restringia apenas anlise da representao por meio de uma
ordem sucessiva, dispondo-a parte por parte em uma ordem linear, articulando os
sons um a um, desde as mais simples representaes at as mais finas anlises ou
mais complexas combinaes.

180

Foucault chega a dizer que somente com o

advento da filologia moderna o discurso passa a ser substitudo propriamente


pela ideia de linguagem, aquela que no final do sculo XIX, entra por si mesma na rea do saber, e faz parte da busca por entender sobre o homem constitudo
pela fala. 181
Os estudos clssicos em economia tinham como eixo a noo de valor.
Procurava-se analisar a formao do valor a partir do comrcio e da troca, tendo
como objetivo estudar as teorias da circulao e da distribuio de riquezas. O
pressuposto destes estudos consistia na ideia de que o valor compunha um sistema

178

Ibidem, p. 127.
Ibidem, p. 127.
180
Ibidem, p. 127.
181
Ibidem, p. 128.
179

66

no qual as mercadorias representavam umas s outras.182 Portanto, o valor no pensamento clssico um sistema que supe troca de mercadorias: todas as mercadorias fazem parte dele e, no mesmo sentido, elas representam umas s outras; elas
emparelham-se enquanto ordenamento, relacionando-se mediante o princpio da
equivalncia.
Se no ordenamento clssico o valor decorria do comrcio e troca, na Modernidade o trabalho que passa a ser tomado enquanto medida de valor e de riqueza. Dir Ricardo: a quantidade de trabalho permite fixar o valor de uma coisa,
[...] porque o trabalho como atividade de produo a fonte do valor.

183

Em

outras palavras, correto dizer que no mundo clssico o valor est na ordem do
signo, ou seja, ele resultado da equivalncia estabelecida entre mercadorias
sistematicamente em circulao. No mundo moderno, o valor est na ordem do
produto, isto , determina-se a partir do despendimento de trabalho. O trabalho ,
ento, uma potncia produtiva ou, como diria Ricardo, a fonte de valor. Esta concepo caracterizada pela direta associao entre valor e trabalho advm do sculo
XIX e atribui ao corpo do operrio toda a responsabilidade na gerao de fora
produtiva. 184
Assim, o corpo do homem moderno encontra-se estreitamente
vinculado produo e, consequentemente, fica sujeito a um tipo de trabalho que potencializa a fora produtiva da fbrica, gerando o entendimento de que trabalhar implica um benefcio de
si prprio e a sobrevivncia de sua espcie. Assim, as atividades
laborais desse corpo lutam para que o corpo no morra, para
que no sinta fome, ou seja, o corpo trabalha para as suas necessidades imediatas e para a longevidade dos homens. 185

Junto s disciplinas empricas que explicamos acima, h quatro segmentos


filosficos que constituram as cincias humanas. Estes segmentos inauguraram
uma nova forma de compreender os modos de ser do homem, sendo assim
agrupados por Foucault: finitude do homem; homem como duplo empricotranscendental; relao entre o cogito moderno e o impensado; distanciamento e
retorno da origem do ser. 186
A existncia do homem moderno, como vimos, pautada na vida, na linguagem e no trabalho. A Modernidade somente acessa esse homem, portanto,
182

Ibidem, p. 128.
FOULCALT, 1999, p. 349 apud GERALDINI, 2007, p 128.
184
GERALDINI, op. cit., p. 128.
185
Ibidem, p. 129.
186
Ibidem, p. 129.
183

67

quando recorre ao seu organismo (vida), s suas palavras (linguagem) e aos objetos que ele fabrica (trabalho). Nesse sentido, a potencialidade de saber, prpria ao
homem moderno, permite-o entender-se a si mesmo no apenas enquanto sujeito
cognoscente, mas tambm enquanto objeto da natureza. Destarte, o homem
aprende que finito por meio das formas positivas da espacialidade do seu corpo,
da historicidade de sua linguagem e de sua produo, e provoca o entendimento
dos contedos empricos sob a tica da analtica da finitude da existncia humana. 187
A Modernidade, que possibilitou o surgimento de um homem capaz de
pensar a sua finitude a partir de si mesmo, a mesma que permite o nascimento
da ideia de ser o homem duplo-emprico-transcendental. Essa ideia vincula-se,
propriamente, a duas formas de anlise surgidas no sculo XIX. A primeira delas
revela a natureza do conhecimento humano, mostra os contedos propriamente
empricos presentes nele. Assim, se manifestam anlises voltadas para as condies anatmicas e fisiolgicas do corpo, no sentido de estudar suas percepes,
sensaes, aspectos neuromotores etc., caracterizando uma espcie de anlise
esttica transcendental do corpo do homem. A segunda forma de anlise centrase na historicidade do conhecimento humano, ou seja, demonstra como a historicidade pode construir e determinar as formas do saber emprico. Este tipo de anlise compreende que
existem condies histricas, sociais e econmicas que atravessam o saber e so formadas a partir das relaes estabelecidas
pelos homens. Em outras palavras, trata-se de uma espcie de
dialtica transcendental, cuja base dada por meio dos estudos
das iluses da humanidade.188

Em sntese, o homem duplo emprico transcendental entende que todo o


conhecimento por ele produzido est vinculado s potencialidades empricas do
seu corpo vivo, bem como aos aspectos histricos, sociais e econmicos. Se o
reconhecimento moderno da corporeidade e historicidade humanas passa pelo
crivo da reflexo, isto , do pensamento transcendental, outro movimento epistmico torna-se possvel: os saberes modernos procuram identificar e entender
a existncia de aspectos desconhecidos no prprio ser do homem, que lhes so apresentados, num primeiro momento, como
algo exterior a ele. Torna-se possvel pensar sobre o impensado.
187
188

Ibidem, p. 130.
Ibidem, p. 130.

68
Em outras palavras, tendo o homem se destacado da natureza
como provavelmente nico ser pensante, ainda existe a dimenso do impensado, com o qual o modo de ser do homem passa a
ser articular agora dentro do saber moderno ocidental. 189

Assim, o impensado pode ser entendido como resultante da fragilizao da


perspectiva cartesiana, segundo a qual homem e pensamento fixavam-se na indubitabilidade pressuposta pelo cogito, a condio suficiente para a clssica afirmao da existncia. Isto significa dizer que, com a Modernidade, o ser do homem
est pela primeira vez em questo, ou seja, torna-se um enigma ao deixar de ser
um ponto de partida indubitvel, trazendo superfcie o desconhecido, o outro
do homem expresso, por exemplo, pela alienao de Marx e pelo inconsciente
freudiano. A Modernidade mostra, a partir da, deslocamentos importantes em
relao aos questionamentos feitos pela epistm clssica, pois passou a considerar que o homem pode pensar sobre algo que ele no pensa, que pode ser algo que
se apresenta a ele apenas de maneira externa.190 A partir desses novos pressupostos modernos,
apresentam-se as formulaes de que o homem pode ser uma
vida de experincias dadas a ele de forma imediata, que ele pode falar e pensar por meio de uma linguagem que lhe exterior
e que lhe impe regras para a construo do discurso ou ainda
estar submetido s exigncias de seu trabalho cujas origens lhe
so desconhecidas.191

O homem moderno, ao pensar sobre as condies que lhes apresentadas


em um primeiro momento como coisas externas a ele, volta-se ao estudo de suas
prprias origens na tentativa de elucidar os aspectos que o constituem como ser.
Assim, vida, trabalho e linguagem passam a ser pensados a partir de historicidades
que lhes so prprias, de modo que suas origens no coincidem com o momento
prprio e/ou atual em que o homem se insere. Um impasse ento se radicaliza,
pois a vida, a linguagem e o trabalho tm origens exteriores e anteriores ao homem, provocando um distanciamento dele para com sua origem.192 Na esteira
desse problema, o homem passa a ser entendido como um ser sem origem, pois
est separado da origem que o tornaria contemporneo de sua prpria existn-

189

Ibidem, p. 132.
Ibidem, p. 131.
191
Ibidem, p. 131.
192
Ibidem, p. 132.
190

69

cia.193 Tal quadro demonstra uma clara tentativa da epistm moderna em inserir
a historicidade do homem na historicidade das coisas que o circundam. Contudo, a
procura por essa unidade temporal, que apontaria uma data para o nascimento do
homem e das civilizaes, se esbarra em alinhamentos temporais distintos, demarcando um incessante recuo da origem.194 Em sntese, instaura-se uma clara tenso
inerente experincia moderna do tempo:
o pensamento moderno percebeu, ento, que o homem no
contemporneo daquilo que o constituiu como ser, encontrandose afastado de sua prpria origem. Da o pensamento moderno
retomar, sob o foco da interrogao da origem, a questo sobre
a finitude, colocando-a como a relao insupervel do ser do
homem com o tempo. 195

em meio a tal campo epistemolgico, marcado pelo aparecimento do


homem enquanto sujeito e objeto de um conhecimento focado na compreenso da
vida, do trabalho e da linguagem, que algumas dimenses do saber moderno se
consolidam, compondo o triedro epistemolgico ou triedro dos saberes, como
denomina Foucault. Trata-se, pois, da consolidao das cincias matemticas e
fsicas (cincias dedutivas), das cincias da vida, da linguagem e da produo de
riquezas (cincias empricas) e da reflexo filosfica. Foucault considera ser difcil localizar as cincias humanas (psicologia, anlise das literaturas e dos mitos e
sociologia) nesse triedro, pois elas avizinham-se a todos os saberes nele presentes.
A despeito das dificuldades de localizao, contudo,
o espao de representao justamente o local entre a distncia
que separa o emprico do transcendental, que Foucault diz ser
ocupado pelas cincias humanas. Nesse sentido, o homem elabora representaes sobre sua vida, vive por meio dessas representaes e ainda capaz de representar tal vida. 196

2.4 O escritor romntico e a sublimidade do mundo.

Ao final do sculo XVIII, o Romantismo surge em oposio s expresses


literrias que, entre os sculos XVI e XVIII, procuraram cultuar a tradio grecoromana, aceitar o significado literrio da mitologia e da histria clssica, a hierar193

Ibidem, p. 132.
Ibidem, p. 132.
195
FOUCAULT, 1999, p. 463 apud GERALDINI, 2007, p. 133.
196
GERALDINI, 2007, p. 135.
194

70

quia dos gneros e, principalmente, a autoridade do verbo literrio enquanto construo capaz de apreender o mundo em sua integralidade. 197
O conceito aristotlico de imitao, [destaca-se], foi sempre
uma das chaves da teoria potica, dos sculos XVI ao XVIII.
Dele decorria a noo de verdade, consequente correlao entre racional e natural. Ao imitar os objetos da natureza, a arte
caminha guiada pela razo, [sendo esta capaz de] apreender a
forma imanente, ou seja, uma verdade ideal. O belo o verdadeiro porque este o natural filtrado pela razo. Quer as teorias
acentuassem o aspecto voluntrio e intelectual do processo Criador, quer dessem papel mais amplo imaginao, resultava
sempre esta pesquisa da verdade ideal, que justifica o verossmil, domnio da arte. 198

Evidenciando novas concepes de arte, natureza e artista ao basear-se


em um forte senso de individualismo e relativismo histrico, a atitude romntica
contrape-se a tais convenes racionalistas e universalistas que, segundo Antonio
Candido, so os pilares do chamado Arcadismo ou Neoclassicismo a forte expresso literria do sculo XVIII.

199

Dizendo de outro modo, o Romantismo pro-

cura o especfico a partir de uma perspectiva individualizadora e relativista, negando a universalidade ou a ideia de um absoluto obtido a partir da razo. O nosso objetivo nos tpicos subsequentes centra-se na tentativa de compreender os
pormenores que caracterizam o individualismo romntico, bem como os desdobramentos que dele advm nas concepes de natureza, arte e artista.
O individualismo romntico altera o conceito de arte. Na esttica neoclssica procura-se estabelecer-se um equilbrio entre a expresso e o objeto da expresso. No Romantismo, tal equilbrio no mais possvel, pois a palavra no
mais cooextensiva natureza nem tendem as duas a igualar-se; torna-se algo menor, algo insuficiente para exprimir a nova escala em que o eu se coloca. Em
nova escala, o eu do artista sobrepe-se arte: a arte parece ao esprito romntico
uma limitao da expresso, de toda a inexprimvel grandeza que o artista pressente no mundo e nele prprio, a arte um termo secundrio relativamente ao
drama do artista, que tenta em vo encontrar a forma.200 Isto significa dizer que o
artista romntico pressente a grandeza existente no mundo e nele prprio, contudo
v-se diante da impossibilidade de expressar tal grandiosidade atravs da arte,
197

CANDIDO, A. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos, 1750-1880, 14. Ed.


Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2013. p. 341
198
Ibidem, p. 65.
199
Ibidem, p. 341.
200
Ibidem, p. 341.

71

tomada aqui como insuficiente, como a limitao da expresso do prprio artista.


O artista romntico est sempre em dilema criativo, pois nunca consegue encontrar o melhor registro que d conta de expressar a grandiosidade dele e do mundo.
Contudo, h nesse conflito ensejado pela impossibilidade de representao
integral do mundo a partir da arte, uma ambivalncia. Se existe frustrao, como
vimos, h por outro lado um sentimento de glria por parte do artista: a condio do artista lhe parece suprema exatamente porque o seu eu transcende o instrumento imperfeito com que busca aproximar-se do mistrio. Temos, aqui, uma
diferenciao clara com a esttica setecentista. Nesta, natureza e arte mais importam do que o artista em si. Elas naturalmente se correspondem, de modo que a
arte capaz de expressar a natureza em sua integralidade. Se essa expresso
tomada como certa, o artista torna-se mero intermedirio, desaparece no momento
mesmo em que a realizao da expresso da natureza pela arte acontece; o amor, a
contemplao e o pensamento aparecem como objetos do mundo, existem enquanto coisas presentes nas possibilidades certas de manifestao artstica, no
sendo apresentados como entes particulares a um indivduo, a uma pessoa. No
Romantismo, a arte passa posio de intermediria, j que ela insuficiente enquanto expresso da grandiosidade com que se apresentam a natureza e o artista.
201

No apenas o conceito de arte se altera com o Romantismo, mas tambm o


conceito de natureza. Se para os rcades a natureza configurava-se enquanto
princpio, isto , enquanto a expresso de um encadeamento das coisas, da ordem estabelecida entre elas e integralmente apreendida pela razo humana, no
Romantismo a natureza aparece como o prprio mundo, o cosmos, a natureza
fsica cheia de graa e impreciso. A essa natureza, interpe-se o homem enquanto indivduo, indivduo particularizado, logo deslocado de um mundo insistentemente misterioso. H aqui um individualismo que, ao forar o homem sobre
o seu prprio destino, fratura o entrosamento que ele possa ter com o mundo natural que o circunda. Da fratura resulta um indivduo romntico que se sente sozinho, potencialmente vulnervel a ponto de cometer rasgos pessoais, agir conforme
o mpeto e o desespero. 202

201
202

Ibidem, p. 342.
Ibidem, p. 342.

72

A poesia romntica tem como objetivo, pois, a expresso de um sentimento pessoal angustiado, advindo de um senso de isolamento, de um estado de solido. Uma oposio clara a extremamente socivel literatura rcade, onde a presena do interlocutor (isto , do outro) impe limites expanso do eu. 203 A magia romntica, ento, sucede ao simples encanto dos rcades, em um movimento marcado pela afirmao de forte individualismo. Destarte, a literatura romntica, sobretudo a poesia, pode ser vista como um movimento de radical lirismo, entendendo lrica no sentido mais restrito de manifestao puramente pessoal, de estado dalma, sob a gide do sentimento, mais que da inteligncia ou do
engenho.
Na medida em que a poesia liricamente se especializa, surgem ricos contrapontos novelsticos, retricos e didticos responsveis pelo desenvolvimento de
outros gneros, principalmente da novidade moderna denominada romance.204 Na
literatura romntica, o romance aparece como contrapeso ao individualismo lrico.
O fato de tal gnero comportar vrias formas literrias dinamiza o Romantismo,
na medida em que permite a seguinte ambivalncia:
se de um lado [o romance] trazia gua para o moinho do eu ia
de outro preservando a atitude de objetividade e respeito ao material observado, que mais tarde produziria o movimento naturalista. O realismo, alis, de todo romance, em todas as suas fases, pois o romance se constituiu, sobretudo na medida em que
aceitou, como alimento da imaginao criadora, o cotidiano e a
descrio objetiva da vida social. 205

2.5 O senso de misso e a posio do verbo literrio em uma atmosfera romntica.

O fato de o Romantismo ser essencialmente lrico e, consequentemente,


revelar-se melhor na poesia, no drama e nos romances de tendncia potica acaba nos tornando mais profcuo analisar a figura ideal do poeta romntico a fim
de estabelecermos quadros de interpretao mais amplos sobre o escritor romntico de modo geral.206 So dois os principais aspectos a serem ressaltados por tal
203

Ibidem, p. 342.
Ibidem, p. 343.
205
Ibidem, p. 343-344.
206
Ibidem, p. 344.
204

73

anlise. O primeiro deles refere-se ao conceito de misso; o segundo, posio do


escritor em relao ao verbo literrio que produz.
O conceito de misso uma contribuio tipicamente romntica. De uma
forma ampla, os poetas sempre se sentiram donos de verdades e sentimentos superiores aos dos outros homens, sentimento que explicaria a fora motriz da qual
adviria a inspirao de escrita da prpria poesia (transe, furor potico, inspirao
divina). Em fases poticas em que o equilbrio a tnica, como no Neoclassicismo, essa relao de superioridade do poeta enquanto ente de efervescncia criativa aparece apenas como um recurso esttico possvel. No Romantismo, diferentemente, voltam-se a todo vapor explicaes transcendentes sobre a atividade criadora, somadas ideia de que o fazer do poeta vincula-se a uma misso de beleza, ou de justia, graas qual participa duma certa categoria de divindade. Para
alguns poetas, tal misso espiritual; para outros, social. Contudo, para todos se
trata de uma misso correspondente ntida representao de um destino superior, regido por uma vocao superior. o bardo, o profeta, o guia. Assim se explica a inclinao inicial do romntico ao monlogo, onde a presena de auditores
pressuposta no com intuito socializador, mas apenas na medida em que eleve a
dignidade missionria do prprio poeta. 207
Assim, o isolamento a que o poeta romntico se deixa levar pela prpria grandeza, sendo aparentemente desumana, seria na
realidade o sinal da sua predestinao; e o auditrio sacrifica a
este algo, que lhe parece mais essencial, mais poderoso, a perdida sociabilidade arcdica. No mximo do isolamento o poeta
atinge a condio divina, despojando-se de si mesmo para se
dar sua cruz [...]. Uma nova relao, portanto, em que a estatura do artista cresce at encontrar no isolamento a atmosfera
perdida. 208

Tal movimento, marcado pela articulao entre grandeza, misso e isolamento demonstra um claro afastamento do equilbrio neoclssico e supe, por
conseguinte, uma nova relao estabelecida entre o artista e o verbo literrio
que ele exprime. Tal relao o segundo aspecto a ser aqui considerado.
Na tradio neoclssica, o poeta l tanto o mundo interior quanto o mundo
exterior manejando categorias j estabelecidas, em detrimento de novas formas
inesperadas e fora dos cnones. A tnica apriorstica da escrita objetiva o contedo do empreendimento potico, toma o mundo como algo j delimitado, devida207
208

Ibidem, p. 344.
Ibidem, p. 346.

74

mente racionalizado e, consequentemente, fora do esprito do poeta e do leitor.


Disso resulta um verbo literrio enquanto expresso da natureza, sendo ele mesmo
cooextensivo aos objetos que diz representar. Para a atitude romntica, o verbo
literrio se transforma em uma simples medianeiro entre a natureza e o intrprete.209 Os romnticos partem do pressuposto de que cada situao especfica e
irreversvel. Nesse sentido, ela s pode ser expressa a partir de um verbo literrio
tambm especfico, entendido enquanto expresso de um ngulo pessoal.
Uma nova era de experimentalismo modificar a fisionomia estabelecida do discurso, quebrando a separao entre os gneros,
derrubando a hierarquia das palavras e mais importante que
tudo procurando forjar a expresso para cada caso, cada nova
necessidade. 210

Destarte, mundo e esprito esto repletos de coisas diferentes, necessariamente passveis a especficas e novas formas de expresso. Isso explica o fato de
o verbo literrio perder, por meio da atitude romntica, o seu lugar sagrado: a perda acontece porque ele no mais expressa um mundo e um esprito engendrados e
objetivados dentro de uma fixidez; a palavra torna-se apenas um molde renovvel a cada experincia, permanecendo sempre aqum da sua plenitude fugaz e
irreproduzvel.211 No Romantismo, cada experincia exige um novo verbo literrio, uma nova palavra, uma nova arte. No entanto, o paradoxo persiste, pois o romntico, numa tenso entre esperana e resignao, insiste em procurar pela forma perfeita:
no mais completo brevirio do que a alma romntica tem para
ns de essencial, o primeiro Fausto (que os alemes, todavia,
consideram como a expresso de um outro movimento literrio), toda a angstia do velho sbio est presa no sonho de encontrar a perfeita manifestao do ato perfeito, isto , a plenitude inserida na durao; e no desfeita por ela.212

O experimentalismo romntico, enquanto busca incessante por novas estticas dadas experincia e afirmao constante do quo individualizada e relativa
o dilogo entre poeta e mundo, deve ser percebido dentro de um movimento
histrico marcado pelas drsticas transformaes trazidas pela cultura urbana,
responsvel pelo acantonamento do mundo rural ocidental ao passado. Com o
advento da mecanizao, mudanas quanto ao ritmo da vida social e econmica
209

Ibidem, p. 346.
Ibidem, p. 346.
211
Ibidem, p. 347.
212
Ibidem, p. 347.
210

75

so acompanhadas pela diluio de valores h muito tempo arraigados,213 redirecionando as relaes estabelecidas entre o homem e a natureza.214 O Romantismo
procura resolver os impasses da advindos atravs da contemplao do eu e do
mundo. Em meio s radicais transformaes, o eu romntico no consegue resolver objetivamente seus problemas com a sociedade, preferindo evadir no espao
(natureza) e no tempo (Histria).

2.6 A evaso romntica no espao.

A evaso espacial tem como direcionamento no mais a natureza ordenada, decorativa, polida, previamente decodificada e objetivada dos neoclssicos,
mas sim o desequilbrio instaurado pela presena expressiva de paragens agrestes
e inacessveis.
A natureza romntica expressiva. Ao contrrio da natureza rcade, decorativa. Ela significa e revela. Prefere a noite ao dia,
pois luz crua do sol o real impe-se ao indivduo, mas na
treva que latejam as foras inconscientes da alma: o sonho, a
imaginao [...]. O mundo natural encarna as presses anmicas. E na poesia ecoam o tumulto do mar e a placidez do lago, o
fragor da tempestade e o silncio do ocaso, o mpeto do vento e
a fixidez do cu, o terror do abismo e a serenidade do monte. 215

Falar em uma natureza agreste, inacessvel e encarnada pelas presses da


alma equivale afirmar que o Romantismo somente possvel na medida em que o
mundo tenha como fulcro a emotividade expressa pelo sempre insuficiente verbo
literrio de cada poeta. Um empreendimento literrio, como j dito, voltado a rejeitar as formas literrias setecentistas, atribuindo autoridade apenas ao gnio do
poeta, aquele magicamente capaz de conferir forma s misteriosas sugestes da
natureza e da alma, a ideia, em suma, do poeta medinico. 216
A tendncia mediunidade, por sua vez, redunda em uma marca indelvel
na sensibilidade romntica: o sentimento de mistrio. Enquanto a natureza, para
os neoclssicos, espelho verdadeiro da ordem do mundo, espelho onde o esprito
213

BAUMAN, Z. Modernidade Lquida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. BERGER, P.L.;
LUCKMANN, T. Modernidade, pluralismo e crise de sentido: a orientao do homem moderno.
Petrpolis, RJ: Vozes, 2004.
214
CANDIDO, 2013, p. 347.
215
BOSI, A. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo: Cultrix, 1984, p. 97-98.
216
CANDIDO, 2013, p. 349.

76

tambm se abriga e se reflete, para o Romantismo ela o lugar do mistrio, ponto


marcado pela inacessibilidade contra a qual o limitado homem debate-se inutilmente. Reconhecendo sua limitao frente grandiosidade natural, o romntico
opta perscrut-la no que nela h de mais desordenado, tornando sua viso de poeta
menos superficial e mais profunda. Assim, procura representar a natureza fsica
e/ou psquica como algo extremamente convulso. Em lugar de senti-la como
problema resolvido, maneira do neoclassicismo, adora-a e renega-a sucessivamente, sem desprender-se do seu fascnio nem pacificar-se ao seu contato. 217
Se existe uma natureza que se fecha diante das perguntas humanas, apresentando-se em sua grandiosidade e superioridade inacessveis, no possvel ao
romntico compreend-la apenas pela racionalidade. Nesse sentido, a racionalidade torna-se um limite a ser superado pelo que h de mais profundo e obscuro no
ser, cabendo ao poeta entregar-se vertigem e irracionalidade que parecem
compor a prpria essncia da natureza. Para essa entrega, deve o romntico estar
motivado por um profundo sentimento de totalidade: o Romantismo exprime o
desgosto das solues racionalistas e mecnicas, deseja ir alm do emprico e
tocar, com a sonda da poesia, um fundo comum que susteria os fenmenos, chame-se Natureza, Absoluto, Deus ou Nada. 218
Em trabalho mais recente, Angus Fletcher retomou toda uma discusso sobre as formas de categorizao da sensibilidade, e concluiu, sob uma perspectiva
analtica bastante ampla, que o mundo ocidental pode ser historicamente compreendido atravs da alegrica polarizao existente entre as formas de sentir associadas ao belo e ao pitoresco, aproximados de um lado, e ao sublime, de outro:
O pitoresco poderia ser melhor definido como inverso, ou microscpico, [da] sublimidade: onde o sublime visa grande dimenso e magnificncia, o pitoresco visa pequenez e a um
pouco de modstia; onde o sublime austero, o pitoresco intricado; onde o sublime produz terror, ou melhor, uma ansiedade temerosa, o pitoresco produz uma quase excessiva sensao de conforto.219

Em conformidade com a tese de Fletcher, podemos dizer que o Romantismo tambm coloca em tenso o pitoresco e o sublime, conferindo, contudo, vit217

Ibidem, p. 349.
BOSI, 1984, p. 279.
219
FLETCHER, A. Allegory: the theory of a symbolic mode. 2. ed. Ithaca: Cornell University
Press, 1986 apud NAXARA, M. R. C. Cientificismo e sensibilidade romntica: em busca de um
sentido explicativo para o Brasil no sculo XIX. Braslia: Ed. Universidade de Braslia, 2004, p.
70.
218

77

ria sublimidade em seu desejo profundo de entregar-se ao fluxo infinito do


Cosmos: a msica de Beethoven dizia Hoffmann pe em movimento a alavanca do medo, do terror, do arrepio, do sofrimento, e desperta precisamente esse
infinito anelo que a essncia do Romantismo.220
Se no Arcadismo a natureza era estatizada e codificada prontamente por
uma razo que dela tambm fazia parte, no Romantismo o mundo natural incomensurvel. Diante da incomensurabilidade, o registro romntico fortemente
inclinado a distanciar-se da cincia clssica, j que ao contrrio desta no v possibilidade de conferir razo ao conjunto a partir dos elementos que o formam;221
dizendo de outro modo, o sujeito espiritual romntico no chega experincia do
todo atravs da anlise eminentemente racional de fracionar o mundo dos objetos.
Perspectiva maior da sensibilidade romntica, o mundo constitui e deve ser visto
e representado como unidade, assim como pensa o romntico Schelling para o
qual a natureza tem existncia a priori, o todo preexiste s partes, que no o formam, mas dele fazem parte intrinsecamente.222 Aproximando-se de tal perspectiva, Humboldt define seu conceito de paisagem, que influenciar toda a explorao
cientfico-naturalista posterior; por consistir na ideia de que os elementos da natureza esto articulados de forma a no ser possvel o conhecimento e a dominao
deles apenas pela racionalidade, o paisagismo humboldtiano, somado ao pensamento de Goethe, propem uma aproximao entre cincia e esttica como forma de apreender e representar a natureza. Nessa proposta, que procura representar
o todo e no as partes, opera-se uma juno, onde
razo e sensibilidade [caminham juntas] na apreciao e conhecimento da natureza, de forma a aproximar arte e cincia: o desenho, assim como a aquarela, despontando como instrumentos
e meios de conhecimento da natureza de que os cientistas passam se valer para a observao do mundo sensvel e para seus
registros e concluses. 223

V-se que, para o romntico, a inteligibilidade do mundo no pode ser instrumentalizada e garantida pela razo, mas antes inserida em meio dinmica e
inquietante sensibilidade. A condio potica do escritor romntico ainda se
complica, lembremos, pela limitao do verbo literrio frente grandiosidade que
lhe toca exprimir. Tal impotencialidade de representao resulta numa sensao
220
221
222
223

BOSI, 1984, p. 99.


NAXARA, 2004, p. 55.
Ibidem, p. 55.
Ibidem, p. 57.

78

de desajuste entre natureza e arte, sentimento responsvel pelo emergir de tons


pessimistas e sdicos atuantes no desejo de fuga tipicamente romntico.224 Sdicos e pessimistas, os romnticos ora invocam a morte, associando-a principalmente ao sentimento amoroso, ora empreendem irnica e sarcasticamente crticas
negativas aos valores sociais. Afinal, trata-se de um grupo de escritores imerso em
uma conjuntura histrica caracterizada por transformaes radicais nas mais diferentes esferas. Se eram prprios do homem a virtude, a anormalidade e o temperamento, o eram tambm o crime, o vcio e os desvios sexuais e morais.225
Tal atitude romntica, essencialmente individualista na medida em que expressa certa negao das normas e da rotina at o presente estabelecidas pela tradio, pode ser parcialmente explicada pela nova posio social do escritor. Antes
pensionado, protegido, quase confundido na criadagem dos mecenas, o escritor
afirma-se agora enquanto profissional dependente de uma carreira literria a ser
constituda mediante vasto pblico. Desamparo e falta de segurana podem, nesse
sentido, terem facilmente afetado a nova conscincia literria que ento surgia.
Profissionalizando-se em meio atmosfera de insegurana, o escritor, portanto,
inclina-se ao individualismo e ao inconformismo. De forma paradoxal, o individualismo no equivale a uma postura egosta por parte escritor romntico, pois, de
tal individualizao, decorre uma grande sensibilidade do escritor romntico no
tocante condio social dos outros, s possveis formas de intervir a favor dos
homens urbanos e industriais. Nesse sentido, ao lado dos pessimistas romnticos
ou irmanados a eles no raro encontramos os profetas da redeno humana, de
modo que a rebeldia poltica no deixe de vincular-se ao sentimento de misso
social.
Wordsworth foi partidrio da Revoluo Francesa, Lamartine
teve papel destacado na de 1848, Shelley foi um panfletrio
contra a tirania e a religio, Victor Hugo acalentou sonhos humanitrios, o nosso Castro Alves lutou contra a escravido negra e saudou a repblica. Assim, pois, individualismo e conscincia de solido entrecortados pelo desejo de solidariedade,
pessimismo enlaado utopia social e crena no progresso
aumentam a complexidade desse tempo pattico e dourado,
na expresso de um crtico italiano.226

224

CANDIDO, 2013, p. 349-350.


Ibidem, p. 351.
226
Ibidem, p. 351-352.
225

79

O progresso, como acima sinalizado, compe as atitudes romnticas, caracterizando a experincia de tempo em que o Romantismo se insere. a partir da
dela, isto , de suas potencialidades de orientao s aes humanas que a evaso
romntica ao passado (Histria) pode ser explicada.
2.7 Crena no progresso: a atitude romntica dirige-se para a Histria.

A citao que se segue longa, no entanto a consideramos um interessante


ponto de partida para adentrarmos nas esclarecedoras perspectivas koselleckianas
referentes experincia moderna de tempo.
Lutero dizia frequentemente que o fim deveria ser esperado para o prximo ano, ou mesmo para o ano em curso. Entretanto,
acrescentou ele em uma das Conversas mesa, Deus, por amor
aos escolhidos, abreviaria os ltimos dias pois o mundo se
apressava nessa direo, quia per hoc decennium fere novum
saeculum fuit [porque ao longo dessa dcada foi quase um novo
sculo]. Lutero acreditava que os acontecimentos do novo sculo haviam sido comprimidos em uma nova dcada, que se
iniciara com a Dieta de Worms e terminara, como sabemos, no
ano em que surgira o quadro da Batalha de Alexandre. Essa
abreviao temporal indicava que o fim do mundo se aproximava com grande velocidade, ainda que a data permanecesse oculta.
Faamos uma pausa e contemplemos trezentos anos frente; a
transformao da estrutura temporal, nesse perodo, o nosso
tema aqui. Em 10 de maio de 1793, em seu famoso discurso sobre a Constituio revolucionria, Robespierre declara: chegada a hora de conclamar cada um para seu verdadeiro destino.
O progresso da razo humana preparou essa grande Revoluo,
e vs sois aqueles sobre os quais recai o especial dever de aceler-la. A providencial fraseologia de Robespierre no capaz
de dissimular que o horizonte de expectativa alterou-se em relao situao inicial. Para Lutero, a abreviao do tempo um
sinal visvel da vontade divina de permitir que sobrevenha o Juzo Final, o fim do mundo. Para Robespierre, a acelerao do
tempo tarefa do homem, que dever introduzir os tempos da
liberdade e da felicidade, o futuro dourado. 227

Expressando a especfica experincia de tempo encontrada no pensamento


luterano, o excerto acima destacado fornece balizas para uma compreenso mais
ampla da Modernidade. Lutero, ao discursar a partir de uma escatolgica ideia de

227

KOSELLECK, R. Futuro Passado contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de


janeiro: Contraponto, Ed. PUC-Rio, 2006, p. 25.

80

Juzo Final, indica: (1) a presena de uma concepo religiosa da experincia de


tempo no sculo XVI; (2) uma mudana notvel encontrada nessa prpria experincia quando comparada aos seus contornos medievais precedentes. Para entendermos semelhante mudana, explicitar as perspectivas de temporalidade presentes no medievo torna-se necessrio.
No mundo medieval, a perspectiva religiosa do fim do mundo no deve
ser entendida como algo que defina, em uma linearidade claramente estabelecida,
um preciso momento para a realizao do final dos tempos. Ali, o Juzo Final est
sempre em suspenso, ou seja, sua presena um espectro que no possui uma
datao precisa a partir da qual ele possa realizar-se inteiramente. Em Lutero, a
noo de Juzo Final se reconfigura: o fim do mundo no se coloca mais como um
espectro fugidio que assombra o presente, mas sim como algo que est na iminncia de acontecer, como algo que, em decorrncia de um especfico encurtamento
da experincia de tempo, logo ocorrer sob o julgo de uma vontade divina que a
tudo suplanta.
A leitura do pensamento luterano mostra-nos que novos elementos, ento
modernos, comeavam a entrar em tenso com a prpria experincia religiosa de
tempo. sob essa perspectiva, diz Koselleck, em que se justifica ainda no sculo
XV o aparecimento de previses religiosas que lanavam a realizao do fim do
mundo para um futuro mais distante. Mesmo tentando adaptar-se s novas formas
de experienciar o tempo, a perspectiva religiosa passa a perder espao, tendo como sua fora social e poltica opositora o Estado Moderno, que se gesta entre os
sculos XVI e XVIII.
Intimamente relacionada com a constituio do Estado absoluto autnomo, tal mudana da experincia temporal associa-se, ainda, laicizao: em vez
de ser vislumbrado um fim do mundo eminentemente concretizado pela vontade
divina suplantadora dos desdobramentos de qualquer ao humana, pensa-se
agora nas possibilidades de um futuro indito e desprendido das amarras religiosas. Nesse novo tempo, dois principais elementos, segundo Koselleck, ganham
destaque, sendo eles a capacidade da ao humana (no divina) em criar prognsticos racionais e a elaborao, principalmente pelo sculo XIX, das filosofias
da histria.
Inserindo-se principalmente no campo da ao poltica dos Estados Modernos, o prognstico racional procurava, por intermdio de um clculo racio-

81

nal, ver o futuro como um campo de possibilidades finitas, organizadas segundo


o maior ou menor grau de probabilidade.228 H nessa definio aspectos a serem
destacados no que se refere comparao que pode ser estabelecida entre as profecias religiosas e o prognstico racional. Enquanto nas profecias religiosas o futuro um dado estabelecido pela vontade divina, no prognstico racional o futuro
pode ser vislumbrado, porm sempre na interpelao de possibilidades.
nessa perspectiva que atribui ao homem a capacidade de projetar futuros possveis a partir de prognsticos, diz Koselleck, em que tambm pode ser
inclusa a concepo de Histria Magistra Vitae (Historie). A Histria como mestra da vida, concepo quase ilesa at o sculo XVIII,229 pautava-se numa equao relativamente simples: como haveria uma constncia da natureza humana,230 tudo o que o homem tivesse realizado seria passvel de repetio; nesse
sentido, os erros e acertos humanos seriam imutveis, da a legitimidade em conferir cunho pedaggico s narrativas referentes ao passado.
At o presente momento do nosso texto, ficou visvel a diferena entre
profecia e prognstico e como ela contribui para explicar a nova concepo de
temporalidade estruturante do mundo moderno. Mas algo importante deve ser
sublinhado no que concerne aproximao apresentada entre eles, qual seja: tanto
a profecia crist, quanto o prognstico que, como vimos, tambm localizado
na Historia Magistra Vitae pautam-se na noo de que nada fundamentalmente
novo pode acontecer.231 No prognstico, a experincia vetor direto do que vai
ocorrer; na profecia, o futuro poltico j dado. Partindo desse pressuposto,
Koselleck destaca que foi s com o advento da filosofia da histria que uma incipiente modernidade desligou-se do seu passado, inaugurando um futuro indito,
tambm a nossa modernidade.

232

A experincia de tempo, assim, novamente se

reorganiza.
Em um momento histrico marcado pela experincia da acelerao

233

profundamente atrelada aplicao do desenvolvimento cientfico nas tcnicas

228

Ibidem, p. 32.
Ibidem, p. 42.
230
Ibidem, p. 43.
231
Ibidem, p. 35.
232
Ibidem, p. 35.
233 Assim como no j clssico Futuro Passado, Koselleck no deixa de afirmar no artigo In there
an acceleration of history? que a noo de acelerao, enquanto categoria histrica, remonta s
perspectivas apocalticas do sculo XVI. Mas nesse segundo trabalho o autor ainda observa que a
229

82

industriais, a filosofia da histria procura ordenar um mundo que vive cada vez
mais em funo do desconhecido; quanto mais a experincia se funda na acelerao acelerao que se radicaliza entre 1750 e 1850, sendo cunhada por
Koselleck de Sattelzeit , mais material desconhecido colocado ao presente. O
presente, sempre em contato com o novo, passa a perder a possibilidade de ser
plenamente experienciado tamanha a profuso de desconhecidos. Na tentativa de
perceberem uma lgica nessa acelerao e de recuperarem o presente experincia, as filosofias da histria, diz Koselleck, promovem a juno dos dois principais registros por ns j mencionados: os prognsticos racionais e as previses
de carter salvacionista. A partir dessa juno, as filosofias da histria entendem
que olhar para o passado, ou seja, olhar para a experincia no uma forma de
reconhecer nela exemplos prticos de ao; o passado no mais de acordo com a
Historie, mas a partir da concepo moderna de Histria que ento se gesta234
torna-se, na filosofia da histria, um aspecto a ser considerado na constatao de
que o movimento da Geschichte a transformao. Mas essa transformao norteada por um fio condutor, sendo ele a noo de progresso criada no final do sculo XVIII. A perspectiva de progresso no entende mais o fim do mundo como
via Lutero e as outras perspectivas religiosas apocalticas como substncia do
futuro; o futuro, para a concepo de progresso, emerge como o momento de realizao de algo melhor e indito, da ser o passado, apenas, parte de um continuum
no qual o processo de transformao ascendente mediado pelo desenvolvimento
tcnico-cientfico se expressa. Como se fala em um registro de acelerao, tornase imperativo ao homem inserido na atmosfera de forte relao entre a filosofia da
histria, a noo de progresso e a moderna concepo de Histria promover a acelerao da acelerao, afinal seria interessante a ele, assim como para Robespier-

ideia de acelerao apenas se torna um conceito experiencial clarificado com os desdobramentos


empricos da Revoluo Industrial.
234 De acordo com Koselleck, o termo Historie, que significava predominantemente o relato em
si, as narrativas de certos acontecimentos, foi suplantado em torno de 1750 pelo conceito de Geschichte. Originalmente, Geschichte designava o acontecimento, a srie de aes cometidas ou
sofridas. Mas ao passo que o termo Geschichte ganhava espao em relao ao termo Historie,
tambm Geschichte se revestia de outro sentido. A fim de enfatizar o novo significado, falou-se
em primeiro lugar, preferencialmente, da historia [Geschichte] em si e para si, da histria pura e
simplesmente ou seja, da histria. 'Acima das histrias est a histria', resumiu posteriormente
Droysen esse processo (KOSELLECK, 2006, p.49). Em sntese, Koselleck assinala a passagem
do conceito antigo (Historie) relato pedaggico de acontecimentos para o conceito moderno de
histria (Geschichte) a Histria como acontecimento nico ou como um complexo de acontecimentos (a Histria enquanto singular-coletivo).

83

re, tambm poder viver as promessas de liberdade e felicidade viabilizadas


pela realizao de um futuro dourado.
O pensamento de Hermann Lbbe235 se aproxima verticalizadamente das
perspectivas koselleckianas ao entender que a experincia da acelerao vetor
importante para a compreenso dos desdobramentos do mundo moderno. Para
Lbbe, quanto mais houver inovaes por unidade de tempo (acelerao) em
uma civilizao dinmica, maior o estranhamento que o presente mundo da
vida dessa mesma civilizao tem em relao ao seu passado. A partir dessa premissa, questes referentes identidade se colocam. Diz Lbbe: h relativamente
pouca dificuldade em perceber o que somos contando as histrias da nossa provenincia individual e coletiva quando essas histrias so de um passado que ainda
podemos tomar como modelos do presente. Mas, completa o mesmo autor,
quando esse passado nos tornado cada vez mais estranho devido s foras da
acelerao, o estabelecimento de nossa identidade nos fica muito mais dificultado.
dessa dificuldade que surge a necessidade de realizaes mais explcitas de
uma conscincia histrica cientificamente disciplinada.236 Desse modo, possvel dizer que as conquistas da conscincia histrica [ que se expressa atravs da
interligao entre o conceito moderno de histria, as filosofias da histria e a noo de progresso ] so compensaes para uma perda temporalmente varivel de
confiana nas prprias amarras culturais.237 A cultura histrica, ento, pode ser
entendida como uma cultura especificamente moderna cuja necessidade aumenta
com o dinamismo da civilizao moderna.238 Atravs da conscincia histrica,
ou, como queira, da cultura histrica o mundo moderno reconecta o passado ao
presente, estabilizando e compensando, por conseguinte, os perigos da difuso
temporal da identidade. 239
Hermann Lbbe no deixa de seguir Koselleck em mais um ponto ao tomar-lhe de emprstimo a categoria futurizao da utopia a fim de explicar as
consequncias polticas da experincia da acelerao. Anteriormente onda crescente de inovaes trazida pelo mundo moderno ao mundo da vida, diz Lbbe, a
235

LBBE, H. The contration of present. In: ROSA, H., SCHEUERMAN, W. E. High-speed


Society: social accleration, power, and modernity. Pennsylvania: The Pennsylvania State University Press, 2009, pp. 159-178.
236
Ibidem, p. 162.
237
Ibidem, p. 162.
238
Ibidem, p. 163.
239
Ibidem, p. 163.

84

utopia entendia que em algum lugar da Terra algo melhor j havia se realizado.
Com a experincia moderna da acelerao, ocorre uma temporalizao da utopia: algo melhor poderia ser encontrado em tempos distantes. E em que se desdobra, portanto, essa temporalizao? Lbbe responde:
ao transpor a perfeio realizada na literatura de lugares distantes para tempos distantes, a [futurizao da utopia] tambm
pressupe que a condio social em que nos encontramos agora
seja ao mesmo tempo parte de um processo dirigido de transformao. Isso obriga a validao moral poltica do futuro. 240

Mas para validar o futuro moral e politicamente, ou seja, para vislumbr-lo


enquanto morada do que considerado melhor, tornam-se imperativos: (1) descobrir no passado origens que expliquem a realizao desse mesmo futuro, (2) articular passado e futuro a partir da ideia de epocalidade, segundo a qual a poca
presente seja apenas um dos momentos encontrados em determinado processo de
sucesso de pocas e (3) acelerar obrigatoriamente a experincia para que o futuro
acontea, uma vez que ele se coloca como superior ao mundo da vida presente.
Realizadas essas consideraes, a concluso de Lbbe no se distingue sobremaneira s perspectivas koselleckianas aqui j apresentadas: a validao moral e poltica do futuro expresso clara, portanto, da transformao da clssica filosofia
da histria dentro da ideologia poltica.241 Assim, podemos dizer que as filosofias
da histria so filosofias da totalidade; elas almejam e explicam o todo, inserindoo em um nico movimento.
Segundo Mrcia Regina Capelari Naxara,242 a sensibilidade romntica
uma dentre as modernas apostas de conferir inteligibilidade histrica ao descoberto mundo americano. So vrios os resultados inerentes tentativa dificilmente estvel, que se prolonga na Modernidade, de atribuir Amrica uma posio
em relao ao Velho Mundo, de dot-la simbolicamente de valor, de represent-la
atravs da linguagem, de inseri-la dentro de um singular coletivo cujo processo
constata-se atravs da experincia linear e progressista da passagem tempo. Nesse
sentido, Naxara entende ser explicvel o aparecimento das teses publicadas por
Buffon (1761) e De Pauw (1768), estudos que conferem flego a uma polmica
cuja durao se estender ao incio do sculo XXI. Inicialmente falando de uma
Amrica degenerada, de um continente que, entendido como inferior ao europeu,
240
241
242

Ibidem, p. 167.
Ibidem, p. 168.
NAXARA, 2004.

85

possuiria uma debilidade e uma imaturidade intrnsecas, ambos os autores inserem-se em um acalorado debate que a eles impe fortes reformulaes. So obrigados a curvarem-se e a acatarem a ideia de um continente que estaria vivendo,
poca do descobrimento, um perodo de transio, de infantilidade, a partir do
qual poderia progredir. 243 Enquanto para Buffon, dentro dessas reformulaes, a
Amrica poderia amadurecer sob a influncia da passagem do tempo e do contato
europeu, para De Pauw era visvel que o continente, uma vez em contato com o
homem branco, tinha se desenvolvido a contar do incio da colonizao.
Contudo, Buffon e De Pauw no encerram o debate na suavizao de uma
perspectiva negativadora do continente americano. Muito pelo contrrio. So vrios os contrapontos surgidos em relao a eles na Amrica, bem como na Europa,
sendo Rousseau um exemplo ideal. O pensamento rousseauniano, em outro polo
de interpretao, valoriza e resgata a noo, j presente nos sculos XVI e XVII,
que vincula o homem americano ao bom selvagem, quele que est prximo
natureza primitiva, que est livre e que, por ainda viver de acordo com a verdadeira natureza humana, ainda no foi corrompido. O bom selvagem, em Rousseau, est no plano ideal, e a simplicidade da criao deve sempre ser objeto de
exaltao. 244
Inscritas na segunda metade do XVIII, as perspectivas de Rousseau sero,
segundo Naxara, uma dentre as influncias diretas do Romantismo ento nascente.
Para os romnticos, o encantamento pela natureza selvagem e sem fronteiras
to forte que possibilita a Goethe pensar que a natureza e a Histria esto inseridas em um quadro harmonioso, painel a partir do qual a Amrica poderia ser o
lugar em potencial de uma nova histria a ser construda sem o peso do passado e
da tradio.

245

Humboldt, romntico por excelncia, tambm mostrou encanta-

mento pela grandiosidade americana, colocando-se, inclusive, diante da tarefa de


destruir a tese da inferioridade da Amrica, tarefa para a qual foi necessria palavra da cincia ao lado do registro romntico de venerao e exaltao da natureza
e valorizao do mundo primitivo e dos mitos originrios. 246

243
244
245
246

Ibidem, p. 50.
Ibidem, p. 51.
Ibidem, p. 53.
Ibidem, p. 57.

86

Captulo 3 - A expedio romntica e cientfica de um benigno


homem.

Em misso de atentamente acompanhar os largos passos da viagem cientfica ficcionalizada por Augusto Emlio Zaluar, o narrador inicia a aventurosa narrativa pela nomeao do seu personagem principal, O doutor Benignus, um homem de cinquenta e dois anos a quem se podia chamar verdadeiro sbio, pois
havia estudado a cincia de Deus, a cincia da natureza e a cincia dos homens.247 Observa-se, assim, uma tripartio do conhecimento que logo relativizada pelo fato de existir um sbio capaz de voltar-se s trs ramificaes de saber
dela decorrentes. O conhecimento em questo, mesmo que de forma ainda problemtica, mais uma vez reunificado quando se diz que o verdadeiro sbio
chegou em seu esprito relativo a formar ideia mais ou menos
clara do absoluto da divindade: observando a natureza, concebeu a grandeza das leis universais, que regem e transformam
eternamente a matria; mas quanto aos homens, nunca os pde
compreender, e que foi este um dos problemas cuja soluo
morreu sem encontrar.248

O narrador se refere a Benignus, portanto, como aquele que conseguiu de


forma relativamente satisfatria compreender, ao longo de sua vida, o absoluto da
divindade. Essa compreenso resultado de uma operao investigativa claramente explicitada. O sbio precisou observar a natureza, a fim de compreender as
grandes leis universais sem deixar de deparar-se com um especial paradoxo: as
leis universais enquanto mecanismos que supem estabilidade ao se expressarem
e a um s tempo constiturem o que e sempre ser no apenas regem, mas
tambm transformam a matria. H pelo menos at aqui, destarte, a existncia de
uma lei que, alm de reger a matria, incorpora a tal faculdade o intrnseco potencial de transformao. No se trata de uma transformao externa lei, mas sim
de um movimento que a prpria lei supe, que a prpria lei engendra.
Contudo, se o doutor Benignus conseguiu entender, mesmo que a partir de
uma relatividade inerente ao pensamento ou ao esprito, o absoluto da divindade
observando a natureza sendo a cincia de Deus e a cincia da natureza ento
247
248

ZALUAR, 1991, p. 33.


Ibidem, p. 33.

87

entrelaadas por comungarem elementos que estabilizam os sentidos de ordem do


mundo , o homem aparece como elemento que desestabiliza essa compreenso
do absoluto divino. O narrador claro ao dizer que o sbio Benignus nunca pode compreender os homens, que se tornaram problemas inexplicveis durante
toda a vida do cientista. Na esteira de tais fraturas, cabe perquirir como o homem apresentado pela narrativa enquanto sujeito e objeto cognoscente. Afinal,
que homens objetos so esses sobre os quais Benignus, em vida, no conseguiu
encontrar uma explicao? E que homem cientista esse que insta resolver alguns
problemas sem alcanar ao fim e ao cabo solues favorveis? A narrativa passa a
referir-se aos homens (e mulheres) com os quais Benignus estabelecia um contato
mais direto. A anlise desses personagens fornece indcios da concepo de homem que narrativamente comea a se formar.
E no entanto o Dr. Benignus no procurava, como Digenes, na
praa de Atenas, o homem isolado, o homem exceo, o homem
moral verdadeiro produto da seleo de Darwin, no levava o
seu humor sarcstico a ponto de interromper as lies de Plato
com uma faccia de mau gosto; no, o Dr. Benignus vivia no
meio da sociedade de seu tempo, era casado, tinha trs filhos e
cada filho dous padrinhos, um de cada sexo, o que formava um
todo de seis compadres; e morava em uma linda casinha nos arrabaldes da cidade, e cuja horta era o mercado gratuito da vizinhana.249

Nesse excerto, a referncia aos homens est acompanhada de uma marcao temporal. A afirmao de que o Dr. Benignus vivia no meio da sociedade de
seu tempo abre espao a duas especiais consideraes. A primeira delas trata em
evidenciar que o narrador refere-se a um homem integrante de algo maior (a sociedade), j que no se tratava do homem isolado, do homem exceo, do homem
moral verdadeiro produto da seleo de Darwin. Em um segundo momento, ao
homem social se acopla o tempo, isto , a marcao temporal torna-se parte das
caractersticas sociais a comporem o personagem. Benignus, enquanto homem
integrante da sociedade de seu tempo, ganha ainda mais predicaes: casado, pai
de trs filhos, compadre e morador de uma linda casinha nos arrabaldes da cidade,
cuja horta era o mercado gratuito da vizinhana. As informaes aqui realizadas
indicam um cientista fraterno, um homem que possibilita a todos desfrutarem de
sua posse sem nada pedir-lhes em troca. Para um homem onde os interesses
econmicos oportunos deveriam ser suplantados pela fraternidade, ter casa cheia
249

Ibidem, p. 33.

88

de gente, mesmo quando precisava estar s e trabalhar, era motivo de felicidade.250 Contudo, as pessoas com quem Benignus mantinha contato mais prximo e que, por consequncia, lhe frequentara a fraterna casa complexificam a sugerida harmonia.
Quando Benignus sofria algum transtorno em sua vida, ou era notrio que
estava doente, ningum o visitava.251 Seus compadres eram sisudos, de aes
reservadas, faziam dele o maior juzo, recorriam ao seu saber e faziam-lhe elogios
por todo canto, mas desde o primeiro dia posterior cerimonia do batizado a maior parte fugia dele e do afilhado.252 Fala-se de homens que antes de se tornarem
padrinhos dos filhos do sbio, ou seja, antes de assumirem certas obrigaes requeridas pela religiosa posio social, mantm uma relao amigvel com Benignus, usufruindo-lhe os saberes e reconhecendo-lhe elogiosamente. As relaes
estabelecidas entre as obrigaes inerentes ao compadrio e fuga dos prprios
compadres so explicadas pelo narrador:
A causa da triste solido involuntria a que se achava pois condenado o Dr. Benignus [...] estava prevista por todas as leis
econmicas, era uma questo de aritmtica, de vil e prosaica tabuada, o que obrigou os seus amigos mais dedicados e sinceros
a desviarem-se dele preocupados, tristes, inconsolveis... com
medo que lhes viesse algum dia a pedir alguma cousa.253

Benignus se encontrava s, e tal solido era consequncia de interesses


econmicos, pois seus amigos receavam que algum dia o sbio viesse precisar de
alguma coisa material que lhes onerasse as despesas. Nota-se a evidente ironia do
narrador quando faz referncia a dedicados e sinceros amigos, ao passo que o sbio, por fim, torna-se um indivduo moralmente superior aos demais. Sozinho em
meio a este triste resultado da fraternidade humana,254 o Dr. Benignus elabora
uma teoria de perspectiva social, que segundo o narrador, no deixa de possuir
certa originalidade. Tal teoria justificar, em parte, a resoluo singular de Benignus em romper os laos com a sociedade em que vive, ento marcada pelos
interesses vis e no fraternos da prosaica tabuada. Analisar essa original teoria
torna-se fundamental para compreender a perspectiva de homem e de cincia presente na obra.
250

Ibidem, p. 34.
Ibidem, p. 34.
252
Ibidem, p. 34.
253
Ibidem, p. 34.
254
Ibidem, p. 34.
251

89
J que o corao humano no pode viver sem afeies, dizia o
sbio, e visto que os amigos de perto so alm de perigosos,
impossveis, criemos amizade ao longe, interroguemos as almas
e os espritos daqueles a quem no vemos os rostos, amemos a
distncia, nas avenidas longnquas, assim como se adoram os
astros e se conversa com as estrelas, com Srio, com Vnus,
com Jpiter, com o Sol, nos confins poticos e luminosos do
horizonte!255

Para formular sua teoria, Benignus parte de um pressuposto essencialista


ao dizer que o corao humano no pode viver sem afeies, isto , sem o estabelecimento de laos sentimentais; os amigos prximos seriam perigosos, sendo
impossvel estabelecer amizade com eles. A proximidade entre os homens, como
se viu, cria presses objetivas que minam a sentimental fraternidade. Destarte,
teoriza o sbio que as amizades devem ser estabelecidas entre aqueles que se encontram distantes uns dos outros; so as almas e os espritos distantes entre si que
podem tornar-se amigos, da a necessidade e legitimidade de que amemos a distncia. O amor distncia e, consequentemente, as amizades a partir dele estabelecidas possibilitam que problemas vis trazidos pela aproximao, principalmente
de ordem material, se dissipem, suprindo o corao humano da necessidade que
lhe intrnseca de embrenhar-se em relaes afetivas, fraternalmente amorosas. O
amor estabelecido entre almas e espritos distantes, diz Benignus, assemelha-se
contemplativa conversa que os homens podem ter com os astros e as estrelas destacadamente localizados nos confins poticos do horizonte. A poesia e a observao do cu aparecem como partes de uma forte ideia de pertencimento, possibilitada pelo sentimento do amor que a tudo fraternalmente unifica, equilibra, ordena,
nomeia e agrupa.
Interessante analisar a opinio da mulher do sbio sobre a original teoria
de Benignus. O narrador afirma que D. Engrcia era uma excelente esposa e
que, como quase todas as filhas de Eva, era positiva e adepta da escola utilitria, e por isso no podia concordar com a excentricidade desta doutrina platnica.
256

Isto uma ideia que no entra na cabea de ningum, apostrofava cheia de indignao a respeitvel matrona; se eu soubesse a que ponto haviam de chegar as suas extravagncias e no
fosse o respeito que professo Santa Madre Igreja, preferia deixar, Nosso Senhor me perdoe, os nossos filhos pages! Pois as
255
256

Ibidem, p. 35.
Ibidem, p. 35.

90
crianas ho de ser batizadas daqui em diante por procurao?
Voc capaz de convidar um padrinho na China e outro na Senegmbia! Realmente para isto no valia a pena casar, e muito
menos ter filho na Amrica do Sul!257

A postura da religiosa D. Engrcia no que compete excntrica e platnica


ideia de Benignus indica diferenciaes entre modos de ver o mundo. Fala-se que
a opinio da mulher do sbio condizente com as perspectivas da escola utilitria
e, por consequncia, afasta-se do teor platnico presente nas ideias do marido.
Logo se v, portanto, uma distino, onde haveria uma oposio entre um saber
meramente pragmtico e um saber eminentemente amplo e reflexivo sobre o
mundo. Como se ver, o saber a ser enaltecido pela narrativa nos desdobramentos
aventureiros que se seguiro no ser nem platnico, nem utilitrio, mas sim a
justaposio dessas duas esferas. Benignus se voltar, nesse sentido, s questes
platnicas do conhecimento sem deixar de ater-se aos usos pragmticos de um
saber que pode dirigir-se ao enfrentamento de problemas mais corriqueiros e objetivados do mundo da vida, do mundo cotidiano em si. O destaque ao posicionamento de D. Engrcia permite visualizar, ainda, o lado jocoso e crtico presente na
narrativa. O narrador, conferindo maior legitimidade s observaes do sbio do
que s afirmaes da pragmtica e religiosa mulher, afirma: Para sermos justos
preciso consignar aqui que a ilustre senhora era muito mais versada em geografia,
que nos estudos de fisiologia social, em que seu marido tinha, contra a sua vontade talvez, chegado a ser mestre. (p. 35). O sbio, a despeito das desaprovaes da
esposa, no se esquiva:
o Dr. Benignus era invulnervel a todas estas objurgatrias.
Quanto mais estudava esse produto da natureza da poca quaternria segundo uns, ou dos ltimos perodos da poca terciria, segundo outros, o homem mais se convencia da verdade
para ele inconcussa das concluses cientficas de Darwin e do
materialismo sombrio de Bchner: o homem no produto espontneo da terra, um aperfeioamento lgico na escala da
criao, e por isso conclua com um grande filsofo alemo:
antes ser macaco aperfeioado, que Ado degenerado. 258

Em meio a discusses sobre o homem e formulao de uma teoria singular e deveras excntrica, o tema da origem emerge, enfim, como um problema
cientfico a ser especialmente considerado. Logo no incio do excerto acima, percebe-se que embora no se saiba ao certo a data que confira ao homem um posici257
258

Ibidem, p. 35.
Ibidem, p. 35-36.

91

onamento temporal e originrio preciso, um vocabulrio cientfico geolgico


assumido, ou seja, as balizas temporais trazidas pela ideia de poca quaternria e
de poca terciria so tomadas enquanto vlidas, cabendo apenas saber ao certo
onde que nelas a origem do homem de fato aconteceu. Logo depois, uma perspectiva ampla sobre o aparecimento do homem na terra tambm legitimada, configurando-se como verdade inconteste para o sbio Benignus: o homem no seria
um produto espontneo, mas sim uma coisa aperfeioada, tal como o darwinismo
dizia poca. A tenso com a viso religiosa de mundo aparece no momento
mesmo dessa afirmao, pois se o homem aperfeioamento lgico, este aperfeioamento coloca em cheque as imagens trazidas pelo den cristo. Contudo,
mesmo inviabilizando o originrio paraso dos crentes, Benignus fala que o aperfeioamento humano est na escala da criao divina. A tenso trazida, portanto,
pelo problema da origem do homem volta a potencializar-se ao final do trecho,
pois antes ser macaco aperfeioado que Ado degenerado. Ante ao desconserto da
esposa, Benignus provou que ele mesmo podia ser o descendente de um chimpanz,259 emendando a ainda mais desconsertante declarao:
Pois crvel que o ente humano, geralmente to disforme e
monstruoso, tanto no moral como no fsico, seja feito sua semelhana, seja a imagem, seja o transunto do Criador? No
acredito. O homem, pelo contrrio, conserva bem distintas todas
as marcas de sua procedncia inferior. No na depresso da
orelha, acusando a sua origem pontuda, nem tampouco no osso
do cccix, prolongamento de vrtebras abortadas, que o homem
mostra ser o produto aperfeioado do reino animal; no, no
tampouco pela sua inteligncia, porque hoje est provado que
h menos diferena entre um chimpanz e um negro do lago
Alberto, que entre este e Newton ou Kepler; no, o que deixa
fora de dvida que o homem no um ser perfeito, completo, a
forma definitiva e grandiosa da criao, aquele que, depois de
Deus, empunha o cetro do domnio universal, o aborto, a
monstruosidade do corao humano!260

A declarao de Benignus inicia-se com uma negativa que, de forma clara,


ope-se afirmao bblica de que o homem a imagem e semelhana do criador.
Para Benignus, tal afirmao incorreta, pois para ele o ente humano algo disforme e monstruoso, tanto no moral, como no fsico. Se o sbio reconhece a existncia de um processo de lgico aperfeioamento pelo qual passam os homens,
no se torna escuso a Benignus tambm destacar que tal devir porta marcas inferi259
260

Ibidem, p. 36.
Ibidem, p. 36.

92

ores de procedncia. Diz o cientista que os sinais responsveis em demonstrar ser


o homem um animal em aperfeioamento e, consequentemente, portador de estigmas negativos originrios no so evidenciados, propriamente, pelas marcas do
corpo ou pela inteligncia, afinal h menos diferena entre um chimpanz e um
negro do lago Alberto, que entre este e Newton ou Kepler. O que mostra a imperfeio humana em sua integralidade, isto , que o homem um ente ainda em
aperfeioamento e que, por assim ser, no consegue desvencilhar-se da inferioridade lhe deixada pelos estigmas de origem o aborto, a monstruosidade do corao humano. Sendo assim, no possvel ao homem ser a forma definitiva e grandiosa da criao, aquele que, depois de Deus, empunha o cetro do domnio universal.
Um quadro de ambivalncias, portanto, composto pela narrativa. Desenha-se a imagem de um homem imperfeito por ainda aperfeioar-se, detentor de
um corao que, mesmo monstruoso, no consegue viver sem afeto. Trata-se,
mesmo, de um corao que, no vivendo sem afeies, sem amizade, sem amor e
fraternidade, s consegue estabelec-las ao longe na tentativa de suprimir presses
vis trazidas pelo imperativo da proximidade. ambivalente, ainda, a posio tomada frente s verdades religiosas, pois se o den pode ser negado pelo que diz a
cincia, o Deus superior a tudo cria, inclusive o monstruoso e inferior corao
humano. O cientista a figura que suplanta tal inferioridade com seu corao generoso, independentemente de distncia ou proximidade. Por extenso, estaria o
homem de cincia mais prximo a Deus.
a partir dessas concluses ainda imprecisas e contraditrias, responsveis por colocar em tenso perspectivas negativadas e positivadas em relao ao
homem, que Benignus decide-se pela evaso, embora ele j estivesse, pelos motivos j apresentados, em estado de isolamento. Por isso, continuou pouco depois, eu quero quebrar por uma vez as minhas relaes com a sociedade; e s comunicar-me com meus semelhantes por escrito e... de longe!.261 E melhor qualificando os motivos que o levam a partir, diz Benignus esposa:
Sabe que mais? No posso j sofrer os homens nem as suas
instituies. Detesto os exrcitos permanentes, aborreo a guarda nacional, e sobretudo no posso compreender a utilidade da
monarquia constitucional, porque j est velha, nem a da repblica, porque ainda est nova. Bem vs que estou deslocado no
261

Ibidem, p. 36.

93
meio de todo este mundo. Vou, por consequncia, acabar com
tudo, e para isso convido amanh todos os nossos conhecidos.
E para qu?
Para oferecer-lhes uma ceia, fazer-lhes um discurso e mandlos embora. 262

A revelao de Benignus sua esposa demonstra, claramente, como o sbio sente-se deslocado perante a sua sociedade, percebe-se incapaz de viver sob as
regras sociais s quais no momento est submetido. Com essa incapacidade, o
sbio sente a necessidade de evadir, pensamento fortemente expresso por monlogos interrompidos apenas por algumas interferncias da esposa. Evaso, monlogo e crtica social, eis a narrativa configurando-se passo a passo romntica. O
discurso, pice a partir do qual Benignus manifestar aos outros o seu desejo de
apartamento da atual sociedade em que vive, coroado pela afirmao plena do
tambm romntico individualismo, afinal todo discurso a ser proferido do palanque formalmente unvoco, direcionado a transmitir algo que parte apenas do
superior emissor, desconsiderando as interpelaes de outrem quanto ao contedo
que ali se quer passar. Ao discursar, Benignus profere um sentido prestabelecido, um significado no construdo mediante discusso intersubjetiva.

3.1 O banquete egipcaco.

O quadro inicial belo e pitoresco. A elegante casinha de campo do Dr.


Benignus, esperava, risonha e festival os amigos do sbio para aquela ceia reveladora. A bela casa havia sido preparada com muita profuso e gosto, desde as
salas, a biblioteca, o observatrio repleto dos melhores e mais modernos instrumentos de preciso at a sala de jantar e o jardim. O alimento a ser servido no
banquete era o quesito onde mais tinha esmerado a previdncia do sbio, pois
este sabia das profundas influncias fisiolgicas e morais que o estmago exercia
no homem; enquanto corpos vivos, fisiologicamente constitudos, os homens
abrem-se necessidade imperativa de alimento, que tanto diretamente influi, entendia Benignus, nos seus padres morais.

262

Ibidem, p. 37.

94

Ao enumerar os alimentos servidos pelo sbio aos seus convidados, o narrador insere Benignus em uma experincia de tempo progressista, pois por se tratar de um homem to conhecedor dos progressos da cincia em geral e particularmente da zoologia e da botnica no cabia servir um leito, que embora fosse um prato apetitoso dos festins da roa, afigurava-se muito rudimentar. O
progressista Benignus servia aos seus convidados, assim,
dous excelentes fiambres, no de Lamengo, que nos fornecia
antigamente porcos criados sob o regmen das monarquias de
direito divino, mas porcos de Filadlfia, cidade livre dos Estados Unidos da Amrica do Norte, onde a um tempo se proclamou a independncia Americana, e onde Franklin fundou uma
biblioteca modesta, que hoje uma das mais importes do mundo. Alm desta extremidade inferior da raa suna (o fiambre),
convertida pela indstria em opparo regalo, campeavam sobre
a toalha dous soberbos perus, que pela exuberncia das formas
pareciam realmente perus antediluvianos, contemporneos do
mastodonte e do megatherium.263

O alimento escolhido pelo homem conhecedor dos progressos da cincia


no vinha, portanto, das monarquias de direito divino, mas sim da Filadlfia, lugar
onde a independncia norte-americana havia sido proclamada e onde o conhecimento havia germinado com a criao de uma biblioteca. O fiambre, enquanto
alimento de destaque mesa posta, o resultado do saber aplicando-se tcnica
a indstria. E se, dentro de uma perspectiva progressista, as escolhas do banquete
se resumem em associar tcnica, conhecimento e independncia poltica, o divino,
mesmo que deixado para trs sob a forma de monarquia, tem sua validade reinstituda ao ser utilizado enquanto baliza temporal responsvel em situar os perus
antediluvianos, contemporneos aos mastodontes e megatheriums.
A grandiosidade de tal banquete era uma forma encontrada por Benignus
de suavizar a deciso de rompimento social por ele tomada. Em um mundo das
aparncias, onde artificiosamente ocultam-se as mais tristes realidades e revestemse todos do mais mentiroso disfarce, diz o narrador em tom de crtica, a resoluo do Dr. Benignus, apesar de excntrica, podia at certo ponto ser desculpada
como imitao natural dos costumes do tempo. 264
Ao artificioso banquete, eram vinte pessoas convidadas, sendo doze do gnero masculino e oito do gnero feminino. Dois principais personagens merecem

263
264

Ibidem, p. 40.
Ibidem, p. 41.

95

uma especial ateno do narrador, ento empenhado em fazer do romance de Zaluar fonte satrica e irnica de crtica social. Era um casal de compadres, sendo a
gorda mulher portadora de um posicionamento sempre vazio, a todos complacente, menos com o marido. O homem, um real e constante contraditrio, era insensvel e desde sempre aptico. 265
A crtica aos costumes persiste, sem deixar de aparecer no instante em que
o narrador fala sobre o que pensava Benignus no transcorrer da ceia. O sbio,
examinando a sociedade com olhar perscrutador, conclua que no dia seguinte
revelao de seu rompimento seria caluniado, pois como todos os sbios no era
rico.266 As crticas sociais aqui presentes dirigem-se, portanto, aos negativos interesses j evidenciados pelo narrador enquanto elementos intrnsecos sociedade
da qual Benignus era integrante, infelizmente marcada por um materialismo vil
responsvel em tolher a amizade, o amor, a unidade sentimental, os laos de fraternidade.
O doutor Benignus, diz o narrador, deixou primeiro que todos mergulhassem profundamente na pesada, mas nutritiva refocilao da matria antes de
discursar. S depois de reconhecer que toda aquela animalidade se encaminhava
para a irresistvel inrcia produzida pela febre cibaria, empunhou o ltimo clix
de champagne dando incio ao memorvel discurso.267 Eram, pois, corpos vivos,
alimentados mediante a animalidade orgnica que possuem e que, antes de entregarem-se inrcia trazida pela animalidade exacerbada em alimento, situam-se no
momento exato para receberem a notcia da boca do sbio. Reduzidos matria,
colocam-se diante da efuso com que se apresenta o pensamento, transcendente,
de Benignus no transcorrer do monlogo que se segue. Em meio aos problemas
objetivados, e ainda insolucionveis, da sociedade da qual faz parte, s cabe agora
monologar e explicar a evaso. Trata-se, assim, da marcao polarizada entre personagens: convidados refocilantes e inativos, de um lado, Benignus no gozo do
ativo pensamento, de outro.268 O monlogo no se furta revelao, iniciando-se
com ela.
Meus estimveis amigos. No sei se j lestes um espirituoso
livro de Jlio Verne, que tem por ttulo Da Terra Lua? Pois
265

Ibidem, p. 42.
Ibidem, p. 43-44.
267
Ibidem, p. 43.
268
Ibidem, p. 43.
266

96
eu sou o Miguel Ardan dessa arrojadssima expedio, com a
diferena que, em lugar de ir para a Lua, vou para o serto; em
lugar de ser transportado por uma bala, s-lo-ei por um burro,
animal menos perigoso que um projetil, e que tem a seu favor a
tradio bblica, to recomendada pela igreja ortodoxa. Estou
cansado de andar por este mundo onde a natureza to grande e
os homens to pequeninos! J que no posso evitar de todo sem
esse ato de demncia, a que vulgarmente se chama suicdio,
contento-me em fugir-lhes, e fugir-lhes com toda a rapidez e para a maior distncia possvel.269

Ao equiparar-se com o protagonista de Jlio Verne, Benignus informa a


seus amigos de sua fuga para o serto, justificando-se cansado da pequenez humana, to oposta grandiosidade segundo ele encontrada no mundo natural. O
suicdio abranda-se sob a forma de evaso, e O doutor Benignus assim ganha enquanto romance um dos principais aspectos expressamente romnticos. O discurso do sbio, contudo, no se esgota to facilmente. Por trinta anos, continua dizendo o sbio com tamanha firmeza de esprito, havia trabalhado com tenacidade
heroica. Era formado em medicina, mas como seus clientes s o chamavam
quando estavam para morrer, foi-lhe impossvel fazer carreira enquanto mdico.
Aventurou-se, ento, no campo das especulaes mercantis e industriais, e o
fracasso se manteve. Pobre, atirou-se ao que fazem quase todos nas mesmas circunstncias, indo pedir proteo ao governo. Mesmo empenhando-se, conseguiu apenas que o ministro da agricultura o nomeasse agente do correio em um
municpio interior da provncia de Mato Grosso. Declinou do emprego, e logo
depois foi oficialmente despedido. Posso dizer com jactncia, terminei com este
episdio ridculo a minha brilhante carreira pblica! Voltou-se ento vida domstica, e precisando suprir suas necessidades enquanto chefe de famlia muito
trabalhou.270 Escreveu um livro chamado Pobreza e luxo, que ficou muito longe
de obter sucesso editorial. Vendo o restante das edies de tal livro ser devorado
por mirades de vermes de todas as formas imaginveis, e mais famintos que os
que podem roer o miolo apodrecido de um inhame monstruoso, contraiu uma
peritonite, que quase o levou morte. Em meio a tal crise profissional, financeira
e psicolgica, Benignus disse enfim ter optado em dedicar-se a uma ocupao, de
que ningum mais fizesse o caso, ou quase ningum no pas, e comeou a estudar
astronomia. A partir dos seus estudos astronmicos, disse o sbio,
269
270

Ibidem, p. 43-44.
Ibidem, p. 44.

97
tenho colhido [...] grandes e aproveitveis lies! verdade.
Principiei a ver tudo admirvel na distncia incomensurvel do
infinito. Entre o infusrio, visvel apenas com o auxlio do microscpio, e as nebulosas, cujos raios de luz gastam milhes de
anos a chegar Terra, o que com efeito o homem, quer seja
um monarca, quer seja um Papa, quer seja mesmo um capito
reformado?271

Frustrado com as condies sociais a que estava imerso, Benignus decidiu


olhar para o que, segundo ele, poucos faziam no Brasil. Olhando para as grandes
distncias, isto , para o infinito que insistia em se afirmar atravs das observaes astronmicas, comeou a perceber a pequenez humana, uma pequenez que
colocava sob o mesmo plano qualquer homem, pertencente a qualquer instituio.
Alm de lhe afigurarem enquanto deveras pequenos frente grandiosidade mostrada pela astronomia, os homens ainda so citados pelo monlogo de Benignus
enquanto problemticos objetos de estudo.
Tudo na criao coerente, lgico, existe em virtude de leis
absolutas e universais, de princpios eternos; menos o homem
que um ser essencialmente contraditrio. Quando procurais
um indivduo da raa humana raro encontr-lo no momento
em que falais, embora vos responda, pois ele sai do presente e
entra no futuro sem ponto real da transio no presente. por
isto que quase sempre nos no entendemos uns aos outros. O
homem um ente verdadeiramente ptico. No tem a realidade
de um primeiro plano regular, uma perspectiva. A sua atualidade, como a luz que se desprende dos corpos celestes, imaginria. 272

Para Benignus, tudo na criao lgico, segue leis absolutas, universais,


princpios eternos e imutveis. O nico elemento que foge regra o homem, que
se lhe apresenta essencialmente contraditrio. A fuga do homem a regras universalistas e ordenadoras e, consequentemente, sua entrada no campo da contradio
se deve justamente ao seu condicionamento s foras da temporalidade: o homem
est em constante mutao, a ponto de no possuir a realidade de um primeiro
plano regular. Sempre em transformao a curtos espaos de tempo, o homem
coloca-se como ser ptico, como uma perspectiva em mutabilidade constante.
Com essa mutabilidade, os homens quase sempre se colocam em situao de no
compreenso, pois no conseguem estabelecer um plano fixo e regular de dilogo
entre si. Assim, pode-se dizer que at o presente Benignus sinaliza no apenas a
pequenez humana perante a grandiosidade do mundo, mas tambm como o carter
271
272

Ibidem, p. 45.
Ibidem, p. 45-46.

98

transitrio do homem o retira dos ordenamentos possveis, mesmo ele ainda sendo
um ente dentre as coisas da criao. Em tom conclusivo e em meio s diversas
reclamaes feitas pelos convidados, Benignus profere:
Deixem-me concluir. Desesperado de chegar a decifrar o
enigma da criatura humana, quero fugir do seu contacto, porque
se a nossa convivncia continuar por mais tempo, termino, alm
de no entender os meus semelhantes, por tambm no me entender a mim mesmo. por isso que vou fugir de todos, e vos
convidei hoje para esta espcie de festim egipcaco. Estou morto. Esta festa o meu enterro. Nunca mais me procureis, tornarme-ei daqui em diante invisvel para todos, exceo de minha
mulher e meus filhos. 273

Benignus revela seu embaralhamento diante da desesperana em entender


a criatura humana, vista enquanto intricado enigma. Com receio de perder o controle e a inteligibilidade sobre si mesmo, caso a convivncia com as contradies
humanas permanecesse, ele prefere fugir e matar-se socialmente. A referncia
morte, em certo mais do que metafrica e menos do que literal, novamente aparece. Um dos convidados o questiona quanto ao futuro casamento dos seus filhos, e
Benignus supri-lhe a curiosidade dizendo que o filho mais velho casar com o
planeta, Vnus, o segundo com a estrela Polar, e o Juca, que o mais moo, com a
Lua! 274
A contradio humana, o homem mutvel, pequeno, no entregue a explicaes lgicas capazes de inseri-lo de forma equilibrada no mundo trazido e expresso pelas leis da criao coloca Benignus num quadro exasperador. nesse
sentido que o homem de cincia v coerncia em casar seus filhos com os astros,
entendidos como entes cosmognicos diferentes dos homens pelo fato de, ao contrrio destes, seguirem um princpio e, consequentemente, comporem-se enquanto
partes de certo ordenamento de coisas e seres. Destarte, a tentativa de inserir seus
filhos em uma lgica que os retire da condio de realidades meramente pticas e
instveis possibilitada pelo casamento deles com astros dispersos no infinito,
porm ordenado universo.
Benignus coloca fim ao monlogo dizendo que o jantar lhe havia comprado o direito de mudar de vida, de modo que a cada um dos convidados coubesse o direito de fazer dele juzo qualquer.275 Assim, o sbio desce sarcstica e
273

Ibidem, p. 46.
Ibidem, p. 47.
275
Ibidem, p. 47.
274

99

conscientemente ao nvel vil e materialista dos convivas, a fim de deixar-lhes sua


superioridade ainda mais evidente. O fim do jantar marcado pela inexatido catrtica, tpica de momentos de crise. Benignus diz sua mulher estar livre deles.276 A estas palavras seguiu-se uma cena de abraos desconsolados como
ainda no se presenciou outra. Ningum sabia se devia tomar a srio o que ouvia.
Chorava-se com ar de riso e ria-se com ar de choro. 277
Viu-se que o verdadeiro, excntrico e resoluto sbio apresenta uma teoria
sobre o homem, a das afeies ao longe. Ele fala ainda na impossibilidade de
compreender o humano, sendo este sempre mutvel. O homem, assim, pensado
enquanto questo, enquanto enigma que se furta ao ordenamento das coisas. O
sbio mesmo elaborando e validando algumas concepes sobre o homem, tal
como o pensamento de Darwin, que entende a mutabilidade sob o signo da lei do
aperfeioamento fala na incapacidade de compreender o humano em sua integralidade, pois as transformaes sofridas pelo homem ocorrem em curto espao
de tempo, conferindo sua atualidade um aspecto fugidio, sempre ptico e perspectivo. A atualidade humana, portanto, imaginria, e por isso sempre coloca os
homens em situao de contenda. Ao fim e ao cabo, tem-se um homem mutvel e
pequeno perante a grandiosidade da criao. Quando a explicao recorreu a
Darwin, a nica concluso a que se chegou foi que esse homem moralmente
inferior, ou seja, no corresponde imagem perfeita de cristo por portar um corao monstruoso, de interesses materiais capazes de suplantar o real sentimento de
amizade. Quando se explicou os homens a partir das afeies do corao, falou-se
nas limitaes que eles possuem para sociabilizarem-se, devendo as amizades ser
construdas cada vez mais ao longe. Na tentativa de tambm no se perder, a soluo encontrada foi evadir: furtar-se ao convvio humano e casar seus filhos com a
ordem oferecida pelo mundo csmico, como se o infinito mais que distante depurasse o corao humano de uma monstruosidade que lhe apresenta essencializada.

276
277

Ibidem, p. 47.
Ibidem, p. 47.

100

3.2 Um romance e uma carta.

Camille Flammarion (1842-1925) foi o astrnomo francs que, em 1883,


fundou o observatrio de Juvisy e, em 1887, a Sociedade Astronmica da Frana.278 a ele a quem Benignus, em momento j posterior ao banquete realizado na
bela casinha, escreve uma carta que o narrador do polifnico romance contenta-se
em apenas reproduzir. Gnero intruso que no deixa de ser deglutido e ressignificado pelo romance, a carta situa a fico espao-temporalmente, pois indica o
lugar em que redigida pelo sbio, o Morro do Condor, e a sua data 20 de julho de 187.... Assim, a narrativa coloca-se como contempornea ao seu escritor
Emlio Zaluar, interpondo de forma clara o real e a fico no tempo presente de
um mundo que pode e deseja apoderar-se da cincia atravs da imaginativa, porm no frvola literatura. Ao longo da carta, vrias obras de Flammarion so citadas por Benignus, sendo elas Pluralidade dos mundos habitados (1862), Narrativas do infinito (1872?), Contemplaes cientficas (1870), Mundos Imaginrios
(1865) e Deus na natureza (1869). Uma das glrias cientficas do nosso sculo
e verdadeiro pontfice da cincia

279

so as predicaes com as quais Benignus

se refere ao destinatrio da epstola, que se mostra um discurso importante na evidenciao da perspectiva de cincia e de natureza que se desenha na obra.
Benignus inicia a carta dizendo que leu as obras de Flammarion, comeando pela Pluralidade dos mundos habitados e terminando pelas Narrativas do infinito. Segundo ele, a leitura de tais obras transformou-o moralmente ao alargar a
sua compreenso do mundo; atravs delas, pde entrar subitamente, diz ele, na
posse intelectual do espao e do tempo, mesmo reconhecendo-se ainda enquanto
ser incompleto e vaidoso por erroneamente considerar-se o modelo mais perfeito e definitivo da natureza universal.280 Prossegue o sbio:
As suas obras despertaram-se, como uma segunda conscincia,
uma nova alma: revelaram-se a mim prprio. Quanto mais aprofundei no estudo das leis cosmognicas, que regem as formas
da matria e os elementos imponderveis das foras ocultas e
misteriosas da natureza, mais me senti pequeno pela percepo
dos sentidos, e grande pelas faculdades da alma, diante dos
abismos incomensurveis do infinito. E realmente o que o
278

LYRA; COUTO apud ZALUAR, 1994, p. 357-358.


ZALUAR, 1994, p. 55-56.
280
Ibidem, p. 49.
279

101
homem em face do universo, a no se a inteligncia que o prende espiritualmente ao Criador? Mas ainda assim haver em outros mundos entes mais perfeitos do que ns e, por consequncia, mais prximos da unidade absoluta, do princpio originrio? de crer. 281

As obras de Flammarion fizeram com que Benignus se sentisse apoderado


do mundo, compreendesse o mundo. Tal compreenso fez com ele se revelasse a
si prprio em um movimento onde o seu prprio deslocamento posio de objeto no o desvinculou da faculdade de sujeito cognoscente, sendo ento possvel a
Benignus apoderar-se da sua prpria inteligibilidade. So as leis cosmognicas
que regem a matria e o mistrio da natureza, diz o sbio. Por assim ser, a percepo sensorial no suficiente para compreend-las, tornando necessrio o apelo s
faculdades da alma. Se considerado apenas em sua dimenso sensorial, nada o
homem em face do infinito universo a no ser a sua inteligncia, que o prende
espiritualmente ao criador. A inteligncia, portanto, suplanta o sensorialismo, faculta ao homem integrar-se divina criao. Contudo, reconhece o sbio que em
face da vastido do universo certamente haver outro ente mais perfeito que o
homem, mais prximo da unidade absoluta, do princpio originrio. As tenses
so evidentes: diz-se de um homem sensorialmente pequeno diante do infinito
mundo natural, mas que possui uma alma inteligente que o prende espiritualmente
ao criador; no entanto, o humano no o modelo mais perfeito e definitivo da
natureza.
Logo em seguida, Benignus revela que se libertou de todos que lhe eram
importunos, pois as relaes sociais incorriam em certo nmero de horas em
conversas e negcios fteis, que no tm outro resultado a no ser abreviar a vida
humana, que j to curta.282 Depois de revelar o rompimento de suas relaes
sociais, o sbio se define enquanto homem de cincia:
Quero ser um anacoreta do sculo XIX e, por conseguinte, procurei a minha Tebaida. No sou o asceta do misticismo, o visionrio da metafsica; sou o asceta da cincia, o contemplador a
um tempo das maravilhas do cu e dos fenmenos vitais do
mundo terrestre. 283

Aqui, o doutor Benignus equipara-se a um anacoreta, ou seja, figura do


eremita, ao penitente que vive em lugar ermo devotando sua vida perfeio espi281

Ibidem, p. 49-50.
Ibidem, p. 50.
283
Ibidem, p. 50.
282

102

ritual. Anacoreta vem do grego Anakhoretes (retirado), Anakhorein (retirar-se),


isto , designa aquele que se isola tal como os monges que, desde o sculo III, se
retiravam (de preferncia) para os desertos da Tebaida, com o propsito de fazer
penitncia.284 Lacarriere afirma que, em um sentido estrito do termo, a Tebaida
era uma regio circunvizinha a Tebas, no Alto Egito. No entanto, os autores do
sculo IV e viajantes posteriores nomeavam de Tebaida os lugares ermos que, de
Mnfins a Siena, beiram o Nilo integrando todo o Mdio e o Alto Egito. este
ltimo sentido, sugere Lacarriere, que deve ser mantido. Tais desertos do Mdio e
do Alto Egito nos quais muitos anacoretas se instalaro no sculo IV eram, ento,
extenses de pedra nas quais germinavam apenas palmeiras e gramneas, onde as
fontes de gua eram escasseadas. Tratava-se de espaos entrecortados de outeiros
ou de colinas, lugares nos quais os ascetas construam cabanas e cavavam buracos
que lhes serviam de proteo ao sol.285 Diz Maillet, viajante do sculo XVIII:
A comear do castelo do Cairo e at o Alto Egito, milhares e
milhares de celas talhadas na pedra se vem nos lugares mais
inacessveis. Os santos anacoretas s chegavam a estas grutas
por trilhas muito estreitas, frequentemente interrompidas por
precipcios que eles atravessam com pequenas pontes de madeira que, retiradas de seu lado, tornavam inacessvel a abordagem
de seu refgio. Ali est o que se chama a Tebaida, outrora famosa pelo nmero prodigioso de eremitas que ela abrigou.
Avistam-se muitas dessas grutas e cavernas a partir dos barcos
que navegam pelo Nilo. Havia algumas de onde, com longas
cordas, se hauria gua do mesmo Nilo, quando ele estava em
sua altura, vindo o rio ento flutuar ao p dos rochedos escarpados...
Alis, estas grutas no so unicamente o que se tem chamado
Tebaida. H tambm aquelas montanhas desertas e incultas que
se estendem rumo ao mar Vermelho com trs ou quatro jornadas de marcha e que so, propriamente, os desertos da Tebaida,
to clebres na histria eclesistica dos primeiros sculos. l
que, entre Suez e o Cossum (o monte Colzum), a uma distncia
de seis a sete lguas do mar, v-se o famoso mosteiro de santo
Anto, a gruta de so Paulo e diversos outros retiros semelhantes consagrados pela penitncia desses antigos anacoretas. 286

Fala-se, portanto, em um lugar ermo, com pouca gua e de difcil acesso.


Benignus, asceta da cincia, aquele que contempla as maravilhas do cu e os fenmenos vitais da terra, quer encontrar a sua Tebaida. A cincia, nesse sentido,
284

SCHLER, A. Dicionrio enciclopdico de teologia. Canoas: Ed. ULBRA, 2002. 512p, p. 43.
LACARRIERE, J. Padres do deserto: homens embriagados de Deus. 2. Ed. So Paulo: Edies Loyola, 2002, p. 107.
286
MAILLET, Description de lEgypte, 1735 apud LACARRIERE, 2002, p. 107-108.
285

103

colocada em um patamar que suplanta as dificuldades que porventura o protagonista anacoreta encontre no ermo serto, seu lugar por excelncia de fuga romntica. Suplantando o sensorialismo, as faculdades da alma, a segunda conscincia e a
inteligncia so o que verdadeiramente prende o generoso sbio ao criador. Alma,
conscincia e inteligncia, portanto, amalgamam-se, sendo tambm regidas pelas
universalistas leis cosmognicas.
O sbio segue a carta. Diz morar com sua mulher e filhos em uma fazenda,
que comprou no interior da provncia de Minas Gerais. A fazenda no dista do
povoado, ficando a casa de morada no alto de uma eminncia, a que se chama o
Morro do Condor.287 Da janela de sua casa, diz a Flammarion, possvel regozijar-se com a espetacular paisagem, com um quadro ou painel a ser compreendido pelo verbo intrnseco imaginao, cincia e ao gnio.288 O painel enquanto instrumento de observao compe um objeto em si mesmo romntico. Trata-se
de uma natureza ambivalente: se nela h uma massa compacta de florestas seculares, indicando fixidez de objetos naturais dispostos, tal massa desenha-se
sombria no purssimo azul do firmamento. A serra apresenta pncaros desiguais, mas os ltimos raios de sol poente envolvem[-nos] em um manto vermelho de luz aveluda restabelecendo a unidade. E se h, diante dos olhos do sbio,
lguas de extenso, elas so tranquilas, mas infinitas tais como so as guas
do oceano. V-se na bela pintura, ainda, um solo acidentado, mas suavizado.
Contudo, a observao se escapa na medida em que aos olhos s dado a ver at
cinquenta lguas, pois, no horizonte, a observao furtada pelos confins vaporosos que s fazem confirmar um espetculo grandioso e realmente admirvel,289 ou seja, afeito sublime contemplao romntica.
As ambivalncias romnticas continuam. Dentro da mata, informa Benignus ao admirvel Flammarion, encontram-se elementos estabilizadores de sentido,
porque nela h a presena da origem, de um paisagismo que oferece uma faceta
do real possvel de ser nomeada, de uma natureza bela e pitorescamente acolhedora, mesmo que grandiosa em sua sublimidade. Diz ele:
Pois, Sr. Flammarion, dentro dessa mata, composta em sua generalidade de rvores coevas dos primeiros sculos da criao, o
reino vegetal, a flora e fauna das regies intertropicais osten287

ZALUAR, 1994, p. 50.


Ibidem, p. 50.
289
Ibidem, p. 51.
288

104
tam-se nestas paragens em todo o esplendor da natureza virgem.
Aqui, h rvores cujo tronco pode abrigar uma famlia e as ramas proteger ao fresco de sua sombra uma caravana inteira! H
um jequitib que, encravando as razes no fundo de uma grota,
campeia como zimbrio de verdura por sobre a cpula gigantesca da floresta. Calcule a altura que pode medir este briareu
vegetal! realmente o monarca das selvas, o venerando testemunho das remotas e terrveis convulses do globo. 290

nessa mesma natureza acolhedora e sublime, entretanto, em que tenses


esto supostas. O mesmo jequitib que acolhe aquele que testemunha o movimento convulsionado de um mundo natural que se transforma de forma terrvel
desde h muito tempo. nessa mesma natureza, acolhedora e nomevel, porm
sublime em sua infinitude, em que a solido (mesmo que plcida), o perigo, o
feio, o barulho e o mistrio se manifestam, tambm podendo ser nomeados.
Por entre os labirintos destas colunatas e destes prticos verdejantes, coleando sobre as espessas camadas das folhas desprendidas, infinidade de reptis, desde as cobras preguiosas, as cascavis, os negros surucucus, cujo veneno mortal, at o lagarto
gigantesco, vive e coabita junto, despertando em sua passagem
um trmulo rumor na misteriosa placidez da solido. A ona feroz, os terrveis exrcitos de porcos queixadas, cuja aproximao medonha pelo barulho que fazem com as presas aguadas,
batendo umas contra as outras, os veados, as cutias, uma imensidade de outros animais, mais ou menos conhecidos, cruzam
em todas as direes este mundo ainda nas faxas das idades
primitivas. 291

A romntica natureza de Benignus se revela ao mesmo tempo em que se


retrai. Ganha som e cor, e logo em seguida silncio e mistrio. Revela-se, j se
retraindo. Nomeia-se, mas a sublime infinidade supe o limite de tal nomeao. O
sublime, portanto, evocado pela prpria nomeao que no d conta de chancelar com uma marca lingustica todas as coisas por completo. A limitao da nomeao, isto , do verbo romanesco e romntico, portanto, faz o sublime aparecer
enquanto cor, enquanto forma e som. Um sublime, contudo, entremeado pelo pitoresco e belo. Benignus diz ver, no momento em que escreve a carta, macacos fazendo uma singular algazarra, dando gritos agudos e gargalhadas estrondosas,
para logo em seguida desaparecerem no sombrio interior da floresta, tornando o

290
291

Ibidem, p. 51.
Ibidem, p. 51.

105

silncio a imperar de novo por toda a parte majestoso e solene.292 Diz ainda Benignus que se Flammarion ali estivesse em dias de sol quente
veria enxames de infinitas borboletas, de todos os tamanhos, de
todas as formas, de todas as cores, verdadeiras flores animadas,
estrelas coloridas que vm pedir aos raios luminosos o brilho
que perderam, espanejar-se, brincar, doudejar, formando danas
fantsticas sobre as margens perfumadas e verdejantes das
guas cristalinas e quietas! Que singular evocao de tribos aladas, que turbilhes de frgeis existncias, saindo no se sabe de
onde, para folgar um momento nos gases transparentes e esplendorosos da atmosfera, e desaparecerem depois, no se sabe
tambm em que recnditos misteriosos da vegetao!293

possvel a Benignus nomear e qualificar a guia branca, smbolo da


fora e da audcia, o gavio negro, que devora nas quebradas dos desfiladeiros
ou nos ermos sombrios os despojos da morte. possvel ainda ao sbio referir-se
s legies de delicados passarinhos, aos bandos de papagaios, ao srio e grave tucano, bem como ao sabi e ao chocalheiro bem-te-vi que denuncia os
segredos alheios com esta indiscreta revelao, expressa em seu cantar malicioso.294 Contudo, existe uma interminvel multido de outros povoadores da floresta, que seria quase impossvel enumerar. A tentativa de nomeao e enumerao evidencia, destarte, a grandiosidade, a infinitude da natureza que ali se apresenta de forma majesttica. E so esses incontveis pssaros, diz Benignus, que
oferecem ao esprito observador fundamento para curiosos estudos, sobre a natureza, costumes, singularidades, e harmoniosa variedade de canto deste mundo
desconhecido de volteis habitantes.295 E como no poderia deixar de ser, Benignus fala sobre a negatividade presente no homem, valendo-se para tanto do estabelecimento de uma analogia (esta a palavra usada por ele) entre certo costume
do passarinho azulo, enteado do tico-tico, e as aes humanas.
O astuto passarinho (o enteado) quando chega a poca de dar
origem prole, aproveita a ausncia do tico-tico, entra-lhe no
ninho, atira fora os ovos que l encontra, e faz ali a sua postura.
O tico-tico incuba os ovos como prprios, e, quando nascem os
filhotes alheios, alimenta-os, afaga-os, estremece-os e ama-os
como seus [...] impossvel que o enteado no aprendesse dos
homens, com quem algum tempo conviveu, este abuso cobarde
de inocente confiana!296
292

Ibidem, p. 52.
Ibidem, p. 52.
294
Ibidem, p. 52-53.
295
Ibidem, p. 53.
296
Ibidem, p. 53.
293

106

No lugar de integrar o homem ordem positivada do mundo, tal analogia


evidencia mais uma negatividade humana, qual seja, a de ser o homem inconfivel. O recurso retrico utilizado torna-se revelador, afinal o covarde costume do
enteado foi aprendido por meio da convivncia humana. No a primeira vez, ao
longo da narrativa, que Benignus estabelece uma analogia direta entre homem e
natureza com o objetivo de negativizar o primeiro. Ainda em seu discurso proferido em ocasio do banquete de despedida daqueles que lhe eram importunos, Benignus procura mostrar que o fato de o homem estar em uma transformao sempre acelerada, potencialmente constatada naquele momento fugidio no qual dois
homens encontram-se na corriqueira situao face a face do mundo da vida, acaba
retirando do homem a possibilidade de integrar-se s leis universais. Estas supem
o movimento transformador, mas sendo tal transformao aquela que se esgara
pelo tempo em um continnum quase que permanente, tal como ocorre nas revolues geolgicas e astronmicas, que fogem imediates suposta pelas relaes
humanas sempre e aceleradamente mutantes. Assim, diz o sbio, no se conhece a
atualidade dos astros, a no ser a luz que por eles enviada e que demora a percorrer o espao at chegar a Terra. Fala-se, pois, em uma atualidade imaginria.
Um raio luminoso do Sol gasta oito minutos e treze segundos
para chegar Terra. A luz do alfa do Centauro emprega trs
anos e oito meses para atravessar o espao. A luz de Vega, vinte
e um anos; a de Arturo, vinte e seis; a da estrela Polar, quase
meio sculo; a da Cabra ou Capella, setenta e dous anos! A luz
que partiu desta estrela em 1804, s chega Terra em 1874! Este facto explica perfeitamente as existncias retroativas, parecenos estar vendo um homem vivo, e ele j h muito tempo um
homem morto!297

Essas analogias so epistemologicamente conflituosas, pois se elas lanam


homem e natureza em um mesmo plano, isto , os aproximam a partir de verdades
expressas pela cincia, no deixam de tambm negativizar o homem que, na perspectiva do cientista Benignus, deve ser definido enquanto instncia contraditria,
essencialmente no sujeita s leis universais em especial constatadas pelas observaes astronmicas. Se Benignus homem antes de ser cientista, ele no poderia
deixar de ser um ente essencialmente contraditrio em suas afirmaes. E depois
de comparar o homem ao no fraterno pssaro, Benignus convida Flammarion.
Enfim, Sr. Flammarion, quem escreveu as belas pginas, que
ilustram as suas admirveis obras no deve deixar de vir pedir
297

Ibidem, p. 46.

107
novas e fecundas inspiraes a estas regies prediletas do sol e
da liberdade! Venha, Sr. Flammarion, venha depressa, ver todas
estas cousas antes que a mo destruidora de meus compadres d
cabo de tudo isto!298

A natureza aqui aparece como solo frtil para a elaborao de conhecimento, como fonte de novas e fecundas inspiraes, cabendo a Flammarion vir logo
estud-la antes que mos humanas a destruam. V-se, portanto, uma nova negativao do homem engendrada pelo desligamento deste com a natureza, um desligamento expresso na noo de destruio. O lugar do homem na ordem natural do
mundo mais uma vez fragilizado. Em sntese, se os homens fazem parte da criao, eles permanecem demonstrando inferioridade pela monstruosidade do corao que possuem; continuam, ainda, se furtando de princpios ordenadores ao serem essencialmente contraditrios devido incessante, corriqueira e acelerada
mutabilidade. Uma contradio, por sua vez, demonstrada por um argumento cientfico tambm contraditrio, que procura evidenci-la a partir de analogias com
o ordenado mundo natural. Refere-se a um homem que, mesmo em estranha semelhana com a natureza, pode enfim destru-la.
Depois de falar a Flammarion sobre a fauna e flora do maravilhoso painel
que lhe desponta janela, Benignus atm-se aos domnios da noite, adentrando
sob o pavilho luminoso do firmamento estrelado.299 Diz Benignus a Flammarion que o cu dali observado possui a transparncia de um cristal, onde as constelaes mais longnquas, como as imensas nebulosas perdidas na amplido do
espao podem ser visualizadas sem o auxlio poderoso das lentes. Nas serenas
noites dos trpicos, diz o excntrico sbio, as brilhantes estrelas do Cruzeiro
Sul observadas por sir John Herschel e o Sr. Liais apresentam-se sob um efeito
maravilhoso. Assim, este cu figura-se como vasto campo, diz Benignus, ao
autor de Contemplaes cientficas. Em tom exclamativo, Benignus afirma que o
cu traz formidveis revelaes do infinito, apresentando-se ainda enquanto
hino perptuo e solene entoado pelas esferas siderais ao supremo autor da vida
universal!.300 De Romantismo impregna-se o romance: o mundo natural, no caso
o cu, plasmado ao som. A msica, para os romnticos, desponta como uma das

298

Ibidem, p. 53.
Ibidem, p. 54.
300
Ibidem, p. 54.
299

108

expresses que permitem a afirmao do sentimento da totalidade, daquela que


perptua, para sempre.
Benignus diz no escrever mais sobre o campo da astronomia ao longo da
carta, pois considerava dispensvel proferir informaes j sabidas pelo ilustre
autor dos Mundos reais e dos Mundos imaginrios, aquele que vinha devassando
os arcanos do campo, do templo majestoso da astronomia. Benignus, assim,
reconhecia-se consideravelmente pequeno se comparado a Flammarion, o verdadeiro pontfice da cincia.301 Entretanto, mesmo consciente de sua pequenez perante o estudioso francs, o sbio no deixa de a ele equiparar-se.
No despretensioso desalinho destas frases, na falta de encadeamento lgico de minhas ideias, conhecer o autor do grande livro Deus na natureza, que esta carta foi escrita na intimidade
espiritual de dous homens que nunca se viram, nem talvez se
vero, de duas almas que se compreendem e esto talvez presas
por laos indestructveis das relaes metempsicsicas de uma
vida anterior.302

Benignus e Flammarion so avizinhados, emparelhados, irmanados, isto ,


colocados pela narrativa em um mesmo plano de nomeao. Desencadeador de
uma clara similitude, esse emparelhamento acontece porque existe entre Benignus
e Flammarion uma intimidade espiritual que suplanta distncias, que vai alm
do contato objetivo entre dois corpos de experincias cotidianas particulares. A
carta ento ganha sentido mediante a comunho de duas almas. E Benignus continua:
Quanto mais os progressos da cincia, que hoje absorve as preocupaes de tantos sbios, alargam e aumentam os tesouros
acumulados da inteligncia humana, o homem, convencido da
exiguidade de seu papel relativo na criao, sente crescer e
alargar em seu esprito a ideia da divindade! Nessas metrpoles
de astros, nessas catedrais de estrelas, que povoam as regies
infinitas do universo, cada momento que passa assinalado por
milhes de evolues, que propagam a unidade da vida cosmognica, e entoam ao Deus da natureza na perpetuidade do movimento e nas incrveis metamorfoses do calor e da luz o cntico solene do reconhecimento universal!303

Os progressos da cincia, para Benignus, possibilitam dois principais movimentos. O primeiro deles expande a inteligncia humana, ao passo que o segundo mostra-se como a prpria expanso do conhecimento responsvel em levar o
301

Ibidem, p. 54-55.
Ibidem, p. 55.
303
Ibidem, p. 55.
302

109

homem a convencer-se das pequenas propores do seu relativo papel na criao.


Contudo, tal conscincia do apequenamento humano leva este mesmo homem a
sentir em seu esprito o alargamento da ideia de divindade. O que existe no cu
o contedo do sempre infinito universo, o lugar onde milhes de evolues acontecem a cada momento. Tais evolues, expressas por intermdio de uma transformao que se d a largos passos temporais e que, por assim ser, escapa fugidia e relativa existncia humana, propagam a unidade da vida cosmognica. Esses
movimentos perptuos de transformao que redundam, paradoxalmente, na confirmao da unidade de um todo incomensurvel, traduzem-se em cntico solene,
momento em que o Deus da natureza manifesta-se mediante o reconhecimento do
todo universal. Em consequncia, as coisas enfim se emparelham, tornam-se pertencidas umas as outras, se afirmam enquanto obras do criador, se assemelham na
tbua de trabalho da criao. O apequenamento do homem perante esses grandes
movimentos afirmadores da universalidade ainda mais bem matizado por Zaluar:
Mas se o homem frgil e efmero em relao imensidade
que o rodeia, se o seu prprio esprito no pode, e nem poder
talvez compreender jamais os segredos da existncia, tanto no
mundo dos infinitamente grandes, como no mundo dos infinitamente pequenos, a sua misso sempre elevada na criao,
porque se prende, pelo lado fisiolgico, eternidade da matria
que se transforma em perenes evolues, e pelo lado intelectual
e moral entra com o verbo Criador na comunho do esprito, e
nesta dualidade sublime serve realizao, para ns incompreensvel, dos destinos ulteriores.304

O homem frgil, deveras efmero em relao imensido que o circunda, de modo que o seu esprito possivelmente jamais compreender os segredos da existncia. No plano da criao, entretanto, o homem se eleva na medida
em que ele mesmo est prendido eternidade da matria que regida pelas leis
naturais, transforma-se incessantemente a largos passos e pela intelectualidade e
moralidade com que, mediante o verbo Criador, seu esprito se manifesta. Tratase, pois, de uma dualidade sublime onde o homem torna-se capaz de enfraquecer
sua relao com a frentica transformao que se apresenta no mundo cotidiano e
integrar-se aos movimentos espaados de transformao pressupostos pelas transcendentes e divinas leis universais. O homem, ento, emerge como um ente no
apenas efmero, pois alm de vincular-se aos eternos e temporalmente alargados
304

Ibidem, p. 55.

110

movimentos transformadores da matria orgnico-fisiolgica, capaz de acessar a


divindade a partir da capacidade reflexiva, logo filosfica, de sua alma, de sua
inteligncia. No entanto, a tenso retroalimenta-se: mesmo capaz de reconhecer-se
enquanto partcipe desse amplo movimento de transformao eterna, o homem
incapaz de totalmente compreender essa dupla sublimidade, na medida em que
permanece como ente efmero, deveras espectral. A vida humana , pois, incapaz
de sentir os destinos ulteriores que adviro, mesmo fazendo parte (fsica e intelectualmente) do eterno movimento que os engendra. Depois de intrometer-se no
romance e calar o narrador, a epstola chega ao fim.
Perdoe, Sr. Flammarion, esta longa digresso. Mas eu precisava
provar-lhe a simpatia que a minha alma sente pela sua. E alm
disso grato a um homem que rompeu com todas as amizades,
ou antes relaes importunas, estender a mo da Amrica Europa, por sobre duas mil lguas do oceano, a outro homem a
quem respeita e que ao mesmo tempo uma das glrias cientficas do nosso sculo. Seu admirador. Dr. Benignus.305

3.3 A busca pela unidade eterna.

A narrativa volta ao seu curso normal, e com ela o narrador novamente se


empodera enquanto principal voz de discurso, empoderamento que coloca trmino
intromisso de uma carta que trouxe superfcie as ideias de um cientista angustiado com os homens que lhe eram prximos, porm de esprito relativamente
crente com os sucessos da cincia. Para o narrador, a Histria no havia oferecido
digno reconhecimento aos verdadeiros heris do trabalho, os prncipes da inteligncia, os apstolos da paz e da verdade.306 Destaca-se, por exemplo, o fato de
que Galileu e Joo Hus, o mrtir da cincia e o mrtir do livre-exame, terem
segundo ele morrido nos patbulos e nas fogueiras, como loucos consumados,
como aberraes perigosas e lamentveis de entendimento.307 possvel constatar ento, diz o narrador, que seu tempo marcado pela prevalncia do erro contra a verdade, onde a mediocridade sobrepe-se aos talentos conscienciosos e
s vocaes legtimas.308 Fazendo parte dessa mediocridade, a crtica superfici305

Ibidem, p. 55-56.
Ibidem, p. 57.
307
Ibidem, p. 57.
308
Ibidem, p. 58.
306

111

al filha da ignorncia a maior parte das vezes, pois no sabe interpretar os


segredos de certos factos morais. Julga e sentencia pelas aparncias. Da a injustia do mundo a respeito de acontecimentos e de homens que no compreende, porque os no quer ou no pode devidamente apreciar. 309
Todas essas ressalvas que procuram evidenciar injustos quadros histricos nos quais verdadeiros homens de conhecimento no foram reconhecidos pelo
fato de haver a predominncia de crticas superficiais, no capazes de interpretar
corretamente os segredos morais so expostas pelo narrador na tentativa de defender as perspectivas do protagonista: mas ns, que o conhecemos a fundo, devemos protestar contra semelhante interpretao de seus atos e de suas palavras,
quando no sirva para o justificar no presente, ao menos para o transmitir em toda
a sua idoneidade ao conhecimento dos psteros.

310

Logo em seguida, o narrador

se volta explicitao das perspectivas de Benignus, seja retomando pontos j


discutidos, seja apresentando novos aspectos.
Ao querer refugiar-se no ermo, diz o narrador, o doutor Benignus no
quebraria de todo a relao com a sociedade. O prprio sbio reconhecia as leis
de solidariedade humana, o sentimento de fraternidade que deveria alimentar
de forma estreita as relaes do homem colectivo. O sbio, mesmo angustiado
em meio aos interesses advindos dos coraes monstruosos e imperfeitos daqueles
que lhe eram mais prximos, reconhecia de forma paradoxal a existncia de leis
humanas sentimentalizadas pela necessidade de fraternizao. conhecendo essas
leis, inclusive, que Benignus elabora a sua teoria de amizades a distncia, permitindo-se desligar da convivncia com seus compadres prximos e importunos,
desatar-se do contato com o materialismo que paralisa, no raras as vezes, a ascenso indefinida, porm real, da inteligncia que procura remontar s origens da
vida, e resolver os problemas filosficos da religio e da cincia.311 A fuga de
Benignus, portanto, no seria uma negao por inteiro das instncias de sociabilidade, mas antes o apartamento de um grupo social especfico marcado pelos imperativos de interesse material pressupostos pela proximidade estabelecida entre
os seus indivduos. Torna-se assim compreensvel a fala do narrador: a fuga de
Benignus se realiza em decorrncia de vis e nada fraternos interesses materiais
309

Ibidem, p. 58.
Ibidem, p. 58.
311
Ibidem, p. 58.
310

112

presentes em um grupo, um materialismo que paralisa em boa parte das vezes a


ascenso real (porm indefinida) de uma inteligncia que procura, ao fim e ao
cabo, explicar as origens da vida e, por conseguinte, descomplicar os problemas
filosficos colocados pela religio e pela cincia. Assim, o materialismo interesseiro de coraes monstruosos colocado em oposio atividade verdadeira do
pensamento, capacidade reflexiva que tem como pice o desejo de descobrir os
elementos que explicam a origem humana e, por extenso, permeiam as questes
colocadas pelos discursos cientficos e religiosos. Benignus acreditava, diz o narrador, que o processo de desligamento de interesses meramente materiais e egostas por meio da operao da inteligncia e da produo de conhecimento implicava
plenamente na purificao da alma pelo bem. No queria que o
seu esprito, apesar do grosseiro invlucro terrestre, fosse pela
morte degradado para os limbos inferiores. Aspirava ao alto, ao
inaccessvel. Queria desprender-se, quando humanamente lhe
fosse possvel, das exterioridades absorventes e inteis para encarar despreocupadamente a luz fulgurante da realidade eterna.312

Trata-se, pois, de uma separao entre alma e corpo, entre o esprito e o


grosseiro invlucro terrestre. a alma que eleva o ser luz fulgurante da realidade eterna, sendo o corpo algo a ser suplantado. O movimento de elevao proposto no foge ao paradoxo, uma vez que, como se viu anteriormente, o corpo contedo orgnico-fisiolgico tambm capaz de integrar o homem s leis de eterna
transformao da matria, ao ordenamento seguro e perene do mundo. Nesse trecho, contudo, o corpo torna-se algo a ser preterido, cabendo alma desprender-se
dele e elevar-se eternidade. Se a inteligncia vincula diretamente o homem ao
criador, e a alma pode ser considerada como o espao onde a inteligncia se realiza, pode-se dizer que inteligncia e alma se equivalem, ou seja, cincia e religio
se irmanam mediante a evidenciao daquilo que tudo explica (as origens da vida), elevando o sempre fugaz e corporalmente terreno homem realidade eterna
do criador.
O doutor Benignus narrado como aquele que foi preterido de forma no
generosa pela sua sociedade de prximo contato, aquele que no fora reconhecido
enquanto inteligncia, enquanto alma que buscou compreender a vida chegando
concluso de que tudo, principalmente o homem, talvez para sempre ficasse obs312

Ibidem, p. 58-59.

113

curecido pelo signo do romntico sentimento de mistrio, da romntica paisagem


do abismo.
Infelizmente vivendo no meio de uma sociedade que lhe foi
madrasta e o preteriu sempre nos acessos a que lhe dava direito
o seu talento, conhecia de sobra os seus semelhantes, estudara
bastante a espcie a que pertencia, e no fim de contas, remontando a mais altos raciocnios, investigou a origem das raas,
comparou o homem primitivo com o homem contemporneo e
entre as hipteses antropolgicas de Darwin e as concluses de
Quatrefages achou um abismo que a cincia humana talvez
nunca poder nivelar. O aparecimento do homem sobre a terra,
conclua ele, no uma teoria, um mistrio. 313

Benignus encontrar-se- mais prximo da explicitao do real, do princpio absoluto, da origem, da unidade universal, de Deus voltando-se romanticamente para a astronomia, que em meio aos afazeres domsticos e aos afagos em
sua mulher e filhos, tornou-se sua quase exclusiva atividade.
Voltou-se ento para o cu e comtemplou o espao, deixou a
vista e a inteligncia mergulharem-se no infinito das regies siderais, porque assim lhe parecia estar mais prximo do princpio absoluto, do infinito, da unidade universal, de Deus. 314

Considerando haver uma harmonia nas esferas e nas leis imutveis que
regem a criao inteira, sujeita, como a cincia acredita, transformao dos
mesmos elementos, reproduzida sob formas diferentes variveis, Benignus convence-se firmemente da pluralidade e da habitabilidade dos mundos, que giram
na amplido celeste para realizao dos fins imperscrutveis do Criador.

315

Aqui, o sbio em um primeiro momento ratifica a ideia de que tudo na criao


segue leis, sendo elas responsveis pela transformao do contedo em variadas
formas. Essa perspectiva o faz concluir que existem outros mundos habitados tais
como a Terra. Ao fim, diz o sbio que a pluralidade dos mundos est a servio dos
fins inacessveis do criador, de fins que no podem ser acessados mediante explicaes. A tenso, ento, mais uma vez se coloca: o homem que quer acessar a
origem, o todo universal ou a criao a partir da inteligncia, no consegue ao
mesmo tempo tocar os desejos mais ntimos do superior criador. A no compreenso da cincia enquanto algo que, junto religio, tem a difcil misso e o forte
desejo de elevar o esprito experincia da totalidade, da universalidade, do infi-

313

Ibidem, p. 59.
Ibidem, p. 59.
315
Ibidem, p. 59.
314

114

nito, do criador coloca-se como a tnica da sociedade em que Benignus aproximadamente se insere, a ponto de o narrador de forma crtica, irnica e no menos
romntica dizer:
A intimidade com o infinito torna o esprito alheio s cousas
mundanas. isto que explica as excentricidades e as distraes
do sbio. Ele prprio reconhecia estas desigualdades de seu carter, mas no estava em natureza remedi-las. A no ser este
ponto fraco, o Dr. Benignus talvez h muito tempo j fosse senador, ou pelo menos presidente de alguma provncia. De bem
pouco depende, no raramente, a fortuna dos homens. 316

Se Benignus vivia, at o presente, imerso em uma sociedade egosta, marcada por interesses meramente materiais, no generosa e ignorante perante o necessrio e vital sentimento de totalidade trazido a tona pelos desdobramentos da
cincia e da religio, um personagem passa a merecer especial ateno do narrador. Trata-se de Katini, um cozinheiro criativo e dedicado ao trabalho, pois quando
ateava fogo e temperava a comida nas caarolas, no falava a
pessoa alguma, nem mesmo para responder a pergunta mais urgente. A cozinha era para ele uma preocupao sria, que lhe
absorvia o tempo e o esprito, pois enquanto abanava e soprava
o fogo j tinha conseguido inventar quatorze qualidades de bifes e algumas dezoito variedades de costeletas!317

A idade do to zeloso cozinheiro podia variar entre quarenta e oito e cinquenta anos, era baixo e reforado, tinha cabelos lisos, porm duros e espetados
feito espinhos. Era feio como um botocudo e bom como as naturezas ingnuas,
conclui o narrador.

318

A maneira com que Katini aparece em O doutor Benignus

merece ser analisada mais detidamente, pois as relaes estabelecidas entre tal
personagem e o sbio trazem outros elementos a comporem as sociabilidades narrativamente possveis, elucidando as formas positivas ou negativas com as quais o
sbio se refere ao homem. A ateno a Katini ainda se justifica, pois as perspectivas que consideram o homem enquanto matria, enquanto corpo orgnico e fisiolgico que se alimenta so narrativamente reavivadas pela figura do cozinheiro.
Ao perceber a tristeza de Katini, Benignus preocupa-se. Chamando o cozinheiro de meu velho amigo, meu estimvel descendente dos Incas, meu estimado
protegido do Sr. Fidel Lopes, o verdadeiro Max Mller da lingustica e da antro316

Ibidem, p. 59.
Ibidem, p. 60.
318
Ibidem, p. 60.
317

115

pologia americana, o sbio pergunta pelos motivos de tamanho entristecimento.319 Katini explica ao seu excelente amo que se entristecia pelo fato de no
estar, enquanto cozinheiro, escolhendo pessoalmente os ingredientes que iria cozinhar.

320

de meu amo que Katini continua chamando Benignus no dilogo

que se segue, chegando a afirmar que se o sbio lhe pagasse suas compras teria
em recompensa um companheiro para a vida e para a morte. 321 Na tentativa de
conter a tristeza de Katini, Benignus aumenta-lhe o ordenado e suas funes:
tens cara de caboclo e deves ser amigo das excurses aventurosas. 322
O romance volta-se, ento, a narrar a primeira incurso mata feita por
Benignus, estando ele ao lado de seu novo companheiro de pesquisas cientficas,
Katini.323 Em dilogo com o benigno homem, Katini releva conhecer um pouco
das nomenclaturas cientficas, pois quando indagado pelo estudioso sobre o significa dos termos colepteros e lepidpteros responde correta e respectivamente: insetos e borboletas. Benignus assim conclui que o cozinheiro poder ser um
grande auxiliar nas suas incurses e, questionando sobre os motivos que levam
Katini saber tal nomenclatura cientfica, tem em resposta o fato de dedicado cozinheiro ter sido empregado em casa de um empalhador de pssaros e colecionador
de insetos. Em tom conclusivo, diz Katini: a cincia til, mas o estudo um
pouco pesado. 324 Assim, observar atentamente a incurso realizada pelo amo e o
cozinheiro no significa apenas percorrer as esferas de sociabilidade do sbio.
Significa, ainda, observar a forma com que o olhar do cientista se configura ao
dirigir-se natureza, ou seja, analisar a forma com que a natureza se expressa
quando interpelada pela presena humana.

3.4 Os perigos naturais interpelam o corajoso homem de cincia.

O doutor Benignus, cientista sempre amvel e zeloso com a sua mulher e


seus filhos, est calando botas de veado, veste um antigo fraque cinzento, em
319

Ibidem, p. 61.
Ibidem, p. 61.
321
Ibidem, p. 62.
322
Ibidem, p. 62.
323
Ibidem, p. 63.
324
Ibidem, p. 63.
320

116

forma de casaca e porta um cronmetro, uma mala com livros e a rede de caar
borboletas.

325

Por descuido, veste Benignus o chapu do cozinheiro, um imenso

chapu de palha, cujas abas mediam a circunferncia de um queijo de Gruyre,


326

denominado por Katini de sombrero de jipijapa

327

e definido pelo narrador

como produto industrial do Mxico 328. Katini est em mangas de camisa, descalo

329

e carrega outros apetrechos que lhes foram incumbidos pelo seu amo,

sendo eles um teodolito e uma bssola 330.


O criado no pde deixar de rir ao ver de longe a figura do amo.
O Dr. Benignus apresentava no painel daquela natureza esplndida um contraste verdadeiramente grotesco. Imagine-se um
homem alto e magro, moreno e de cabelos e bigodes quase
brancos, vestido de fraque, calado com botas que lhe chegavam acima dos joelhos e armado de um enorme chapu de palha, que parecia a distncia um chapu de sol aberto em cima de
uma pilastra. 331

Ao suscitar o riso, o grotesco posiciona-se como recurso narrativo vlido a


fim de tornar possvel a visualizao do sbio em contato com os imperativos de
grandiosidade absoluta trazidos pela presena sublime do painel natural. Dizendo
de outro modo, a narrativa procura, atravs da evidenciao do grotesco, dar visibilidade a um homem que se colocar enquanto sujeito voltado observao ordenadora do grandioso mundo da natureza; um mundo que, mesmo preanunciando
o sol abrasador, suaviza-se para os viandantes por meio da frescura da floresta
e pela amenidade da sombra

332

. O primeiro momento na narrativa em que Be-

nignus adentra a mata, portanto, marcado por dualidades: evidencia o humano


cientista, sem deixar de reafirmar o quo esplndido o mundo natural e, por extenso, o quo difcil se torna observ-lo e classific-lo; apresenta uma natureza
resistente e ensolarada, mas aberta a fornecer frescura e sombra quele que a
adentra.
A natureza que Benignus adentra nessa primeira incurso caracterizada
pelo narrador como floresta de folhagem virgem, espessa e carregada, um

325

Ibidem, p. 63-64.
Ibidem, p. 64.
327
Ibidem, p. 63.
328
Ibidem, p. 66.
329
Ibidem, p. 64.
330
Ibidem, p. 63.
331
Ibidem, p.65.
332
Ibidem, p. 65.
326

117

maravilhoso mundo

333

passvel de oferecer acidente,

334

de levar os viandan-

tes perda em seus trilhos cheios de espinhos, de ramos e de longos cordes


do cip 335. Fala-se na expresso do recndito, do que oculto, desconhecido e
misterioso. Entretanto, mesmo quando o sol torna-se irresistvel, a natureza capaz de oferecer elegantes grupos de figueiras bravas, mangueiras e outras muitas
rvores que produzem refrigerante sombra 336. Trata-se, diz o narrador, dos santurios da natureza, que at o presente ainda so as gigantescas testemunhas das
foras primitivas da vitalidade terrestre, depois das grandes convulses do globo
337

. A natureza que ali impera possui as formas infinitas da vegetao, to ad-

mirveis como as ondas do oceano, porm mais variadas do que elas

338

. cir-

cundada por abbodas verdes de todos os lados, e o ar penetra em suas folhas


azulado e vaporoso 339. Benignus impressiona-se agradavelmente com a natureza, mesmo ela possuindo plantas de cheiro acre e uma atmosfera rstica, campestre, marcada pela afirmao de uma solido que se alastra antiqussima no tempo.
340

V-se ento a afirmao romntica de uma natureza gigantesca, infinita,


espessa, misteriosa e perigosa, contudo testemunha das foras originrias, o que a
torna fonte de toda verdade. A natureza agradvel ao cientista, pode ser comparada e vista como um lugar onde os entes se emparelham, formando um todo nomeadamente verde. Benignus e Katini so qualificados como audazes exploradores

341

, como aqueles que esto imbudos de um impulso que os leva a enfrentar

corajosamente fins difceis, pois se o mundo natural se lhes afigura enquanto


aprazvel em verdura e sombra, ele ainda est sob o signo do mistrio e da espessura que lhes dificultam a passagem. A descrio dos jardins babilnicos, dos
bosques serenos e perfumados da Grcia, do Coliseu da antiga Roma, e dos jardins de Prater, de Saint Cloud e de Versailles, nada maior frente majestade
de uma floresta contempornea dos primeiros sculos da criao
333

Ibidem, p.68.
Ibidem, p. 66.
335
Ibidem, p. 67.
336
Ibidem, p. 76.
337
Ibidem, p. 67.
338
Ibidem, p. 67.
339
Ibidem, p. 67.
340
Ibidem, p. 67.
341
Ibidem, p. 68.
342
Ibidem, p. 67.
334

342

. A compre-

118

enso da natureza como o lugar mais prximo por excelncia das verdades originrias plasma, enfim, as tenses aqui mencionadas: misteriosa, sublime e difcil, a
natureza se torna um fecundo laboratrio a ser explorado por homens corajosos.
Interpela o narrador:
sem que por isso percam o seu valor relativo, so bem mesquinhos na verdade os trabalhos dos homens em presena das
obras portentosas e sublimes do Criador, e preciso que o esprito esteja muito obcecado, que a mundanidade dos interesses
transitrios exera toda a sua deletria ao sobre a alma, para
que o homem no considere cheio de religioso assombro estas
magnificncias arrebatadoras da natureza! 343

O narrador reconhece o valor humano, sem deixar de atribuir-lhe, no entanto, um peso relativo. Os trabalhos humanos so, aqui, inferiorizados em relao
s obras sublimes do criador, expressas pela natureza que ali se apresenta. O fim
da frase revelador: os homens no conseguem mensurar a grandiosidade natural
quando seus espritos esto obcecados pela mundanidade dos interesses transitrios; dizendo de outro modo, a mundanidade faz com almas percam a transcendncia necessria para apoderar-se de forma assombrosa, e religiosa, do arrebatamento trazido pela observao do mundo natural. Sendo assim, pode-se concluir
caber ao homem desligar-se da mundanidade, dos interesses transitrios a fim de
integrar-se a sempre perene sublimidade da criao.
Em dilogo com Katini e observando o mundo a sua volta, Benignus procura saber se o cozinheiro conhecedor de botnica e, para tanto, lhe pergunta o
que so plantas dicotiledneas

344

. O cozinheiro se esquiva, cabendo ao sbio

ento classificar o romntico painel que ali se afigura, enumerar a admirvel riqueza abundante por meio de uma memria que, capaz de conservar to grande
nmero de nomes brbaros 345, surpreende seu cozinheiro aprendiz:
Lamento isso, lhe tornou o sbio, porque vais dar-me muito
trabalho em explicar-te esta parte importante e agradvel das cincias naturais. Plantas dicotiledneas so as que formam a terceira grande diviso dos vegetais na classificao de Jussieu,
compreendendo todas as que tm sementes de dous lbulos,
chamados cotildones. Esta diviso encerra s em si as quatro
quintas partes das plantas at hoje conhecidas. Distinguem-se
em geral por suas radculas ramosas, tronco formado de camadas concntricas, por suas folhas de nervuras ramificadas e suas
flores divididas geralmente em nmero de cinco ou mltiplos de
343

Ibidem, p. 67.
Ibidem, p. 68.
345
Ibidem, p. 69-70.
344

119
cinco. Pois formada da maior parte destas plantas que vs levantar-se diante de ns esta floresta gigantesca! Aqui esto as
suas principais representantes nas espcies leguminosas cujas
rvores se elevam muitas vezes a desmesuradas alturas, e so
sem dvida das mais belas da flora americana. Alm destas, so
ainda cinco as camadas vegetais que formam este tabernculo
grandioso contando-se entre elas uma multido de malvceas,
de euforbiceas e certas bignnias, espcie de rvores que produzem sombra espessa e refrigerante. Depois temos as mirtceas, os loureiros, a maior parte das terebintceas, os fcus e
grande nmero de malpighiceas. Em seguida vemos as melastomceas, entre as quais se distinguem belas e desenvolvidas
flores cor-de-rosa, violetas ou brancas, e assim outras muitas
variedades de rvores, apresentando as formas mais raras, as
propores mais gigantescas, a folhagem e as flores mais variegadas sem que a natureza se fatigue nunca em produzir novas e
singulares criaes no seu misterioso e fecundssimo laboratrio. 346

A grandiosidade se estende ao infinito, pois ao sbio ainda possvel ver e


classificar uma infinidade de orqudeas produzidas pela natureza, tais como a
Maxillaria picta, a Stanhopea ebrnea, Burlingtonea fragrans vetusta e rigida, a
Cattleya granulosa e guttata, a harrisoniana, que produz grande nmero de variedade, a Laelia crispa, a Oncidium flaxorium e pulvinatum, a Sophronitis violceas, a Miltonia spectabilis, cereola e rosea, e muitas outras. 347
A fala do cientista Benignus ao cozinheiro procura classificar e, portanto,
ordenar a natureza. No entanto, tal classificao no esconde o quo gigante a
natureza insiste em ser, pois ela, ainda misteriosa, apresenta dimenses infinitas e
uma potencialidade criadora sempre atuante. Sua infinidade, porm, no anula o
conhecimento, mas antes faz dela um laboratrio fecundo ao extremo. Tem-se,
portanto, um movimento que interpela ao conhecimento revelador o sempre imperativo mistrio do ainda desconhecido: classifica-se, contudo se reconhece o novo
a porvir, a transformao inerente infatigvel potncia criadora do mundo natural. Fala-se ainda de um quadro que no se esquiva expresso de uma totalidade
sentida, pois logo aps a classificao feita por Benignus e ensinada a Katini, a
atmosfera estava lmpida, a temperatura era j superior a 76. A
brisa, quase imperceptvel, derramava pelo ar eflvios aromticos, desprendidos das urnas das flores inebriadas com as vibraes voluptuosas dos beijos do calrico e dos raios de luz. Sentia-se como uma espcie de harmonia elia espalhada por toda a
natureza. 348
346

Ibidem, p. 68-69.
Ibidem, p. 69-70.
348
Ibidem, p. 70.
347

120

Aqui, os fluidos aromticos desprendem-se das flores quando estas so


aquecidas pelos beijos prazerosos dos raios de luz. Todos os elementos ento por
convenincia se emparelham, comungam, constituindo um todo sentido, marcado pela semelhana. Mas classificao e harmonia, interpelam-se em um primeiro momento as necessidades do corpo. A isso Katini fora previdente: Farinha,
uma galinha assada do jantar da vspera, que encontrou no armrio, um pedao de
queijo-de-minas, completavam a parca, mas aprecivel e saborosa refeio.

349

Em um segundo movimento, o motivo de interpelao se deve ao perigo escondido sob a sempre misteriosa natureza, mesmo sendo esta destinada ao amor e
contemplao. Benignus atacado por uma surucutinga,
rado ofidiano ou ainda monstruoso rptil.

351

350

por um desmesu-

Tratava-se mesmo de uma ser-

pente notvel pelo tamanho, pela vivacidade das cores e ainda pela sua raridade
nestas regies 352.
E foi acertado no se separem, porque enquanto o doutor estava
de novo embebido na contemplao de sua querida Oncidium
sarcodes, Katini, com a vista de lince que de era dotado, deu
quase um grito, vendo um terrvel trigonocfalo, uma enorme
surucutinga, nica serpente que no Brasil investe ao homem, e
que media treze a quatorze palmos de comprimento e quatro e
cinco polegadas de circunferncia, armar o pulo para ferir com
seu veneno mortal o distrado amador das florestas virgens. 353

Katini salva Benignus dos perigos da natureza, abrindo espao a uma inverso narrativa. nesse momento em que o homem, na figura de Katini, volta a
ser fortemente valorizado. Aps o bote, segue-se uma troca recproca de amabilidades, to raras entre os homens entre Katini e o sbio. Benignus se reporta ao
cozinheiro chamando-lhe de heri e amigo por t-lo salvado de tamanho ataque.
Em recompensa, o cientista atribui ao cozinheiro uma gratificao pecuniria,
mas Katini logo o adverte que seu dever era salv-lo, pois quando um homem
tem conscincia de praticar uma boa ao, no aceita por ela retribuio ou paga
354

. O cozinheiro completa:
s quero ter a liberdade de fazer as compras, que so atribuies
do cozinheiro, sem que ningum me contrarie, inquirindo o mo-

349

Ibidem, p. 72.
Ibidem, p. 72.
351
Ibidem, p. 75.
352
Ibidem, p. 72.
353
Ibidem, p. 72.
354
Ibidem, p. 74.
350

121
do porque as fao. Em casa sou empregado no servio culinrio.
Aqui sou camarada e minha obrigao salvar a vida de meu
amo, quando esta corre perigo, ainda mesmo arriscando a minha
vida! 355

Ao ouvir essas palavras, Benignus emociona-se e se convence de algo


que nunca pde acreditar, isto , que neste mundo ainda h criados bons!

356

Neste episdio, o homem capaz de arriscar sua vida para salvar a de um amigo.
A fraternidade emerge e suplanta interesses egostas e meramente materiais. Os
ganhos materiais s devem ser valorizados moralmente na medida em que sejam
frutos do trabalho, no podendo ser confundidos com a fraternidade responsvel
em mediar a relao entre dois verdadeiros amigos.
Depois da surpresa trazida por um mundo que, mesmo nomeado pela cincia, continua imerso em perigos potenciais, Benignus decide revelar ao amigo
Katini os motivos a partir dos quais decidiu levar o cozinheiro incurso na floresta. Diz Benignus a Katini que, em lngua Quchua, provavelmente filha do
snscrito, como so todas as faladas pela raa ariana, o teu nome significa seguir,
caminhar, andar, isto , o movimento, a energia, o trabalho, a negao completa
da ociosidade e da indolncia.

357

Querendo saber se Katini fazia jus ao sentido

lingustico do nome, Benignus o havia levado mata virgem. Depois dos sucessos
com a surucutinga, o sbio havia comprovado que o significado do nome Katini
era correspondente ao ethos do seu portador. A lingustica, portanto, aparece como fonte de sentido, classificando e ordenando famlias lingusticas constitudas
ao longo do tempo. No caso em questo, a lingustica tornara possvel a Benignus
justificar ao cozinheiro a pertinncia de seu ainda misterioso derradeiro intento:
Tenho projetos audaciosos, quase humanamente irrealizveis, mas espero que, se
me acompanhares, legaremos o nosso nome admirao dos contemporneos e
at dos vindouros. 358
Depois de ser atacado, Benignus passa a examinar com mais ateno a
grande surucutinga. A cincia volta a classificar, sem deixar de ratificar o perigo
presente na natureza.
uma surucutinga, no h dvida, e a primeira que vejo em
minha vida, o que no admira, porque j aconteceu o mesmo ao
355

Ibidem, p. 74.
Ibidem, p. 74.
357
Ibidem, p. 75.
358
Ibidem, p. 75.
356

122
Sr. Liais e outros naturalistas. O veneno desta cobra dos mais
enrgicos e determina inoculado no sangue, tendncias coagulao, segundo as sbias observaes do eminente astrnomo e
notvel homem de cincia, o nosso distinto compatriota o Sr.
Visconde de Prados. Segundo tambm a valiosa opinio do
mesmo, esta espcie de serpentes diversa da das Antilhas. 359.

Continuando a incurso, Benignus decide descansar. Acaba adormecendo,


mas o sono dos sbios costuma ser curto, porque a energia do esprito no favorece a inao fisiolgica que o adormecimento traz consigo. Neste sentido, o
sbio aparece como detentor de um esprito energizado, superior s necessidades
fisiolgicas trazidas pelo corpo. 360
E na lingustica em que se assentar a interpretao do mais importante
achado feito por Benignus e Katini durante a incurso mata virgem. Em retorno
fazenda, ambos se deparam com uma gruta, e dentro dela encontram uma dessas urnas toscas, em que os ndios costumam guardar os restos morturios de seus
companheiros. Dentro da urna, uma folha seca de papiro, na qual havia desenhado no alto uma figura que representava o sol e por baixo esta legenda que o
sbio reconheceu estar escrita na lngua indgena. A pora.

361

Terminando a

incurso com tamanho achado, s podia Benignus dizer ao cozinheiro: Vamos.


Talvez esteja traado aqui o roteiro de assombrosas descobertas!. 362

3.5 O papiro indgena.

O doutor Benignus, de volta fazenda, no consegue dormir naquela noite,


isolando-se em seu gabinete procura de explicaes ao papiro indgena sobre o
qual tinha apenas uma intuio para bem dizer proftica.

363

O ndio e o sol,

portanto, tornam-se os principais elementos de reflexo do sbio, que no os deixa


de associ-los evidentemente ideia de origem.

359

Ibidem, p. 75.
Ibidem, p. 76.
361
Ibidem, p. 82.
362
Ibidem, p. 82.
363
Ibidem, p. 84.
360

123

Destaca o narrador que o sbio consultou, de forma exaustiva,364 uma


poro de livros sem achar a explicao do enigma. Eram raros os livros sobre o assunto, Benignus no tinha todos, alm de haver no Brasil uma especial
singularidade: era possvel encontrar vastas regies brasileiras ocupadas por tribos dispersas das raas primitivas, contudo poucas pessoas, com excees heroicas, dedicavam-se aos estudos antropolgicos e da linguagem indgena, fontes
inexaurveis para a compreenso da histria das primeiras pocas da humanidade.

365

Naquele momento de ausncia de informao, Benignus no poderia dei-

xar de lembrar-se de uma dessas excees, o Sr. Dr. Couto de Magalhes, apresentado pelo narrador como um dos simpticos talentos do Brasil, e cujo nome
deveria ter entre ns a popularidade de Livingstone, de um Tyndal, ou de um Horcio de Saussure, que realizou em 1787 a primeira ascenso regular aos pncaros
elevados e prodigiosos do Monte Branco.

366

Magalhes apresentado como

viajante infatigvel e destemido.


Quem na idade de pouco mais de trinta anos, j viajou tantas
vezes desde o golfo do Prata por entre nvias regies at a foz
do Amazonas, e subiu em uma frgil barca, movida por uma
pequena mquina a vapor de fora de 8 cavalos, oitenta lguas
de cachoeiras no rio Araguaia e pode dizer a seus compatriotas
que j arcou mil vezes com a morte, lutando quase simultaneamente com ndios bravos, com medonhas feras e ainda com furiosas e terrveis conflagraes dos elementos, aprendendo as
lnguas e os dialectos selvagens, levando a civilizao ao deserto e chegando a impor-se considerao e ao respeito dessas
raas indomveis, merece realmente a admirao de todos que
prezam o arrojo audacioso dos grandes homens, dos heris do
trabalho e da cincia, que so a um tempo a verdadeira glria da
sua ptria e do sculo em que viveram! 367

A natureza volta a ser apresentada como completamente perigosa, uma


fonte que, por assim ser, imbui de herosmo o homem que nela adentra. Os ndios,
enquanto raas indomveis, as feras e as conflagraes furiosas dos elementos
naturais aqui so colocados em um mesmo plano, isto , so expressos como fontes do medo a ser enfrentado e domado por aqueles que, movidos pelo desejo de
expandir a civilizao por meio do trabalho e da cincia, devem ser considerados
como a verdadeira glria da sua ptria e do sculo em que vivem. Entretanto, se

364

Ibidem, p. 86.
Ibidem, p. 84.
366
Ibidem, p. 86.
367
Ibidem, p. 86.
365

124

h o desejo e a necessidade de superao do mundo natural pelo intento civilizador, existe tambm a clara considerao de que os quadros naturais so testemunhos da origem, e por isso devem ser valorizados enquanto objetos por excelncia
de perquirio cientfica. O problema em relao ao homem aqui aparece sob a
seguinte forma: interpela-se uma fratura entre os homens civilizados, detentores
do saber e da civilizao, e aqueles que se acoplam animalidade intrnseca ao
mundo natural. Mas apenas a partir destes ltimos que os primeiros podem chegar s revelaes e esclarecer o problema da origem, tomada ainda como algo que
reunifica essa dualidade humana.
E voltando a pensar sobre o papiro, Benignus mergulha-se em arrojadas reflexes sobre o Sol, ento caracterizado pelo sbio como a fonte luminosa da
vida universal, aquela que ao manifestar-se enquanto dia e luz evoca a natureza
ao concerto das harmonias cosmognicas. Os cultos primitivos, pensa Benignus, consideravam tal astro como a imagem da personalidade Criadora e eterna.
Hoje, o sbio afirma ser ele o centro, o foco do nosso sistema planetrio, aquele
que nos d a vida, as estaes, o alimento, a coragem do trabalho e a inspirao
do gnio em detrimento da distncia numrica em que se encontra da Terra.

368

Trata-se, pois, de algo superior em relao aos nossos pequenos mundos, uma
realeza na ordem das criaes celestes.

369

pensando nessa superioridade e

centralidade solar, que Benignus chega a perguntas cientficas que lhe acendem no
crebro um facho de luz

370

, um pensamento que, atravessando-lhe o esprito,

produziu-lhe o efeito de um choque eltrico,

371

obliterando as funes fisiol-

gicas de seu ser e transcendendo sua alma ao absoluto do infinito. 372


Por que motivo os entes desconhecidos que o habitam no estaro, em relao a ns, em uma condio incomparvel? Por que
motivo sua organizao fsica se no achar fora das leis terrestres que conhecemos? Porque seu estado de vida no ser de
todo o ponto diverso do nosso, do alfa ao mega de sua existncia? verdade, por que no ser o Sol habitado? Acrescentou
depois de uma pausa o Dr. Benignus. 373

Em meio s reflexes, que suspendiam a alma do sbio fazendo dele antes


pensamento do que corpo, antes esprito infinito do que invlucro terreno, Benig368

Ibidem, p. 87.
Ibidem, p. 88.
370
Ibidem, p. 88.
371
Ibidem, p. 89.
372
Ibidem, p. 87.
373
Ibidem, p. 88.
369

125

nus expande sua hiptese, considerando que alm do Sol outros mundos poderiam
ser habitados, pois a Terra, mesmo encerrando inmeras maravilhas, no passava segundo suas reflexes de um ponto insignificante no espao. ento que
Benignus, voltando-se especificamente ao papiro, consulta atentamente o ltimo
dos seus livros sobre o assunto e, sem conter o grito, o abrao e o beijo efusivo
que desfere em sua esposa encontra o vocbulo ECCE INCOLAE, o correspondente latino da frase em lngua tupi A pora. O fato de ECCE INCOLAE significar aqui h gente, aqui est povoado, aqui h habitantes sugere a Benignus entender que, no Sol,
existiro talvez mares, continentes, raas, naes, compadres
como aqui, mulheres, crianas, ignorantes, sbios, criaturas de
formas materiais ou de formas areas, montanhas, dias, noites,
calmarias, tempestades, mas o que no haver por certo o esprito do mal, que faz com que se devorem como feras os filhos
da nossa humanidade! 374

Do sol, entendido como superior e fonte universal da vida, decorre a afirmao de uma possibilidade, a possibilidade de nele haver vida sem a presena do
esprito do mal. A Terra, portanto, diminuda a apenas um ponto do universo,
mas no deixa de ser afirmada como parte dele, pois alimentada pela vivacidade
emanada do Sol, o centro do sistema planetrio, aquele que, com sua luz, evoca a
natureza na harmonia cosmognica. A lingustica assumida, aqui, como aquela
que revela e torna tal hiptese ainda mais contundente. Em meio s reflexes, o
pensamento colocado como um ente que, a despeito do corpo, eleva a alma ao
infinito. Sero tais concluses cientficas que nortearo a expedio elaborada
pelo sbio homem na tentativa de obter o aplauso dos contemporneos e a admirao das futuras geraes. 375 Como dizia ele, o vapor, a eletricidade, as viagens areas, a telegrafia no so cousa alguma diante deste maravilhoso descobrimento.

376

Em tom esperanoso, o sbio conclui: chegarei talvez a pr em

correspondncia, em comunicao, a imensa famlia das humanidades sidreas.


377

374

Ibidem, p. 90.
Ibidem, p. 92.
376
Ibidem, p. 92-93.
377
Ibidem, p. 92.
375

126

3.6 Otimismo e pessimismo procura da grande lei da unidade universal.

Em certo sentido, viu-se que Benignus estava romanticamente triste com a


humanidade, que ao sbio se apresentava muito rude e gasta. Depois de quatro mil anos, destaca o narrador, a histria da raa humana era marcada pela
irregularidade, pois se de um lado era possvel constatar perodos brilhantes, de
outro, mesmo nas pocas de mais elevado desenvolvimento intelectual, havia a
constatao de aberraes monstruosas que nem a conscincia nem a razo podiam justificar. O sbio, assim, diagnosticava uma guerra que perpassava o tempo,
opondo representantes da inteligncia e a resistncia inconsciente da fora predominante e esmagadora da ignorncia.

378

Mas Benignus, diz o narrador, ainda

estava preso sociedade pelos laos ntimos do sangue e do corao, de modo


que seus estudos no possuam um fim puramente egostico. Benignus, nesse
sentido, se imbua individual e romanticamente na tentativa de trabalhar sobretudo para o futuro e em vista de uma perfectibilidade racional. Desanimado, contudo, de tomar apenas a Terra como objeto de estudo, pois esta lhe negava a decifrao do enigma, volta-se Benignus procura da unidade das leis em outras
paragens do universo. 379 Era, pois, a seguinte tenso colocada ao sbio:
de um lado o estado do mundo terrestre incompleto; sua humanidade circunscrita em limites, fraquezas, misrias; o homem
um ente inferior, porque os instintos grosseiros associa paixes cuja tendncia manifesta o impele para o mal. De outro lado, a simples noo da natureza de Deus implica o completo, o
perfeito, o belo, e o bem Esto aqui dous termos contrrios
em presena. A anlise do estado do mundo terrestre torna-nos
pessimistas, enquanto a contemplao da personalidade divina
nos torna optimistas. 380

Diante do mundo, todos os homens tornam-se pessimistas, diz o narrador,


pois nele h misrias resultantes dos instintos mais grosseiros, as paixes ambiciosas dominam alguns, e a pobreza envenena os outros. Rareiam-se os homens
de virtude, proliferam-se os homens egostas. Mas quando os pensamentos voltam-se

378

Ibidem, p. 93.
Ibidem, p.94.
380
Ibidem, p. 94.
379

127
noo do Ser supremo, descobrem nesse tipo desconhecido o
esplendor da verdade, a revelao da fora, a sano da justia e
um inefvel sentimento de justia que cai do alto como a irradiao do Pai universal; e esta irradiao do sol eterno fala a nossas almas, insinuando-lhes que a obra divina bela em seu
complexo e perfeita em seu fim.381

pela afirmao dessa posio do sol, o comunicador da beleza e da completude da criao, que Benignus v motivos suficientes para estud-lo. A observao cientfica de tal astro a principal fora que o levar enquanto homem de
saber s vastas regies da Amrica. Se os estudos do eminente astrnomo Sr.
Liais informavam a Benignus que nas cidades europeias as observaes astronmicas eram dificultadas pela grande quantidade de vapores estranhos, seria nas
matas americanas de cu lmpido o lugar mais seguro para esse tipo de estudo. A
Terra, enquanto objeto cientfico, restituda de importncia na medida em que se
torna o melhor terreno a partir do qual o sbio homem poder dirigir seu olhar
classificador ao cu.
Em sntese, reconhece-se uma histria humana conflitiva, onde o desenvolvimento intelectual contrabalanado por aberraes da ignorncia que escapam razo e conscincia. Contudo, o sbio no consegue desvencilhar-se integralmente desse mundo antagnico, pois tambm homem, isto , ao mundo terreno tambm se atrela atravs do corao e de um corpo materialmente vivo.
essa estreita ligao ao mundo que permite dizer que os estudos de Benignus no
possuem fim egostico. O sbio se volta ao conhecimento entendendo o fazer cognitivo enquanto misso individual responsvel por colaborar com o desenvolvimento de um processo que, em ascenso, navega rumo a um futuro terreno de
perfectibilidade racional. Fica suposto, portanto, certo estrato de otimismo, proporo que o sbio ainda v o futuro sob a ptica de um conhecimento que, por
meio da razo, leva perfectibilidade, superando as aberraes histricas que escapam aos sentidos da inteligncia e da conscincia. Difcil entender que esse desejo de perfectibilidade que coloca o sbio em posio de misso terrena acompanhado por um deslocamento do olhar cientfico: para apoderar-se do sentido
que tudo rege, o sbio prefere concentrar suas observaes no mais na Terra, mas
no cu. O movimento ento se torna possvel: se o mundo terreno ainda porta incompletudes arrastadas pelo transcorrer do tempo, traduzindo-se enquanto ninho
381

Ibidem, p. 95.

128

de uma humanidade repleta de limites, fraquezas, misrias, maldade e ausncia de


virtude, o sbio imerge numa atmosfera pessimista e, por consequncia, a observao cientfica torna-se penosa. Assim, justifica-se o fato de Benignus voltar-se
observao do cu, o lugar tomado como mais prximo do divino, do ser supremo, completo, belo, verdadeiro e bom. Este contato com o ser supremo se d mediante a irradiao que vem do alto, mediante a luz solar que comunica s almas
toda a verdade, toda a beleza e toda a justia. A astronomia legitima-se, pois se
coloca a Benignus como o conhecimento capaz de elevar sua alma e sua inteligncia verdade da criao, ao Deus supremo. Mas se expedio do sbio ao interior
brasileiro acontece, fundamentalmente, porque nas matas americanas o cu no
turva a viso do observador, a terra restituda enquanto objeto. Em resumo, Benignus foge do pequeno homem e entrega-se contemplao do cu, sem contudo
despojar-se de uma sincera e generosa misso: contribuir com a perfectibilidade
racional e futura da no menos terrena sociedade.
O ilustre Dr. Benignus no era um sbio egosta, como h tantos
por este mundo e como j dissemos. Queria saber, no para
guardar consigo o fruto de suas luzes, mas para enriquecer com
ele os vindouros e mesmo os seus contemporneos, apesar da
distncia a que se tinha afastado deles. 382

A numerosa expedio comea ento a ser preparada, pois seria necessrio


transportar instrumentos imprescindveis aos seus estudos e ainda alm disto ir
prevenido de alguns gneros alimentcios.

383

O doutor publica um anncio nos

jornais procura de homens de cincia e de corajosos camaradas que os quisesse acompanhar na peregrinao cientfica

384

, alm de escrever uma carta

onde falava do empreendimento ao seu talvez nico amigo e conselheiro James


Wathon, um engenheiro-maquinista estabelecido com uma importante fbrica de
ferro na Filadlfia, nos Estados Unidos. 385 Benignus e Wathon haviam se tornado
amigos no Rio de Janeiro. Ali se tornaram ntimos, momento em que Wathon parte para seu pas depois de ter sido inteiramente curado pelo doutor de uma grave
enfermidade que quase o levou sepultura. 386 A cincia, portanto, pode estreitar
laos ntimos, dando vaso ao sentimento de amizade.

382

Ibidem, p. 96.
Ibidem, p. 96.
384
Ibidem, p.96-97.
385
Ibidem, p. 97.
386
Ibidem, p. 126.
383

129

Em resposta ao anncio publicado nos jornais, chega fazenda do Morro


do Condor o francs M. Gustavo de Fronville, um rapaz de trinta e seis anos de
idade dedicado s cincias naturais e fsicas. Recebido prontamente por Benignus,
Fronville afirma que os homens de estudo so cosmopolitas e que o seu objetivo
ao longo da expedio era dedicar-se ao descobrimento das leis fsicas, aquelas
que podiam segundo ele proporcionar ao homem a composio dos corpos inorgnicos, que lhes so indispensveis vida, quando os no puder obter por outro
meio!.

387

Fronville trazia consigo uma espingarda de presso, um moderns-

simo aparelho de luz elctrica

388

e alguns aparelhos de laboratrio ambulante

de qumica e de fsica.
Bravo, exclamou o Dr. Benignus, e continuou: veja como
admirvel a cincia! Todas as suas provncias confinam e se
unem para se vincularem em um mesmo imprio! O senhor observar a terra e eu contemplarei o cu! Dous caminhos diversos, que vo dar ao mesmo ponto: a grande lei da unidade universal. 389

Esse episdio claramente demonstra que se a Terra vinha dificultando, por


meio de um clima pessimista, as observaes cientficas do sbio homem, ele no
deixa de entend-la como parte integrante da lei universal a ser descoberta. Observando a Terra e o cu, a unidade poderia ser encontrada, mesmo estando Benignus esgotado com a observao de um objeto que lhe parecia ainda furtivo devido presena do homem.
preciso enfatizar que tal observao ainda porta uma especial singularidade, ou seja, o cu e Terra a serem analisados durante a expedio so aqueles
dados a ver pelas regies intertropicais, pelo continente americano e, mais especificamente, pelo serto brasileiro. Fronville diz a Benignus estar habituado a viver no mundo europeu, onde a atividade e o trabalho humano vinham subjugando a natureza, a ponto de substiturem as foras e formas primitivas da criao
pelas foras e formas meramente mecnicas e artsticas. Emendando, o benigno
sbio termina de particularizar a natureza que ali se apresenta a ambos, dizendo
que ela era o local onde o homem de cincia podia perquirir os testemunhos sobreviventes das primeiras e variadas produes da terra. Assim, torna-se a natureza intertropical, americana e brasileira solo frtil de estudo s mais variadas ci387

Ibidem, p. 100.
Ibidem, p. 100.
389
Ibidem, p. 100.
388

130

ncias, tais como a geologia, a botnica, a mineralogia, a zoologia, a antropologia, a qumica e at mesmo a antropologia. Benignus ainda afirma ser possvel
naquela regio o estreito vnculo estabelecido entre cincia e filosofia. Uma coligindo os factos, explicando os fenmenos, descobrindo as leis que regem a matria visvel e invisvel, a outra elevando-se em dedues arrojadas, em xtasis maravilhosos, em contemplaes sublimes e profundas. Na Europa, conclui Benignus, os sbios refletem em seu gabinete e localizam-se entre as runas e maravilhas da civilizao, estando eles imersos no mundo social. Aqui, na floresta
que se agiganta e que porta o primitivo intocado pela homem, o observador tem
por companhia o silncio e por observatrio o templo das matas virgens, das cordilheiras gigantescas, dos rios, oceanos e do firmamento transparente e luminoso! Trata-se, portanto, de um lugar onde possvel estudar a astronomia, que
sonda os golfes infinitos do espao, e a geologia, que penetra nos abismos do
tempo. 390
Em sentido amplo, portanto, Benignus compe nesse dilogo o campo
epistemolgico possvel diante de um objeto a ser perscrutado. Fala-se de solos
epistmicos amplos, onde as cincias, mesmo j ramificadas, explicam os fatos a
partir de um horizonte comum, qual seja: o desvendamento de leis universais que
regem a matria vivvel e invisvel irmanado filosofia enquanto esfera por excelncia da contemplao, do sublime, da profundidade reflexiva. A natureza intertropical a que o dilogo entre Benignus e Fronville se refere ganha um foro especial, pois nela onde o conhecimento encontra um arsenal de testemunhas vinculadas aos processos originrios. Se a origem no mundo oitocentista deseja tudo
explicar, a natureza americana torna-se o lugar por excelncia da cincia e da filosofia.
Ainda dirigindo-se a Fronville, Benignus concorda com o jovem ao dizer
que a aspirao ao saber, para no se esterilizar, deve vir acompanhada pela f
no trabalho, associao que no vinha sendo feita, diz ele em tom crtico, pelos
fteis homens de seu tempo. Destarte, cabia enriquecer a inteligncia com o tesouro das verdades cientficas, sendo a observao, a experincia e o raciocnio
os elementos basilares da moderna filosofia. Os conhecimentos humanos, diz
Benignus, aglomeravam-se, tornando-se indispensvel ao homem apoderar-se de

390

Ibidem, p. 104.

131

todos eles. Como as convices de Benignus e do jovem cientista so compatveis, no difcil prever uma definitiva e futura reconciliao do sbio com a
humanidade a que pertencia.

391

Benignus e Fronville so homens que comparti-

lham das mesmas ideias, na medida em que para eles o saber e o trabalho so fontes de verdades. Dois homens ento se irmanam mediante a afirmao radical de
mesmo discurso moral e cientfico, emergindo na narrativa a previso de que o
sbio futuramente se ressocializaria. Isto , a crena na cincia enquanto discurso
enriquecedor da inteligncia unifica dois homens, positivando a viso de Benignus sobre os laos humanos, sobre as relaes sociais.
Alm de chegada de Fronville, uma nova visita fazenda de Benignus
muda em alguma medida os planos da expedio que se preparava. Era uma senhora acompanhada de seus dois filhos, sendo o mais velho assim como ela nascido na Inglaterra, e a moa nascida na ilha de Ceilo, no arquiplago ndico. Em
conversa com Benignus e debulhada em lgrimas que comoviam a todos, a senhora diz ter lido o anncio publicado nos jornais, de modo que este lhe afigurava
como uma real esperana. Seu marido, o ingls William River, um ano depois de
chegar com sua famlia ao Brasil
no intuito de estudar as tribos selvagens dos confluentes do
Amazonas e do alto Tocantins, empreendeu com uma pequena
comitiva de homens destemidos uma audaciosa explorao, e,
passando pelo rio da Prata e Paraguai, deve estar a estas horas
talvez prisioneiro dos indgenas, ou quem sabe se... morto! 392

Suplicando ao sbio proteo, interesse e compaixo 393, a senhora o pede que encontre o seu marido em ocasio da grande viagem cientfica prestes a
realizar-se. Em resposta, Benignus responde que a Providncia havia trazido a
inglesa at sua casa, e que dali em diante dois deveres comporiam o seu destino
o dever da humanidade e o dever da cincia.

394

Demonstrando compaixo, Be-

nignus oferece aos suplicantes que fiquem hospedados na fazenda durante a expedio. Jaime, o filho ingls, aceita a casa sua me e sua irm Ada, mas se dirige ao doutor dizendo-lhe que no negasse a um filho a glria de ir a procurar seu
pai. Manifestando seu desejo de ser um dos membros da expedio, diz o rapaz:

391

Ibidem, p. 105.
Ibidem, p. 108.
393
Ibidem, p. 109.
394
Ibidem, p. 110.
392

132

preciso que o nome daquele a quem devo a vida, William River, no seja deslustrado pela fraqueza de seu filho Jaime. 395
Este episdio demonstra a pertena de Benignus humanidade, pois o sbio se afirma, desde ento, como algum em duplo destino: enquanto humano
sensvel e de compaixo procurar pelo ingls a quem se irmana a despeito de
nacionalidades pressupostas; enquanto cientista buscar conhecimento em um
territrio que se apresenta fecundo e singular laboratrio. A sociedade formada
na casa de Benignus s vsperas da expedio d abertura apario de uma solidariedade moral por meio da qual todos se estimam mutuamente como se conhecessem h anos.

396

A narrativa interpe quela sociedade egosta apresentada

no incio do livro uma sociedade devidamente solidria, generosa, aberta ao promissor futuro que estava prximo a realizar-se com os resultados da grandiosa
expedio. Contudo, a positivao da humanidade e da natureza ainda sofre fraturas, pois a narrativa se refere possibilidade de o pesquisador ingls ter sido capturado por indgenas em territrio natural. A presena do ndio enquanto homem,
natureza e objeto de cincia ser explorada nessa dissertao em ocasio mais
oportuna.

3.7 Entre amigos, o consrcio com as estrelas.

Em meio quela sociedade de compaixo e fraternidade, formada em decorrncia do anncio expedicionrio, emerge uma segunda festa de matiz claramente oposto ao banquete egipcaco. Benignus a nomeia de o consrcio com as
estrelas em referncia resposta que deu ao capito durante o banquete egipcaco. Questionado pelo militar sobre com quem o sbio casaria seus filhos depois de
romper com a sociedade, Benignus responde que os casaria com os astros. Hspedes, criados e camaradas eram os convidados presentes nesta segunda festa, onde
a triste saudade que j se antecipara definitiva despedida era contrabalanada

395
396

Ibidem, p. 111.
Ibidem, p. 114-115.

133

pelo contentamento de alguns. Benignus, sob a trmula bandeira brasileira posta


no ponto mais alto, volta a discursar queles a quem nomeava meus amigos. 397
Em seu discurso, o sbio define um duplo fim festa oferecida. De um lado, diz ele, trata-se da expresso do sentimento de despedida daqueles que lhes
so mais caros em um contexto onde nem se sabe ao certo os resultados da viagem expedicionria que se anuncia. De outro lado, o sbio diz tratar-se do consrcio ideal de meus filhos com trs astros, os corpos celestes a serem pontos
luminosos que os guie e aconselhe na amplido dos cus contra o egosmo e a
pequenez das paixes que naturalmente tm de os assaltar nos espinhosos labirintos da vida terrestre!.

398

Vnus, a estrela Polar e a Lua so apresentadas como

as noivas celestes de seus filhos, aquelas que, imersas no cosmos sideral em


curvas misteriosas, entoam cnticos perenes magnificncia e grandeza de
Deus! O homem, diz Benignus em tom aconselhador a seus filhos, esteja ele passando ou no por um momento tumultuado de sua vida nunca deve perder de
vista o cu, onde encontrar o segredo do caminho que o salve, e o espao em que
tem de desenrolar-se o drama futuro do destino de sua alma! 399
Os homens ento so revelados como entes capazes de sentimentalizar-se
diante da possvel perda, de sentirem a tristeza da partida por meio de lgrimas j
desassossegadas de tanta saudade. Os laos fraternos estabelecidos entre amigos,
pais e filhos reinstauram uma ideia de unidade, trazendo a tona uma sociedade
humanamente possvel em detrimento do egosmo materialista desagregador. No
entanto, ao mesmo tempo em que se fala na afirmao de sentimentos capazes de
unir os homens mediante laos de fraternidade evidenciados pela saudade e pelo
medo da perda, as desagregadoras paixes e o egosmo no deixam de ser enunciados enquanto instncias naturalizadas e consequentemente em curso na vida terrena. ento que o cu e seus corpos celestes afiguram-se enquanto o lugar a partir do qual o homem deve ater-se a fim de que suas tendncias naturais ao egosmo e s paixes desagregadoras sejam combatidas. O cu desponta como aquele
que guia o homem presena de Deus, sonoridade magnfica da divindade, que
eleva o humano a primeira estatura na escala da criao. no cu, ao lado de
Deus, em que o segredo do caminho pode ser encontrado, de modo que a alma
397

Ibidem, p. 117.
Ibidem, p. 117.
399
Ibidem, p. 118.
398

134

humana se salve da desorientao retirando o homem do labirinto em que a vida


terrestre tende a apresentar-se.
O discurso de Benignus impele Fronville, comovido, a proferir tambm algumas palavras. Diz o naturalista francs que, no transcorrer da incerta peregrinao de um mundo inexplorado, ser a constelao austral, nomeada pelos
primeiros descobridores da Amrica com o simblico nome de Cruzeiro do Sul,
aquela que o proteger. No entanto, no apenas o sacerdcio augusto da cincia que o motivar a correr os perigos e sofrimentos inevitveis trazidos pela
romaria, mas tambm a nsia de trazer notcias do Sr. William River sua famlia. O cu de Fronville, em conformidade com os dizeres de Benignus, estende-se
enquanto protetor, enquanto aquele capaz de garantir a conduo em meio a potenciais perigos. Dizendo de outro modo, o fazer cincia ou a ao do homem de
cincia so garantidos pelo firmamento, isto , o cu torna-se protetor de homens
a perscrutarem um objeto que a eles no cessaro perigos e sofrimentos. Entretanto, no se trata apenas de um conhecimento a ser produzido, mas tambm do desejo, embebido de fraternidade sentimental, de suprir a carncia de uma famlia sentimentalmente desolada pela perda. Em meio a tais discursos, seguem-se vivas,
xtases, entremeados por lgrimas no menos dignas. ento que, pelo adiantar
da hora, Benignus decide fazer sua ltima e patritica saudao.
bandeira brasileira, que se desfralda inundada de luz sobre
as nossas cabeas! Esta bandeira no s o smbolo de uma nacionalidade, tambm o smbolo da aliana e da fraternidade
universal dos povos! Quando um dia os desertos que vamos
atravessar, as selvas por onde temos de embrenhar-nos, as cordilheiras que havemos de transpor e os rios imensos que teremos de navegar, forem o teatro de uma civilizao gigante e esplndida, esta bandeira, tantas vezes gloriosa com o baptismo
de sangue das batalhas, tremular ento para sempre ainda mais
esplendorosa do que hoje nos campos de combate do trabalho,
nas oficinas das indstrias e nos tempos sacrossantos da religio
e da paz! 400

O tom otimista responsvel em projetar um futuro onde a civilizao se


cristalize por meio do trabalho, da indstria, da religio e da paz justifica os perigos e os sofrimentos a serem vividos pelo presente cientfico e expedicionrio. O
Brasil aparece como o lugar onde a aliana entre os povos pode acontecer, movimento este que procura contrabalanar-se com a fragmentao humana pressupos-

400

Ibidem, p. 120.

135

ta pelas j definidas nacionalidades. Em um processo civilizatrio possvel, acrescenta Benignus, a bandeira brasileira est destinada talvez a arvorar-se no gigantesco capitlio da metrpole do futuro! 401 Ao fim do discurso do sbio, um estrondoso hurra acompanhado de luzes que vinham de lmpadas de luz eltrica
portadas por todos os futuros viajantes compem um espetculo admirvel. a
tcnica, portanto, se acoplando ao conhecimento cientfico, pois a ele festeja e
ilumina. O discurso, tecnicamente iluminado, anuncia a perigosa expedio a ser
realizada por corajosos homens, fazendo emergir o doloroso sentimento da saudade, o medo angustiado da perda e o otimismo em relao a um futuro civilizado
ainda porvir.

3.8 Os imperativos da amizade interpelam a observao cientfica.

E a comitiva de Benignus decide partir. Talvez em poucas vezes, destaca o


narrador, havia se realizado um empreendimento de tamanha envergadura de forma to organizada. Eram trinta pessoas, dentre elas o Dr. Benignus, M. de Fronville, Jaime River, Katini e um nmero considervel de camaradas distribudos
entre os mais diversos perfis. Eram homens brancos e de cor, alguns mestios, portugueses, havia tambm um dinamarqus e dois alemes.

402

Conduziam

a comitiva e seus objetos sessenta animais, prontos a transportarem uma explorao que, nos dizeres de Benignus, exploraria em diversos sentidos o vasto territrio da grande e formosa provncia de Minas, uma das primeiras do Imprio em
interesse histrico e em riqueza de produtos naturais. 403
O doutor no poderia deixar de potencializar sua prtica cientfica. Levava
um conjunto de objetos, sendo eles instrumentos astronmicos, aparelhos respiratrios, lmpadas de luz elctrica e outros objetos que de to atuais talvez
ainda fossem desconhecidos no Brasil, com destaque as mais modernas escafandras, vestimentas prprias para se descer ao fundo do mar ou dos grandes rios.404
O sbio, por no ter conseguido proteo e amor de seus compatriotas e compa401

Ibidem, p. 121.
Ibidem, p. 106.
403
Ibidem, p. 124.
404
Ibidem, p. 124.
402

136

dres mais prximos, ento se apartava deles, procurando auxlio em outras relaes e optando por mudar de terra. Diz o narrador, contudo, que de um modo geral a humanidade se apresentava ao sbio a partir de um rosto prazenteiro e modo
sempre afvel

405

, visto que Benignus, enquanto cultor da cincia, no negava

esforos heroicos para produzir um conhecimento que, diferentemente daquilo


que se supunha pelos sbios oficiais, no deveria encastelar-se, mas antes ser
disponibilizado a todas as compreenses na convico de que o saber era til
aos progressos da indstria e da civilizao geral

406

. Tinha Benignus, assim, o

desejo de colaborar com as aspiraes morais e elevadas de seu tempo e, para


tanto, formulava suas singulares concluses de forma sincera, a partir da criteriosa
observao e experincia dos fatos isolados e gerais. 407
Embora, diz o narrador, viajar pelo interior do Brasil exija pacincia em
meio s possibilidades sempre presentes de perder-se na mata, o viajante deparase em compensao com uma natureza luxuriante de mais variados painis. A
diversidade tanta que
ao sair de uma mata silenciosa e agreste, onde todas as pompas
da vegetao se ostentam com imponente majestade, surgem
nos extremos do horizonte os rduos pncaros das cordilheiras,
cachoeiras espumantes, rios caudalosos, e desdobram-se no
fundo dos vales extensas e ondulantes plancies, comparveis a
mediterrneos de verdura! 408

Assim, cabe imaginao humana maravilhar-se e aos sentidos encantarem-se perante uma riqueza geolgica e vegetal que no se esgota. Em meio a
uma pluralidade de painis que fazem da natureza algo grandioso e sublime, a
romntica e consciente insuficincia do verbo (e at da imagem) se expressa com
toda fora.
Nem a palavra nem o pincel, essas duas sublimes expresses
das formas exteriores para ns perceptveis, podero desenhar
nunca a diversidade, a magnificncia e o esplendor de to inesperadas e fantsticas transformaes, que se sucedem a cada
momento, nos desvios das quebradas, no alto dos morros, nas
depresses irregulares do solo, quando se penetra no silncio
destes desertos, e eloquentes testemunhas das primeiras e enrgicas palpitaes deste imenso continente. 409

405

Ibidem, p. 125.
Ibidem, p. 125.
407
Ibidem, p. 125.
408
Ibidem, p. 132.
409
Ibidem, p. 133.
406

137

A comitiva encontra prximo a Barbacena um velho mineiro, sertanejo ou campeiro que, em dilogo com Benignus, mostra-se bastante conhecedor
da provncia de Minas Gerais.

410

O sertanejo diz a Benignus ter um irmo por

meio do qual lhe chegara notcias de que certos selvagens ou ndios bravios
haviam aprisionado, na margem direita do Araguaia, viajantes que seguiam em
direo a Tocantins. Na esperana de conseguir resgatar River, Benignus decide ir
at o irmo de o sertanejo procurar maiores informaes sobre tal ocorrido. Para
chegar a Juca de Ouro Preto, irmo do sertanejo, a comitiva teria que caminhar at
as redondezas de Uberaba, mesmo sabendo que para chegar at l poderia demorar mais de um ms. 411 Portanto, logo no incio da viagem o interesse pelo resgate
de um amigo sobrepe-se s necessidades de observao cientficas, embora Benignus, portando o papiro de dizeres indgenas, no deixasse de inquietamente se
perguntar sobre a questo cientfica que o movia: Haver realmente habitantes
no Sol? 412 Tal sobreposio fica ainda mais clara quando o narrador enfatiza que
o desejo de chegar de forma mais acelerada a Uberaba fazia Benignus deixar de
visitar regies mineiras caras a homens de cincia, paragens que sempre se afiguravam enquanto novidade para quem as observa e examina luz da cincia e
com verdadeiro esprito de patriotismo e progresso. 413
No entanto, as observaes cientficas das mais diversas, isto , inerentes a
qualquer das provncias do saber humano vo sendo feitas pelo sbio, assim
como pelo francs M. Fronville e Jaime River. 414 Enquanto fauna e flora, a natureza nomeada, quantificada, situada geograficamente, agrupada em classes,
apresentada em relao ao apelo a certos sentido (cor, cheiro, clima), qualificada
como singular aos olhos europeus, como graciosa, porm sedutora, abundante
em vrias pedras preciosas e em ferro. 415
Uma discusso encetada por Benignus e Fronville sobre o ouro e o ferro
traz superfcie uma perspectiva utilitria ligada natureza. O jovem naturalista
francs diz a Benignus que o ferro o metal mais precioso, pois o mais til. Fa-

410

Ibidem, p. 133-134.
Ibidem, p. 134-135.
412
Ibidem, p. 139.
413
Ibidem, p. 152.
414
Ibidem, p. 141.
415
Ibidem, p. 152.
411

138

la-se, continua Fronville, de um metal que assegura a civilizao, j que se ele


desaparecesse da Terra, desapareceriam em consequncia
a enxada, que foi a primeira mquina agrcola da humanidade, a
habitao, que , assim como o vesturio, o abrigo do homem
contra as intempries das estaes, o navio, que o primeiro veculo de aproximao que comunicou umas com as outras as
naes e as raas, enfim todos os instrumentos de progresso,
que tanto na esfera do desenvolvimento social como nas conquistas elevadas da inteligncia, tm concorrido at hoje para
realizar um dia o belo sonho da felicidade universal. 416

Embora Benignus diga a Fronville que pela provncia de Minas Gerais era
possvel encontrar mais de sessenta fbricas de ferro, Fronville retoma o peso
do passado, indicando o erro de Minas Gerais em ter optado ambiciosamente pela
explorao do ouro, pois se ela tivesse com o mesmo ardor extrado o ferro e
aperfeioado os seus produtos estaria muito mais feliz. Os mineiros, conclui
Fronville, deveriam aproveitar-se do imenso tesouro que por toda a parte lhes
prodigaliza a natureza. Enquanto o ouro, diz Benignus concordando com o amigo, a origem do luxo e devassido, pois brilha, seduz e perde, o ferro, completa Fronville, o severo santo instrumento do trabalho, o gerador da economia
e o conselheiro moral!

417

A natureza, portanto, aparece novamente em dualida-

de: ao mesmo em que pode instigar a devassido, isto , o emergir de homens que
se corrompam pela realizao de seus particulares desejos de luxo, ela tambm
pode fomentar o trabalho, to indispensvel enquanto fonte de alimento, abrigo,
locomoo e interlocuo lingustica a corpos que vivem imersos num horizonte
de expectativas aberto, em funo do qual os progressos sociais e da inteligncia
concorrem para a realizao futura da felicidade universal. Contudo, mesmo considerando a natureza como fonte segura de vida e garantia evidente da civilizao,
perder-se na mata possvel, confrontar-se com os perigos naturais inevitvel.
Lembra Fronville o que havia acontecido em 1870 a M. Everts, na expedio cientfica ao Parque Nacional dos Estados Unidos. O mope e inexperiente Everts,
perdendo-se dos seus amigos,
esteve doze dias dormindo perto das fontes de gua quente para
assim se preservar do frio da noite e sustentando-se de razes de
cardo, empoleirado nas rvores para poder dormir, onde teve
uma vez por sentinela um leo da Califrnia. Por duas vezes
passou cinco dias sem sustento, e trs sem gua. Quando foi en416
417

Ibidem, p. 155.
Ibidem, p. 156.

139
contrado por seus amigos, depois de mais de trinta dias de ausncia, o seu crebro sofria contnuas alucinaes e s por verdadeiro milagre escapou morte. 418

A natureza pode ser rida com o homem ao coloc-lo em perigo, mas a


narrativa volta a falar em harmonia, pois com a chegada a noite era possvel perceber o esplendoroso cu, a forma com que as estrelas fulgiam no espao com
brilho cintilante e vaporoso. Era o momento em que o Cruzeiro do Sul lanava
luz ao misterioso firmamento. Naquele ambiente natural, a semelhana por convenincia era possvel, pois o murmrio das guas confundia-se na terra com os
rumores que vinham da floresta, estabelecendo nessa hora solene o dilogo inefvel e harmonioso da natureza.

419

Uma harmonia logo em seguida relativizada,

porque Fronville, enquanto homem desestabilizador, no poderia deixar de angustiar-se mesmo depois de observar as impressionantes e brilhantes estrelas cadentes
que ali se afiguravam. O motivo da angstia era a incerteza do destino de sua
aventurosa jornada. 420
Depois de uma longa explicao cientfica sobre as estrelas cadentes, o
narrador informa que, caando junto a Katini e alguns camaradas, Jaime River
encontra um cinto de couro, destes que usam quase todos os tropeiros e arreadores do serto. A tais objetos, esclarece Benignus, d-se o nome de xirip, sendo
possvel tambm cham-los de enduape ou guaiaca. Ao abrir o cinto, fechado por
trs botes, River depara-se com um papel grafado com as seguintes palavras em
ingls, logo reconhecendo em lgrimas a letra de seu pai: Ao Dr. Lund. Lagoa
Santa. Um ingls prisioneiro dos ndios carajs, nas margens do Araguaia, pedelhe socorro. 421

3.9 A presena de Deus.

A meno a Lund, chamado na obra de ilustre naturalista dinamarqus,


gelogo, etnografista e paleontologista abre espao para o narrador evidenciar as contribuies que este homem de cincia trouxe ao problema da origem.
418

Ibidem, p. 168.
Ibidem, p. 168.
420
Ibidem, p. 168.
421
Ibidem, p. 159.
419

140

Em seus estudos, incluindo aqueles trabalhos antropolgicos resultantes das


suas visitaes s numerosas cavernas nas proximidades de Lagoa Santa, Lund,
destaca o narrador, havia encontrado ossos de humanos e de animais que indicavam uma remota origem ao homem americano. A partir de um vocabulrio marcado pelas palavras espcie e raa, o dinamarqus entendia que a existncia
do homem neste continente remonta-se aos tempos anteriores poca em que
existiram as ltimas raas dos animais gigantes, isto , s idades pr-histricas.422
Tal afirmao ensejaria a possibilidade de dizer que a Amrica j era habitada
antes do Velho Mundo e que, alm disso, os povos remotssimos americanos eram
da mesma raa daqueles que aqui estavam no momento do descobrimento. 423
Segundo o narrador, Lund teria concludo, ao estudar sobre a unidade ou diversidade das raas e sobre a configurao geolgica encontrada no continente americano entre a serra do Mar e as cordilheiras dos Andes, que a parte central do Brasil j estava superfcie em um momento em que as outras partes do mundo ainda
submergiam-se no mar ou eram ilhas insignificantes. O Brasil seria, portanto, o
mais antigo continente,

424

tornando-se o lugar por excelncia da origem terrena.

Afinal, diz o narrador:


No h um s fenmeno da natureza que no tenha uma explicao grandiosa aos olhos do observador cientfico.
Este enlevo do gozo espiritual est portanto reservado unicamente ao homem que sabe.
H, pois, dous modos de ver os objetos que nos rodeiam. Um,
em que seno descobre mais que as formas visveis da matria,
limitado percepo acanhada dos sentidos; outro, em que o
esprito interroga a origem recndita das cousas, observa, compara, calcula, e chega a devassar muitas vezes os segredos, que
pareciam impenetrveis, das grandes leis universais. 425

A observao da origem supe ir alm dos sentidos trazidos unicamente


pelo contato visvel com a matria. Saber gozar espiritualmente, isto , elevar-se
alm da matria procura da recndita e misteriosa origem. O tom otimista em
relao observao aparece quando se fala que ela capaz de explicar todos os
fenmenos naturais, de modo que tal explicao s acontece quando se perscruta a
origem, quando o esprito se eleva em busca da revelao das leis universais.

422

Ibidem, p. 163.
Ibidem, p. 164.
424
Ibidem, p. 164.
425
Ibidem, p. 176.
423

141

A caminho de Uberaba, Benignus e Fronville no se furtam s observaes


cientficas. Fronville atm-se mais geologia e mineralogia, enquanto Benignus
astronomia e botnica, distines que se relativizam na medida em que o trabalho
de ambos sempre em conjunto. Colhiam das observaes objetos dos trs reinos da natureza, alm de objetos arqueolgicos raros, tais como machados de
slex, pontas de flecha e outros instrumentos pertencendo naturalmente ao perodo
pr-histrico de pedra lascada e capaz de enlouquecer de alegria Max Mller,
Lyell e o prprio Sr. Ernesto Renan.426 Dirigiam-se, ainda, a observaes histricas e geogrficas, com o intuito de redigirem suas notas em gabinetes improvisados.427 Fronville gostava que Benignus, com o auxlio de Katini, cozinheiro muito
conhecedor dos termos da lngua geral, lhe explicassem o significado dos nomes indgenas, significao de carter claramente etimolgico. Foi assim que
chegaram a decifrar a palavra Pii composta de pium, mosquitinho que morde
muito, e y, ribeiro, ou ribeiro do mosquitinho. 428
No entanto, a observao, a anlise feita por olhares de atentos homens de
cincia no pde conter a tempestade enfrentada pela comitiva a certa altura da
viagem. Benignus, observando aquilo que logo se tornaria uma tempestade, soube
explicar a Fronville e a River certos fenmenos meteorolgicos. A chuva de
fascas que podia ser vista naquele momento no cu era o resultado, diz o sbio,
do contato da eletricidade positiva das nuvens carregadas em contato com a eletricidade negativa que se desenvolvia na superfcie da terra.429 A sbia explicao, contudo, no pde conter o espetculo inesperado trazido pela grande chuva.430 Em meio tempestade, perigo: raios caem na floresta, a floresta pega fogo,
os animais se agitam em meio a exploses mortferas de uma batalha infernal.431 Benignus, Fronville, Katini e River apoderam-se de sangue frio e coragem, esquecem-se do perigo e colocam a vida em risco para salvar seus camaradas. Contudo, no conseguem impedir o terror pnico que se apoderava da caravana. 432 Passada a tormenta, Benignus tem a notcia de que de todos os seus instrumentos astronmicos apenas seu telescpio de Salomo manteve-se. Nada mais
426

Ibidem, p. 181.
Ibidem, p. 181.
428
Ibidem, p. 181.
429
Ibidem, p. 183.
430
Ibidem, p. 185.
431
Ibidem, p. 184.
432
Ibidem, p. 185.
427

142

o afligiu, porm, do que saber que em meio tempestade dois camaradas da expedio haviam se esfaqueado. Tratava-se de um paulista e de um mineiro que vinham se desentendo desde o incio do desenrolar da viagem. No lugar da desgraa
forar o vnculo da fraternidade, pensa Benignus, incorre-se o contrrio.
incompreensvel isto! disse-lhes em tom de amarga repreenso o sbio. Que lhes falta para estarem satisfeitos? No lhes
forneo eu tudo que precisam? No sou porventura o primeiro a
dar-lhes exemplo de constncia, de resoluo e de amor? Digam
de uma vez, digam finalmente o que lhes falta?
Falta Deus! murmurou uma voz que parecia romper dos confins do horizonte.433

A voz era a de um padre que seguia a comitiva h certo tempo. Explicando-se, o religioso diz que o que lhes faltava era a coeso religiosa, o lao moral,
sem o qual impossvel a existncia social, o respeito da autoridade e o sossego
da conscincia humana. Depois de questionar sobre o nmero de companheiros
que estavam ainda imersos na floresta que havia pegado fogo, em tom imperativo
o padre clama a salvao dos perdidos, inflamando a entrada na floresta. Questionado sobre as chamas, o padre responde que elas abririam passagem caridade.
No consentindo que Benignus e Katini novamente adentrassem floresta, lanam-se ao fogo o padre, Fronville, o paulista, o mineiro e outros quatro camaradas
no intento heroico de salvar os companheiros perdidos. Depois de salvar dois camaradas e um burro, deparam-se com o ltimo homem a ser salvo. Imagine-se o
esforo, a coragem, a tenacidade, o herosmo, a humanidade que foram necessrios a fim de que eles vencessem no regresso a distncia que os separava da sada
da floresta, carregando o corpo desfalecido da ltima vtima.

434

Depois da or-

questra de hurras com os sucessos do resgate e dos cuidados que os feridos tiveram do mdico Benignus, ao ainda desconhecido ancio apenas cabia lembrar a
todos da necessidade de agradecer a Deus. Diz o padre:
O templo sublime! A tempestade acalmou. A noite vem descendo. O incndio lavra pela mata em todo o seu horroroso esplendor! O cu, a terra, as guas e os homens, tudo est inundado em luz, como se levantssemos um altar junto cratera de
um vulco. De joelhos! de joelhos todos! 435

Todos obedecem ao padre. Tratava-se, diz o narrador, de um quadro soberbo, pois nunca coraes to agradecidos oraram em um templo to majesto433

Ibidem, p. 186.
Ibidem, p. 192.
435
Ibidem, p. 193.
434

143

so.

436

Benignus estava muito contente com o salvamento de todos, e por isso

invocou com fervor o princpio eterno e Criador que rege, tanto pelo influxo das
leis fsicas como das leis morais, os destinos do universo. 437 Apertando a mo de
Benignus, disse o padre que agora o sbio podia continuar o caminho, pois Deus
havia entrado naquela caravana. Logo pela manh do dia seguinte, o padre inexplicavelmente desaparece.
Do desentendimento, da falta de fraternidade entre duas pessoas mesmo
estando elas em situao de perigo, a presena da caridade religiosa engendra o
aproximar-se de todos. Uma atmosfera heroica de resgate marcada pela mtua
pertena de camaradagem, pela coeso religiosa responsvel em enlaar moralmente todos aqueles que esto imersos na perigosa natureza de chamas que no
cessam. Pela religio, os frgeis laos sociais se restabelecem. Pela caridade, a
ordem entre os homens ali se afirma. Pela fraternidade, pelo amor e pela amizade,
os homens pertencem-se uns aos outros, assemelham-se em detrimento de atitudes
meramente egostas. O resultado da caridade se expande de forma radical no tom
universalista e transcendente trazido pelos imperativos da orao. A floresta, perigosa, ainda est em chamas, mas ela reintegra-se ordem ao tambm vir do fogo a
luz por meio da qual o homem, o cu e a terra unem-se a Deus em orao. S cabe
a Benignus, por extenso, invocar o princpio eterno que, a partir de leis, rege moral e fisicamente todo o universo. Destarte, Deus, coeso, alma, caridade, perdo,
amizade, fraternidade, amor, homem, natureza, sociedade e cincia irmanam-se
em orao.
Depois desses sucessos, Benignus conjecturou ser o padre que logo desaparecera sem deixar explicaes um daqueles que tomavam a misso de evangelizar e pregar ao povo a doutrina do amor, da caridade e do perdo.

438

Fato ,

destaca o narrador, que por mais ctica que pudesse estar a alma humana, ela
sempre apelaria para a proteo divina, levando o homem a tornar-se mais convicto na verdade e na onipotncia do Criador. 439 compreensvel, assim, o fato
de o Dr. Benignus ter pensado na convenincia que havia em
aliar e no distanciar os princpios religiosos dos princpios cientficos. A cincia representa uma srie de conquistas da inte436

Ibidem, p. 193.
Ibidem, p. 193.
438
Ibidem, p. 195.
439
Ibidem, p. 196.
437

144
ligncia humana, que, se proclama por um lado a ascenso intelectual da humanidade, confirma ao mesmo tempo a eterna sabedoria, que lhe deu origem. Depois dos sucessos que narramos
nos captulos anteriores, a harmonia havia-se restabelecido de
feito e como milagrosamente na turbulenta caravana do sbio
Dr. Benignus. 440

3.10 A morte em meio explorao

Depois de muito caminhar, de muito observar, depois de muitos perigos


correr e de reunificar seus membros mediante o sentimento religioso do amor, a
grandiosa expedio cientfica e romntica empreendida pelo heroico e sbio doutor Benignus chega a Juca de Ouro Preto, e dele tem a confirmao de que uma
tribo Caraj havia aprisionado um homem ingls. Segundo o narrador, os ndios
Carajs tinham ndole pacfica, se bem que muito zelosos de sua independncia,
caracterizao que no se distingue sobremaneira da viso que Juca de Ouro Preto
tinha dos mesmos: provavelmente, dizia o sertanejo, os carajs mantinham o ingls ainda vivo, esperando apenas pelo resgate na medida em que no costumavam reter os prisioneiros, a no ser algum soldado.

441

Juca se oferece a acom-

panhar a comitiva at perto do caminho que levava tribo Caraj do chefe Koinaman, o lugar em que s margens do Araguaia provavelmente encontrariam o
River pai.
A viagem segue, e com ela operam-se os pensamentos astronmicos do
sbio homem. Sabia Benignus que todas as estrelas, dentre elas o Sol, no diferiam essencialmente entre si, possuam uma mesma composio qumica. Tal
concluso tornava provvel que as estrelas tivessem o mesmo destino do que o
Sol, o de atrair planetas ao seu redor, lhes dotando de luz e calor. Assim, a habitabilidade dos mundos ganha dentro do escopo narrativo uma justificao cientfica
astronmica que Benignus no deixa de proferir: seres inteligentes podem pois
povoar esses espaos infindos, estudar como ns a harmonia da criao e ascender
ao Criador supremo; tal a opinio dos mais distintos astrnomos e filsofos. 442
Com o intuito de tornar sua hiptese sobre a habitabilidade do Sol cada vez mais

440

Ibidem, p. 196.
Ibidem, p. 200.
442
Ibidem, p. 214.
441

145

forte, o doutor Benignus, portanto, no deixa de citar outros homens de cincia.


Intentava o benigno homem colocar termo s misteriosas palavras lidas no papiro.
Em vez de um corpo incandescente, escreve M. Petit [sobre o
sol], destinado fatalmente a arrefecer e apagar-se, poder-se-
conceber ento uma revivificao incessante dos produtos da
combusto, para seres organizados que residam na superfcie do
ncleo solar, mantendo o equilbrio, como se d na terra, graas
nossa atmosfera, as plantas e os animais. 443

Nomeia-se, mensura-se, qualifica-se, fala-se, a cincia expressa e testemunha uma natureza que comporta seres inteligentes, os possibilita vida dentro de
uma atmosfera universalista feita pelo criador. Entretanto, se de um lado a natureza engendra vida e ordem, de outro ela mesma anuncia lamentveis acontecimentos. Um tigre preto ataca durante a caa Manuel mestio, um dos camaradas expedicionrios mais destemidos. A despeito da coragem e da solidariedade dos amigos que conseguiram atingir o animal, que se refugia em sua caverna, e dos cuidados cientficos e mdicos ofertados a Manuel pelo caridoso e humanitrio doutor
Benignus, o camarada morre; sua alma desprende-se a pouco e pouco, mas dolorosamente do seu invlucro terrestre, entregando-se ao criador.444 Com o intuito
de vingar o seu companheiro e sob pronta concordncia do sbio, os integrantes
da expedio decidem matar o animal, investindo-se, para tanto, de armas e de
substncias que pudessem produzir nitroglicerina caso fosse preciso desobstruir a
passagem. Com inabalvel coragem, colocam-se ento rumo caverna de um
tigre que a cincia sabe nomear. O animal em questo, segundo M. Liais, era da
espcie do
verdadeiro tigre preto da Amrica meridional, distinta do Felis
jaguaret e do Felis jaguapara. A natureza do plo, como diz o
insigne escritor, o aproxima mais do primeiro que do segundo, e
ao contrrio, a disposio das manchas, a corpulncia e mais
que tudo a forma do corpo o avizinham do segundo. 445

Morto o tigre depois dos desdobramentos de uma batalha marcada por coragem e tiros, vingado estava o companheiro, assim como provida de pele, sugeria
Katini, estava a cama de Benignus a ser ento amaciada. Munidos de suas lmpadas de luz eltrica, os camaradas decidem entrar na caverna sob a desconfiana
de que l havia outros tigres. Habitada apenas por morcegos, a caverna apresenta
443

Ibidem, p. 214.
Ibidem, p. 218-219.
445
Ibidem, p. 221-222.
444

146

aos olhos dos viajantes, em um primeiro momento, um espetculo magnfico. Era


um vasto recinto, adornado de numerosas colunatas, cujos capiteis afetavam os
mais fantsticos desenhos, produzidos tanto umas como outros pelo enlace caprichoso de centenares de estalactites e de estalagmites.

446

Expresso do capricho

artstico da natureza, gotas de gua solidificadas formavam em um dos lados da


caverna uma alta e majestosa cruz, fazendo dali um imenso templo cristo.
Diante daquele altar, todos se curvaram religiosamente, sendo impossvel at aos
mais indiferentes deixar de invocar mentalmente a Deus. 447
Logo em seguida, outro espetculo no menos grandioso se afigura aos viajantes. O terreno abre um buraco imenso, um profundo abismo escuro se interpe
como algo impossvel de ser iluminado pelos instrumentos eltricos disponveis.
Mesmo misterioso e inacessvel em sua totalidade, aquele espao podia ser cientificamente classificado. Era, segundo Fronville e Benignus, uma
formao cretcea, espessa camada do perodo secundrio, estendida sobre vastas superfcies da crosta slida do globo, e que
se acha sobreposta aos depsitos patelndicos, ltimos andares
dos terrenos jurssicos, e inferiores ao calcrio munumulites, e
geralmente aos terrenos tercirios da poca pliocena. 448

Embora o acesso a todo o abismo no fosse possvel, Fronville decide tentar ao menos explorar uma de suas fendas. Destemido e munido de uma lmpada
de Roqueyrol, conseguiu trazer de sua explorao algo que lhe tomou de alegria
junto ao sbio Benignus.
Depois de examinarem minuciosamente o precioso achado, o
sbio voltou-se para o francs e disse-lhe com um ar de contentamento indescriptvel:
um crnio que, pelos seus caracteres, pertence inteiramente
ao tipo da raa americana. V-se este frontal deprimido e formado quase ngulo recto com as rbitas? Isto no pode ser o resultado de uma presso exercida sobre a cabea, mas sim um
caracterstico osteolgico da raa! Este crnio vale um milho!449

A Benignus, em conversa posterior com o jovem naturalista, o crnio pertencia ao tipo primitivo da raa americana, um documento importante das idades pr-histricas que muito ajudaria a resolver o problema da remota existncia

446

Ibidem, p. 223.
Ibidem, p. 224.
448
Ibidem, p. 224.
449
Ibidem, p. 226.
447

147

do homem em nosso planeta.

450

O Brasil afigurava-se, sem sombra alguma de

dvidas a Fronville, como um lugar de riquezas cientficas ainda no exploradas.451


Logo se preparou o enterro do companheiro. Benignus revela que a caverna seria o melhor lugar para abrigar os despojos do corpo de Manuel mestio. Juca de Ouro Preto mostra-se contrariado, pois considera o cho da gruta indigno
para recepcionar um cristo. Benignus, em resposta, solicita a Juca que ento procure um padre a fim de cumprirem os deveres impostos pela Igreja Catlica. No
entanto, no deixa o sbio de emendar que no entende haver problema em confiar terra o que da terra, visto que pode muito embora o fanatismo e a superstio negar sepultura a um cadver, mas no consta que nossa me comum expelisse jamais de seu seio nem os vivos nem os mortos! 452 Trazido o sacerdote, fezse a marcha fnebre e figurou-se a cena grandiosa e comovente.
Aquelas abbadas escuras, aquele labirinto de colunatas variadas, aquelas guarnies caprichosas, aqueles vultos em forma
de esttuas fantsticas, e finalmente aquela cruz gigantesca, rude, mas sublime, porque saiu das mos da natureza, tudo isto foi
subitamente iluminado por vinte chamas eltricas! 453

Despedia-se Benignus, ento, de seu companheiro: Dorme, fiel companheiro! O teu corpo saiu da vida para entrar nas trevas; mas a tua alma saiu das
sombras para entrar no reino eterno do dia! 454
Um perigo radicalizado em morte, ento responsvel por uma fratura entre
homem e natureza. Benignus tenta salvar seu amigo a partir da cincia, em vo.
Homens unificados sob o signo da amizade voltam-se contra a natureza, afinal era
preciso matar o tigre e vingar o amigo. A tcnica, expressa em armas, em lmpadas e em substncias explosivas so fundamentais para matar o animal, aquele
responsvel por apartar um homem de seu generoso crculo social. O conhecimento cientfico aplicado tcnica volta-se contra a natureza, movimento resultante
de homens que sentem a dor da perda, a dor dos desenlaces fraternais. Depois da
morte do tigre, a natureza volta-se a servio dos homens, pois a eles oferece pele a
amaciar a cama, bem como os elevam ao sentimento de totalidade a caverna era

450

Ibidem, p. 228.
Ibidem, p. 229.
452
Ibidem, p. 227.
453
Ibidem, p. 231.
454
Ibidem, p. 232.
451

148

magnfica, um templo naturalmente construdo em nome daquele a quem os homens nela presentes no conseguem mentalmente deixar de evocar, Deus. H necessidade de conhecimento, h possibilidade de nomeao, de modo que a natureza ainda serve ao homem enquanto lugar precioso a ser considerado pelas explicaes que perscrutam o central problema da origem do homem. Na cena da morte,
tudo se torna sublime: coisas e pensamentos ali presentes se unem em clara instncia de mtua pertena, onde a alma torna-se, por excelncia, a expresso final
de um todo afigurado como eterno, como perene, como instncia mxima que se
impe. Se a natureza leva, assim, morte do corpo que se entrega escurido, em
contrapartida ela afirma a superioridade sempre viva da alma, entoada pela triste
despedida dos companheiros ajoelhados na companhia do missionrio em orao.
Portanto, a triste e religiosa cerimnia marca sob trs formas a elevao do homem totalidade do criador: a alma transcende, o corpo reintegra-se terra e a
amizade evidencia homens em fraterna comunho.

3.11 O problema da habitabilidade dos mundos.

Eram tantos os acontecimentos, que Benignus pouco tinha avanado nas


observaes do sol, constatao que o faz instalar um provisrio observatrio astronmico na floresta. Afirma o sbio que h pouco tempo o sol era reconhecido
pelos homens de cincia enquanto composio qumica e fsica pouco diferente
dos outros corpos celestes, alm dele ser o centro do nosso sistema planetrio.455 Ainda sobre o sol, seu principal interesse de estudo, o benigno homem
aceitava quase sem restrio as opinies do P. Secchi, no s
porque este distinto astrnomo de todos o que melhor tem estudado a constituio fsica do Sol, como porque as observaes
que [o prprio Benignus] acabava de fazer, em condies to
notavelmente favorveis, estavam de acordo com os factos reconhecidos e as concluses formuladas pelo atual e exmio diretor do Observatrio de Roma. 456

Sobrepondo o pensamento de Benignus voz do narrador, o romance


apresenta uma pequena histria sobre a descoberta do movimento do sol. Jordo

455
456

Ibidem, p. 263.
Ibidem, p. 260.

149

Bruno, em seu Tratado do universo (1591), teria previsto, segundo alguns, o movimento de rotao do sol. Quem todavia tornou o facto legtima aquisio da
cincia foi Joo Fabrcio em uma memria publicada em 1611.

457

V-se ento

uma histria que revela uma especfica aquisio cientfica, aquisio estvel notada pela persistncia de sua legitimidade ao longo do tempo. Quando questionado
por Fronville sobre as suas concluses com a observao do sol, Benignus diz
estar convencido de sua habitabilidade, pois no havia encontrado factos ou conjecturas racionais que invalidassem a sua crena. Penso que os mundos que
giram na infinidade do espao so outros tantos centros de vida, que cumprem
naturalmente o seu destino sob o influxo ainda desconhecido das leis da Providncia.

458

Contudo, Fronville no deixa de dizer que o pensamento de outros ho-

mens de cincia, tal como M. Faye, M. Delaunay, M. Dumas, M. Jansen e o prprio P. Secchi no sustentariam tal crena,

459

na medida em que no eram am-

plamente favorveis a vises cientficas que supunham a unidade das foras vitais.

460

Benignus revida, dizendo que se tal unidade no era aceita por alguns, o

era por outros, tais como Arago, Dr. Elliot, Wilson, Herschel, Vicaire e Flammarion. Em concluso, diz o sbio ao jovem naturalista francs,
h uma espcie de intuio nestas conjecturas puramente especulativas. Se no h provas para afirmar absolutamente, tambm
no h para a negativa. Mundos sem vida, descrevendo parbolas fantsticas na amplido do espao, assemelhar-se-iam s
sombrias maldies de Byron. A vida constitui a harmonia universal, a razo de ser dos mundos, a glria suprema e absoluta
do Criador. 461

Assim, ainda no h provas que de fato confirmem a habitabilidade dos


mundos, no entanto existe uma intuio vivificadora forte o suficiente para torn-la inserida num campo de real possibilidade: a ideia de que a vida o centro, a
harmonia, o motivo, a explicao, a expresso em excelncia do criador. Se vida
tudo converge, ela deve estar em todo o lugar.

457

Ibidem, p. 261.
Ibidem, p. 262.
459
Ibidem, p. 262.
460
Ibidem, p. 262.
461
Ibidem, p. 236.
458

150

3.12 As riquezas naturais de Gois e homens em orao.

J na provncia de Gois, Benignus decide ir cidade, porm voltou triste


de suas excurses [...]. Lamentava ver em tamanha decadncia a capital de uma
provncia, to privilegiada pela natureza e to pouco aproveitada pelos homens.462 Gois, diz ele, era uma provncia portadora de uma das riquezas minerais mais importantes do Imprio, pois alm de fornecer ouro possua grande
quantidade de ferro, diamantes, vrias pedras preciosas, cristais de diversas cores,
granito, pedras calcrias, sal-gema e vrias espcies de argila e tabatinga. 463
Diz o narrador que, se a populao de tal localidade fosse mais avultada,
a sua administrao mais enrgica e seus habitantes mais laboriosos, os rios navegveis que cortam a provncia poderiam ser utilizados em benefcio da comunicao. A explorao do ouro ali estabelecida desde os primeiros moradores, destaca ainda o narrador, to precria que atrapalha o desenvolvimento da agricultura e a maiores propores a dar criao de gado. H em tal provncia excelentes
solo e clima, assim como abundncia de minerais que poderiam ser fontes de enriquecimento queles que soubessem hbil e cientificamente trabalhar.

464

Me-

diante a cincia e o trabalho, regio poderiam ser trazidos a vida e o progresso.

465

O Dr. Benignus via naquela regio ainda marcada pela presena de ho-

mens e animais bravios

466

muita riqueza a ser explorada, uma regio onde os

homens pudessem, a partir da indstria, do trabalho e das conquistas cientficas


sobre os tesouros naturais, desenvolver a felicidade e a civilizao.
ainda no explorada, a presena de tanta riqueza contenta o sbio.

468

467

Mesmo

Em relao

especificamente capital da provncia, destaca o narrador que as condies de


salubridade eram desagradveis, assim como eram imperfeitos seus meios de
transporte. Benignus concordava, nesse sentido, com a ideia proposta pelo Sr. Dr.
Couto de Magalhes de mudar a capital da provncia para Leopoldina. Segundo
Magalhes, diz o narrador, a atual capital estava instalada em um local inapropri462

Ibidem, p. 266.
Ibidem, p. 271.
464
Ibidem, p. 266.
465
Ibidem, p. 267.
466
Ibidem, p. 276.
467
Ibidem, p. 276.
468
Ibidem, p. 278.
463

151

ado, encravado entre serras e sem qualidades higinicas para se fundar uma
grande povoao. Interessante seria, nesse sentido, que a capital fosse Leopoldina, nas margens do Araguaia, onde a comunicao com outras localidades fosse
facilitada. Assim, possvel afirmar que o Dr. Benignus amava a prosperidade
do seu pas, apesar do profundo desgosto que lhes inspiraram os compadres.

469

A narrativa segue com Benignus falando largamente sobre a provncia de Gois,470 sua histria, suas dimenses geogrficas de vinte e cinco mil lguas quadradas entremeadas por montes e campinas e sua populao, afinal lhe pareceu
importante destacar que muitas das naes indgenas que habitaram aqui fundiram-se todavia, com a populao europeia. 471
Depois das longas digresses do sbio homem sobre as extensas e ricas paragens goianas, Katini solicita a Benignus que mandasse todos ouvirem uma missa antes da comitiva seguir sua marcha, pois a apario do padre havia sido boa
influncia aos viandantes. Fronville concorda, dizendo que Deus melhora e protege o homem. Benignus v razo em ambos, mas receando que a comitiva causasse alvoroo caso se deslocasse ao povoado, recomendou que fizessem de uma
pedra ali mesmo presente um altar onde pudessem entoar um cntico de agradecimento e de splica ao Criador.

472

O sentimento de pertena que une, empare-

lha, assemelha romanticamente coisas e seres dispostos na natureza em funo de


algo maior, Deus, mais uma vez se evidencia.
Poucos momentos depois toda a comitiva do Dr. Benignus, incluindo ele prprio e seus amigos, levantava ao cu a sua prece
singela, cujas vozes moduladas pelo canto subiam da terra,
acompanhadas pelo coro harmonioso do murmrio das rvores,
do meigo lamento das guas e dos inefveis perfumes que se
exalavam das urnas embalsamadas das flores-do-campo. 473

3.13 Um sonho cientfico revela a Criao.

A comitiva surpreendida quando o horizonte se ilumina e, fendendo o


cu, cai com violenta e sonora detonao a alguns metros de distncia dos vian469

Ibidem, p. 267.
Ibidem, p. 267-270.
471
Ibidem, p. 270.
472
Ibidem, p. 272.
473
Ibidem, p. 272.
470

152

dantes um imenso meteoro luminoso. A queda do aerlito, diz o narrador,


impressiona a todos a tal ponto que lhes so necessrias muitas explicaes do Dr.
Benignus a fim de que se convenam de que o objeto cado do cu no era sobrenatural, mas equiparvel, inclusive, a fenmenos testemunhados pelas pocas
mais antigas da histria. Fronville colabora com a explicao, dizendo que a hiptese contempornea mais aceita quanto origem dos meteoros reside em afirmar que eles so
fragmentos destacados do anel de asteroides que gira em torno
do Sol, e encontrados pelo nosso planeta na sua imensa elipse,
deslocados por uma nova atrao, atravessam horizontalmente a
atmosfera da Terra, iluminam-se ao seu contacto e enquanto uns
desaparecem completamente nos vapores do ambiente terrestre,
os outros chegam a alcanar a sua superfcie, com tanta velocidade e peso, que muitas vezes se encravam cinco e seis metros
pelo solo. 474

Esta hiptese, completa o jovem naturalista francs, vincula-se teoria


cosmognica de Laplace, segundo a qual a origem do mundo remonta a uma
nebulosa. A composio dos aerlitos, ainda diz Fronville, uma das provas da
unidade dos elementos componentes de nosso sistema planetrio e da coeso por
consequncia das foras fsicas, to sabiamente explicadas pelo R. P. Secchi. 475
Completando o que diz o jovem, para Benignus a queda do aerlito potencializa
em seu esprito a ideia que se lhe tornara fixa a da habitabilidade dos mundos. O
aerlito torna-se ento para o sbio um privilegiado objeto de saber, pois se os
asteroides so vizinhos do Sol e seus satlites, possvel encontrar nesses visitantes cosmognicos um documento autntico da existncia das humanidades
sidreas.

476

Observando o aerlito procura de indcios que provassem definitivamente a existncia de outras humanidades planetrias, a ideia de unidade se afigura
como pressuposto principal a Benignus. Pensa ele que se a variedade encontrada
no espao sidreo inegvel, impunha-se consider-la, em contrapartida, como
organizada por um sistema regido pela grande lei da variedade na unidade.
Flammarion, pensa o sbio, confirma tais perspectivas ao entender que materiais,

474

Ibidem, p. 285.
Ibidem, p. 285.
476
Ibidem, p. 286-287.
475

153

peso, densidade, calor, luz, anos, estaes, metro, etc variam ao infinito por
entre a inumervel diversidade dos sistemas de mundos. 477
Depois de muito cientificamente refletir e observar o meteoro, o sbio comea a sentir o efeito de fenmenos fisiolgicos. Nele manifesta-se uma ligeira dor de cabea na regio occipital e as plpebras, involuntariamente, fecham
seus olhos. No escuso dizer que o sbio quis resistir contra o sono que fortemente lhe chegara, reter no crebro as ideias que lhe fugiam, reagir com a fora
de vontade, ainda tenaz, contra a fora desconhecida, que o dominava, invadia e
se infiltrava em todo o seu ser; mas foi-lhe inteiramente impossvel e o sono trinfou.

478

Em sono, isto , fora de uma relao objetivada com o mundo exterior e

real, Benignus sente-se transportado a regies que lhe afiguram como ainda mais
belas do que as paragens nas quais se assenta a comitiva. De puro azul reveste-se
a atmosfera em que agora o sbio est. A cor de safira imaculada, quando fundida na difana transparncia de vapores argnteos, confere a toda natureza presente em sonho uma aparncia serena e melanclica, compondo um cenrio profundamente impressionante alma. Em meio ao silncio, que domina todo esse
quadro de admirvel comoo do esprito,
viu ainda o sbio cousa singular. Apareceu diante dele uma figura luminosa semelhante ao que se pode idear de mais perfeito
na forma humana, massa csmica, espcie de chama cor de ouro, que se agitava s mais ligeiras ondulaes do ar, sem perder
nunca a pureza dos contornos. 479

Dirigindo-se a Benignus, a maravilhosa apario passa a explicar-se. Diz


ser o habitante que inutilmente o sbio procura, e que se alma do homem vestida de ar condensado, a dela revestia-se de luz. Vem das regies sidreas, de modo que se no fosse a impacincia de Benignus pelo conhecimento, to rara entre
os semelhantes do sbio, ela no teria viajado para um mundo to nfimo. A
apario havia andado muito para encontrar o sbio, viajado trinta milhes de lguas em oito minutos a bordo da locomotiva mais gil que se conhecia, o raio de
luz. Havia deixado pelo caminho Mercrio, Vnus e Marte, passando ainda pelos
anis de asteroides sem deixar de saudar um formoso cometa, terminando enfim
sua viagem em um lugar que no bem a Terra, mas pode ser considerado como
uma miragem na tua atmosfera. Contudo, destaca a figura luminosa, se a distn477

Ibidem, p. 292.
Ibidem, p. 292.
479
Ibidem, p. 293.
478

154

cia e o tempo representam-se enquanto dimenses importantes na vida de homens


tais como o sbio, para ela e seus compatriotas sidreos espao e durao plasmavam-se como um ponto invarivel.

480

Portanto, Benignus no deveria pensar

que a maravilhosa apario, ao vir de to longas distncias, estivera mais prxima


a Deus. A onrica figura luminosa revela ao sbio que, para o criador, no h proximidades nem distncias, de modo que Deus estava naquele momento em presena de ambos, assim como quando estavam afastados por milhes de lguas;
ele, o criador, no tempo o passado e o futuro e no espao o infinito. 481
Benignus ainda informado pelo viajante luminoso que os viventes, fossem quaisquer os seus mundos de origem, possuem um mesmo esprito, sendo a
forma o nico elemento que sofre variao. Nesse sentido, mesmo o volume do
sol sendo absurdamente maior do que o volume da terra, as composies fsicas
dos dois astros so apresentadas quase idnticas; as diferenas estabelecidas entre
as configuraes do sbio e do viajante interplanetrio se do, assim, mediante
apenas a diferente maneira com que cada astro combina as mesmas composies
que insistem em se repetir no cosmos.
Tal jogo de aproximaes e diferenas continua sendo feito pelas revelaes que o habitante sidreo faz ao sbio sonhador. Se a maravilhosa apario
vive rodeada de esplendores, Benignus est cercado de ar, imerso em uma terrvel
escurido cuja nica fonte de luz toma de emprstimo o reflexo emanado pelo sol.
A existncia de Benignus continua circunscrita s mil exigncias da matria,
enquanto os habitantes sidreos tm uma vida marcada pela eterna aspirao do
bem, ao sublime e ao ideal. A ausncia da compreenso da plena felicidade pelo
bem, prossegue monologando o luminoso fantasma, o que marca a existncia
de humanidades inferiores no universo. Os mundos, destarte, se reafirmam como lugares habitados, de modo que ao onrico e maravilhoso habitante solar s
resta confirmar a Benignus ser verdadeira a informao encontrada na misteriosa
folha de papiro. Tal confirmao, por sua vez, ainda vem acompanhada por uma
especial advertncia: Deus no havia criado tantos mundos para servirem apenas
como espetculo ao pequeno planeta terra. 482 Caminhando para o fim de seu mo-

480

Ibidem, p. 293.
Ibidem, p. 294
482
Ibidem, p. 294.
481

155

nlogo revelador, a apario diz ao sbio em tom proftico, missionrio e romntico:


Quando chegar o dia em que deves largar o envlucro que te
veste, para tomares a forma difana e brilhante em que me apresento diante de ti, compreenders como ainda est atrasada a
humanidade a que pertences. Mas entre os meios eficazes de
elevar o homem teu semelhante ao seu aperfeioamento espiritual, que tambm moralmente o seu ponto objetivo, consiste o
principal na fecunda e nobre misso de que te encarregaste, isto
, vulgarizar os resultados da cincia e fazer subir por esse meio
o nvel intelectual do povo.
Os prazeres fteis arrastam a dissipao do tempo e so geralmente consequncia da ignorncia, enquanto os gozos que resultam do saber, prolongam a vida e justificam a grandeza de
seu fim na obra da sublime criao. Caminha, pois, Dr. Benignus, concorre para infiltrar o bem na alma de teus semelhantes,
e no momento de praticares uma boca ao, olha para o cu, e
lembra-te que no Sol, quer seja nessa hora visvel ou invisvel
para ti, um de seus habitantes que veio visitar-te, registra o teu
nome entre os dos benemritos de nossos planetas, porque tu ests destinado talvez a ser o smbolo da aliana e da fraternizao das naes civilizadas na parte do continente americano,
que hoje percorres com tua fiel comitiva. 483

A grandiosidade da natureza tanto impressiona os homens que estes so


capazes de supor a existncia de esferas situadas alm dela, afinal parecia aos viandantes que o aerlito que ali cara vinha de dimenses sobrenaturais. ento
que a cincia logo se interpela com o intuito legtimo de evitar fraturas, explicando os fenmenos, nomeando-os e localizando-os enquanto instncias de recorrncia estvel ao longo do tempo, e no enquanto entes amorfos, viajantes intrusos ao
mundo natural.
Se a recorrncia de tais fenmenos no transcorrer do tempo ratifica, a partir da histria, a presena de um movimento esperado, interno e intrnseco s leis
naturais irrompe-se em consequncia a ideia de um mundo ordenado, pautado na
dimenso do que sempre e sempre ser; um todo coeso transcorre o tempo e
preenche o espao, isto , uma unidade grandiosa supe a interligao sistemtica
de todos os entes dispostos na tbua de trabalho com que se figura o infinito universo. A terra e os outros corpos celestes, emparelhados, sistematicamente ento
se assemelham. Trata-se, pois, de entes cosmognicos compostos pelos mesmos
elementos, pela coeso de foras onde a presena da variedade pressuposta pela
afirmao constante de uma instncia unificadora a que se denomina lei. Assim,
483

Ibidem, p. 294-295.

156

podem os entes diferir entre si quanto forma, mas o contedo que partilham e
sempre ser o mesmo ao passo que esto submetidos aos imperativos da unidade,
da coesa semelhana encontrada por todo o universo.
Tal unidade no deixa de ser expressa pela maravilhosa atmosfera em que
se insere aquele que dorme e sonha. O corpo fisiolgico apaga-se, ou antes, suplica o descanso necessrio requerido pela sua matria, fatigada de tanto trabalhar. O
sono abre espao ao sonho, sendo este o resultado de um esprito que continua em
atividade. Sempre acordada, essa intensa potncia espiritual eleva-se mediante
uma atmosfera situada alm do mundo objetivado e material com o qual o corpo
fisiolgico tem contato direto, de modo que a contemplao da perfeio torna-se
possvel. A perfeio torna-se a performatividade do prprio esprito, um ente
que, embebido em luz, capaz de garantir a sua prpria atividade transcendente a
despeito daquele que lhe serve enquanto suporte o corpo fisiolgico que dorme.
Esprito imagem, esprito luz, chama cor de ouro, a inteligncia que revela e a
ideia que tudo unifica, a perfeio enquanto transcendncia reside no prprio homem. No entanto, a este mesmo homem interpe-se o corpo, a no menos pesada
matria que dorme, esperando o seu momento de vivamente despertar.
Fala-se, portanto, de um duplo homem, um homem emprico e transcendental. A intensa atividade de um esprito impulsionado pelo forte desejo de conhecimento expe o corpo a situaes de cansao e perigo; para realizar-se enquanto transcendncia, o conhecimento exige, por seu turno, o lanamento do
corpo perigosa observao do mundo objetivado. Enquanto resultado dessa perigosa investigao, o esprito ratifica-se a si mesmo, pois uma inteligncia que
se integra s leis que ela mesma conseguiu revelar mediante o olhar criterioso. O
cansao do corpo e a afirmao, por conseguinte, de sua inferioridade enquanto
matria , ao mesmo tempo, a confirmao do esprito enquanto instncia de superioridade, enquanto ente que se integra ao todo, movimenta-se ativamente na produo de conhecimento, transcende-se em plena luminosidade, rege todas as coisas e seres que compem a natureza do mundo e afigura-se resultante, enfim, da
inteligncia do criador.
Nesse movimento de ratificao constante do esprito, constata-se: existe
uma ordem que, por interligar a matria, est alm dela. Existe, pois, uma ordem
que se apresenta enquanto inteligncia, sendo esta uma operao que transcende
as coisas no sem ao menos esperar o momento de ser enunciada enquanto cin-

157

cia. E tal inteligncia configura-se em habitante sidreo, o resultado do prprio


pensamento responsvel em fatigar o corpo e continuar ativo nas transcendentes
atmosferas inteligentemente concebidas em sonho. Enquanto saber, a figura luminosa conhece a si mesmo, pois sabe da existncia da unidade absoluta Deus. Se
a unidade supe o todo, ela subjuga qualquer espao ou tempo que supunha distncias. A unidade apresenta-se, ento, enquanto replicao incessante da semelhana: a instncia imperativa a repetio do mesmo, e, portanto, do mesmo
tempo (onde passado e futuro se emparelham) e do mesmo espao (que de to
inteiro torna-se infinito). Mas o habitante solar tambm a expresso da variedade, afinal se reporta aos vrios viventes e aos vrios mundos. No entanto, todos
eles se integram unidade por meio da instncia central de toda sublime existncia esculpida pela inteligncia do criador a vida. coerente entender, portanto,
os genunos motivos que fazem o esprito de Benignus conjecturar a existncia de
populaes em outros mundos: se a vida possui centralidade, pois em si mesma
toda a criao possvel, ela est em todo lugar, testemunhando a sublimidade do
criador.
Em meio a tal sublime e religiosa unidade, contudo, as fraturas insistem
em se afirmar. A inteligncia configurada enquanto iluminado habitante solar reconhece que o planeta terra nfimo, dependente da luz de outrem, escuro e
condena o seu habitante s exigncias da matria. A humanidade terrena, assim
inferior, no conhece a felicidade pelo bem, no conhece o sublime e o ideal. Em
contraponto est o superior habitante solar, pois ele luz, massa csmica, chama e
tem a forma humana da perfeio. Em sntese, se na terra os habitantes se regurgitam na matria, na infinidade do coeso e uno universo os habitantes empoderamse da transcendente conscincia do sublime, do belo e do ideal. No entanto, tal
jogo se complica na medida em que o habitante solar que reivindica superioridade
tambm o habitante do sonho de um homem terreno, o resultado reflexivo do
impassvel esprito de um corpo que dorme, mas que pode despertar. Trata-se,
afinal, de um esprito que se desdobra sobre si mesmo e que, embora reconhecendo o peso do seu prprio corpo, se lana sublime e transcendente dimenso onde
a ordem enquanto pensamento inteligente e divino se enuncia.
Posicionando-se alm (e no aqum) do corpo e dos sensorialismos que a
ele so instigados pela emprica experincia da matria, os homens operam por
excelncia um pensamento capaz de transcendentemente entender a inteligncia

158

que rege todas as coisas e que, por extenso, permite verificar o atraso da humanidade terrena. O sonho trata, portanto, de um esprito que, transcendendo a um
corpo que dorme, constata uma dbia condio: a nfima condio da terra, relegada matria, e a superioridade de um esprito todo revestido de cincia, todo
consciente da verdade inconteste presente na lei da unidade universal. Ao desprender sua alma de seu corpo e tornar-se consciente da danao terrena pela matria, o cientista ento se imbui de uma sincera e generosa misso: seu dever, enquanto esprito ativo, fazer com que a humanidade inferiormente terrena e fadada ao mundo material aperfeioe o que nela h de esprito, isto , aperfeioe o seu
intelecto a partir do aprendizado da verdade revelada pela inconteste cincia,
aquela que, observando as coisas do mundo, constata algo que as transcende a
existncia da unidade, do princpio originrio, da lei universal, enfim, de Deus. O
fazer cincia, bem como a necessidade de expanso desse prprio conhecimento
ento se justificam. Incorre o mesmo dizer que a expedio de Benignus revestese de importncia e o sbio firma-se enquanto indivduo a promover a fraterna
aliana entre povos, na medida em que conhecer torna-se uma espcie de comunho, onde os espritos se unem instncia criadora por reconhecerem nela a origem de toda vida possvel.
O sonho de Benignus um momento onde o esprito do cientista volta-se
para si mesmo, reconhece o seu papel missionrio ao posicionar-se enquanto responsvel em evidenciar humanidade o senso de pertena que a todos unifica a
partir das leis naturais elaboradas pelo criador. Esse mesmo esprito, contudo, no
se esquece de sua posio de corpo: o sonho pressupe o despertar de um corpo
descansado, apto a fazer o esprito adentrar pelo mundo material que, enquanto
criao, no deixa de tambm integrar-se lei que tudo ordena. A impresso [...]
que este sonho deixou na memria do sbio, que no havia decerto apagar-se
nunca. Creu naquela singular revelao e sentiu acrisolar e sua alma o amor da
cincia e a ideia absoluta do bem. 484 O problema da habitabilidade dos mundos,
e em especial do Sol, estava para Benignus resolvido, ao menos em presena dos
meios de investigao que hoje nos oferece a cincia e das dedues racionais que
se podem deles coligir. 485

484
485

Ibidem, p. 295.
Ibidem, p. 297.

159

3. 14 Dilogos entre o chefe selvagem e o chefe civilizado.

Por questo de conscincia e de humanidade, diz o narrador, seguem


Benignus e sua comitiva em direo ao salvamento de River.

486

Adentrando a

provncia de Gois, os corajosos viajantes se deparam com uma sertanista povoao chamada Leopoldina. Ainda segundo o narrador, tal povoado havia sido fundado pelo Sr. Dr. Couto de Magalhes, servindo de porto de navegao s margens do rio Araguaia. Benignus faz referncia aos ndios que viviam no distante
horizonte a ser visto dali, horizonte onde os ps dos sertanistas ainda no haviam
sequer pisado, mas que certamente detinha muitas riquezas a serem exploradas:
so as aldeias dos xavantes do rio das Mortes; ao sul as dos caiaps, ao norte as dos canoeiros. Os primeiros so os que infestam a estrada de Cuiab; os segundos, robustos e ferozes, declaram que dos brancos s desejam ver o sangue; os terceiros,
combatem sem recuar, no do trguas ao inimigo, e nem aceitam a vida, quando por acaso so presos. 487

Com a definitiva entrada da expedio no povoado, a referncia narrativa


aos ndios volta a destacar-se, pois o local que ali mais chama a ateno dos viajantes o colgio de intrpretes indgenas. Tal colgio, diz o narrador, presta
importantes servios civilizao:
sustenta-se ali, educa-se e ensina-se a ler, assim como os ofcios
de carpinteiro e ferreiros aos rfos indgenas das diversas tribos do Araguaia, os quais logo que esto educados voltam a suas aldeias, servindo assim de poderoso elo entre a civilizao
crist e as tribos selvagens e infelizes que no poderiam jamais
compreender os benefcios da sociedade sem terem quem lhes
pudesse explicar em sua lngua. 488

Ao visitar o colgio, Benignus encontra ndios das quatro principais naes daquele chapado, sendo-lhe fcil contratar intrpretes das lnguas xavante,
caraj e tapar a fim de que o acompanhassem nos desdobramentos finais da jornada. importante observar, no entanto, que o primeiro contato direto estabelecido entre a benigna comitiva e os ndios acontece antes da chegada em Leopoldina.
Neste primeiro encontro, o ndio em questo era da tribo dos gradas. Ele referiase aos viandantes na lngua tupi, dizia ser da ilha do Bananal, vestia um cocar de
486

Ibidem, p. 297.
Ibidem, p .301.
488
Ibidem, p. 302.
487

160

penas na cabea, pingentes disformes nos beios e nas orelhas e uma curta
blusa de pano azul desbotado, com botes militar, e mantinha o resto do corpo
inteiramente descoberto. 489 Para Katini, tais caractersticas eram suficientes para
provar que o ndio grada era a transio definitiva do gorila para o homem, contudo Benignus logo sinaliza o erro de tal conjectura: o fato de o ndio estar em
Gois, pertencer a um perodo no qual as cermicas j eram conhecidas e de possuir uma forma fsica relativamente perfeita, eram elementos suficientes para provar que, dentro das explicaes sobre a evoluo das espcies estudada por Darwin, Huxley e Carlos Vogt, o ndio que a eles naquele momento se apresentava
era de uma configurao bem mais recente no tempo.
ainda em Leopoldina que a comitiva, sob grande contentamento, reencontra o misterioso padre que havia desaparecido depois dos sucessos caridosos
no dia da tempestade que colocara fogo mata. O padre parecia comitiva como
um amigo, um irmo, um pai a quem todos amavam e respeitavam como uma
segunda Providncia. O Frei Custdio, era assim que o sacerdote se chamava,
ento explica-lhes que era nascido no Piemonte e se consagrava desde muito tempo catequese dos selvagens, primeiro nas regies inspitas dfrica, onde residira por espaos de dez anos, depois nas paragens solitrias e no menos desertas
da Amrica meridional.
convite de toda a comitiva, o missionrio segue junto a Benignus a bordo do vapor Araguaia, transporte que se no ofereceria acomodao espaosa
comitiva, em compensao era mais seguro e rpido
e humanitrios caminhos.

491

490

para percorrer os ltimos

Chegam povoao de S. Jos de Jamimbu, tambm

fundada, segundo o narrador, pelo Sr. Couto de Magalhes em companhia dos


ndios carajs e xavantes.

492

L, Frei Custdio logo informado que os carajs

mantinham William River como prisioneiro em uma de suas aldeias localizadas


junto a foz do rio Tapirap, prximas ilha do Bananal.
procura de maiores informaes sobre o paradeiro definitivo de River,
os viajantes conversam com Zaque, chefe dos ndios xavantes e que tambm atendia pelo nome cristo de Pedro. O dilogo entre Benignus e Zaque torna-se possvel pelo intermdio de Vadjureima, um dos intrpretes contratados pelo sbio em
489

Ibidem, p. 279.
Ibidem, p. 311.
491
Ibidem, p. 304-305.
492
Ibidem, p. 307.
490

161

Leopoldina. Zaque apresentado pelo narrador como um velho guerreiro, corpulento e ainda vigoroso a despeito do corpo sarjado de cicatrizes. Um de seus filhos
estuda no colgio de Leopoldina. Mesmo de carter leal e franco, a desconfiana
intrnseca talvez a todos de sua raa faz Zaque confirmar o aprisionamento de
River, contudo nega-se a oferecer aos curiosos viandantes informaes mais pormenorizadas quanto ao lugar e quanto ao estado em que se encontrava o ingls.
Obstinado a nada mais dizer trata todos, contudo, com certa urbanidade, oferecendo-lhes frutos indgenas e explicando-lhes outras coisas que pareceram curiosas aos viandantes. Dentre as coisas explicadas por Zaque, estavam algumas singulares tradies astronmicas, que certamente interessaram especialmente a
Benignus e a Fronville. Atravs delas, ambos os estudiosos souberam dos motivos
que levam os selvagens a tanto gritarem e se atemorizarem em presena dos
eclipses solares.

493

Zaque ainda lhes diz o significado das inscries indgenas

vistas nas pedras da cachoeira dos Martrios, j muito abaixo da entrada do Tapirap, no brao esquerdo do Araguaia.

494

Estas ltimas explanaes do chefe xa-

vante faz Benignus sentir a importncia do cuidado a ser tomado no trato com as
informaes obtidas atravs das narraes antigas dos primeiros exploradores
daquela parte da Amrica, pois, segundo ele, elas nem sempre mostram com muito escrpulo a exposio dos fatos e a decifrao dos documentos. Sobre tal
problema interpretativo, destaca-se a ocasio onde o prprio doutor verificou por
si mesmo de quantos erros andam adulteradas as cartas, os mapas, as descries
quase fabulosas do interior do pas, especialmente nestas regies.

495

Colocando

lado a lado a tradio indgena, que da boca de Zaque diretamente lhe chegara,
e a tradio escrita, Benignus chega a certas concluses:
as inscries figuradas nas pedras da cachoeira dos Martrios,
representadas por caracteres inteiramente ilegveis ou por figuras indicando jacars, cabeas, cobras e outros desenhos, sero
porventura documentos importantes para se chegar a conhecer
um dia as antigas civilizaes de nosso continente, sepultadas
por enquanto na escurido do passado, mas de cuja existncia se
encontram desde j entre os povos da Amrica testemunhos
idnticos. 496

493

Ibidem, p. 308.
Ibidem, p. 309.
495
Ibidem, p. 309.
496
Ibidem, p. 309-310.
494

162

Benignus sabia que ali no poderia demorar-se, pressa que no lhe facultava a possibilidade de estudar em detalhes o carter, usos e costumes dos indgenas ento presentes. Entendia que aquelas raas eram incultas, mas eram
aptas para gozarem o benefcio da civilizao. Contudo, lamentava que tal aptido no tivesse barrado, at o presente, as calnias atrozes e as poetizaes idealizadas que tanto obscureciam o verdadeiro ponto de vista de observao cientfica a partir do qual aqueles indivduos deveriam realmente ser estudados. Assim,
o narrador aponta que Benignus, naquela ocasio, queria estudar o lugar do homem selvagem americano na srie desigual da famlia humana sobre o nosso planeta e assim resolver importantes problemas psicolgicos e fisiolgicos em relao doutrina transformista, que tanto terreno vai ganhando entre os primeiros
naturalistas. 497 No entanto, pesou-lhe mais no esprito a necessidade de ceder s
amigas presses de Jaime River a fim de que encontrassem seu pai.
Navegando pelo Araguaia, em cujas margens podia-se apreciar o espetculo apresentado pelos aldeamentos carajs, a comitiva chega enfim foz do rio
Tapirap. Prudente, a expedio se arma com espingardas, revlveres e facas de
mato, alm de contar com os recursos maravilhosos da cincia, que aos ndios
ignorantes, pareciam coisas sobrenaturais. As lmpadas de luz eltrica e as
escafandras produziriam, ento, mais efeito na imaginao dos selvagens do que
o medo e o terror da morte. 498 O padre, Katini, um ndio intrprete e outros dois
ndios remadores partem, a bordo de uma ligeira piroga, procura do chefe dos
carajs em uma aldeia localizada na ilha do Bananal. Depois de horas, regressa a
embarcao portando um tripulante a mais. Trata-se do chefe caraj Koinaman,
diz o intrprete e ndio Vadjureima a Benignus.
Koinaman, diz o narrador, era uma figura majestosa,499 um homem alto,
musculoso, de formas corretas e de uma fisionomia audaz, cujo perfil lembrava a mscula beleza dos brbaros antigos, sem dvida de quem era Koinaman
descendente. 500 No estava completamente vestido, sua nudez estava parcialmente coberta. Portava na mo direita uma clava de rija madeira utilizada por ele
com fins de defesa ou como insgnia de mando. Seus cabelos negros chegavamlhe aos ombros e acompanhavam a cor de olhos penetrantes tais como os da
497

Ibidem, p. 310.
Ibidem, p. 312-313.
499
Ibidem, p. 314.
500
Ibidem, p. 315.
498

163

guia.501 Tanto as orelhas quanto o lbio inferior do majestoso chefe eram furados, com a particularidade de o buraco presente na boca pender um pingente de
pedra de forma singular. Havia nos dois lados de sua face um pequeno crculo,
notadamente o distintivo da nao da qual fazia parte. Tudo concorria, conclui o
narrador, antes para imprimir ao chefe um aspecto admirativo que repugnante. 502
A partir de uma fiel traduo realizada pelo intrprete, o dilogo entre o
sbio e o chefe dos carajs tornou-se possvel. Disse Benignus a Koinaman que
no estava ali com o intuito de guerrear, mas sim de resgatar um prisioneiro. A
restituio do prisioneiro, diz Benignus, lhe afigurava como certa, pois sabia que
os carajs possuam um esprito humano, alm de no costumarem guardar em
tuas aldeias os prisioneiros que a sorte da guerra ou qualquer outra circunstncia
entregou em tuas mos. Koinaman, em resposta, confirma o aprisionamento de
River, logo dizendo:
est vivo, mora como um irmo entre ns, mas no lhe permitido sair debaixo de nossas vistas, porque ento fugiria e ns
perderamos o nosso melhor conselheiro, aquele que dirige os
planos de guerra para sairmos triunfantes das tribos inimigas, e
nos ensina as indstrias com que melhoramos a vida e acudimos
de pronto s nossas necessidades. 503

Em rplica Benignus prossegue dizendo que tal quadro de submisso no


poderia firmar-se, ainda mais considerando o fato de os carajs prezarem a independncia; como River era diferente da raa dos carajs, estes no poderiam
condenar pela fora um homem livre ao cativeiro. O branco, rebate Koinaman,
no era um cativo; convinha observar, diz o ndio, que havia mais generosidade
por parte dos selvagens do que dos homens brancos no que refere situao que
ali discutiam: os da tua nao matam os nossos irmos ou ainda hoje deles fazem
escravos; eu, porm, guardo o meu prisioneiro como um amigo e sou o primeiro a
reconhecer a sua superioridade sobre ns. 504
Quando questionado por Benignus se no temia por represlias pelo fato
de no querer libertar o prisioneiro, Koinaman responde em negativa, dizendo que
estava protegido por milhares de arcos prontos a desferirem golpes caso assim
precisasse. O sbio, apercebendo-se do perigo junto ao restante da comitiva, opta

501

Ibidem, p. 315-316.
Ibidem, p. 316.
503
Ibidem, p. 316.
504
Ibidem, p. 317.
502

164

em perguntar ao chefe indgena o que desejaria este em troca de River. O branco


no tem preo, contestou o ndio, ensina-nos a vencer o inimigo, a fazer instrumentos de ferro, a aperfeioar os utenslios de barro; ele faz produzir a terra com
mais vigor e sabe curar milagrosamente os nossos enfermos e quase ressuscitar os
mortos. 505
A pedido de Benignus, o resoluto caraj permite que todos os viandantes
vejam River. Contudo, tal visita apenas seria possvel no dia seguinte, pois o prisioneiro estava localizado em uma aldeia ainda mais oculta nas matas da ilha do
Bananal. Antes de partir, o sbio no deixou de presentear o cacique com alguns
objetos, como vestimentas, colares, adornos, que os indgenas tanto apreciam. 506
O fim do dilogo entre o chefe selvagem e o chefe civilizado 507 instaura entre a
comitiva um sentimentalismo negativado, visto que o sbio e seus amigos sentiram quase esvaecer o nico raio de esperana que ainda lhes aquecia o corao.
A natureza, como que encarnando tais presses sentimentalistas, agitava as guas
pelo vento, algumas pesadas gotas de chuva que se desprendiam de nuvens fortemente carregadas de eletricidade j eram possveis de ser sentidas e o horizonte,
em consequncia, ganhava uma sinistro aspecto. 508
Examinando topogrfica e hidrograficamente o lugar em que estavam, os
membros da comitiva no se sentiram animados caso fosse preciso empregar a
fora em algum momento. O cerco indgena sobre a comitiva era evidente e inspirava sinais claros de perigo; havia ali perto uma tribo caraj, qualquer movimentao que se dispusessem a fazer seria percebida, ainda mais que os ndios em situaes como estas, mandam espias examinar o inimigo. 509 As dificuldades que se
apresentavam comitiva, portanto, no eram pequenas, sobressaltando imperiosamente sobre seus sentimentos o vago receio de uma situao incerta, no meio
de tantos perigos, e o assombro que lhes inspirava a presena por assim dizer desse mundo novo em que neste instante se achavam. 510
Contudo, se a situao era de perigo e o futuro se afigurava como incerto,
no se esquiva Benignus em pensar na utilidade prtica com que se poderia tirar

505

Ibidem, p. 318.
Ibidem, p. 318.
507
Ibidem, p. 322.
508
Ibidem, p. 318.
509
Ibidem, p. 318-319.
510
Ibidem, p. 320.
506

165

proveito daqueles terrenos que lhe pareciam to frteis. Seria possvel atrair para
ali, pensava ento sbio, o comrcio e a vida tpica a grandes centros; repleto de
riquezas, o deserto convidava a civilizao ao invocar o engenho e a energia do
homem.

511

Em conversa com Benignus, o missionrio dizia conhecer outros

indivduos da nao dos carajs, e sabia-os no serem como os da nao dos canoeiros, to sedentos de sangue e implacveis para com os brancos. 512 Por isso,
conservava Frei Custdio em meio quele clima armado de insegurana a ideia de
ainda convencer Koinaman, por bem, a libertar River. Alm disso, o padre portava
uma esperana vaga, indefinvel, porm risonha, que lhe fazia acreditar em um
desenlace quase milagroso ao complicado trama desta angustiosa situao.

513

angstia de Jaime River era evidente, sua inquietao era inconsolvel. Fronville e
Katini, seus amigos, tentavam acalm-lo, pois no se conformava pelo fato de
estar prximo a seu pai sem poder v-lo, abra-lo, falar-lhe, contar-lhe o que
ele, sua me e sua irm tinham chorado e sofrido durante os dias interminveis de
to dilatada ausncia! 514
No outro dia, como havia prometido, Koinaman regressa ao acampamento
de Benignus, dizendo que todos poderiam acompanh-lo at a ilha com o intuito
de verem o ingls. O chefe selvagem, no entanto, no deixou de destacar que, caso
tentassem tomar River a fora, morreriam. Os companheiros mais audazes de Benignus pensaram ser aquela situao motivo de emboscada, contudo o tom seguro
com que falava o cacique fez com todos, exceo daqueles que ficaram fazendo
guarda ao acampamento, acompanhassem-no. Jaime River, dirigindo-se ao missionrio, afirma tudo estar perdido, no sabendo ao certo quem poderia salv-los. A
salvao, respondeu o esperanoso padre, viria da Providncia. 515
A situao do reencontro com o prisioneiro, diz o narrador, mostra um
homem por volta dos seus cinquenta anos, de mdia estatura e bastante magro
pelos sofrimentos por que havia passado. Calvo, sua barba branca vinha-lhe ao
peito. Seu rosto era largo e liso, no fossem as trs rugas horizontais que lhe rasgaram, como um trplice diadema, o sofrimento, o trabalho e o estudo. 516 Possu-

511

Ibidem, p. 320.
Ibidem, p. 320.
513
Ibidem, p. 320.
514
Ibidem, p. 321.
515
Ibidem, p. 322-323.
516
Ibidem, p. 327.
512

166

a uma fisionomia bondosa e atraente, sendo em todo simptico e agradvel. Suas


vestimentas eram completadas por uma blusa de soldado e por velhas calas de
lona.
Descrever a cena que se passou entre o pai e o filho, quando se
viram e se abraaram, confundindo beijos e as palavras com as
lgrimas, empenho inteiramente fora do alcance da linguagem
humana; por isso bastar dizer que o lance foi to expressivo
que os prprios selvagens se sentiam comovidos em presena
daquele santo e doloroso amplexo. 517

O prisioneiro ingls fala em detalhes a seu filho e a Benignus sobre sua luta e a sua priso pelos selvagens, conjeturando que talvez fosse o nico ainda vivo
dentre os companheiros de viagem que o acompanhavam. Quando informado sobre a resoluo de Koinaman em relao sua soltura, William River disse conhecer profundamente o carter deveras firme daquele povo inculto, sem, no entanto, desconsiderar qualidades carajs que bem podiam ser aproveitadas pela
civilizao. Segundo o ingls, Koinaman, no temendo a morte, no cederia aos
meios vulgares, e muito menos a fora, sendo a nica coisa que poderia vencer
os carajs o terror do sobrenatural, a influio de qualquer fenmeno inexplicvel para eles, que os assombrasse, atuando em sua apavorada imaginao. 518
Benignus, assim informado, pediu ao cacique que fosse generoso diante da
impressionante cena do reencontro entre pai e filho, contudo o chefe mostrava-se
sempre intransigvel. Fronville e Katini estavam impacientes, inclusive recorrendo
a este ltimo a ideia de disparar o resolver contra o cacique. Entretanto, a prudente figura do velho missionrio, a vaga esperana que tinha poder de incutir no
nimo de todos, a grave austeridade de seu semblante, e o tom de suas palavras
sensatas e firmes, desarmavam todos os braos e chegavam mesmo a conter momentaneamente as mais fortes e veementes irritaes. 519
Negando outras propostas feitas por Benignus, observando o anunciar de
uma tempestade e o escuro que tomava conta do firmamento, Koinaman ofereceu
abrigo por aquela noite aos viandantes, e Benignus no pde deixar de espantar-se
com algo de diferente e luminoso despontando no escuro cu. O ponto luminoso,
observava o sbio, ia crescendo proporo que se aproximava de forma aparentemente veloz. O suposto meteoro crescia rapidamente, e quando observado por
517

Ibidem, p. 327.
Ibidem, p. 327-328.
519
Ibidem, p. 328.
518

167

Fronville ganhou definitivamente um nome que fazia jus ao seu estatuto enquanto
coisa: tratava-se, disse o naturalista francs efusivamente, de um balo aerosttico. 520
Se William e Jaime River ficaram vivamente emocionados ao se certificarem da verdade trazida pela revelao de Fronville, os indgenas passaram a dar
gritos aterrorizados diante do que lhes aparecia como deveras desconhecido. Ao
se aproximar, o balo denunciava o seu tamanho, podia-se calcular nele pelo menos dois mil metros cbicos de circunferncia. A luz que dele emanava era to
forte que ofuscava a vista, e os selvagens, em meio a gritos de pnico e a sentimentos repletos de desorientao, abriram em uma carreira desvairada, envolvendo em sua fuga o prprio chefe Koinaman, em procura de algum recndito
esconderijo nas matas ou dentro de alguma caverna.

521

No entanto, o resoluto

Koinaman decide regressar, e, aproximando-se dos viajantes, questiona sobre o


significado daquela apario.
O missionrio respondeu-lhe que Sambeoa (Deus) vendo a sua
pertincia em no entregar o branco a seus irmos, que de to
longe o vinham buscar, mandara aquele mensageiro de luz
anunciar-lhe o extermnio do mundo; e que, em presena de to
assombroso acontecimento no devia hesitar em momento a dar
a liberdade ao prisioneiro. 522

O cacique aceita conferir liberdade a River, desde que o missionrio acalmasse a clera do cu. Frei Custdio consente, exigindo que o ndio declarasse
quais seriam as condies do resgate. Koinaman, em resposta, diz que falaria sobre tais condies no dia seguinte, refugiando-se em seguida para junto dos seus.
O balo estava cada vez mais prximo da comitiva, que lhe recebia com um grito
espontneo, unssono, intraduzvel, afinal os intrpidos e quase milagrosos viajantes areos vinham to inesperadamente prestar-lhe poderosos auxlios. Trs
homens vinham a bordo do balo, e um deles perguntou se as pessoas c embaixo
eram cristos ou gentios.

523

Viva o Brasil, respondeu-lhe Benignus. O homem

que havia feito a pergunta correu para Benignus e o abraou. Tratava-se do engenheiro norte americano James Wathon, que vinha da Filadlfia. Bendito seja,
meu Deus, disse o velho missionrio pondo as mos e ajoelhando sobre a terra,

520

Ibidem, p. 331.
Ibidem, p. 332.
522
Ibidem, p. 332.
523
Ibidem, p. 333.
521

168

que fazes com que a cincia seja um dos maiores instrumentos de teu poder!

524

Todos da comitiva, sem exceo, consideravam como providencial aqueles acontecimentos. James Wathon explicou que havia construdo o balo e se dirigido ao
Brasil com o intuito de encontrar o sbio Benignus. Contudo, sua viagem teria
sido interpelada pela forte tempestade, que desorientou todo o percurso. 525
No dia seguinte, Koinaman dirigiu-se at a comitiva a fim de estipular as
condies necessrias liberdade definitiva do prisioneiro. River fora para os carajs, diz o narrador, como uma providncia, de modo que o cacique, sem negar
a promessa feita ao missionrio no dia anterior, tentou reter a todo custo o homem que o destino colocara em suas mos.

526

Assim, instou um conjunto de

condies completamente impossveis, sendo logo advertido pelo missionrio em


relao ao valor real de sua palavra e aos desastres que lhe poderiam novamente
ocorrer. Koinaman ento aceita o acordo de liberdade, recebendo em troca
cem espingardas, cem machados, cem enxadas, todos os objetos
mais ou menos fteis de que o Dr. Benignus se havia prevenido
mesmo no intuito de ter que entrar em alguma transao com os
selvagens, bem como toda a plvora que restasse ainda aos viajantes, com a condio que esta s lhes seria entregue depois de
embarcados a bordo do vapor Araguaia, cuja volta tinham de
esperar ali, para se dirigirem ao Par, e embarcar depois para o
Rio de Janeiro. 527

At a partida da comitiva de Benignus, o chefe dos carajs a visitou todos


os dias, sendo notvel o fato, diz o narrador, de aqueles filhos das primitivas florestas, dominadores do deserto, nem uma s vez tentaram contra os homens civilizados a menor sombra de hostilidade!528 Koinaman e todos aqueles que viviam
sob o seu domnio portaram-se durante todo o tempo que a expedio ainda teve
de demorar-se nas proximidades de sua maloca, com lealdade digna de homens
mais adiantados em sentimentos morais e civilizao. 529
Portanto, fala-se aqui de uma expedio cientfica que procura dirigir-se ao
salvamento de um amigo movida por um real sentimento de humanidade. A afirmao narrativa da amizade acontece a despeito dos perigos encontrados na sublime, porm no menos fonte de verdade cientfica, natureza brasileira. Dentre os
524

Ibidem, p. 334.
Ibidem, p. 337-338.
526
Ibidem, p. 339.
527
Ibidem, p. 340.
528
Ibidem, p. 340.
529
Ibidem, p. 343.
525

169

perigos aos quais o homem civilizado lana-se enquanto corpo sensvel e fisiolgico e enquanto esprito fraterno e afoito pelo conhecimento encontra-se a figura
do selvagem.
Em meio a esse quadro em si mesmo bastante paradoxal onde perigo, natureza, cincia e amizade comungam-se, a figura do indgena no poderia furtar-se a
ambivalncias. O ndio, nesse sentido, um ente natural feroz, desejoso pelo sangue dos homens, guerreiro a ponto de preferir o combate vida. Ao mesmo
tempo, o indgena aquele que, mesmo vivendo em recnditas aldeias, dirige-se a
uma instituio civilizadora onde aprende a lngua, os ofcios e as verdades religiosas do homem branco. V-se, nesse caso, um elo entre a civilizao crist e as
tribos selvagens, uma ligao evidentemente desigual, onde ao ndio cabe apoderar-se de uma felicidade a qual s o homem branco tem acesso pelo fato de estar
frente no processo de aperfeioamento civilizatrio. Os intrpretes contratados por
Benignus figuram-se, assim, como a sntese perfeita desse elo de fins civilizadores. Apoderados da lngua do homem branco, os ndios intrpretes colaboram decisivamente com os desdobramentos finais de uma viagem alimentada por ideais
civilizatrios.
O ndio, destarte, entra no plano da ordem possvel, capaz de ser integrado s leis reveladas pela inteligncia presente na civilizao. Essa entrada do selvagem no plano da ordem ainda reafirmada, na medida em que o ndio presta-se
enquanto objeto indispensvel para o principal problema cientfico o problema
da origem do homem. O indgena, como que ainda recuado em uma experincia
de tempo que supe aperfeioamento, est mais prximo aos desdobramentos naturais originrios. No entanto, mesmo sendo o ndio testemunha da origem, a
cincia, enquanto pensamento consciente da existncia da origem comum dos
homens e seres, que faz com que o homem branco, seu detentor, tenha o esprito
mais elevado do que os ainda infelizes selvagens.
Zaque, chefe xavante que j responde pelo nome Pedro, expresso de que
a civilizao avanou sobre os indgenas. Mesmo ainda no falando a lngua do
branco civilizado, seu filho est no colgio onde ela ensinada, e seu nome cristo indica um quadro onde a religio do homem branco busca criar profundas razes. Zaque forte e guerreiro, assim como demonstra o seu corpo. Possui carter
franco e leal, porm desconfiado. Com certa urbanidade, oferece alimentos ao
homem branco, assim como lhe informa das tradies indgenas. Tais informaes

170

so incorporadas enquanto legtimas pelo homem de saber civilizado, levando-o


inclusive a reavaliar fontes de conhecimento elaboradas pela prpria civilizao.
Zaque, assim, configura-se como um personagem situado na fronteira. De um
lado, o indgena ainda selvagem, fora guerreira que mal sabe o idioma do homem branco e que se nega a ajud-lo. Por outro lado, o indgena civiliza-se, porta
um nome cristo, trata com urbanidade os outros que a ele se apresentam e preocupa-se que seu filho aprenda a lngua do homem inteligente. Nem de um lado,
nem de outro, mas na posio mesmo de fronteira, Zaque ao mesmo tempo ndio, por pertencer tradio de seu povo, e civilizado, ao fazer dessa tradio informao importante para o conhecimento cientificamente elaborado pelo cristo
e culto homem branco.
Mesmo o ndio configurando-se como rico objeto de investigao, isto ,
como um elemento fundamental na explicao cientfica sobre a origem do homem, necessrio ao homem de cincia ir embora, na medida em que o salvamento de um amigo, integrante da civilizao, deve ser feito. Nesse sentido, poder-se-ia dizer que a cincia preterida em funo da amizade. Contudo, o homem a ser salvo tambm cientista, de modo que o quadro narrativo ento posto
o de uma civilizao que se movimenta em torno de elementos que se irmanam
a cincia e o sentimento de fraternidade.
Embora o ndio, a partir da imponente figura de Zaque, tenha parecido a
Benignus com urbanidade e enquanto fonte legtima de explicao aos grandes
problemas elencados pela cincia, o sbio preferiu dar continuidade sua fraterna
expedio no sem ao menos proteger-se com instrumentos desenvolvidos pela
prpria cincia. O ndio pode, ento, tornar-se fonte de ordem e tbua a ser grafada pela civilizao; contudo, no deixa de ainda ser encarado como perigo pertencido quele cenrio natural que se agiganta. Trata-se, pois, de um duplo movimento por que passa o conhecimento cientfico: em um primeiro momento, observa a
natureza, nela localizando entes e indivduos a partir dos quais revela as leis e
produz tcnica; em um segundo momento, volta-se contra o ainda perigoso mundo
natural. Em sntese, a natureza revela e traz ordem ao mesmo tempo em que se
torna mistrio e fonte de ameaa. Destarte, o ndio entendido como natureza torna-se objeto a colaborar com a revelao da ordem pressuposta pela cincia, sem,
no entanto, deixar de ser grande motivo de risco.

171

O chefe civilizado, ao deparar-se com o chefe indgena que lhe aprisiona o


amigo, logo quer desvencilhar-se dessa atmosfera marcada pelo perigo. Benignus
diz no estar ali por motivo de guerra, mas sim por um sentimento de humanidade
que, a seu ver, certamente seria compartilhado pelo ndio. A crena de Benignus
de que o selvagem reconheceria a empreitada de uma expedio voltada para o
humano resgate de um amigo procura lanar ambos os personagens em um mesmo plano narrativo, ou seja, orden-los a partir de uma semelhana: ndio e civilizado tornam-se humanos, ou seja, so emparelhados pela presena de uma humanidade que lhes intrnseca.
No entanto, tal reconhecimento no acontece da forma simples como imagina o sbio. correto verificar que o ndio volta a ser emparelhado ao homem de
cincia, pois o selvagem considera que as informaes trazidas pelo prisioneiro
sua tribo foram contribuies positivas. Porm, tal emparelhamento desestabilizado, na medida em que o ndio se recusa a conferir liberdade ao civilizado que
lhe trouxe benefcios. Por conseguinte, outros emparelhamentos no menos conflituosos surgem. O ndio diz que o prisioneiro vivia entre eles como um amigo,
amizade certamente estabelecida ao passo que o ingls havia trazido consigo elementos civilizatrios que lhes foram benficos. Contudo, ao mesmo tempo em
que o ndio atribui positivo valor civilizao estabelecendo com ela, inclusive,
relaes de amizade, coloca essa mesma civilizao em perigo por no querer
restituir-lhe um de seus homens. O homem civilizado, quando representado pela
figura do sbio ingls, foi incorporado pelos indgenas, modificou-lhes, trouxelhes a civilizao e por isso cabe a eles serem resolutos em no quererem desvencilhar-se dele. Paradoxalmente, os ndios negam o valor humano da liberdade,
ento citado por Benignus no incio da negociao com Koinaman. Trata-se, portanto, de dois estranhos homens que no deixam de se pertencer em uma conflituosa experincia que supe o aperfeioamento de um ente classificado como humanidade.
O conhecimento cientfico do sbio procura entender os indgenas, sendo
novamente enunciado enquanto instrumento que retire o homem civilizado da
situao de perigo. Procurando dissuadir Koinaman da resistncia em entregar o
ingls, o benigno homem diz saber que os carajs prezavam a independncia, de
modo que lhe no parecia coerente manter em cativeiro algum que dali no era.
Ou seja, o argumento de Benignus revela uma cincia que busca estabelecer um

172

acordo entre homens que, em certa medida diferentes, podem assemelhar-se mediante a chancela de um acordo. A resposta do ndio mantm o paradoxo: Koinaman no quer desvencilhar-se do ingls justamente porque reconhece a superioridade do homem civilizado, e sabe que tal superioridade ensinou coisas que amigavelmente aperfeioaram seu povo. E falando em amizade, Koinaman d a ver
novas ambiguidades: ao mesmo tempo em que a civilizao torna-se ao ndio um
bem a ser incorporado, o selvagem diz que os homens civilizados no so capazes
de tratar a sua raa da forma to generosa como a por ele manejada no trato com o
homem ingls, com a civilizao. A narrativa completa, portanto, a evidenciao
de um jogo onde a civilizao, ora afirmada, ora negada, torna-se uma questo a
ser compreendida.
V-se que a civilizao torna-se um objeto de disputa, pois se configura
enquanto tema debatido entre dois perfis humanos. Tal disputa resulta em uma
situao de contenda que, se radicalizada, poderia levar supresso de todo desejo
civilizatrio possvel: trata-se da meno guerra, negao completa de toda e
qualquer civilizao possvel, de toda e qualquer sociedade organizada a partir do
bem, da justia, do amor, da fraternidade e da amizade.
Mesmo em meio a perigos que lhe pudessem colocar em situao de guerra, o esprito do chefe civilizado no deixa de operar, no deixa de perceber as
potncias naturais que poderiam ser colocadas a servio da civilizao e que, at o
presente, estavam intocadas na vastido natural que lhe agigantava aos olhos. Natureza e civilizao, portanto, continuam estabelecendo uma relao antinmica: a
civilizao corre perigos ao adentrar o meio natural, contudo deve valer-se dele
para aperfeioar-se. O encontro entre pai e filho mantm as contradies aqui expostas. Na medida em que o encontro familiar evidencia a unidade do amor existente entre pai e filho, supe-se que tal apartamento se deveu ao fato de o pai terse deslocado a uma natureza repleta de riscos com o intuito de produzir cincia.
Mas o desejo de ordem, ento reinstaurado pela evidenciao de riquezas
naturais a potencializarem a civilizao em detrimento da persistncia de uma
atmosfera marcada pelo perigo que angustiadamente distancia indivduos que se
amam, ainda reafirmado pela esperana em milagre trazida pela figura do padre.
Para o generoso catequista de ndios, o caso da libertao do prisioneiro se revolveria com a influncia direta da Providncia, de Deus.

173

Os perigos da mata voltam a avolumarem-se com a tempestade, momento


em que a cincia emerge enquanto tcnica coisificada em balo aerosttico. ento a cincia, enquanto inteligncia produzida pela civilizao, que consegue subjugar os incultos e inferiores ndios. Os indgenas reconheciam a superioridade da
civilizao, e esta confirma tal superioridade quando se torna um cdigo ainda no
completamente absorvido por aqueles que, evidentemente, esto recuados no processo de aperfeioamento. Assim se justifica o fato de os ndios ficarem atnitos
frente ao balo, uma coisa que de to civilizada lhes afigurava ainda mais incompreensvel e inclassificvel. possvel afirmar, assim, que o fosso entre civilizao e selvageria, antes diminudo e problematizado no dilogo entre Benignus e
Koinaman, volta a aparecer com grande fora na narrativa. Os civilizados, portadores de um grande balo iluminado, detm o conhecimento, ou seja, sabem que
aquele objeto tcnica, uma coisa elaborada por uma inteligncia que afirma
existirem leis naturais a regerem todo o universo mediante a vontade do criador.
Deus, a fonte de tudo o que h e de todo o pensamento possvel, que ento salva os homens civilizados ao enviar o milagroso balo. O homem branco
reafirma-se enquanto superior aos ndios, pois reconhece mais do que eles os desejos divinos aos quais a cincia no se desvincula. A chegada do balo, a apario milagrosa de Deus ou a chegada da cincia subjuga enfim os ndios, possibilita a vivncia feliz do amor entre pai e filho e, por fim, traz sucesso ao trmino de
um empreendimento expedicionrio chancelado pela amizade.
Os ndios afiguram-se, ao fim e ao cabo, como indivduos dignos de humanidade, visto que esto no caminho de civilizar-se e possuem caractersticas
que podem ser teis civilizao. Se a civilizao era por eles tomada como superior, torna-se coerente que o homem branco, selando definitivamente as condies
do resgate, lhes voltasse em troca objetos marcados de civilidade.

3.15 O retorno.

A viagem ia chegando ao fim. Ainda na ilha dos Carajs, James Wathon


disse a Benignus que a natureza ali presente era admirvel e que estava quase
convencido de querer sentar pouso naquelas paragens. Ao observar a vegetao e

174

o terreno, o norte-americano se deparava com um solo que lhe parecia frtil. Carajs possua ainda um rio navegvel, a pesca e a caa figuravam abundantes e supunha-se que as minhas de ferro, qui de carvo-de-pedra, de ouro ou outros metais preciosos no fossem escassas na ilha. Motivos existiam, diz o engenheiro
norte americano em tom conclusivo, para aproveitar territrio to abenoado,
atrair para ele a vida e o trabalho e criando com eles as foras das grandes energias, que originam a circulao dos capitais, os prodgios da indstria, as descobertas maravilhosas da cincia. Bastar-se-ia uma vontade potente para transformar
este deserto em civilizao.
O desejo de civilizar ganha oportunidade concreta de realizar-se nos desdobramentos finais do dilogo. James Wathon pergunta a Benignus se este tem
guardado segredo sobre a retribuio em dinheiro que lhe tem dado em funo dos
cuidados mdicos do sbio, ento responsveis em ter-lhe poupado a vida no Rio
de Janeiro. Depois da afirmativa de Benignus, Wathon, dono de uma grande fbrica nos Estados Unidos, entrega ao sbio o valor de um milho de dollars,
saldando assim o resto definitivo de suas dvidas. O sbio, perplexo diante desta
ao to nobre e rara generosidade, aceita o valor sob uma dupla condio, ento
acatada de pronto pelo engenheiro: a primeira supunha que o sbio tivesse liberdade em dizer a origem de tamanha fortuna; a segunda, por sua vez, determinava
que ambos fundassem uma colnia agrcola e industrial na ilha dos Carajs. 530
Benignus retribuiu generosamente a seus camaradas, e o maior nmero
deles aceitou continuar trabalhando com o sbio em sua fazenda no Morro do
Condor. James Wathon passou a apreciar o talento e o carter de Fronville desde
que o conhecera, e Katini, amigo de todos, selou tal relao propondo que os trs
se abraassem. 531 Ada River, filha dos ingleses, casou-se com o francs Fronville,
sendo-lhes padrinhos Benignus e sua esposa. O boliviano Katini resolveu no voltar para a Bolvia, pois agora havia sido promovido a
intendente geral da fazenda, fato que o deixou to reconhecido,
que se viu obrigado a contar muito em segredo a M. de Fronville, ter sido ele o autor da inscrio gravada na folha de papiro,
e encontrada por seu estimvel amo na clebre gruta, por ocasio de realizarem a sua primeira excurso cientfica, acrescentando que maquinara tudo aquilo j prevendo mais ou menos o
que devia suceder e realmente aconteceu. 532
530

Ibidem, p. 341-342.
Ibidem, p. 343-344.
532
Ibidem, p. 345.
531

175

Mesmo instalados todos no Morro do Condor, no lhes foi possvel desfazerem-se de trabalho. O sbio, depois de agrupar as suas notas feitas no transcorrer da expedio romntica e cientfica, 533 propunha escrever um livro tomando
como tema a habitabilidade dos mundos, principalmente a do Sol. James Wathon
decide voltar-se a um trabalho sobre a sua viagem area, na tentativa de resolver
os problemas inerentes ao grande problema da navegao aerosttica.

534

J M.

de Fronville, alm da escrita das notas que fizera enquanto naturalista na Amrica
do Sul, incumbido por Benignus e Wathon de redigir os estatutos para a futura
colnia agrcola na ilha dos Carajs. Diz o narrador que tal humana e civilizadora empresa era o resultado prtico da longa romaria realizada por Benignus e
seus companheiros. William River, por seu turno, procura escrever uma memria
sobre os usos e costumes dos indgenas oriundos das matas de Gois, esperando
que o seu trabalho fosse bem recepcionado pela Sociedade Geogrfica de Londres
e pelo congresso internacional de antropologia. Por fim, Jaime River e os filhos
do benigno homem estudam contedos racionais e prticos, a fim de que um dia
sejam os grandes proprietrios da colnia a ser fundada. Tal colnia torna-se um
sonho dourado do sbio Benignus e seus amigos, pois querem fazer representar
ali todas as naes principais, atraindo civilizao pela santa comunho do trabalho, as raas ainda mergulhadas na indolncia e no barbarismo. Enfim, o narrador certifica o leitor que ter o cuidado de inform-lo sobre os resultados reais
desta generosa empresa. 535
possvel perceber que a romntica e cientfica expedio de Benignus
apresenta grandes resultados atravs dos quais cincia e amizade irmanam-se de
dupla forma: congregados pela amizade, na fazenda do Morro do Condor esto os
homens a produzirem legtima cincia depois de uma longa romaria, que no perde sua legitimidade mesmo tendo sido impulsionada pelo fictcio papiro; fraternos
so os homens que querem, a partir do conhecimento cientfico, levar a civilizao
para recnditos repletos de riqueza natural e ainda habitados por uma populao a
ser retirada da condio de selvageria.

533

Ibidem, p. 344.
Ibidem, p. 345.
535
Ibidem, p. 346.
534

176

Consideraes Finais

O homem como o problema central da cincia, ao passo que tambm a torna passvel de realizao. Essa dubiedade caracterizada pela indelvel marca do
humano nas condies de possibilidade de elaborao do conhecimento cientfico
configura-se enquanto a principal tenso a perpassar todo o aventuroso romance
do estudioso Augusto Emlio Zaluar, escritor engajado na construo de uma narrativa capaz de, a partir de uma experincia progressista da passagem do tempo,
vulgarizar conhecimento e, por conseguinte, assegurar um futuro promissor j
vislumbrado em um horizonte de expectativas em aberto.
Em O doutor Benignus, o homem aquele que vive uma experincia marcada pelos imperativos do corpo biolgico, pelas necessidades de uma matria
viva responsvel pela afirmao do sensorialismo. Tais necessidades abrem espao para o forte sentimento de egosmo por meio do qual os homens interessam-se
apenas por benefcios particulares em detrimento de toda e qualquer forma de
amizade. Essa materialidade acoplada ao sentimento do egosmo responsvel em
evidenciar as marcas de inferioridade presentes em um corao humano monstruoso que ainda est em vias de aperfeioar-se. No entanto, a monstruosidade do
corao humano contrabalanada pela necessidade de afeto tambm nele presente. Destarte, na medida em que o homem, enquanto ente fisiolgico e sensorial,
restringe-se a apenas suprir interesses materiais imediatistas, toda necessidade de
amizade e amor permanece latente em seu corao, esperando ansiosamente o
momento de ser enunciada.
De acordo com o campo epistemolgico em que o romance de Zaluar se
insere, a cincia, por seu turno, realiza-se mediante a existncia de um esprito
humano capaz de observar todos os objetos da natureza, incluindo a si mesmo.
da observao inteligentemente dirigida pelo pensamento ao mundo natural que
emerge o conhecimento. O pressuposto que atribui legitimidade e lgica a tal operao investigativa a compreenso de que todos os entes presentes no vivo e
infinito universo sistematicamente se articulam pela presena de leis originrias
criadas por um Deus que a tudo rege.

177

Assim, a cincia presente em O doutor Benignus possibilita ao homem


perceber-se enquanto ente imerso no ordenamento do cosmos deveras grandioso
elaborado pelo criador. Como esse cosmos de natureza sublime, sendo a figura
do criador a perfeio imperscrutvel em sua totalidade, cabe ao homem que ento
se apropria da cincia lanar-se a um duplo movimento. Em um primeiro momento, o homem deve aperceber-se de sua pequenez, entender que sua existncia
fluida, sua vida deveras passageira e as necessidades materiais do seu corpo instigam a monstruosidade intrnseca ao seu corao. Logo em seguida, cabe ao homem inserir-se na escala da criao, compreender-se enquanto ente feito por Deus
e que a ele se vincula mediante um esprito capaz de inteligentemente pensar e
transcender lei universal em tudo presente.
A grandiosidade infinita do mundo, portanto, impera sobre o homem, a
ponto de ora coloc-lo em situao de perigo, ora situ-lo em estado de contemplao, ambas as esferas situadas nos registros romnticos de confronto do homem com a realidade. Os paradoxos ento se afirmam: a cincia, enquanto inteligncia operacionalizada pelo esprito pensante do homem, limitada na medida
mesmo em que se percebe do quo grandioso o universo, a natureza, o cosmos,
as capacidades intrnsecas potencialidade criadora de Deus. No entanto, essa
mesma inteligncia que atribui ao homem a transcendncia necessria para se
acessar a grandiosidade da criao. O aperfeioamento humano, portanto, configura-se enquanto um difcil processo em que o homem, a um s tempo, torna-se
consciente da presena de um continuum que o liga origem, criao e sente-se
pequeno pela exiguidade de sua existncia ainda fortemente terrena. Percebendose integrados ao sublime cosmos e reconhecendo o quo insignificantes so os
interesses terrenos, os homens se dispem a estabelecerem entre si sinceros laos
fraternos, abrindo espao para a constituio de uma sociedade genuinamente justa, civilizada e feliz.
Afirmar que os homens podem, nesse sentido, sentirem-se enquanto humanidade a partir do momento em que se apoderam da cincia o mesmo que
dizer que eles se apropriam da capacidade de transcendncia constituda pelo vnculo entre inteligncia e esprito. Transcendendo, os homens conseguem deixar de
ser apenas corpo voltil, tornando-se tambm entes integrados lei que tudo
transcende, ao criador. Destarte, o homem ainda fadado ao corpo e a uma vida
sensorial passageira pode tambm integrar-se eternidade da criao mediante um

178

esprito vinculado lei que rege o sublime e perene universo. Produzir cincia,
bem como vulgariz-la torna-se enfim misso quele romntico que deseja unificar os homens, mesmo sabendo que suas existncias cotidianas so extremamente
passageiras, fugidias e potencialmente desordenadas.

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