Você está na página 1de 15

A CONTRIBUIO DE CAIO PRADO JNIOR PARA

O PENSAMENTO SOCIAL BRASILEIRO1


[...] no Brasil no ocorrem rupturas, no se supera o
passado, que se eterniza, tornando nossa histria uma
permanente atualidade (Bernardo Ricpero).

Daniel Rodrigo Strelow - FURB


danistrelow@gmail.com2
Tatiane Aparecida Viega Vargas FURB-UNIDAVI
tatianeviega@gmail.com3
Ivo Marcos Theis FURB4
theis@furb.br
4. Histria econmica e Social
Resumo
O presente artigo foi construdo na disciplina de Introduo ao Pensamento Social Brasileiro
do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Regional - PPGDR FURB. Trata-se
de uma reviso terica, da vida e obra do pensador brasileiro Caio Prado Jnior. Optou-se por
destacar duas obras, Formao do Brasil Contemporneo, compreendendo-se que esta rene
os principais elementos do pensamento caiopradeano e tambm, A Revoluo Brasileira, esta
em funo da crtica feita pelo autor a esquerda brasileira. De maneira introdutria, buscou-se
levantar informaes sobre a vida de Caio Prado, considerando principalmente seu perodo de
militncia e adeso ao PCB. A produo intelectual de Caio Prado rica em detalhes, aponta
para as contradies pontuais de um pas colonizado, cujo interesse colonial era a explorao
material e humana. Foi intelectual e militante, pensou o Brasil desde dentro, foi categrico e
detalhista. Apontou o passado colonial como principal questo a ser superada, para ento, o
Brasil constituir-se de fato uma economia nacional. considerado o primeiro marxista
brasileiro. Todavia, em suas anlises no utilizou o marxismo como ideologia, mas como
mtodo possvel para interveno na realidade brasileira.
Palavras-chave: Caio Prado Jnior, Formao do Brasil Contemporneo, A Revoluo
Brasileira.

Introduo

A obra de Caio Prado Jnior instigante, nos faz refletir sobre os reflexos atuais do
processo de formao brasileira. Caio Prado pensou o Brasil desde dentro, no buscou
esquemas prontos, no forou uma explicao a partir de uma teoria. Ele buscou nas origens
1

Trabalho realizado para a disciplina de Introduo ao Pensamento Social Brasileiro, do Programa de PsGraduao em Desenvolvimento Regional PPGDR da Universidade Regional de Blumenau - FURB
2
Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Regional PPGDR FURB.
3
Docente no Centro Universitrio para o Desenvolvimento do Alto Vale do Itaja UNIDAVI e doutoranda do
Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Regional PPGDR FURB.
4
Doutor em Geografia pela Universitt Tbingen [Alemanha], coordenador do Ncleo de Pesquisas em
Desenvolvimento Regional, professor da FURB e bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq.

da colonizao, o sentido para a formao do Brasil. Fez essa relao de forma crtica, muito
bem fundamentada. Mergulhou de tal forma na realidade brasileira, que sua obra permanece
contempornea. Mas ele foi alm, no se satisfez com a anlise intelectual e engajou-se na
poltica, militou em prol do que acreditava ser o caminho para a superao do atraso
brasileiro, ou seja, os resqucios coloniais.
Viveu e escreveu num momento de grandes conturbaes no Brasil. Foi preso vrias
vezes e exilado por dois anos. Rompeu intelectualmente com a burguesia brasileira, a qual
pertencia, mas, no era totalmente aceito pela esquerda. Mal compreendida, sua obra ficou por
muito tempo a deriva na construo do pensamento social brasileiro, mas, vem sendo
resgatada. A atualidade do pensamento caiopradeano inegvel, da a importncia do
pensamento de Caio Prado para a compreenso da formao social, econmica, poltica do
Brasil.
Este artigo teve o propsito de fazer uma reviso sobre o pensamento de Caio Prado
Jnior. No seria possvel em poucas pginas revisar toda a obra do autor, por isso, optou-se
por destacar o livro publicado em 1942, Formao do Brasil Contemporneo, e o livro
publicado em 1966, A Revoluo Brasileira. Por razes didticas, o artigo est dividido em
sete sees sendo, (i) esta introduo, (ii) Vida e Militncia, (iii) Influncias no pensamento
de Caio Prado, (iv) Produo Intelectual de Caio Prado, (v) A Formao do Brasil
Contemporneo, (vi) A Revoluo Brasileira, (vii) Concluses Pessoais e Referncias.

Vida e Militncia

Caio Prado nasceu em 11 de fevereiro de 1907, na cidade de So Paulo. Era o terceiro


entre os quatro filhos de Caio e Antonieta Silva Prado. Pelo lado materno pertencia a famlia
lvares Penteado, uma das mais influentes de So Paulo. Caio recebeu educao particular
ingressando em 1918 no colgio jesuta So Lus, onde permaneceu at a concluso do ensino
secundrio. Em 1924 ingressou na Faculdade de Direito do Largo de So Francisco,
formando-se bacharel em cincias jurdicas e sociais (BRANDO, 2014). Em 1929 casou-se
em com Hermnia Cerquinho com quem teve dois filhos, Yolanda e Caio Graco. Matriculouse na seo de Histria e Geografia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP em
1934, mas, sua passagem pelo curso foi interrompida em 1935, provavelmente em funo de
sua segunda priso (SECCO, 2012).
Advogou por pouco tempo e logo deu incio a militncia filiando-se em 1928 ao Partido
Democrtico (PD), o qual apoiou Getlio Vargas nas eleies de 1930. Segundo Secco (2008,

p. 28) sua primeira priso foi em 31 de dezembro de 1929, quando numa recepo em So
Paulo, na presena de Jlio Prestes, deu um viva a Getlio Vargas, naquele momento apoiar
Getlio parecia ser o mais sensato haja vista o fato do mesmo ser o candidato de oposio ao
atual governo. Depois de um ano, aparentemente decepcionado com os rumos do Governo
Vargas, filiou-se ao Partido Comunista Brasileiro em 1931. Apesar de seu rompimento com a
burguesia paulista e ingresso no PCB, muitos colegas de partido duvidavam das condies de
militncia de Caio Prado, justamente por conta de pertencer a burguesia paulista. Ele no teve
nenhum cargo de grande representatividade durante a passagem pelo partido, salvo o fato de
ter sido eleito em 1935 vice-presidente da recm-criada, ANL - Aliana Nacional Libertadora
(RICPERO, 2000, p. 106-107). Nesse perodo tambm foi diretor do jornal A Platea, onde
escreveu e publicou o programa da ANL.
A Aliana Nacional Libertadora teve um curto perodo de durao, foi fundada em
maro de 1935 e em 05 de julho do mesmo ano, depois de um manifesto fervoroso de Lus
Carlos Prestes (presidente da ANL), propondo a derrubada do Governo Vargas, a ANL foi
enquadrada na Lei de Segurana Nacional e caiu na clandestinidade. O pouco tempo em que
esteve frente da ANL deu a Caio Prado grande visibilidade, tanto que, em 03 de dezembro
de 1935 foi detido em Porto Alegre constando em sua ficha que, era portador de ideias
extremistas (SECCO, 2008, p.51). Foi levado para So Paulo onde ficou preso at 1937
quando saiu da priso para ser enviado para o exlio na Frana, onde permaneceu por dois
anos.
Em 1939 retornou ao Brasil e a ditadura do Estado Novo no permitia qualquer
possibilidade de oposio pelo movimento comunista. Nesse mesmo ano ele se separa da
esposa, e neste perodo dedicou-se aos estudos e manuscritos de obras. Em 1943, Caio Prado
e alguns scios fundaram a Editora Brasiliense e a Grfica Urups. Na pauta da editora
estavam questes sobre o pas (defesa dos interesses das classes trabalhadoras e o problema
agrrio), crticas ao Estado Novo e clandestinamente material do PCB. Nesse perodo
consolidou sua segunda unio, com Helena Maria Nioac que foi sua grande companheira e
teve seu terceiro filho, Roberto (SECCO, 2008, p. 55). No ano de 1946 mais scios so
incorporados editora, entre eles Monteiro Lobato, que lana pela mesma sua coleo
completa. A Editora Brasiliense e a Grfica Urups findaram suas atividades em 1964 quando
foram fechadas pela ditadura militar.
O Estado Novo chegou ao fim em 29 de outubro de 1945, dando incio ao processo de
redemocratizao do qual Caio Prado participou ativamente. Em 1947, foi eleito deputado
estadual em So Paulo pelo PCB. No pouco tempo que exerceu seu mandato como

parlamentar foi muito atuante, participou das discusses sobre o regime tributrio,
modificaes na Lei Orgnica dos municpios, apresentou o projeto de criao da FAPESP
(Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo) e tambm da Escola de Filosofia,
Cincias e Letras em Taubat, dentre outros. Em 07 de janeiro de 1948, por conta da
represso aos partidos comunistas, o registro do PCB cassado assim como os mandatos dos
deputados eleitos pelo partido. Depois da cassao Caio Prado e outros membros do seu
partido foram presos por trs meses em funo de um manifesto que tentava mobilizar a
opinio pblica (Assembleia Legislativa do Estado de So Paulo, 2014).
Depois de sair da priso Caio Prado intensificou suas atividades editorias frente da
Editora Brasiliense, da Grfica Urups e das revistas Brasiliense e Fundamentos. O golpe
militar de 1964 vai novamente cercear as ideias de Caio Prado. Ele foi detido pelo DEOPS-SP
e desde ento se tornaram rotineiras as prises e depoimentos, at que, em 1968 foi indiciado
em um inqurito militar por ter dado uma entrevista que supostamente incitaria a guerra e a
subverso da ordem social. O ano de 1970 foi doloroso para Caio Prado, ele julgado e
condenado a quatro anos de priso e recolhido ao Presdio Tiradentes e amargou ainda o
suicdio de seu filho Roberto. Ficou preso at 1971quando foi novamente a julgamento e
dessa vez fora absolvido por unanimidade (SECCO, 2008; Assembleia Legislativa do Estado
de So Paulo, 2014).
Em 1975, j separado de Helena Maria Nioac, uniu-se a Maria Ceclia Naclrio
Homem, pesquisadora da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da USP. Passou os anos
seguintes fazendo viagens pelo Brasil, conforme Secco (2008, p.126) viajava mais escrevia
menos. Em 1983 apoiou a campanha pelas Eleies Diretas, no entanto, no apoiou o Partido
dos Trabalhadores e permaneceu fiel ao PCB. Em 1987 encontrava-se gravemente debilitado
pelo mal de Alzheimer, vindo a falecer em 23 de novembro de 1990, aos 83 anos. Seu corpo
est sepultado no cemitrio da Consolao, na cidade de So Paulo, onde nasceu e morreu.

Influncias no pensamento de Caio Prado

Sem dvida alguma a maior influncia na construo do pensamento de Caio Prado foi
o marxismo. Enquanto obras fundamentais somente foram traduzidas no Brasil nos anos 60,
em 1932 Caio Prado adquiriu O Capital, escrito em francs, sendo que o primeiro resumo da
obra s fora publicada, no Brasil, em 1937. No mesmo ano tambm solicitou 47 volumes de
obras marxistas em francs, entre elas as correspondncias de Marx e Engels, os tomos das
obras completas de Lnin e obras de Stalin, Trotsky, Bela Kun e Rosa Luxemburgo. Numa

lista de livros apontados por Caio Prado como indispensveis para a formao de uma cultura
socialista, todos eram autores russos, dentre eles, Lnin (SECCO, 2008, p. 35-36; PERICS,
2012).
ntida a influncia do marxismo russo no pensamento de Caio Prado, pelo menos no
que tange o fato de ter aceitado o modelo sovitico, sem grandes questionamentos. O
entusiasmo de Caio Prado pelo socialismo sovitico e pela sua forma de organizao no
mudou muito com o passar do tempo. Em 1950, ele publicou um artigo sobre o Leste Europeu
que elogiava o sistema de poder l existente e, especialmente o papel dos partidos
comunistas (SECCO, 2008, p. 45). Nos anos 30, quando Caio se filiou ao PCB, o mesmo
partido tinha como espelho de suas aes o comunismo sovitico encabeado pela III
Internacional, da a relao direta com o comunismo e tambm com o marxismo. No entanto,
necessrio pontuar que a relao do marxismo com a realidade brasileira, conduzida na
anlise de Caio Prado, dissemelhante ao aludido pelo PCB. No pensamento caiopradeano,
h uma relao da concepo terica com a realidade brasileira. importante ratificar essa
informao, porque a reside o diferencial de Caio Prado.
Caio Prado Jr., apesar de ter sido defensor apaixonado do socialismo real, nos
indica o caminho para que, no em realidade qualquer, mas no Brasil, nos sirvamos
do materialismo-histrico com propsitos emancipatrios. Seu valor permanece
justamente por ter entendido o marxismo como abordagem e no um conjunto de
dogmas com validade universal (RICPERO, 2000, p.232).

Enquanto alguns tericos haviam feito algumas tentativas de usar o marxismo como
uma frmula pronta (os marxistas no Brasil estavam ligados a ortodoxia do PCB) e aludir a
formao brasileira ao que se passou na Europa, Caio seguiu outra linha. Ele foi
independente, se recusou a copiar o que estava pronto, buscou uma interpretao prpria do
Brasil, compreendendo o marxismo como um mtodo capaz de transformar a realidade. Nas
palavras de Bernardo Ricpero, Caio Prado foi efetivamente, o primeiro marxista brasileiro
(1998, p. 65).
necessrio registrar que o curto perodo que esteve cursando Geografia e Histria na
USP, tambm considerado importante para a constituio do pensamento de Caio Prado.
Naquele momento ele se aproximou dos gegrafos franceses Pierre Monbeig e Pierre
Defontaines, vindo inclusive a participar da Associao dos Gegrafos Brasileiros (AGB). A
proximidade com a geografia foi fundamental para definir o historiador. Ele publicou vrios
textos na rea e artigos na revista Geografia, sobre diversos temas, como a indstria salineira,
a distribuio de terras rurais, os transportes e comunicao. "Tais textos demonstravam o

grau de envolvimento dele com a Geografia e foram imprescindveis para sua posterior obra
de historiador (SECCO, 2008, p. 40). Caio manteve contato com a AGB at o final de sua
vida.

Produo Intelectual de Caio Prado

Sobre a produo intelectual de Caio Prado, apesar de pouco difundida vasta e de


imensa relevncia para a compreenso da formao do Brasil. Foram 27 manuscritos, 20
livros, 01 participao em livro e inmeros artigos e entrevistas. Publicou seu primeiro livro
intitulado, Evoluo Poltica do Brasil, em 1933 e sua ltima publicao foi em 1983, quando
publicou, A cidade de so Paulo: geografia e histria. Durante estes cinquenta anos Caio
Prado foi, terico e militante, as duas coisas engendradas talvez tenham possibilitado a ele
pensar o Brasil de forma to particular e heterodoxa.
Na obra Evoluo Poltica do Brasil, publicada em 1933, Caio Prado fez uma sntese do
processo poltico brasileiro at o fim do 2 imprio. Alm de ser sua primeira obra, foi
tambm a primeira referncia ao materialismo-histrico. Segundo ele, no era seu objetivo
descrever a histria, mas sim fazer um resumo de compreenso geral dos fatos histricos,
aqueles que no entendimento do autor eram necessrios para sua anlise.
[...] estou seguro, a desprezar circunstncias cuja falta talvez se faa sentir para a
perfeita clareza da exposio. Mas, tratando-se de um mtodo relativamente novo
refiro-me interpretao materialista de analisar a histria brasileira [...]. Todos
esses inconvenientes evidentemente no existiriam se se tratasse de uma histria e
no de uma sntese (PRADO JNIOR, 1989, p. 07).

Caio Prado adota uma postura bem crtica nessa obra, o que no de se surpreender
haja vista que, naquele momento j estava filiado ao PCB. Ele detalha como foi construindose a evoluo poltica brasileira, e relaciona esta diretamente com o contexto econmico da
Colnia brasileira e de Portugal. Foi original ao apontar a inexistncia do feudalismo no
Brasil comparado a Europa medieval5. A vida na Colnia se concentrava no campo tendo a
economia agrcola como sua base material, sendo, portanto, a sociedade colonial o reflexo
dessa base material. O carter do trabalho era abusivo, realizado pelo brao escravo do ndio e
do negro. A impossibilidade de organizar poltica e economicamente a Colnia ocorreu em
funo do parasitismo colonial engendrado pelos portugueses. Finaliza assinalando que a
independncia do Brasil aconteceu por motivos econmicos, sem a participao social
5

Por essa afirmao recebeu crticas do trotskista Livio Xavier (SECCO, 2008, p. 132).

(PRADO, 1989). Esta obra foi publicada novamente em 1953, intitulada Evoluo poltica do
Brasil e outros estudos, onde Caio Prado acrescenta informaes de artigos, conferncias,
ensaios de geografia e histria.
Em 1935, publicou URSS: um novo mundo, o qual segundo Secco (2008) teve mais
importncia nos meios comunistas que Evoluo poltica do Brasil. A obra seguinte e mais
consagrada foi publicada em 1942, Formao do Brasil Contemporneo, trata-se de uma
sntese de trs sculos de evoluo colonial. Em 1945, a pedido da editora mexicana Fondo de
Cultura Econmica publicou Histria Econmica do Brasil, onde faz uma anlise da
construo material do Brasil desde a chegada dos portugueses em 1500, at a crise dos anos
30. Esta obra teve 46 edies at no ano de 2004.
Em 1952, publicou Dialtica do Conhecimento, dois volumes que tratam de linguagem
e lgica formal, metafsica, matemtica e histria da dialtica. Caio Prado no acrescentou
nada de novo para a discusso do tema, mesmo assim o livro teve quatro edies e duas
reedies (SECCO, 2008, p. 97). Em 1954, publicou Diretrizes para uma Poltica Econmica
Brasileira, obra que foi escrita como tese para concorrer a uma cadeira da Faculdade de
Direito de So Paulo. Por razes polticas no ganhou a cadeira, mas obteve o ttulo de livredocente. Em 1957, publicou Esboo de Fundamentos da Teoria Econmica. Ainda no
caminho da dialtica, publicou em 1959, Introduo lgica dialtica (notas introdutrias).
Em 1962, Caio Prado publicou O Mundo do Socialismo, trata-se de um relato de
viagens a pases socialistas. Em A Revoluo Brasileira publicado em 1966 a primeira
questo a ser destacada pelo autor uma explicao sobre o emprego do termo revoluo no
ttulo do livro. So sses momentos histricos de brusca transio de uma situao
econmica, social e poltica para outra, e as transformaes que ento se verificam, isso que
constitui o que prpriamente se h de entender por revoluo (PRADO, 1966, p. 02, grifo
do autor). Essa obra permitiu a Caio deixar de ser apenas um comunista politicamente
marginal no interior do partido para se situar no centro de uma polmica sobre as razes da
derrota da esquerda (SECCO, 2008, p. 117-118). Falaremos dela de forma mais detalhada
numa seo especfica do artigo.
Escreveu dois artigos que fazem crticas a antropologia de Lvi Strauss e o marxismo de
Althusser, em 1971 foram publicados como livro, intitulado Estruturalismo de Lvi Strauss
O marxismo de Louis Althusser. Em 1972, foi publicado Histria e Desenvolvimento, obra
que foi escrita como tese, incentivada por Sergio Buarque de Holanda para participar
ctedra de Histria do Brasil da USP (SECCO, 2008, p.111 119). O livro A questo agrria
no Brasil, publicado em 1979, foi fruto de uma coletnea de artigos que analisavam a

realidade rural do Brasil nas dcadas de 1950 e 1960, publicados na Revista Brasiliense. J no
final de sua vida, escreveu O que Liberdade, publicado em 1980 e reeditou partes de O que
filosofia, de 1981 e A cidade de So Paulo, de 1983.

A Formao do Brasil Contemporneo

O pensamento caiopradeano est desenvolvido nas suas vrias obras, todas tm grande
relevncia e oferecem pontos para reflexo. Neste artigo, todavia, optou-se por destacar a obra
Formao do Brasil Contemporneo, publicada em 1942, na qual Caio Prado fez um balano
geral do Brasil Colnia, do sculo XV at o incio do sculo XIX, perodo que na sua
compreenso marca uma etapa decisiva na evoluo do Brasil, ou ainda, o comeo da fase do
Brasil contemporneo.
Primeiramente, o que se convencionou chamar de descobrimentos nada mais do que
a expanso comercial dos pases europeus, por isso o povoamento no fazia parte do iderio
europeu. No havia seno outra inteno que no fosse a explorao comercial. A idia de
povoar no ocorre inicialmente a nenhum. o comrcio que os interessa, e da o relativo
desprezo por este territrio primitivo e vazio que a Amrica; e inversamente, o prestgio do
Oriente, onde no faltava objeto para atividades mercantis (PRADO JNIOR, 1996, p.23). A
ideia do povoamento vai surgir efetivamente da necessidade de expandir as trocas mercantis,
[...] era preciso ampliar estas bases, criar um povoamento capaz de abastecer e manter as
feitorias que se fundassem e organizar a produo dos gneros que interessassem ao seu
comrcio. A idia de povoar surge da, e s da (PRADO JNIOR, 1996, p.24).
O alicerce da constituio social e econmica brasileira o comrcio exterior. O
objetivo nico foi fornecer gneros como acar, ouro, caf, etc. para o comrcio europeu. A
mo-de-obra de obra para esta produo vem da escravizao do negro e do ndio. Para Caio
Prado, at o ano de 1942 o Brasil ainda era considerado colonial.

com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem ateno a
consideraes que no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a
sociedade e a economia brasileira. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura, bem
como as atividades do pas. Vir o branco europeu para especular, realizar um
negcio; inverter seus cabedais e recrutar a mo-de-obra que precisa: indgenas ou
negros importados. Com tais elementos, articulados numa organizao puramente
produtora, industrial, se constituir a colnia brasileira. [...] O sentido da evoluo
brasileira que o que estamos aqui indagando, ainda se afirma por aquele carter
inicial da colonizao (PRADO JNIOR, 1996, p.31-32).

No captulo intitulado Raas, Caio Prado dedicou-se a uma explicao minuciosa sobre
a constituio da populao brasileira, formada por ndios, negros e brancos. No incio do
captulo, chama a ateno para a questo dos negros trazidos do continente africano, o qual se
convencionou tratar como escravos, ignorado a diversidade de regies das quais eram
trazidos. Uniformizado pela escravido sem restries que desde o incio de sua afluncia lhe
foi imposta, e que ao contrrio da do ndio, nunca se contestou, ele entra nesta qualidade e s
nela para a formao da populao brasileira (PRADO JNIOR, 1996, p.106). Com os
ndios acontecer a mesma situao, grupos distintos ocupavam o territrio brasileiro, no
entanto, sero tratados como iguais, inclusive forados a conviverem juntos. O branco at
incio do sculo XIX de origem portuguesa e por razes diversas ir se relacionar
afetivamente com ndios e principalmente negros. Um caso excntrico foram as colnias de
Santa Catarina e Rio Grande do Sul onde a maioria das populaes foi constituda por brancos
puros.

Deve-se isto ao fato [...] da forma pela qual se processou o povoamento da regio.
Ele tem por base a imigrao de aorianos e em grupos familiares bem constitudos
que asseguram a permanncia de uma pureza de sangue que as condies de outras
capitanias tornam precria. Doutro lado, o baixo nvel econmico destas capitanias
meridionais at a data que nos ocupa impediu o afluxo numeroso de negros. O ndio
tambm no abundante, nem no litoral, nem no interior, onde, embora presente,
permaneceu afastado do convvio da civilizao e entranhado nas matas de oeste, em
que resiste tenazmente ao avano da colonizao (PRADO JNIOR, 1996, p.114).

A constituio econmica, como j descrita acima, se d em funo do mercado


externo, no h inteno de produzir para o abastecimento interno. A economia agrria
formada por trs elementos principais: a grande propriedade, a monocultura e o trabalho
escravo. No sculo XVIII a minerao tambm responder por grande parte da produo
brasileira. Completando a base material e social na qual se assentava a estrutura do pas, temse o extrativismo, localizado quase que exclusivamente no vale Amazonas.
Conforme Caio Prado, a subordinao e a inexistncia de foras prprias fez com que
Brasil continuasse, mesmo trs sculos depois do incio da colonizao, ligado economia
Europeia, como simples fornecedora de mercadorias para o seu comrcio. Empresa de
colonos brancos acionada pelo brao de raas estranhas (PRADO JNIOR, 1996, p. 125).
Sendo a organizao em grandes unidades produtoras, a responsvel pela concentrao do
trabalho escravo e consequentemente da riqueza da colnia.
Sobre a organizao social, Caio Prado enftico, o que caracteriza a sociedade
brasileira no incio do sculo XIX a escravido. Organizao econmica, padres materiais

e morais, nada h que a presena do trabalho servil, quando alcana as propores de que
fomos testemunhas, deixe de atingir (PRADO JNIOR, 1996, p. 269). O ponto que a
sobreposio do branco sob o negro e o ndio, acabou com qualquer possibilidade de
contribuio destes ltimos na participao ativa da formao brasileira, a eles no restava
outra atividade seno as mais servis. Nenhum posto de destaque lhes era dado. Essa questo
fundamental para a distino de classes verificadas no Brasil at o perodo de anlise da obra
de Caio Prado, qui at nossos dias.
Apontaram-se aqui algumas questes tratadas na obra Formao do Brasil
Contemporneo. A partir do que foi analisado, fica clara a preocupao de Caio Prado com
questes pontuais como, o povoamento, a economia baseada na grande propriedade com o
objetivo voltado para o mercado externo, com exceo apenas no sul do Brasil, a produo
interna como secundria, o trabalho escravo do ndio e do negro e a supresso de suas culturas
e o quase aniquilamento total dos ndios. O livro, que no ttulo traz a palavra
contemporneo e foi publicado em 1942, era contemporneo de sua poca e continua sendo
at hoje.

A Revoluo Brasileira

A obra, A Revoluo Brasileira, foi escrita em 1966, no calor da ditadura. Nela Caio
Prado Jnior faz duras crticas ao programa revolucionrio da esquerda brasileira.
Inicialmente ele apresenta o conceito de revoluo, o qual vai alm do sentido nico de
insurreio. Seria, no sentido real e profundo, um processo histrico, de transformaes
polticas, sociais e econmicas, que resultaro em uma mudana estrutural da sociedade
(PRADO JUNIOR, 1966, p.1-2). Devido s contradies do Brasil, havia a necessidade de
transformao e, para tanto, um programa de revoluo.
No se tratava, todavia, do programa sustentado pela esquerda brasileira, cujo destaque
era o programa do PCB, o qual Caio Prado inclusive ajudou a divulgar no incio dos anos 40,
mas que, nos anos 60 j no fazia mais sentido. Para Caio, os intelectuais de esquerda tinham
uma viso distorcida da realidade brasileira, principalmente por que propunham algo a partir
de um esquema terico preestabelecido, ou melhor, com base nos manuais marxistas
clssicos, como os utilizados na revoluo russa e na chinesa. A esquerda perdeu-se em
indagaes do tipo e da natureza da revoluo brasileira e propunha modelos importados
de fora. No por acaso, era estril e sua capacidade de mobilizao se limitava ao ncleo de
militantes.

A teoria da revoluo brasileira (proposta pelos quadros da esquerda hegemnica)


considerava que o Brasil tivesse passado por algo como o feudalismo e que ainda existiam
restos feudais, principalmente no campo brasileiro. Ou seja, assim como ocorreu nas naes
europeias, caberia ao Brasil passar por estgios at chegar ao socialismo. a velha histria
das etapas: suplanta-se o feudalismo com o avano das foras produtivas capitalistas,
consolida-se o sistema de mercado, acirram-se as contradies de classe para enfim, chegar
sociedade socialista. Segundo Caio Prado, um equvoco sem tamanho para a realidade
brasileira.
A m interpretao da realidade brasileira freou as foras realmente revolucionrias,
que para Caio, se encontravam no campo. A luta destes trabalhadores por mais direitos tinha
grande potencialidade, mas foi totalmente subestimada pela esquerda brasileira. Por no
perceberem a realidade do meio rural brasileiro, passaram longe das suas contradies e
potencialidades. Outros aspectos do programa da revoluo da esquerda tambm so
criticados por Caio Prado, entre eles, a viso acerca do imperialismo, da estrutura social e da
realidade econmica, sempre com destaque para a questo rural.
Com relao ao imperialismo, Caio afirmou que, novamente se tentou inserir o caso
brasileiro nos moldes do que ocorria na Rssia e na China. Para ele, a forma como o
imperialismo se formou nestes pases diferia do ocorrido no Brasil e nos demais pases
latinos. Somava-se a isso, o fato da viso simplista e estranha, da esquerda brasileira em
relao verdadeira posio do Brasil dentro do sistema imperialista mundial. Para Caio
Prado, o Brasil, encontrava-se submerso em um sistema de dominao externa pela Europa,
desde o incio de sua colonizao. As terras tupiniquins se formaram dentro de um sistema
mercantil que consolidou o capitalismo, criando, de um lado as potncias imperialistas e de
outro os dependentes. As instituies econmicas, polticas, sociais tinham origem europeia,
portanto, amalgamadas a Europa. A esquerda no fazia esta anlise, centrando suas crticas
somente aos Estados Unidos. Era preciso mais do que isso: necessitava-se compreender
profundamente a posio do Brasil enquanto capitalismo perifrico, no jogo do imperialismo
mundial.
No que diz respeito a estrutura social, ao contrrio do que afirmava a esquerda
hegemnica, no havia um antagonismo entre uma suposta burguesia agrria, reacionria e
ligada ao imperialismo e outra, a burguesia industrial, nacionalista. No havia nada na
realidade brasileira que distinguisse os grandes proprietrios como uma categoria econmica
e social a parte. E mais, que pudesse levar a afirmar um antagonismo entre esta classe de
grandes proprietrios latifundirios de uma burguesia industrial. O nico antagonismo entre as

burguesias ocorria pela posse do Estado. Caio apontava, de um lado, a burguesia


burocrtica, atrelada ao Estado (e deste tirava proveito) e de outro, a burguesia mais
ortodoxa, que no tinha tantos benefcios vindos do Estado (portanto, era contra a ao mais
efetiva deste na economia).
O capitalismo burocrtico, por sua natureza intervencionista, aproximava-se de setores
da esquerda. No por acaso, houve uma aliana entre estes dois setores (so exemplos os
apoios a eleio de JK e Jango). Para Caio, este foi mais um grande erro. Por um lado,
embaraou e perturbou o processo de polarizao das foras efetivamente revolucionrias,
promoveu alianas esprias, retirou a liberdade de movimentos (da prpria esquerda) e
por outro; abriu espao para que as foras mais retrgadas ganhassem apelo popular, pelas
repetidas notcias de corrupo, que culminaram no Golpe de 64 (PRADO JNIOR, 1966, p.
202).
J com relao anlise da realidade econmica brasileira, Caio retoma o equvoco dos
tericos de esquerda que sustentaram que o Brasil tinha passado por um feudalismo e que
ainda havia resqucios dele na sua estrutura agrria. Para ele, a natureza agrria brasileira
jamais foi feudal, mas sim, de natureza mercantil. Assim, faltou nas anlises da esquerda, a
considerao de dois aspectos fundamentais: o primeiro, de que economia brasileira foi
estruturada para produzir bens para o atendimento das necessidades da Europa, ou seja, seu
carter colonial (e que perdura at a atualidade). Segundo, o tipo de relaes de produo e
trabalho presentes no campo brasileiro, ou seja, do escravismo, cujas caractersticas tambm
persistem na contemporaneidade (PRADO JNIOR, 1966, p.131).
Com base nisto, a revoluo brasileira proposta por Caio Prado se daria atravs da
anlise e interpretao da realidade brasileira, da conjuntura social, econmica e poltica real.
Esta levaria a compreenso das contradies e consequente busca de solues. Isto , o
mtodo dialtico, mtodo de interpretao e no um receiturio. Para ele a linha mestra
do processo revolucionrio era a superao do estatuto colonial (PRADO JNIOR, 1966,
p.215).
Era necessrio, portanto, um programa de reformas, baseados na realidade e necessidade
da populao e sem preocupao com os modelos ou implicaes tericas. O programa da
revoluo deveria conduzir a economia, para que sua distribuio e que seus frutos fossem
orientados para a elevao do padro de vida da populao. Distribuio de renda, elevao
do padro material e cultural da populao, comeando por dar trabalho com renda adequada
a todos. Para isso props uma interveno do poder pblico sobre a economia, com objetivos
previamente definidos, entre os quais, o fortalecimento do mercado interno e o atendimento

das necessidades da grande massa da populao. A criao e fortalecimento de um mercado


interno resultariam num crescimento do Brasil, sem a dependncia do mercado externo e
principalmente, desvinculando-se dos resqucios coloniais.

Concluses Pessoais

Caio Prado Jnior viveu e escreveu numa poca de turbulncias no contexto brasileiro.
Apoiou Getlio e depois no viu no seu governo as mudanas que entendia como necessrias.
Teve suas ideias restringidas pelo Estado Novo e pela Ditadura Militar. Por conta de sua
militncia e filiao ao PCB foi preso vrias vezes e exilado por dois anos. Era considerado
uma ameaa comunista pelos governos ditatoriais, ao mesmo tempo em que no tinha a
confiana plena dos seus companheiros de partido poltico. Foi solitrio na produo de suas
ideias, talvez mal compreendido. Mas justamente essa confuso de fatos que faz de Caio
Prado Jnior um pensador incomum.
A obra de Caio Prado permanece atual. Desde sua primeira publicao em 1933,
Evoluo Poltica do Brasil, possvel encontrar consequncias nas relaes analisadas pelo
autor. Assinala-se aqui apenas uma delas, no que diz respeito aos motivos que levaram
independncia do Brasil. A falta de participao popular, em momentos decisivos na historia
do pas, algo que permanece arraigado at hoje. E as decises continuam sendo de cunho
econmico e no social.
Sobre a preocupao com a questo agrria, as constataes de Caio Prado sobre a
concentrao fundiria e a pobreza rural parecem no terem se alterado, salvo uma
diminuio da populao rural em relao ao perodo analisado. A concentrao de terras e a
pobreza rural do pequeno proprietrio permanecem. A reforma agrria como foi e continua
sendo feita, no produz uma mudana efetiva das condies precrias do trabalho rural.
As consequncias do pssimo tratamento dado aos ndios e negros, desde o perodo
colonial, se refletem at hoje. Caio Prado elucida em vrios momentos de sua obra as mseras
condies as quais essas populaes foram submetidas. Apontou os problemas em relao
falta de oportunidade para a participao dos mesmos na constituio social e material no
Brasil. necessrio frisar que estes obviamente tiveram participao, mas como escravos,
meros objetos utilizados para a produo material. A vagarosa superao das barreiras raciais
apontadas por Caio Prado Junior levaram ao quase aniquilamento dos ndios, que hoje somam
900.000 em todo o territrio nacional (IBGE, 2015). Em relao aos negros, em 2004
representavam 41,7% da populao pobre do Brasil (IPEA, 2004).

A produo voltada ao mercado externo, crtica feita por Caio Prado em vrias de suas
publicaes, tambm permanece como prioridade na conduo do plano econmico brasileiro.
claro que o mercado interno maior do que no perodo analisado por ele, mas continua
sendo secundrio. No caso do setor primrio, o agronegcio como principal atividade e a
agricultura familiar relegada ao segundo plano.
A obra de Caio Prado leitura obrigatria para a compreenso da formao do Brasil.
ntido o seu esforo de compreender a evoluo social, poltica e econmica do pas a partir
de seus prprios elementos. Utilizou o materialismo-histrico como mtodo, e da a
possibilidade de transformao da realidade. No foi convencional, no fez suposies vagas,
este o diferencial no pensamento de Caio Prado Jnior.
Este artigo buscou fazer uma reviso da vida e obra de Caio Prado Jnior, pensador que,
junto com Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Florestan Fernandes, Celso Furtado,
Paulo Freire, Darcy Ribeiro, entre outros, ajudou a constituir o pensamento social brasileiro.
No era o objetivo analisar a obra completa do autor, nem seria possvel. Desta forma,
buscou-se fazer um apanhado geral, no sentido de fazer jus a um brasileiro que tanto
colaborou para uma anlise fidedigna da formao do Brasil.

Referncias

Assembleia
Legislativa
do
Estado
de
So
Paulo.
Disponvel
<http://www.al.sp.gov.br/acervo-historico/exposicoes/parlamentarespaulistas/caio_prado/Perfil_biografico/perfil_biografico.htm> acesso em 19/12/2014.

em:

BRANDO, Carlos: INTERPRETES DO BRASIL. Disponvel em:


< http://www.interpretesdobrasil.org/sitePage/62.av > acesso em 10/11/2014.
IBGE. Disponvel em: < http://indigenas.ibge.gov.br/graficos-e-tabelas-2>Acesso em:
26/01/15.
IPEA.
Retrato
das
Desigualdades.
2
edio.
2006.
Disponvel
:<http://www.ipea.gov.br/retrato/pdf/segundaedicao.pdf>. Acesso em: 26/01/2015.

em

PRADO, Junior Caio. A revoluo brasileira. 2 ed. So Paulo: Brasiliense, 1966.


PRADO, Junior Caio. Evoluo Poltica do Brasil Colnia e Imprio. 18 ed. So Paulo:
Brasiliense, 1989.
PRADO, Junior Caio. Formao do Brasil contemporneo: colnia. 23 ed. So Paulo:
Brasiliense, 1996.
PRADO, Junior Caio. Histria Econmica do Brasil. 11 ed. So Paulo: Brasiliense, 1969.

PERICS, Luiz Bernardo. Breve esboo sobre a trajetria poltica do militante comunista
Caio
Prado
Jnior.
2012.
Disponvel
em:
< http://marxismo21.org/wpcontent/uploads/2012/09/L-Peric%C3%A1s-CPJr.1.pdf>. Acesso em: 22/12/2014.
SECCO, Lincoln Ferreira. Caio Prado Jnior: o sentido da Revoluo. So Paulo:
Boitempo, 2008.
________ Perfil - Caio Prado Junior. O homem de lugar nenhum. In: Desafios do
Desenvolvimento.
So
Paulo,
2012.
Disponvel
em:
<
http://www.ipea.gov.br/desafios/index.php?option=com_content&view=article&id=2878&cat
id=52&Itemid=23>. Acesso em: 18/12/2014.
RICUPERO, Bernardo. Caio Prado Jr.: O primeiro marxista brasileiro. Revista USP, So
Paulo, N. 3 8, jun./ago. 1998. Disponvel em: < http://www.usp.br/revistausp/38/08bernardo.pdf>. Acesso em: 10/11/2014.
_________ Caio Prado Jnior e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo:
Departamento de Cincia Poltica da Universidade de So Paulo, Fapesp, Ed. 34, 2000.