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ndice

Oro
1 Generalidades
2 Propiedades Fsicas y Qumicas del Oro
1
Propiedades Qumicas del Oro
2
Propiedades Fsicas del Oro
3 Reacciones del Oro
4 Efectos del oro sobre la salud
5 Efectos ambientales
6 Estado Natural del Oro
1
Minerales que contienen Oro y Teluro
1
Calaverita
2
Silvanita
3
Petzita
7 Proceso de produccin
8 Obtencin del oro
9 Aleaciones
10 Produccin nacional de oro
11 Aplicaciones
12 Como reconocer el oro

1. El ORO

1.1.Generalidades.

El oro, Au (del latn aurum), nmero atmico 79, peso atmico 197.2, es
un metal amarillo brillante, es el ms maleable y dctil de todos los
minerales, cristaliza en el sistema cbico central en las caras con un
dimensin de clula de 4.0701 A.
En estado puro es demasiado blando por lo que se alea siempre con
metales tales como la plata, el cobre para ser usado en joyeras.
1.2. PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL ORO

1.2.1

1.2.2

Propiedades Qumicas del Oro:


Masa atmica

196,966569(4) u

Radio medio
Radio atmico
(calc)
Estados de
oxidacin
Estructura
cristalina

135 pm
174 pm
3, 1 (anftero)
Cbica centrada
en las caras

Propiedades Fsicas del Oro:


Estado
ordinario

Slido

Punto de fusin
Punto de
ebullicin
Entalpa de
vaporizacin
Entalpa de

1337,33 K
3129 K
334,4 kJ/mol
12,55 kJ/mol

fusin
Presin de
vapor

0,000237 Pa a
1337 K

1.3. REACCIONES DEL ORO


El oro es uno de los metales menos activos. No se oxida en el aire ni en el
oxigeno a ninguna temperatura; de ah la expresin metal noble que se le
aplica.
Resiste completamente a los cidos clorhdrico, ntrico y sulfrico a las
temperaturas ordinarias y a 100 C, tambin resiste el ataque de los cidos
bromhdrico, yodhdrico y fluorhdrico.
El acido selnico ataca al oro por encima de 230 C. Una mezcla de acido
clorhdrico y ntrico (agua regia) lo disuelve fcilmente. El oro es atacado
por el acido telrico cuando est presente el acido sulfrico.
Todos los halgenos atacan al oro. El bromo es el ms activo, disuelve
algo de metal incluso a temperatura ordinaria. El cloro es algo menos
activo cuando est seco; pero cuando esta hmedo, o a temperatura
elevada ataca fcilmente al metal.
Cualquier mezcla de sales halgenas y agentes oxidantes que desprenden
un halgeno disuelven al oro.
El oro no reacciona con el azufre y no se disuelve en el anhdrido
sulfuroso, pero es ligeramente atacado por sulfuros alcalinos.
El acido cianhdrico y los cianuros alcalinos reaccionan ligeramente, pero
en presencia de oxidantes.
El mercurio reacciona rpidamente con el oro para formar amalgama. Esta
propiedad se utiliza para recoger el metal finamente dividido de arena,
gravas y minerales pulverizados.
1.4. EFECTOS DEL ORO SOBRE LA SALUD
Efectos de la sobreexposicin:
Inhalacin: puede provocar irritacin si la inhalacin es prolongada o excesiva
Ingestin: no se espera efectos adversos.
Piel: puede provocar irritacin o una reaccin alrgica.
Ojos: puede provocar irritacin.

1.5. EFECTOS AMBIENTALES


La eco toxicidad del oro no ha sido evaluada. Sin embargo, se espera que la
degradacin del oro bajo condiciones aerobias sea muy pobre y no hay
evidencia que sugiera que pueda crear problemas ecolgicos al ser vertido en el
medio. Ya que el oro es insoluble, se cree que tiene caractersticas mnimas de
bioacumulacin y biodisponibilidad.
1.6. ESTADO NATURAL DEL ORO.
El oro existe en el agua de mar, pero en tan grande dilucin que no es
comercialmente factible extraerlo.
Suele presentarse en estado metlico finamente dividido en los filones de ciertos
minerales. Si por la accin de los agentes atmosfricos, estos filones se
desintegran poco a poco, los restos aluviales van a pasar a los ros, en cuyos
lechos se depositan las partculas de oro por su mayor densidad.
Principales Minerales Portadores del Oro:
MINERAL

COMPOSI
CIN

CONTENI
DO DE
ORO (%)

DUREZA

DENSIDA
D
(g/mL)

Oro
natural
Electrum
Calaverit
a
Crennerit
a
Silvanita
Petzita
Hessita

Au

16-19

2.5-3

(Au, Ag)
Au Te 2

Mayor
75%
45%75%
40%

13-16
9.2

2-2.5
2.5-3

AuTe2

31%44%

8.6

2.5

34%30%
19%25%
Menor 5%

8.2
9.1
8.4

1.5-2
2.5
2.5-3

AuAgTe4
(Ag,Au)2Te
AuAg2Te

Predomina el oro en estado natural, con dimensiones entre una decena de


micrones y una decena de milmetros (las masas de oro de 50 Kg. o ms se
encuentran en vetas de cuarzo). La plata es su principal impureza
(electrum es una aleacin oro con plata en diversas proporciones).
Los placeres se componen de arena o grava que contiene oro; los
yacimientos ms antiguos se encuentran a bastante profundidad y estn

cubiertos por rocas y gravas. Si bien el oro se presenta en estado metlico,


se han descubierto algunos compuestos de oro y teluro, estos minerales se
oxidan fcilmente y son atacados por agentes atmosfricos, con prdida de
teluro en el proceso.
1.6.1. MINERALES QUE CONTIENEN ORO.
1.6.1.1. CALAVERITA

PROPIEDADES FISICAS

Color
Raya
Lustre
Transparencia
Sistema cristalino
Fractura
Dureza
Tenacidad
Densidad

amarillo-graso a blanco plateado


verdosa a gris-amarillenta
Metlico
Opaco
Monoclnico
Irregular
2,5 - 3 (Mohs)
Quebradizo
9,31

La calaverita o teluro de oro, es un mineral metlico. Su composicin


qumica presenta la frmula AuTe2, de masa molecular 452,2 u, contiene
56,44% de teluro y 43,56% de oro. Es uno de los pocos compuestos de los
que puede obtenerse oro y teluro.
Fue descubierto por primera vez en el condado de Calaveras, en el estado
norteamericano de California en 1861, de ah el origen del nombre de
calaverita. El color puede variar desde un blanco plateado hasta un
amarillo lcteo. El principal mineral asociado es la Silvanita.

1.6.1.2.

SILVANITA

Silvanita o teluro de oro y plata, tambin conocido como "carta de oro" o


"grfico teluro" presenta la frmula (A g, Au) Te 2 y (Ag, Au) 2 Te

4,

con

6,27% de plata , el 36% de oro y 59,36% de teluro , que es el ms comn


de teluro de oro. La relacin oro / plata va de 3:1 a 1:1. Se trata de un
mineral cuyo color vara de gris metlico a casi blanco. Se asocia con la
calaverita . La silvanita cristaliza en la forma monoclnica. Los cristales
son poco frecuentes y generalmente enrollados o peletizados. Es suave con
una dureza entre 1,5 y 2,0, y con una alta densidad relativa 8,0 a 8,2.
Cuando se expone a luz brillante durante mucho tiempo puede tener una
mancha oscura.
La silvanita se asocia con el oro nativo de cuarzo , fluorita , pirita ,
nagyagita , calaverita , kennerita ,y otros teluros. Se encuentra
principalmente en las vetas hidrotermales de baja temperatura.
La silvanita, descubierto en 1835 , se encuentra en Transilvania (
Rumania ) regin, que deriva su nombre. Silvanita Tambin hay minas en
Australia , en el Distrito Este de Kallgoorlie . En Canad se encuentra en el
lago Kirkland de Ontario y Rouyn Distrito en Quebec . En los Estados
Unidos de Amrica se encuentra en los estados de California y Colorado .

1.6.1.3.

PETZITA (Ag2Te,Au2Te)

Raya

de color negro grisceo

Brillo metlico
Color
Dureza
Densidad

Opaca.
negro hierro, gris acero
2,5
8,92 g/cm3

1.7. PROCESO DE PRODUCCIN

Exploracin
La exploracin es la primera parte de un largo proceso. Consiste en ubicar zonas
donde exista la presencia de minerales cuya explotacin sea econmicamente
rentable.
Inicialmente se utilizan reportes satelitales para determinar zonas mineralizadas
en los lugares a explorar. Despus, los gelogos recogen muestras (rocas) del
suelo para conocer los elementos y minerales que las conforman. Si los anlisis
dan resultados positivos se procede con la perforacin: se sacan muestras de
diferentes profundidades (testigos) para determinar tipo, cantidad, profundidad y
otras caractersticas del mineral. Finalmente se investiga y determina cunto
mineral existe en la zona.

Todas estas investigaciones se realizan siempre previa autorizacin de la


autoridad competente y de los pobladores de las zonas a explorar.
-

Pre minado
Antes de iniciar el trabajo de explotacin en s, es necesario retirar del terreno la
capa superficial de tierra orgnica (top soil) que permite el crecimiento de

vegetacin en la superficie. Esto se hace con equipo pequeo, y deja las


condiciones para que en la etapa de minado se pueda explotar con equipo
gigante.
Esta capa se almacena en reas especiales para ser utilizada posteriormente en
los trabajos de restauracin del terreno o cierre de mina, el que ya se viene
ejecutando en aquellas zonas donde ya se dej de explotar. El trabajo es
realizado con equipo y mando de obra local.
-

Minado
Consiste en la extraccin del material que contiene oro y plata. Se inicia con la
perforacin del terreno, para hacer unos agujeros que luego son llenados con
material explosivo. Estos, al detonar, fragmentan la roca y remueven
subterrneamente el material exponindolo a la superficie. En esta etapa se
aplican los ms altos estndares de cuidado en seguridad.

Carguo y acarreo
Las explosiones que se realizan y la posterior remocin de tierra empiezan a
formar grandes huecos en la tierra llamados tajos. Camiones gigantes (que
pueden cargar hasta 250 toneladas de tierra) llevan el mineral extrado del tajo a
la pila de lixiviacin (o PAD), que es la estructura donde se acumula el mineral
extrado del cerro para ser lixiviado y as recuperar el oro existente.

Todos los camiones y las palas estn controlados a travs de un sistema


computarizado que permite conocer por satlite su ubicacin exacta en todo
momento.
1.8. OBTENCIN DEL ORO

Proceso de lixiviacin en pilas


La pila o PAD de lixiviacin es una estructura a manera de pirmide escalonada
donde se acumula el mineral extrado. A este material se le aplica, a travs de un
sistema de goteo, una solucin cianurada de 50 miligramos por litro de agua, la
cual disuelve el oro. Mediante un sistema de tuberas colocadas en la base del
PAD, la solucin disuelta de oro y cianuro llamada solucin rica pasa a una
poza de lixiviacin o procesos, desde donde se bombea hacia la planta de
procesos.

La base del PAD est recubierta por una geomembrana, que es un material
plstico de alta resistencia que impide el contacto de los qumicos con el suelo,
cuidando la calidad del agua.

Proceso Gold Mill


Mediante la planta de procesamiento de minerales Gold Mill (Molino de Oro) se
busca procesar el metal que no puede ser obtenido mediante la lixiviado en pilas.
El oro se recupera en 24 horas, a diferencia del proceso de lixiviacin en pilas
que dura casi 60 das.

La construccin del Gold Mill se inici a mediados del 2006 y concluy a


principios del 2008, con una inversin de 270 millones de dlares y un plan de
produccin de 9 aos. 1500 trabajadores participaron en la construccin de esta
importante obra que tiene una capacidad de procesamiento de 5,000,000 ton/ao.
-

Procesos de planta

Columnas de Carbn
Proceso que permite concentrar la cantidad de oro que hay en la solucin
rica, para luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe, el cual se da en
dos etapas. La primera es la etapa de desorcin, en la que haciendo
circular una solucin cianurada, se saca el oro atrapado en la superficie
del carbn activado. La segunda etapa es la de adsorcin; en ella se pasa
la solucin rica (con el oro en estado lquido) a travs de columnas
cargadas con carbn activado, para que el oro sea atrapado en los poros
del carbn.

Merrill Crowe
La solucin rica en oro y plata es filtrada y limpiada. Luego se le elimina
el oxgeno y se aade polvo de zinc para precipitar el metal y hacerlo
slido. El producto del Merril Crowe es el que luego pasa al proceso de
Refinera.
La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin Barren. Esta es enviada de
nuevo al PAD, pasando antes por un tanque para agregarle el cianuro que
se consumi durante el proceso. De esta manera se completa un circuito
cerrado donde la solucin utilizada no sale al medio ambiente, sino que
se reutiliza constantemente.

Refinera
El oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones
de secado en hornos de retortas a 650 C. Finalmente, el producto
obtenido pasa por un proceso de fundicin en horno de arco elctrico a
1,200 C para obtener el Dor, que es una barra hecha de una mezcla de
oro y plata.

1.9. ALEACIONES
Como sucede generalmente con los metales, las aleaciones de oro son de ms
utilidad prctica que el propio metal. El oro puro no es excepcin a la regla de que
un metal puro puede ser demasiado blando (Se aplica al mineral que se raya con
facilidad) para la mayora de las aplicaciones por lo que tiene que endurecerse
alendolo para que resulte ms til; en realidad, el oro es uno de los metales ms
blandos.

1.9.1. ALEACIONES CON PLATA:


Son todas blandas y dctiles. No se necesita mucha plata para hacer que el
oro tenga un color ms plido; agregando una cantidad mayor, por
ejemplo, 25%, se obtiene un color verde, y esas aleaciones son muy
empleadas por los joyeros para fabricar los oros verdes.
1.9.2. ALEACIONES CON COBRE:
Las aleaciones con el cobre son soluciones slidas en todas las
proporciones. Los puntos de fusin son ms bajos que los de los metales
componentes. La aleacin de 82% Au y 18% Cu es la de punto de fusin
ms bajo (884 C) en el sistema. Los metales son completamente miscibles
en el estado lquido y tambin cuando se acaban de solidificar juntos; pero
en el estado slido se producen algunas transiciones; por ejemplo: a 400
C. Se forman compuestos que tienen las composiciones AuCu y AuCu 3,
segn la composicin original, y comunican a las aleaciones una dureza
considerable e incluso las hacen quebradizas, lo cual se evita enfriando
rpidamente la aleacin desde una temperatura superior a la de
transformacin; as la aleacin es maleable.

1.9.3. ALECIONES CON PLATA Y COBRE:


Presenta las siguientes denominaciones:
Oro rosa. El contenido de 1000 g presenta 750 g de oro fino 50 g

de plata fina y 200 g de cobre.


Oro amarillo. Aleacin que tiene, por cada 1000 g de la misma, 750
g de oro fino, 125 g de plata fina y 125 g de cobre.

Oro rojo. Aqu las proporciones son 750 g de oro fino, 200 g de
cobre y 50 g de plata.

1.9.4. ALECIONES CON ALUMINIO:

El oro con 5% de aluminio y el aluminio con 7% de oro son aleaciones


fciles de trabajar; ms all de esas composiciones se forman diversos
compuestos que hacen que no puedan trabajarse las aleaciones.
1.9.5. ALECIONES CON ARSNICO, ANTIMONIO O BISMUTO:
Adiciones muy pequeas de estos tres elementos hacen que el oro sea
quebradizo y tienen que excluirse rigurosamente cuando se preparan
aleaciones de oro para uso prctico.
1.9.6. ALECIONES CON CADMIO:
El cadmio forma una serie de aleaciones de color verdoso. Se conocen
dos compuestos, AuCd y AuCd3, y quiz existan otros. El cadmio hace
bajar rpidamente el punto de fusin del oro; por consiguiente, se aade a
las soldaduras que emplean los joyeros para soldar el oro. La aleacin
con punto de fusin ms bajo se funde a 309 C.
1.9.7. ALECIONES CON ZINC:
El zinc no blanquea el oro tan rpido como el nquel, el paladio o el
estao. Con frecuencia se aade zinc a algunas aleaciones de oro en las
que acta como buen desoxidante y por lo general mejora la ductilidad de
las aleaciones.

1.9.8. ALEACIONES CON MERCURIO:


El mercurio reacciona a temperaturas ordinarias y blanquea el oro;
calentando la amalgama, se expulsa el mercurio y queda el oro en estado
poroso. Las aleaciones son lquidas en el extremo del mercurio, slidas
en el extremo del oro y pastosas en el intervalo medio.
1.9.9. ALEACIONES CON NQUEL:
punto de fusin ms bajo, cuya composicin es aproximadamente 80%
Au y 20% Ni, se funde a 950 C. Se llama Oro gris a la aleacin que
presenta por cada 750 g de oro fino y alrededor de 150 g de nquel. El
resto es de cobre.
1.9.10. ALEACIONES CON PLOMO:
Puesto que pequeas cantidades de plomo hacen quebradizas diferentes
aleaciones de oro puro se hace quebradizo cuando contiene unas cuantas
dcimas de uno por ciento de plomo.

1.10.

PRODUCCIN NACIONAL DE ORO

La produccin de metales preciosos en el pas, tambin se vieron


incrementados. En abril, el oro creci 5.07 ,en tanto en el acumulado
enero-abril el crecimiento es de 6.75%.
La produccin nacional a abril del 2016, alcanz las 50.6 toneladas finas;
y su produccin estuvo concentrada en las regiones La Libertad (13.6
toneladas finas); Cajamarca (12.3 toneladas finas) y Arequipa (4.8
toneladas finas). Estas regiones acumulan el 60.75 de la produccin
aurfera nacional.
A nivel de empresas: Minera Yanacocha S.R.L. lidera la produccin
nacional al obtener 7.6 toneladas finas de oro en el acumulado anual;
Yanacocha opera las unidades aurferas Chaquicocha, Chaupiloma Norte;
Chaupiloma Oeste y Chaupiloma Sur. Yanacocha, ubicada a 45
kilmetros del distrito de Cajamarca, opera a una altura entre los 3,500 y
4,100 m.s.n.m. siendo el yacimiento aurfero ms importante de
Sudamrica pese a que en los ltimos aos su produccin ha ido
aminorando debido al agotamiento de sus reservas.
Por su parte la estimacin de la produccin aurfera nacional incluye la
estimacin de los rendimientos de la produccin informal en 18.08%,
acumulando la explotacin en Madre de Dios e incorporndose las zonas
donde se efecta estas operaciones a la extraccin generada en Puno,
Arequipa y Piura.
Entre otras empresas que destacan en la produccin nacional del precioso
metal figuran Minera Barrick Misquichilca S.A. (5.1 t finas y 10.08% de
participacin) que opera en la regin La Libertad la unidad Alto Chicama
y en Ancash la mina Pierina; y ocupando la tercera posicin la empresa
Consorcio Minero Horizonte S.A. (2.4 t finas y 4.67% de participacin).
Por su parte, el reporte de la produccin aurfera nacional incluye la
estimacin de los rendimientos de la produccin informal en 18.08%,
acumulando la explotacin en Madre de Dios e incorporndose las zonas
donde se efecta estas operaciones a la extraccin generada en Puno,
Arequipa y Piura.
1.11.

Aplicaciones
Monedas. Desde tiempos antiguos ha sido un metal utilizado para la
produccin de monedas, utilizando directa o indirectamente. Muchas

de ellas hoy da son altamente coleccionables.

Joyera. Desde collares, anillos, pulseras, relojes y ms, el oro esta


presente en mltiples accesorios que son fabricados para la industria
de la joyera

Medicina. Diferentes formas de oro se han utilizado para


investigacin y medicina, con descubrimientos que podran por
ejemplo descubrir antgenos en la superficie celular.

Odontologa. Por sus propiedades, el oro tambin ha estado presente


en la odontologa para la elaboracin de coronas artificiales y puentes
dentales.

Suplementos alimenticios. La lmina de oro fina, as como el polvo


de oro, se sabe han sido agregados a determinados tipos de alimentos,

caso concreto el de los postres y las bebidas.

Industria elctrica. Muchos electrodomsticos incluyen circuitos y


conductores que suelen estar hechos de oro, ya que este metal es un
excelente conductor de electricidad.

Computacin. En la computacin tambin tiene aplicaciones el oro,


principalmente en los chips de memoria que suelen incluirlo en
forma de pequeas laminas.

Industria del vidrio. Algunos tipos de vidrios especiales contienen


un pigmento de oro que se utiliza para darle un acabado ms atractivo
a las piezas.

Aeronutica. Los visores de cascos espaciales que utilizan los


astronautas suelen contener oro, ya que este les ofrece una proteccin
contra la radiacin.

Medallas de oro. El oro tambin esta presente en las medallas y


diferentes premios que se otorgan a deportistas en los Juegos
Olmpicos, por ejemplo.

1.12.

COMO RECONOCER EL ORO

Inspeccin visual:
Lo primero que debes hacer para comprobar si la pieza es de oro
es examinarla con cuidado. Busca seas que identifiquen que es
oro genuino.
Inspecciona la pieza y busca marcas oficiales. Un sello oficial
debe indicar la pureza del oro (1-999 o .1-.999) o los quilates
(10K, 14K, 18K, 22K o 24K). Si usas una lupa, te ser ms fcil.

Una pieza antigua podra haberse desgastado y no mostrar

marcas oficiales.
Las piezas falsas tambin suelen tener marcas para que
parezcan autnticas. Quiz hagan falta ms
comprobaciones.

Busca seales de decoloracin. Es importante comprobar si la


pieza est perdiendo el color, especialmente en las zonas donde
sufre ms rozamiento y desgaste (como en los bordes).
Si el oro parece estar desgastndose y se ve otro metal por
debajo, probablemente lo que tienes entre manos
simplemente solo est baado en oro

La prueba de la mordedura
Muerde la pieza de oro con una presin moderada.
Examina la pieza para ver si han quedado marcas. En teora, el
oro real debe mostrar marcas de la mordedura. Cuanto ms
profundas sean las marcas, ms puro es el oro.

Esta prueba no es muy recomendable, pues podras daar


tus dientes. Adems, el plomo es an ms blando que el
oro, y una pieza de plomo baada en oro podra parecer
oro real.

La prueba del imn


Acerca el imn al objeto que quieres comprobar. El oro no es un
metal magntico, as que si el imn lo atrae, o se pega
fuertemente, es oro falso. De todos modos, el que no reaccione a
la atraccin del imn no significa que sea oro puro, pues se
pueden usar otros metales no magnticos para hacer piezas de
imitacin.

La prueba de la cermica
Consigue una pieza de cermica sin cristalizar (vitrificar). Puedes
comprar una pieza cualquiera de cermica para el suelo en una
tienda de construccin.
Frota el objeto contra la cermica. Una raya negra indica que la
pieza es de oro falso. Si la raya es dorada, el oro es de verdad.

La prueba del cido ntrico


Coloca el objeto de oro en un recipiente pequeo de acero
inoxidable.
Pon un poco de cido en el recipiente y observa si hace reaccin.

Si la reaccin resulta en un lquido verde, el objeto es de un metal


bsico o solamente baando en oro
Si no hay ninguna reaccin, quiere decir que la pieza es de oro
genuino