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Landfarming

A su vez, El landfarming es una tcnica de biorrecuperacin que puede ser utilizada


para descontaminacin tanto in situ como ex situ, y consiste en provocar
la oxidacin biolgica de los hidrocarburos contenidos en el suelo, por medio de la
estimulacin de la microflora natural que se encuentra en el suelo (levaduras, hongos o
bacterias) mediante el agregado de fertilizantes, arado y riego superficial. En el fondo,
se trata pues de una bioestimulacin de las poblaciones necesarias que interesa
activar. El proceso de landfarming tiene una serie de ventajas como son: su bajo costo,
no dejar residuos posteriores, no provocar (si se realiza en condiciones controladas)
riesgos de contaminacin, tanto superficial como subterrnea, debido a la migracin de
hidrocarburos, su impacto ambiental es mnimo, cuando el proceso est bien realizado,
y puede resultar una tcnica susceptible de emplearse en una gran variedad de
condiciones climticas. Adems, si se realiza en condiciones ptimas, se consigue
degradar una considerable proporcin de los hidrocarburos contenidos en los suelos.
Sin embargo, tambin presenta inconvenientes o desventajas, como es el a veces
elevado tiempo necesario para eliminar los hidrocarburos.
La efectividad de esta metodologa depende de innumerables factores tales como tipo y
concentracin de contaminante, nutrientes, aireacin, condiciones ambientales,
presencia de inhibidores, concentracin de microorganismos, etc. (EPA, 2001; Ercolli et
al., 2001, Marn et al., 2006). La capacidad de controlar y optimizar todas estas
variables anteriormente citadas son las que determinaran la eficiencia del proceso de
Landfarming.
El Grupo de Enzimologa y recuperacin de suelos y residuos orgnicos (CEBAS-CSIC)
que realiza este Proyecto, posee una dilatada experiencia en la caracterizacin,
estabilizacin y reciclado de residuos orgnicos, particularmente de origen urbano. Los
numerosos trabajos realizados en este campo han demostrado claramente el gran
potencial enzimtico (enzimas inmovilizadas) y la gran cantidad y diversidad de
microorganismos existentes en este tipo de residuos. Esto les hace idneos para ser
utilizados en procesos de degradacin de contaminantes orgnicos en el suelo, ya que
incrementarn las poblaciones microbianas existentes en el suelo (bioaugmentacin),
al tiempo que estimularn la actividad de las poblaciones microbianas autctonas del
mismo (bioestimulacin), aumentaran la concentracin de enzimas en el medio,
ayudaran a mantener la humedad del suelo, y mejorarn las caractersticas del mismo.
Por ello, se plantea en este Proyecto que la adicin de lodos de depuradora puede ser
un medio adecuado de optimizar el proceso de landfarming, permitiendo acortar el
tiempo necesario para la degradacin de los hidrocarburos contenidos en el mismo, as
como conseguir una mayor degradacin de los hidrocarburos ms recalcitrantes. Esto
nos permite resolver dos problemticas: ofertar una va alternativa para el uso de los
lodos de depuradora por una parte, y por otra, establecer una metodologa innovativa
para la biorecuperacin de suelos contaminados con hidrocarburos.
Estudios previos (Marn et al., 2005) han puesto de relieve que la tcnica de
landfarming resulta eficaz para la degradacin de hidrocarburos, particularmente los de
tipo aliftico; hecho ste ya observado por otros autores en ambientes no semiridos
(Litchfield, 1991). Como es lgico, la velocidad de degradacin de los hidrocarburos

estar condicionada por el carcter ms o menos aromtico de los mismos. No


obstante, podemos generalizar que esta degradacin es muy rpida durante los
primeros 4 meses, y se va ralentizando conforme los hidrocarburos ms ligeros
(alifticos) van desapareciendo del medio y ste se va enriqueciendo en los ms
aromticos. Por ello, dentro de la tcnica de biorecuperacin propuesta nos planteamos
la conveniencia de realizar una estimulacin de las poblaciones microbianas justo en
este punto del landfarming en que la velocidad de degradacin de los hidrocarburos
remanentes es escasa. Esta estimulacin la podemos conseguir mediante el desarrollo
de una vegetacin apropiada que sea capaz de estimular las poblaciones microbianas
con capacidad degradadora de hidrocarburos, en sus sistemas rizosfricos. De nuevo,
la incorporacin antes de la siembra de lodo o compost puede mejorar este proceso de
fitoestimulacin ya que las mejoras de las condiciones fsicas, nutricionales y
microbiolgicas del suelo que provoca la adicin de estos enmendantes microbianos al
suelo, mejorar el desarrollo de la planta y por tanto el de su sistema radicular
favoreciendo la existencia de una mayor actividad rizosfrica en ese suelo (Garca et
al., 2000; Ros et al., 2003).
DESORCIN TERMICA
Es un tratamiento ex-situ que consiste en calentar el suelo a temperaturas intermedias (250-600 C)
para evaporar los compuestos orgnicos voltiles o los metales voltiles como el mercurio (Hg).
Los gases contaminados que se generan se separan del aire limpio utilizando un equipo de recoleccin
de gases. Los gases se convierten nuevamente en lquidos y/o materiales slidos. Esos lquidos o
slidos contaminados son eliminan de manera segura. El polvo y las sustancias qumicas dainas se
separan de los gases y se eliminan con seguridad y el suelo limpio se regresa su lugar de origen,
siendo previamente rociado de agua para controlar el polvo. El esquema del proceso se presenta a
continuacin:

Los sistemas de desorcin trmica varan en eficacia dentro del rango de los compuestos orgnicos:
Los procesos que emplean una temperatura de aplicacin ms baja estn indicados para la

eliminacin de COV no halogenados y combustibles. Para otros COV la eficacia se reduce.


Si la temperatura de desorcin es moderadamente alta, la tecnologa se aplica en la

eliminacin de compuestos orgnicos semivoltiles (SVOC), HAP,PCB, pesticidas y metales voltiles


(como el Hg). Los COV y combustibles tambin pueden ser tratados, pero puede resultar menos
rentable. La presencia de cloro puede afectar a la volatilizacin de algunos metales como
el plomo (Pb).
El proceso es aplicable para la separacin de compuestos orgnicos procedentes de residuos de
refinera, residuos de alquitrn, residuos de la industria de la madera, suelos contaminados por
creosota, hidrocarburos, pesticidas y desechos de pintura.
En la siguiente tabla se muestran las temperaturas de desorcin de algunas especies de Hg:

TEMPERATURAS DE DESORCIN DE COMPUESTOS DE MERCURIO


Compuesto

Temperatura de liberacin del Hg (C)

HgO

< 150

Hg2Cl2

170

HgCl2

< 250

HgO

270-535

HgS

280-400

Hg en pirita

450

Hg en blenda

600

Hg en sustancias hmicas

200-300

Micro-encapsulacin
Otro proceso de Solidificacin/Estabilizacin es la micro-encapsulacin, en el cual el
suelo se mezcla con un polmero termofijo que reacciona con un catalizador y envuelve
las partculas de suelo contaminado para aislarlo del medio y evitar as la dispersin del
contaminante. El suelo se dispersa por medios mecnicos para disminuir su tamao de
partcula y, una vez efectuada la micro-encapsulacin, se dispone en recipientes de
mayor tamao para su macro-encapsulacin y posterior confinamiento. Los polmeros
usados con ms frecuencia en esta tcnica son urea-for- maldehdo, polister, polibutadieno, fenol-formaldehdo y resinas epxicas (Caldwell y Reith 1993).
BIOPILAS
Las biopilas constituyen una tecnologa de biorremediacin ex situ en la cual el suelo contaminado
con hidrocarburos es extrado y dispuesto en un rea de tratamiento o piscina previamente excavada
para su descontaminacin con microorganismos.
Las biopilas se utilizan cuando la sustancia contaminante es demasiado voltil como para ser tratada
con la tcnica delandfarming, ya que las emisiones gaseosas seran demasiado altas, o cuando se
quiere acelerar el proceso de biorremediacin.
La zona de tratamiento incluye sistemas de recoleccin de lixiviados y un sistema de aireacin que
cuenta con una serie de tuberas de PVC que son colocadas durante la construccin. Estas caeras
estn interconectadas a un soplador de presin negativa o de vaco, que fuerza al oxgeno atmosfrico
a pasar a travs de la pila de suelo. Tambin se controlan otros parmetros como la humedad, la
temperatura, los nutrientes o el pH. Existen en el mercado aditivos qumicos especficos cuyas
propiedades nutritivas pueden estimular la biodegradacin. De esta manera se tiene un alto control
sobre las condiciones de remediacin y el medio.
La base de la piscina de tratamiento estar cubierta con una superficie impermeable para reducir al
mnimo el riesgo de lixiviacin de los contaminantes al suelo limpio que queda debajo. Los lixiviados
recogidos por el sistema de drenaje pueden ser tratados en un biorreactor en la misma zona.
Los montones de suelo no suelen exceder los 2 o 3 metros como mximo y pueden estar cubiertos en
la parte superior por plsticos impermeables para controlar la volatilizacin de los COV, que debern
ser tratados antes de su emisin a la atmsfera.
A continuacin se muestra un esquema general del proceso y de una biopila:

El tratamiento de suelos mediante biopilas se aplica fundamentalmente para la eliminacin de COV no


halogenados
ehidrocarburos.
Los COV halogenados,
los
compuestos
semivoltiles
y
los pesticidas tambin pueden ser tratados mediante esta tecnologa, pero la eficacia del proceso
puede disminuir, y puede ser slo aplicable a ciertos compuestos dentro de estos grupos.
LANDFARMING
El landfarming es una tecnologa de biorremediacin ex situ que requiere la excavacin de los suelos
contaminados y su disposicin sobre una superficie impermeable (normalmente algn tipo
de geomembrana). Esta geomembrana est dispuesta sobre la superficie del terreno adyacente a la
zona contaminada o en una pequea piscina excavada cerca de esta zona y sobre la que se vierte el
suelo a tratar. Adems, el proceso cuenta con un sistema de drenaje para la recoleccin de lixiviados,
que debern recibir algn tratamiento posterior:

La descontaminacin se basa en la accin de los microorganismos presentes en el suelo, por lo que la


utilidad de tratarlos ex situ reside en poder controlar fcilmente las condiciones ptimas de
biodegradacin de los compuestos orgnicos. Fundamentalmente se controlan las siguientes
condiciones:

Contenido en humedad: se aada agua mediante un sistema de riego.

Aireacin: el suelo es volteado por mtodos mecnicos peridicamente.

pH: debe permanecer cerca de la neutralidad, por lo que se aadirn enmiendas calizas en
caso de aumentar la acidez.

Otras enmiendas: nutrientes, inoculacin de microorganismos...


Por lo general, los contaminantes son tratados en levantamientos de medio metro de espesor. Cuando
se consigue el grado de depuracin deseada se retira este suelo y se aade una nueva capa, aunque
puede ser til retirar slo la parte superficial del primer montn y verter sobre el mismo nuevo residuo
a tratar para que se aproveche la actividad microbiana existente.
El landfarming se usa satisfactoriamente en el tratamiento de lodos de refinera que
contienen hidrocarburos del petrleo. Si existen compuestos muy voltiles en la mezcla, stos pueden
ser emitidos a la atmsfera antes de ser degradados por los microorganismos. La tasa de degradacin
se reduce si:

Los hidrocarburos son muy pesados.

Los compuestos presentan anillos en su estructura qumica, como es el caso de los HAP.

Presentan cloro o nitrgeno.