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NETO, O. C. O trabalho de campo como descoberta e criao. In: MINAYO, M. C. de S. (Org.).

Pesquisa Social Teoria,


Mtodo e Criatividade. 23 ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 1994. p. 51-66.

CAPTULO I

O TRABALHO DE CAMPO COMO


DESCOBERTA E CRIAO

Otvio Cruz Neto*

1. INTRODUO
Aps termos definido, atravs de um projeto de
pesquisa, nosso objeto de estudo, surge a necessidade de
selecionarmos formas de investigar esse objeto. Em
Cincias Sociais, tendo como referncia a pesquisa qua
litativa, o trabalho de campo se apresenta como uma
possibilidade de conseguirmos no s uma aproximao
com aquilo que desejamos conhecer e estudar, mas
tambm de criar um conhecimento, partindo da realida
de presente no campo.
Demo (1991) observa que o cientista, em sua tarefa
de descobrir e criar, necessita, num primeiro momento,
*
S o c i lo g o , M estre em E ducao e Pesquisador A ssisten te do D epar
tam ento de C incias S o c ia is da E scola N acional de Sade Pblica/FIO C R U Z .

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questionar. Esse questionamento que nos permite ul


trapassar a simples descoberta para, atravs da criativi
dade, produzir conhecimentos. Definindo bem o nosso
campo de interesse, nos possvel partir para um rico
dilogo com a realidade. Assim, o trabalho de campo
deve estar ligado a uma vontade e a uma identificao
com o tema a ser estudado, permitindo uma melhor
realizao da pesquisa proposta.
Discutindo a importncia do trabalho de campo,
necessrio ressaltarmos que muitos pesquisadores vem
essa tarefa como algo restrito a determinadas cincias,
tais como a Antropologia, a Sociologia, a Psicologia e
vrias outras do campo das cincias sociais e humanas.
No entanto, algumas reas das cincias tm como espao
de realizao de uma pesquisa o laboratrio do pesqui
sador. Segundo nosso posicionamento a idia de labora
trio se diferencia bastante do que vamos tratar sobre
trabalho de campo. Em nossa percepo, a relao do
pesquisador com os sujeitos a serem estudados de
extrema importncia. Isso no significa que as diferentes
formas de investigao no sejam fundamentais e neces
srias.
Para muitos pesquisadores, o trabalho de campo fica
circunscrito ao levantamento e discusso da produo
bibliogrfica existente sobre o tema de seu interesse.
Esse esforo de criar conhecimento no desenvolve o
que originalmente consideramos como um trabalho de
campo propriamente dito. Entretanto, somos da opinio
que essa dinmica fundamental para qualquer tipo de
pesquisa. Essa forma de investigar, alm de ser indis
pensvel para a pesquisa bsica, nos permite articular
conceitos e sistematizar a produo de uma determinada

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rea de conhecimento. Ela visa criar novas questes num


processo de incorporao e superao daquilo que j se
encontra produzido.
Alm dessas consideraes, podemos dizer que a
pesquisa bibliogrfica coloca frente a frente os desejos
do pesquisador e os autores envolvidos em seu horizonte
de interesse. Esse esforo em discutir idias e pressupos
tos tem como lugar privilegiado de levantamento as
bibliotecas, os centros especializados e arquivos. Nesse
caso, trata-se de um confronto de natureza terica que
no ocorre diretamente entre pesquisador e atores so
ciais que esto vivenciando uma realidade peculiar den
tro de um contexto histrico-social.
Aps essas observaes, precisamos nos aproximar
mais da idia de campo que pretendemos explicitar.
Num primeiro momento, realizar um trabalho de campo
pode nos reportar a uma fantasia um tanto quanto ex
tica. Pode nos fazer relembrar estudiosos que partiam
para regies distantes em busca de culturas diferentes,
para um rduo trabalho de compreenso dos distintos
modos de vida desses povos. Essa percepo representa
uma das possveis dimenses da ida ao campo, uma vez
que as possibilidades e os limites das diversas realidades
existentes no cotidiano social permitem ao pesquisador
um infinito leque de procedimentos e descobertas.
Com base em Minayo (1992), concebemos campo
de pesquisa como o recorte que o pesquisador faz em
termos de espao, representando uma realidade empri
ca a ser estudada a partir das concepes tericas que
fundamentam o objeto da investigao. A ttulo de
exemplo, podemos citar, entre outros, o seguinte recorte:

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o estudo da percepo das condies de vida dos mora


dores de um determinado bairro ou de uma favela. Para
esse estudo, a favela ou o bairro escolhido corresponde
a um campo empiricamente determinado.
Alm do recorte espacial, em se tratando de pesquisa
social, o lugar primordial o ocupado pelas pessoas e
grupos convivendo numa dinmica de interao social.
Essas pessoas e esses grupos so sujeitos de uma deter
minada histria a ser investigada, sendo necessria uma
construo terica para transform-los em objetos de
estudo. Partindo da construo terica do objeto de
estudo, o campo toma-se um palco de manifestaes de
intersubjetividades e interaes entre pesquisador e gru
pos estudados, propiciando a criao de novos conheci
mentos.
Definido o objeto com uma devida fundamentao
terica, construdo instrumentos de pesquisa e delimita
do o espao a ser investigado, faz-se necessrio conce
bermos a fase exploratria do campo para que possamos
entrar no trabalho propriamente dito. Seguindo esses
passos, devemos observar alguns cuidados relativos
entrada no trabalho de campo.

2. A ENTRADA NO CAMPO
Vros so os obstculos que podem dificultar ou at
mesmo inviabilizar essa etapa da pesquisa. Sobre isso,
faremos algumas consideraes. Em primeiro lugar,
devemos buscar uma aproximao com as pessoas da
rea selecionada para o estudo. Essa aproximao pode

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ser facilitada atravs do conhecimento de moradores ou


daqueles que mantm slidos laos de intercmbio com
os sujeitos a serem estudados. De preferncia, deve ser
uma aproximao gradual, onde cada dia de trabalho
seja refletido e avaliado, com base nos objetivos prees
tabelecidos. fundamental consolidarmos uma relao
de respeito efetivo pelas pessoas e pelas suas manifes
taes no interior da comunidade pesquisada.
Em segundo lugar, destacamos como importante a
apresentao da proposta de estudo aos grupos envolvi
dos. Trata-se de estabelecermos uma situao de troca.
Os grupos devem ser esclarecidos sobre aquilo que
pretendemos investigar e as possveis repercusses fa
vorveis advindas do processo investigativo. preciso
termos em mente que a busca das informaes que
pretendemos obter est inserida num jogo cooperativo,
onde cada momento uma conquista baseada no dilogo
e que foge obrigatoriedade. Com isso, queremos afir
mar que os grupos envolvidos no so obrigados a uma
colaborao sob presso. Se o procedimento se d dentro
dessa forma, trata-se de um processo de coero que no
permite a realizao de uma efetiva interao.
A relao com os atores no campo, como observa
Zaluar (1985), implica no ato de cultivarmos um envol
vimento compreensivo, com uma participao marcante
em seus dramas dirios. A autora citada diferencia essa
posio de uma ao paternalista e no respeitosa para
com as pessoas envolvidas no estudo.
Outro aspecto por ns destacado se refere postura
do pesquisador em relao problemtica a ser estu
dada. s vezes o pesquisador entra em campo conside

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rando que tudo que vai encontrar serve para confirmar


o que ele considera j saber, ao invs de compreender o
campo como possibilidade de novas revelaes. Esse
comportamento pode dificultar o dilogo com os ele
mentos envolvidos no estudo na medida em que permite
posicionamentos de superioridade e de inferioridade
frente ao saber que se busca entender. Alm disso, esse
procedimento tambm gera constrangimentos entre pes
quisador e grupos envolvidos, podendo implicar no sur
gimento de falsos depoimentos e propiciando uma
posio de defesa das idias e valores desses grupos.
Por ltimo, somos da opinio que a opo pelo
trabalho de campo pressupe um cuidado terico-metodolgico com a temtica a ser explorada, considerando
que o mesmo no se explica por si s. Afirmamos isso
por acreditarmos que a atividade de pesquisa no se
restringe ao uso de tcnicas refinadas para obteno de
dados. Assim, sublinhamos a idia de que a teoria infor
ma o significado dinmico daquilo que ocorre e que
buscamos captar no espao em estudo.
Para conseguirmos um bom trabalho de campo, h
necessidade de se ter uma programao bem definida de
suas fases exploratrias e de trabalho de campo propria
mente dito. no processo desse trabalho que so criados
e fortalecidos os laos de amizade, bem como os com
promissos firmados entre o investigador e a populao
investigada, propiciando o retomo dos resultados alcan
ados para essa populao e a viabilidade de futuras
pesquisas.

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3. A ENTREVISTA ENQUANTO TCNICA


Entre as diversas formas de abordagem tcnica do
trabalho de campo, destacamos a entrevista e a observa
o participante. Por se tratar de importantes compo
nentes da realizao da pesquisa qualitativa, tentaremos
a seguir sistematizar aspectos relevantes sobre essas
tcnicas. Esses aspectos que envolvem a coleta de dados
qualitativos tambm podem ser encontrados em Chizzotti (1991),
A entrevista o procedimento mais usual no traba
lho de campo. Atravs dela, o pesquisador busca obter
informes contidos na fala dos atores sociais. Ela no
significa uma conversa despretensiosa e neutra, uma vez
que se insere como meio de coleta dos fatos relatados
pelos atores, enquanto sujeitos-objeto da pesquisa que
vivenciam uma determinada realidade que est sendo
focalizada. Suas formas de realizao podem ser de
natureza individual e/ou coletiva.
Nesse sentido, a entrevista, um termo bastante ge
nrico, est sendo por ns entendida como uma conversa
a dois com propsitos bem definidos. Num primeiro
nvel, essa tcnica se caracteriza por uma comunicao
verbal que refora a importncia da linguagem e do
significado da fala. J, num outro nvel, serve como um
meio de coleta de informaes sobre um determinado
tema cientfico.
Atravs desse procedimento, podemos obter dados
objetivos e subjetivos. Os primeiros podem ser tambm
obtidos atravs de fontes secundrias, tais como censos,
estatsticas e outras formas de registros. Em contrapar-

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tida, o segundo tipo de dados se relaciona aos valores,


s atitudes e s opinies dos sujeitos entrevistados.
Em geral, as entrevistas podem ser estruturadas e
no-estruturadas, correspondendo ao fato de serem
mais ou menos dirigidas. Assim, toma-se possvel tra
balhar com a entrevista aberta ou no~estruturadayonde
o informante aborda livremente o tema proposto; bem
como com as estruturadas que pressupem perguntas
previamente formuladas. H formas, no entanto, que
articulam essas duas modalidades, caracterizando-se
como entrevistas semi-estruturadas.
Aprofundando essas modalidades, temos ainda, en
tre outras, a discusso de grupo e a histria de vida. No
primeiro caso, sua aplicao se d em uma ou mais
sesses, em pequenos grupos de 6 a 12 componentes,
com um animador que faz intervenes no decorrer das
discusses. O papel desse animador no se restringe
meramente ao aspecto tcnico. A relevncia de sua
atuao est na capacidade de interao com o grupo e
de coordenao da discusso. A seleo dos participan
tes ocorre a partir de grupos com opinies e idias
voltadas para o interesse da pesquisa. A discusso de
grupo visa complementar as entrevistas individuais e a
observao participante.
Em relao histria de vida, como estratgia de
compreenso da realidade, sua principal funo retra
tar as experincias vivenciadas, bem como as definies
fornecidas por pessoas, grupos ou organizaes. Ela
pode ser escrita ou verbalizada e abrange na verso de
Denzi, citado por Minayo (1992), os seguintes tipos: a
histria de vida completa, que retrata todo o conjunto da

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experincia vivida; e a histria de vida tpica, que


focaliza uma etapa ou um determinado setor da expe
rincia em questo.
Nesse procedimento metodolgico, destacamos a
noo de entrevista em profundidade que possibilita um
dilogo intensamente correspondido entre entrevistador
e informante. Para muitas pesquisas, a histria de vida
tem tudo para ser um ponto inicial privilegiado porque
permite ao informante retomar sua vivncia de forma
retrospectiva, com uma exaustiva interpretao. Nela
geralmente acontece a liberao de um pensamento
crtico reprimido e que muitas vezes nos chega em tom
de confidncia. um olhar cuidadoso sobre a prpria
vivncia ou sobre determinado fato, Esse relato fornece
um material extremamente rico para anlises do vivido.
Nele podemos encontrar o reflexo da dimenso coletiva
a partir da viso individual.

4. A OBSERVAO PARTICIPANTE
A tcnica de observao participante se realiza
atravs do contato direto do pesquisador com o fenme
no observado para obter informaes sobre a realidade
dos atores sociais em seus prprios contextos. O obser
vador, enquanto parte do contexto de observao, esta
belece uma relao face a face com os observados. Nesse
processo, ele, ao mesmo tempo, jsode modificar e ser
modificado pelo contexto. A importncia dessa tcnica
reside no fato de podermos captar uma variedade de
situaes ou fenmenos que no so obtidos por meio

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de perguntas, uma vez que, observados diretamente na


prpria realidade, transmitem o que h de mais impon
dervel e evasivo na vida real.
A insero do pesquisador no campo est relaciona
da com as diferentes situaes da observao participan
te por ele desejada. Num plo, temos a sua participarf
plena, caracterizada por um envolvimento por inteiro
em todas as dimenses de vida do grupo a ser estudado.
Noutro, observamos um distanciamento total de parti
cipao da vida do grupo, tendo como prioridade so
mente a observao. Ambos os extremos mencionados
envolvem riscos que devem ser avaliados antes de serem
adotados.
Entre esses plos extremos encontramos variaes
da tcnica. Uma dessas variaes diz respeito ao papel
do pesquisador enquanto participante observador. Nessa
situao, o pesquisador deixa claro para si e para o grupo
sua relao como sendo restrita ao momento da pesquisa
de campo. Nesse sentido, ele pode desenvolver uma
participao no cotidiano do grupo estudado, atravs da
observao de eventos do dia-a-dia. Outra variao se
refere ao pesquisador enquanto observador participante.
Isso corresponde a uma estratgia complementar s
entrevistas, sendo que essa observao se d de forma
rpida e superficial.
Essas variaes descritas s podem ser concebidas
para fins de anlise. Na realidade, nenhuma delas ocorre
puramente, salvo em condies especiais.
As questes centrais da observao participante es
to relacionadas aos principais momentos da realizao
da pesquisa, sendo um deles a entrada em campo. As

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capacidades de empatia e de observao por parte do


investigador e a aceitao dele por parte do grupo so
fatores decisivos nesse procedimento metodolgico, e
no so alcanados atravs de simples receitas. Um
maior aprofundamento sobre o assunto pode ser buscado
em Cicourel (1980), que aborda aspectos da teoria e do
mtodo em pesquisa de campo.

5. CONSOLIDANDO O TRABALHO DE CAMPO


A plena realizao de um trabalho de campo requer,
como vimos anteriormente, vrias articulaes que de
vem ser estabelecidas pelo investigador. Uma dessas diz
respeito relao entre a fundamentao terica do
objeto a ser pesquisado e o campo que se pretende
explorar. A compreenso desse espao da pesquisa no
se resolve apenas por meio de um domnio tcnico. E
preciso que tenhamos uma base terica para podermos
olhar os dados dentro de um quadro de referncias que
nos permite ir alm do que simplesmente nos est sendo
mostrado.
Concordamos com Cardoso (1986) sobre a relevn
cia que deve ser dada ao trabalho de campo e sobre o
respeito pelo dado emprico. Na viso da autora citada,
por melhor que seja a captao da realidade vivida,
faz-se necessrio um compromisso terico-metodolgico. A nfase que devemos dar dimenso terico-metodolgica nos permite fugir do que podemos denominar
mito da tcnica.

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Nesse sentido, uma pesquisa no se restringe


utilizao de instrumentos apurados de coleta de infor
maes para dar conta de seus objetivos. Para alm dos
dados acumulados, o processo de campo nos leva
reformulao dos caminhos da pesquisa, atravs das
descobertas de novas pistas. Nessa dinmica investigativa, podemos nos tomar agentes de mediao entre a C
anlise e a produo de informaes, entendidas como
elos fundamentais. Essa mediao pode reduzir um pos
svel desencontro entre as bases tericas e a apresenta
o do material de pesquisa.
Outra articulao necessria se refere interao
entre o pesquisador e os atores sociais envolvidos no
trabalho. Nesse processo, mesmo partindo de planos
desiguais, ambas as partes buscam uma compreenso
mtua. O objetivo prioritrio do pesquisador no ser
considerado um igual, mas ser aceito na convivncia.
Esse interagir entre pesquisador e pesquisados, que no
se limita s entrevistas e conversas informais, aponta
para a compreenso da fala dos sujeitos em sua ao.
Por meio dessa compreenso somos capazes de
entender melhor os aspectos rotineiros, as relevncias,
os conflitos, os rituais, bem como a delimitao dos
espaos pblico e privado. Essas consideraes baseiam-se no pressuposto de que os entrevistados no so
ingnuos espectadores, nem subjetividades ao acaso ou
atores no-crticos.
Paralelamente s articulaes a serem observadas,
surge como necessrio, para nossa ao de pesquisa, o
delineamento de algumas estratgias. Sobre o registro
das falas dos atores sociais que participam da investiga-

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o, observamos que possvel trabalharmos com um


sistema de anotao simultnea da comunicao ou
fazermos uso de gravaes.
Fotografias e filmagens se apresentam tambm
como recursos de registro aos quais podemos recorrer.
Esse registro visual amplia o conhecimento do estudo
porque nos proporciona documentar momentos ou situa
es que ilustram o cotidiano vivenciado.
O uso da filmagem nos permite reter vrios aspectos
do universo pesquisado, tais como: as pessoas, as mora
dias, as festas e as reunies. Essa tcnica de documen
tao, que lida com os planos da im agem e da
comunicao, vem sendo cada vez mais difundida. Com
isso, no estamos dizendo que um bom trabalho de
pesquisa deva ficar limitado ao registro visual, mas
afirmamos que esse registro assume um papel comple
mentar ao projeto como um todo. Porm, nada substitui
o olhar atento de um pesquisador de campo ao evasivo
prprio da realidade das relaes sociais.
Dentro da idia de registro dos dados, destacamos o
uso do dirio de campo. Como o prprio nome j diz,
esse dirio um instrumento ao qual recorremos em
qualquer momento da rotina do trabalho que estamos
realizando. Ele, na verdade, um amigo silencioso
que no pode ser subestimado quanto sua importncia.
Nele diariamente podemos colocar nossas percepes,
angstias, questionamentos e informaes que no so
obtidas atravs da utilizao de outras tcnicas,
O dirio de campo pessoal e intransfervel. Sobre
ele o pesquisador se debrua no intuito de construir
detalhes que no seu somatrio vai congregar os diferen-

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tes momentos da pesquisa. Demanda um uso sistemtico


que se estende desde o primeiro momento da ida ao
campo at a fase final da investigao. Quanto mais rico
for em anotaes esse dirio, maior ser o auxlio que
oferecer descrio e anlise do objeto estudado.
O trabalho de campo, em sntese, fruto de um
momento relacional e prtico: as inquietaes que nos
levam ao desenvolvimento de uma pesquisa nascem no
universo do cotidiano. O que atrai na produo do co
nhecimento a existncia do desconhecido, o sentido
da novidade e o confronto com o que nos estranho.
Essa produo, por sua vez, requer sucessivas aproxi
maes em direo ao que se quer conhecer. E o pesqui
sador, ao se empenhar em gerar conhecimentos, no
pode reduzir a pesquisa denncia, nem substituir os
grupos estudados em suas tarefas poltico-sociais.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
COMENTADAS
CARDOSO, R.C.L. Aventuras de antroplogos
em campo ou como escapar das armadilhas do mtodo.
In: Cardoso, R.C.L. A aventura antropolgica: teoria e
pesquisa. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986, p. 95-105.
O artigo apresenta uma anlise crtica sobre a recen
te produo das cincias sociais, que, inspirada na An
tropologia, busca a valorizao das tcnicas de trabalho
de campo. A preocupao da autora com o fato de que
se esta inspirao antropolgica trouxe sangue novo

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para a pesquisa social* tambm trouxe novos temas para


o debate e novos impasses metodolgicos .
CHIZZOTTI, A. Pesquisa em cincias humanas e so
ciais. So Paulo, Cortez, 1991.
A obra abrange informaes sistematizadas sobre
diversos aspectos da pesquisa. De forma sinttica e
breve, o autor trata das principais interrogaes que
fundamentam a prtica da investigao social. Ressalta
mos a parte dois de sua obra que aborda a estruturao
da pesquisa qualitativa, bem como a coleta dos dados
correspondente.
CICOUREL, A. Teoria e mtodo em pesquisa de cam
po. In: Zaluar, A. (org.). Desvendando mscaras so
ciais\ Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1980, p. 87-121.
Alm do debate com metodlogos da pesquisa
quantitativa, o texto em questo aborda o universo da
coleta de dados qualitativos, pressupondo a existncia
de uma comunidade entre o pesquisador e os sujeitos de
sua pesquisa. sobre essa situao social especfica a pesquisa de campo ou a observao participante - que
versa o artigo,
DEMO, P. Pesquisa: princpio cientfico e educativo.
So Paulo, Cortez/Autores Associados, 1991.
O autor procura fundamentar uma proposta de
teoria e prtica da pesquisa que ultrapasse os muros da
academia e da sofisticao instrumental. Trata da desmitificao do conceito de pesquisa, apontando seus
mltiplos horizontes e reforando a investigao en
quanto descoberta, criao e dilogo. Segundo o autor,
preciso ter em mente a necessidade de construir

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caminhos e no receitas que tendem a destruir o desafio


de construo.
MINAYO, M.C. de S. Fase de trabalho de campo. In:
O desafio do conhecimento: pesquisa qualitativa em
sade. So Paulo-Rio de Janeiro, HUCITEC-ABRAS
CO, 1992, p. 105-196.
O captulo nos traz o estudo da concepo de campo,
apontando para a importncia de seu conhecimento.
Destaca as diferentes formas de entrevista e a observa
o participante como componentes essenciais do traba
lho de campo. A autora discute a palavra, como smbolo
de comunicao por excelncia, e a interao entre o
pesquisador e os atores sociais estudados, como parte
fundamental da investigao qualitativa.
ZALUAR, A. O antroplogo e os pobres: introduo
metodolgica e afetiva. In: A mquina e a revolta. So
Paulo, Brasiliense, 1985.
Nessa introduo, a autora descreve sua trajetria
metodolgica e afetiva na realizao de um aprendizado
sobre o modo de vida das classes populares urbanas no
conjunto habitacional Cidade de Deus, no Rio de Janei
ro. um relato detalhado sobre a experincia de trabalho
no campo que fundamentou seu estudo.

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