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Eugnio Rodrigues

Neuropsicologia

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A Situao actual da Neuropsicologia


Luria, considerado o pai da neuropsicologia, definiu a neuropsicologia como
"a cincia da organizao cerebral dos processos mentais humanos", que tem "como
objectivo especfico e peculiar investigar o papel dos sistemas cerebrais individuais nas
formas complexas de actividades mentais".
Embora a histria da neuropsicologia seja longa, a prtica da neuropsicologia
clnica relativamente recente. At aos anos 80, o treino em neuropsicologia, nos
Estados Unidos, limitava-se a alguns programas de doutoramento e estgios clnicos.
Em 1996, a neuropsicologia clnica foi oficialmente reconhecida pela APA (American
Psychological Association) como rea de especialidade do psiclogo, sendo o
neuropsicolgico clnico definido como o "psiclogo profissional que aplica os
princpios de avaliao e interveno baseadas no estudo cientfico do comportamento
humano e suas relaes com o funcionamento normal e anormal do Sistema Nervoso
Central"
A neuropsicologia um recurso de grande valor para o estudo e tratamento das
patologias cerebrais, contudo dever ser encarada num contexto multidisciplinar. Os
limites apresentados pelos actuais mtodos de investigao cerebral destacam a
importncia da neuropsicologia, como meio de estudo prtico do crebro humano, para
a efectivao de um diagnstico precoce e preciso das patologias cerebrais e de
alteraes das funes cerebrais superiores.
Em paralelo com os avanos conquistados pela neurocirurgia, neurofisiologia e
pelas tcnicas de diagnstico neuroimagiolgicas, a neuropsicologia vem clarificar a
enigmtica relao existente entre o funcionamento cerebral e as actividades
psicolgicas superiores (como percepo, memria, linguagem, ateno, entre outras),
1

considerando tanto as variveis biolgicas quanto as sociocultural e psicoemocionais


como constituintes do ser humano.
O aumento mundial da esperana de vida, directamente ligado ao
desenvolvimento de doenas neurodegenerativas e cerebrovasculares e consequente
compromisso cognitivo, apenas um dos factores que justificam a importncia de uma
interveno neuropsicolgica. Some-se a isto o aumento de sequelas ps-traumticas, o
alto ndice de problemas de aprendizagem e o surgimento e evoluo de patologias
psiquitricas e neurolgicas.
A avaliao neurospicologica utilizada actualmente para identificar dfices,
determinar a sua gravidade e extenso, estabelecer inter-relaes entre eles, determinar
como afectam o funcionamento geral do indivduo e correlacionar esses dfices
especficos do ponto de vista neuropatolgico. A avaliao permite assim, estabelecer a
existncia e avaliar a magnitude de alteraes cognitivas secundrias a determinada
leso cerebral, proporcionando uma anlise quantitativa e qualitativa do funcionamento
cerebral e possibilitando a comparao com indivduos da mesma idade, sexo,
escolaridade. O conjunto de testes aplicveis pretende abranger os diferentes domnios
cognitivos como: ateno (verbal e visual); linguagem (compreenso oral e leitura,
expresso oral e escrita); memria (verbal, visual, recente, remota); a capacidade de
planeamento; de raciocnio lgico; de abstraco, de capacidade visuo-motora; de
clculo e percepo visual, entre outros.
Relativamente reabilitao cognitiva uma rea de pesquisa e actuao clnica
da neuropsicologia, dedicada a desenvolver e aplicar recursos com o objectivo de
melhorar a capacidade dos doentes com leso neurolgica, no sentido de melhor
processarem todo o seu potencial, de modo a terem uma vida mais autnoma e
satisfatria.
Para o desenvolvimento da neuropsicologia contriburam diversos factores, tais
como: a integrao progressiva entre as neurocincias e as cincias do comportamento;
a concordncia de resultados; as tcnicas mais ou menos directas de observao do
crebro (neuroimagiologia funcional); os avanos da neurocirurgia e da psicometria; o
aperfeioamento das tcnicas de avaliao neuropsicolgicas; o desenvolvimento de
mtodos de reabilitao e a crescente procura por parte da sociedade em geral.

Outubro de 2008