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A crtica de Norbert Elias dicotomia

entre tempo fsico e tempo social1


Norbert Elias Critique of the Dichotomy between
Physical Time and Social Time
Eugnio Rezende de Carvalho*

Resumo: Esse artigo constitui uma sntese de um estudo mais amplo sobre o
conceito de tempo do socilogo alemo Norbert Elias (1897-1990). Aborda
especificamente sua crtica dicotomia entre tempo fsico e tempo social uma
diviso conceitual que, segundo esse autor, seria decorrente da anttese entre tempo
objetivo e tempo subjetivo, gerada por sua vez no dualismo inerente s tradies
filosficas e epistemolgicas do objetivismo e do subjetivismo. Esse texto explora,
em suma, os fundamentos do conceito eliasiano de tempo que integraria o que
ele denominou de dimenso simblica da conscincia ou da experincia humanas
, enquanto uma proposta alternativa possvel s conceituaes dicotmicas,
antitticas e dualistas que tm tradicionalmente predominado nos estudos sobre
o tempo empreendidos pelas diversas reas do conhecimento.
Palavras-chave: Norbert Elias. Tempo. Tempo fsico. Tempo social. Dicotomia
filosfica e epistemolgica.
Abstract: This essay summarizes a broader study about the concept of time by
the German sociologist Norbert Elias (1897-1990). It specifically addresses his
critique of the dichotomy between physical time and social time a conceptual
division that, according to this author, would be the result of the antithesis between
objective and subjective times which, in its turn, has been produced in the dualism
inherent to the philosophical and epistemological traditions of objectivism and
subjectivism. In short, this work examines the foundations of Elias concept of time
which would include what he called the symbolic dimension of consciousness
or human experience , as a possible alternative proposal to the dichotomous,
antithetical, and dualistic conceptualizations that have traditionally prevailed in
the studies undertaken about time by different areas of knowledge.
1
A investigao que resultou na presente publicao recebeu o apoio do Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).

* Doutor em Histria pela Universidade de Braslia (UnB) e professor da Universidade Federal


de Gois (UFG). E-mail: eugeniodecarvalho@gmail.com

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

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Keywords: Norbert Elias. Time. Physical time. Social time. Philosophical and
epistemological dichotomy.

A controvrsia filosfica em torno da natureza objetiva ou subjetiva


do tempo
Diante da partilha do saber, ao longo da histria, em diferentes domnios
ou torres disciplinares, a impresso de que coube basicamente filosofia
dos pr-socrticos aos pensadores do sculo XX a prerrogativa de reflexo
a respeito do tempo, no obstante a importncia concedida ao tema pelas
cincias fsico-naturais, sobretudo a partir do assentamento dos perfis paradigmticos da cincia moderna. Desse modo, ao longo de mais de dois milnios, incontveis filsofos se aventuraram, desde os mais variados horizontes,
interminvel reflexo sobre a problemtica temporal. Em tais empresas, foi
inevitvel o enfrentamento de dificuldades, impasses e dilemas de toda classe,
com frequncia invencveis, que derivam do exame desse objeto, o qual o
estudioso do tempo J. T. Fraser designou de estranho familiar.2
Contudo, uma rpida leitura de algumas obras representativas enquanto
snteses ou levantamentos das abordagens filosficas do tempo mais do que
suficiente para identificar a ocorrncia de uma ciso capital, assaz recorrente,
que aparta em campos inconfundveis duas grandes correntes ou tradies,
aparentemente opostas e inconciliveis, quando se trata da questo da natureza objetiva ou subjetiva do tempo. De uma parte, a abordagem que evoca um
tempo ligado ao tempo da natureza ou do mundo, ao tempo cosmolgico ou
fsico; de outra, a abordagem que pleiteia um tempo associado ao tempo da
conscincia ou do esprito ou da alma , ao tempo psicolgico ou fenomenolgico, ou ainda, ao tempo vivido. Em geral, duas posies que tenderam a
se excluir mutuamente, de modo que, para cada uma delas, o seu tempo seria
o nico tempo real.
A origem dessa disjuntiva filosfica relativa natureza objetiva ou subjetiva do tempo tradicionalmente situada nos cotejos realizados entre os posicionamentos de Aristteles para quem o tempo encontrava-se associado ao
movimento, enquanto o nmero do movimento, segundo o antes e o depois
e de Santo Agostinho que colocou o tempo na esfera da alma, como uma
FRASER, Julius Thomas. Time, The Familiar Strange. Amherst, MA: University of Massachusetts Press, 1987, passim.
2

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Quem quer que pense que o tempo percebido, que se oferece intuio
sensorial, no pode deixar de consider-lo sob pena de contradio se
no idntico, pelo menos indissoluvelmente unido aos movimentos visveis
nesse caso, o melhor candidato ao papel de tempo seria o movimento da esfera
celeste. Ao contrrio, quem quer que pense que o tempo no se deixa apreender
seno mediante a intuio intelectual, forado sob pena de contradio a
identific-lo com a atividade da alma.5

A perspectiva objetivista, aps as formulaes pioneiras de Plato e Aristteles, atingiu seu pice com a publicao, em 1687, dos Philosophi Naturalis Principia Mathematica, de Isaac Newton, que se converteu em seu principal paradigma.
O fsico ingls, embora numa abordagem contraditoriamente de vis metafsico,
definiu um tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, por si mesmo e da sua
3
Em verdade, a associao aristotlica do tempo com o movimento sem, entretanto, uma
identificao plena j havia sido evidenciada no Timeu de Plato, para quem o tempo era
a imagem mvel da eternidade, ideia que certamente Aristteles herdou de seu mestre. No
entanto, em ambos, inversamente ao que pensava Santo Agostinho, o tempo era algo exterior
alma. Ressalte-se que, no caso das reflexes sobre o tempo encontradas na Fsica de Aristteles,
h tambm vestgios de uma via psicolgica, pois a correlao do tempo com um nmero,
enquanto medida, deveria pressupor um sujeito medidor. Cf. ARISTTELES. Fsica. Livro IV
(10-14). Traduo de William de Siqueira Piau. Disponvel em: <http://producaom.wikidot.
com/anexo-3-13-fisica-de-aristoteles-livro-iv>. Acesso em: 10 jan. 2013.
4
RICOEUR, Paul. Tiempo del alma y tiempo del mundo. El debate entre Agustn y Aristteles.
In: ___. Tiempo y narracin III. El tiempo narrado. Traduccin de Agustn Neira. Mxico, DF:
Siglo XXI Editores, 1996. p. 643-661.
5
POMIAN, Krzysztof. El orden del tiempo. Madrid: Jcar Universidad, 1990. p. 284.

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distenso da alma distentio animi , a partir da ideia de um presente dilatado


que reuniria o passado e o futuro, respectivamente, na forma de memria e
expectativa.3 Em razo de tal origem que se costuma qualificar como fsica ou
cosmolgica a anlise filosfica do tempo aristotlica e como psicolgica a agostiniana, transformando muitas das vezes o debate Aristteles versus Santo
Agostinho na representao simblica da prpria controvrsia em questo.
No por acaso, inmeros daqueles que investigaram a problemtica da natureza objetiva ou subjetiva do tempo viram-se compelidos a retomar criticamente esse debate entre Aristteles e Santo Agostinho, como o caso, por
exemplo, do clssico estudo do filsofo Paul Ricoeur.4
Dessa maneira, os movimentos dos corpos celestes e a alma se
tornaram, respectivamente, conforme tais interpretaes, os elementos privilegiados de identificao do tempo, de onde ele emanaria. Conforme o filsofo
e historiador polons, Krzysztof Pomian,

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prpria natureza, sem relao com qualquer coisa externa, que flui uniformemente....6 Uma reorientao aprecivel no mbito de tal vertente teria lugar a partir de
1905, com a publicao da primeira parte da Teoria da Relatividade Especial ou
Restrita de Albert Einstein, que substituiria a ideia newtoniana de um tempo
absoluto assim como as de espao, simultaneidade ou movimento absolutos
pela de um tempo relativo, dependente do sistema de referncia adotado; tese que,
entretanto, no contradiria a essncia da perspectiva objetivista.7
J a corrente subjetivista, por seu turno, teve seguramente nas formulaes originais das Confisses de Santo Agostinho8 do final do sculo IV
a sua principal referncia paradigmtica, que viria a influenciar um enorme
contingente de filsofos at a poca contempornea. As teses em favor da
existncia de um tempo como unicamente vivido, ou de um tempo psicolgico, que se propagaram nos sculos seguintes, revelaram, em vrios aspectos,
notveis heranas agostinianas, com a tendncia substituio progressiva
dos conceitos de alma e de esprito pelo de conscincia. A partir das ltimas
dcadas do sculo XX, reapareceriam algumas das principais expresses
filosficas dessa corrente subjetivista, que procurariam, por diferentes caminhos e propsitos, distinguir ou mesmo contrapor claramente um tempo das
vivncias ou um tempo como experincia vivida de um tempo fsico ou
cosmolgico, muitas vezes negando at mesmo a existncia real desse ltimo.
Seus principais nomes seriam, entre outros, os dos filsofos Edmund Husserl,
Henri Bergson, Gaston Bachelard e Martin Heidegger.
Contudo, no queremos dizer que as classificaes das abordagens filosficas do tempo tenham se restringido diviso entre objetivistas e subjetivistas.
O filsofo espanhol Jos Ferrater Mora, por exemplo, considerou que as teorias
antigas e modernas acerca do tempo poderiam ser divididas basicamente em
absolutistas e relacionistas, sendo que na poca contempornea haveria um
quadro mais diversificado em que se destacariam as abordagens fenomenolgicas e metafsicas a maioria vinculando o tempo experincia vivida.9
NEWTON, Sir Isaac. Princpios matemticos. In: Newton Leibniz. 2 ed. Traduo de Carlos
Lopes de Mattos et al. So Paulo: Abril Cultural, 1983. p. 8. (Col. Os Pensadores).
7
Conquanto os avanos alcanados nas ltimas dcadas no mbito da Fsica Quntica tm colocado paulatinamente em questo uma srie de pressupostos desse tempo objetivo, a partir do
reconhecimento dos diferentes comportamentos da matria quando se considera as dimenses
microfsica ou macrofsica.
8
AGOSTINHO, Santo. Confisses. 3 ed. Traduo de J. Oliveira Santos e A. Ambrsio de Pina,
S. J. So Paulo: Abril Cultural, 1984. (Col. Os Pensadores).
9
FERRATER MORA, Jos. Tempo. In: Dicionrio de Filosofia. Traduo de Roberto Leal Ferreira
6

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Na perspectiva realista, pressupe-se que o tempo subjetivo no um tempo


real, mas uma mera elaborao da conscincia, que nela se expressa como a
unidade de passado, presente e futuro; enquanto o tempo objetivo considerado
sempre com o foco no agora.13

Destarte, em termos agostinianos, o enfoque idealista ou fenomenolgico considera que, ao no haver conscincia instantnea ou puramente atual,
sem memria ou antecipao, o presente se mostraria sempre prolongado ou
distendido em direo ao passado e ao futuro, de modo que, seguindo o espanhol Mario Toboso Martn,
el tiempo, con sus partes inherentes, no existira como algo en el mundo, sino
nicamente como algo en la consciencia o, como dira San Agustn, en el alma.
As, desde el punto de vista de la fenomenologa, lo que el realismo entiende por
e lvaro Cabral. So Paulo: Martins Fontes, 2001. p. 671-685.
10
ABBAGNANO, Nicola. Tempo. In: Dicionrio de Filosofia. 4 ed. Traduo de Alfredo Bosi e
Ivone Castilho Benedetti. So Paulo: Martins Fontes, 2000. p. 944-948.
11
BLANC, Mafalda Faria. Metafsica do tempo. Lisboa: Instituto Piaget, 1999. p. 154.
12
CASTRO, Sixto J. La trama del tiempo. Salamanca: San Esteban, 2002, passim.
13
COMTE-SPONVILLE, Andr. Qu es el tempo? Barcelona: Andrs Bello, 2001. p. 35-36.

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J o filsofo italiano Nicola Abbagnano distinguiu trs abordagens filosficas


fundamentais do tempo: a que considera o tempo como ordem mensurvel
do movimento, que normalmente reduz o tempo causalidade; a que define
o tempo como movimento intudo, que normalmente reduz o tempo conscincia ou alma (destaque para o tempo vivido); e, por ltimo, a abordagem
metafsica heideggeriana que concebe o tempo como estrutura de possibilidades.10 Por seu turno, a filsofa Mafalda Maria Blanc faz referncia classificao das doutrinas do tempo em realismo exagerado, idealismo subjetivo e
realismo moderado.11 De qualquer forma, apesar das distintas nomenclaturas
e critrios de agrupamento, essas tipologias ainda evidenciam elementos da
disjuno entre objetivismo e subjetivismo. Apenas o filsofo espanhol Sixto
J. Castro, tentando se afastar da hiptese dicotmica, ofereceu uma tipologia
um pouco mais elaborada, com 11 diferentes conceitos de tempo (ainico ou
einico, csmico, cronolgico, sagital, transcendental, psicolgico, fenomenolgico, narrativo, existencial, sagrado-histrico, sociolgico).12
A polmica relativamente objetividade ou subjetividade do tempo seria
ainda reforada pela maneira diversa com que objetivistas e subjetivistas tm
em conta o grau de realidade outorgado a cada um desses tempos. De acordo
com o filsofo contemporneo francs Andr Comte-Sponville,

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tiempo del mundo no sera ms que una objetivacin abusiva del tiempo de la
conciencia que refleja la cualidad proyectiva de la misma.14

Da se deduz que, em contrapartida, de acordo com o enfoque realista,


tal projeo e dilatao da conscincia em direo ao passado e ao futuro, por
meio da memria e da expectativa, seriam estranhas ao mundo objetivo, no
passando de iluses colocadas pela conscincia. Com isso, conforme sintetizou
Sixto J. Castro,
se planteaba un problema aparentemente insalvable: la existencia de dos
tiempos inconmensurables entre s, de tal modo que quien, desde una perspectiva
reduccionista, afirmase que el nico tiempo real era el de la fsica, deba tratar
el tiempo fenomenolgico bien como una ilusin, o bien estaba obligado a
mostrar cmo ste proceda de aqul y conservaba de sus orgenes esa especie
de realidad imperfecta que nos resignamos a conferirle a fin de no encontrarnos
en desacuerdo flagrante con la experiencia comn. Igualmente, quien rechazase
la realidad del tiempo de la fsica, haba de restitursela de una forma u otra,
reintroduciendo subrepticiamente la pluralidad de tiempos.15

Conforme se conceda prevalncia anlise realista ou fenomenolgica,


a conscincia emergiria como depositria de um tempo subjetivo ilusrio, no
primeiro caso, ou como geradora ativa do tempo, no segundo. O ponto de
discrdia entre ambos os enfoques residiria, assim, para alm das caractersticas do tempo psicolgico que parece abarcar todos os aspectos no conceito
habitual de tempo , na possibilidade ou no de se apontar a existncia de
um tempo objetivo do mundo, independente do sujeito, em cuja conscincia se
forjaria o tempo subjetivo.16
Assim, foram mltiplas as maneiras pelas quais essa polmica filosfica
em torno da natureza objetiva ou subjetiva do tempo se desdobrou e passou a
ser expressa, por intermdio principalmente do emprego de diferentes pares
conceituais dicotmicos, como tempo quantitativo e tempo qualitativo, tempo
real e tempo imaginrio, tempo da cincia e tempo da conscincia, tempo natural
TOBOSO MARTN, Mario. El tiempo en la filosofa. In: VALENCIA GARCA, Guadalu
(coord.) El tiempo en las Ciencias Sociales y las Humanidades. Mxico, DF: UNAM, Centro de
Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, Coordinacin de Humanidades,
2009. p. 18-19.
15
CASTRO, Sixto J. La trama del tiempo. Salamanca: San Esteban, 2002. p. 15-16.
16
Cf. TOBOSO MARTN, Mario. El tiempo en la filosofa. In: VALENCIA GARCA,
Guadalu (coord.) El tiempo en las Ciencias Sociales y las Humanidades. Mxico, DF: UNAM,
Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades, Coordinacin de
Humanidades, 2009. p. 19.
14

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Se a ideia de tempo se revela em descries contraditrias no interior dessas


perspectivas, se o tempo pode ser pensado como permanncia e mudana, ser
e no ser, presena e ausncia, continuidade e descontinuidade, reversibilidade
e irreversibilidade, eternidade e finitude, por que ele no poderia ser pensado
como exterior e interior, natureza e conscincia?20
H que se ressalvar alguns estudos mais recentes sobre o tempo como os dos filsofos espanhis Sixto J. Castro e Mario Toboso Martn, do filsofo francs Andr Comte-Sponville e da
sociloga mexicana Guadalupe Valencia Garca que, de certa forma, por diferentes caminhos
e perspectivas, tentaram e tm tentado se afastar dessas dicotomias.
18
O historiador brasileiro Jos Carlos Reis sustentou a tese de que os tempos cosmolgico, biolgico,
psicolgico e coletivo parecem emergir uns dos outros, nessa ordem, numa superposio, sem
meramente se justaporem. Segundo ele, As condies cosmolgicas possibilitam a emergncia
da vida biolgica, que possibilita a emergncia da vida humana psicolgica e coletiva. O tempo
coletivo , portanto, impensvel sem a condio anterior do tempo psicolgico individual, que
impensvel sem a condio anterior do tempo biolgico, que impensvel sem as condies
cosmolgicas. Baseando-se nesse raciocnio, o tempo cosmolgico impor-se-ia aos outros
tempos e ao tempo da conscincia, em particular. Em seguida, afirmou que se essa articulao
entre os nveis parece razovel, ela no resolve, entretanto, o problema da articulao entre o
tempo da natureza e o tempo da conscincia. H um momento, que desconhecido, em que h
uma ruptura.... REIS, Jos Carlos. Tempo, Histria e evaso. Campinas, SP: Papirus, 1994. p. 71.
19
RICOEUR, Paul. Entre el tiempo vivido y el tiempo universal: el tiempo histrico. In: ___.
Tiempo y narracin III. El tiempo narrado. Traduccin de Agustn Neira. Mxico, DF: Siglo XXI
Editores, 1996. p. 783-816.
20
REIS, Jos Carlos. Tempo, Histria e evaso. Campinas, SP: Papirus, 1994. p. 61.
17

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e tempo cultural, tempo csmico e tempo vivido, chronos e kairos, tempo fsico e
tempo social etc.17
Diante do exposto, o problema que se coloca se ainda restaria espao
para alguma alternativa possvel de conexo e de articulao entre os tempos
objetivo e subjetivo, da natureza e da conscincia, cosmolgico e fenomenolgico ou, em outras palavras, entre os tempos fsico e social. Expresso de
modo mais amplo: seriam natureza e conscincia humana cada qual com
seu conceito correspondente de tempo dois mundos realmente paralelos,
irremediavelmente independentes e desvinculados entre si? E, caso se suponha
haver algum tipo de relao entre esses tempos e que no seja apenas de antagonismo e refutao recproca , haveria ainda lugar para alguma alternativa
que fosse alm de uma mera relao de justaposio, de imposio hierrquica
ou de superposio?18 Poderia haver algum tipo de ponte entre esses tempos,
conforme pensou Paul Ricoeur, quando postulou a existncia de um tempo
histrico como um terceiro tempo, que ligaria o tempo csmico e o tempo
vivido?19 Ou ento, reproduzindo a questo levantada por Jos Carlos Reis,

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a partir dessa problematizao inicial que este artigo se prope a


explorar o conceito de tempo do socilogo alemo Norbert Elias (1897-1990),
com nfase em sua crtica dicotomia entre tempo fsico e tempo social uma
diviso conceitual que, segundo esse autor, seria decorrente da anttese entre
tempo objetivo e tempo subjetivo, gerada por sua vez no dualismo inerente s
tradies filosficas e epistemolgicas do objetivismo e do subjetivismo.

A crtica de Elias s interpretaes filosficas dualistas do tempo


As bases terico-filosficas e, destacadamente, epistemolgicas da investigao de Elias sobre o tempo podem ser buscadas principalmente em seus
clssicos O Processo Civilizador21 (especialmente o primeiro volume dessa
obra, publicada originalmente em 1939) e A sociedade dos indivduos (as duas
primeiras partes, escritas em dcadas anteriores publicao desse livro em
1987); assim como em Envolvimento e alienao (1983), em suas entrevistas
e notas biogrficas (publicadas pela primeira vez em 1984 e posteriormente
reunidas e transformadas em livro) e, sobretudo, em The Symbol Theory (1989),
o ltimo livro publicado por Elias antes de sua morte, ainda sem traduo para
o portugus (traduzido ao espanhol sob o ttulo Teora del smbolo. Un ensayo
de antropologa cultural, edio de 1994). As referncias de Elias diretas ou
indiretas problemtica conceitual do tempo foram raras em suas primeiras
obras, embora um pouco mais frequentes em seus ltimos estudos.
Todavia, indubitavelmente, a mais importante fonte de investigao do
conceito de tempo de Norbert Elias constituda basicamente de uma srie de
ensaios reunidos e publicados em 1984 no livro ber die zeit22 (Sobre o tempo,
21
Na introduo de seu livro em coautoria com Eric Dunning, The Quest for Excitement de
1985, mas publicado no Brasil somente em 1992, sob o ttulo A busca da excitao , Elias
esclareceu alguns vnculos importantes de seu estudo sobre o tempo com suas investigaes
anteriores acerca do processo de civilizao, notadamente no que se refere aos sentidos das
mudanas no uso do tempo, tanto na esfera social quanto no mbito fsico do universo, como
meio de orientao e de regulao da conduta humana. Cf. ELIAS, Norbert; DUNNING, Eric.
A busca da excitao. Traduo de Maria Manuela Almeida e Silva. Lisboa: Difel, 1992. p. 44.
22
A primeira parte dos manuscritos desses ensaios foi redigida em ingls e publicada em
holands na revista De Gids, entre 1974 e 1975, sendo que o restante foi escrito diretamente em
alemo, quando da publicao em forma de livro, em 1984, de todo o conjunto desses 46 ensaios
apenas numerados incluindo a traduo ao alemo da primeira parte. O contedo do livro
Sobre o tempo foi, muito provavelmente, quase todo ditado por Elias aos seus assistentes, assim
como praticamente todos os seus textos produzidos da dcada de 1980 em diante, em virtude da
precariedade de sua viso. No obstante o empenho de alguns editores no sentido de minimizar

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partidrios de um tempo correspondente a uma estrutura universal da


conscincia humana, ou do Dasein, de tal modo que os homens podiam e
deviam, simultaneamente, em toda parte e sempre da mesma forma, efetuar
a sntese dos acontecimentos em termos de tempo, independentemente de
qualquer aprendizagem e antes de qualquer experincia de um objeto. Segundo
essa hiptese, o tempo quer o consideremos em si ou relacionado com o
espao uma maneira de ordenar os acontecimentos que se acha inscrita
no homem, um componente de suas faculdades racionais, uma propriedade
imutvel da conscincia ou da existncia humanas.25

Em outras palavras, tal abordagem se limitaria a afirmar que o tempo,


enquanto uma forma inata de experincia ou uma sntese a priori, seria um
o problema, o carter excessivamente reiterativo e a insuficiente organizao de algumas dessas
obras devem-se sobremaneira a esse fato.
23
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 27.
24
Id. Ibid., p. 9, 99.
25
Id. Ibid., p. 99.

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edio brasileira de 1998). com a publicao desse livro que Elias entraria
definitivamente no debate filosfico sobre o carter do tempo. Logo na sua
introduo, o autor esclareceu o propsito desse livro, o qual seria oferecer
elementos para uma interpretao do tempo que abrisse caminho entre as
alternativas filosficas tradicionais do subjetivismo e do objetivismo....23
Em sua anlise da problemtica temporal, Elias partiu de um primeiro
pressuposto bsico segundo o qual um dos entraves para a compreenso da
essncia do tempo que contribuiriam para reforar o seu carter enigmtico seria a forma com que esse conceito vinha sendo tratado no mbito
das abordagens das filosofias tradicionais, bem como na esfera das teorias do
conhecimento a elas associadas. No centro da longa polmica filosfica sobre
o tempo, ele identificou a existncia de duas posies diametralmente opostas.
De um lado, estariam aqueles que sustentam que o tempo constitui um
dado objetivo do mundo criado, um elemento da ordem eterna da natureza,
do mesmo carter de qualquer outro objeto fsico, diferindo apenas por no ser
perceptvel. Segundo Elias, essas concepes objetivistas, que teriam comeado
a perder fora a partir do incio da era moderna, tinham o fsico ingls Isaac
Newton como o seu representante mais eminente. De outro lado, colocavam-se
aqueles para quem o tempo seria certa maneira de apreender conjuntamente
os eventos que se assentam numa particularidade da conscincia humana, ou,
conforme o caso, da razo ou do esprito humanos. Para esses ltimos, o tempo
precederia qualquer experincia dos homens.24 Eles seriam os

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dado no modificvel da natureza dos homens. Para Elias, essa concepo,


embora sob uma forma menos sistemtica, pareceu ter prevalecido sobre a
teoria oposta e, apesar de suas remotas razes em Descartes, ela teria encontrado sua expresso mais autorizada no filsofo alemo Immanuel Kant.26
Abstraindo aqui a controversa questo da classificao da ideia kantiana
de tempo como objetivista ou subjetivista, o fato que essas duas perspectivas, de acordo com Elias, conteriam uma hiptese comum: ambas apresentam o tempo como um dado natural. Num dos casos, tratava-se de um
dado objetivo, independente da realidade humana; no outro, de uma simples
representao subjetiva, enraizada na natureza humana.27 E, assim, a partir
dessa anlise inicial, Elias esclareceu seu posicionamento, afirmando que o
conceito de tempo
no remete nem ao decalque conceitual de um fluxo objetivamente existente
nem a uma forma de experincia comum totalidade dos homens, e anterior a
qualquer contato com o mundo. O tempo no se deixa guardar comodamente
numa dessas gavetas conceituais onde ainda hoje se classificam, com toda a
naturalidade, objetos desse tipo.28

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Conforme nosso autor, haveria uma polarizao clara entre as duas


opinies relativas ao tempo, cada qual apoiada num determinado pressuposto epistemolgico: num extremo, aquela que transformava o tempo numa
propriedade dos objetos e, no outro, a que fazia dele uma propriedade de
sujeitos conhecedores, e, em geral, individualmente considerados. O que elas
tinham em comum era que ambas supunham que sua noo particular do
tempo era universal, independente de poca histrica, faixa etria ou ainda de
qualquer aprendizagem humana.29
O problema todo que, consoante o enfoque eliasiano, desde Descartes
aos existencialistas do sculo XX, teria prevalecido entre os grandes pensadores da era moderna a viso de um homem associal, sob aparncias ora naturalistas, ora metafsicas, chegando at a ideia de um sujeito acsmico, cuja
Conforme Elias relata em suas notas autobiogrficas, sua inconformidade com a tese do a
priori kantiano j tinha sido expressa em sua tese de doutorado, defendida em 1924 fato que
gerou inclusive o rompimento de suas relaes com o seu ento orientador, o professor de filosofia neokantiano Richard Hnigswald (1875-1947). Cf. ELIAS, Norbert. Norbert Elias por ele
mesmo. Traduo de Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2001. p. 101.
27
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 10.
28
Id. Ibid., p. 11-12.
29
Id. Ibid., p. 101.
26

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Os dois conceitos sujeito e objeto que, no interior de um mesmo e


nico processo cognitivo remetem simplesmente a uma indissolvel correlao
funcional entre o homem e a natureza, ou entre o homem e ele mesmo, so
travestidos pelo discurso filosfico em duas existncias independentes, separadas
entre si por um abismo espacial intransponvel. No uso da linguagem filosfica,
o mundo est fora e o saber, dentro.34

A representao exigida para a compreenso do tempo no seria


constituda, nesse sentido, por homem e natureza, enquanto dois dados
Id. Ibid., p. 25-26.
Id. Ibid., p. 27.
32
ELIAS, Norbert. Norbert Elias por ele mesmo. Traduo de Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2001. p. 111.
33
A propsito, foi Wittgenstein quem afirmou que uma resposta que no pudesse ser expressa
suporia uma questo que tampouco poderia ser expressa. Assim, para esse filsofo, o enigma no
existiria. Cf. WITTGENSTEIN, Ludwig. Tractatus Logico-Philosophicus. Traduo e apresentao
de Jos Arthur Giannotti. So Paulo: Companhia Editora Nacional / Edusp, 1968, passim.
34
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 100.
30
31

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Carvalho
de

Eugnio Rezende

vida parece independente do universo fsico. A concepo de tempo que Elias


defendeu em sua obra se baseou numa nova imagem desse homem, na qual o
homem individual j no ocuparia o lugar central, e sim um homem integrado
natureza, sociedade, ao universo como um todo.30 A teoria sociolgica
de Elias, aplicada ao estudo do tempo, apoiou-se numa teoria do saber e do
conhecimento segundo a qual o objeto desse saber no seria mais o indivduo,
mas o fluxo incontvel das geraes ou a evoluo da humanidade.31 Para
ele, uma das misses centrais da sociologia seria atender a essa necessidade de
fazer o indivduo sair desse isolamento em seu pensamento e ao mesmo tempo
de integr-lo em um modelo conceitual que inscreve o indivduo na cadeia das
geraes, em uma sucesso.32
Diante da pergunta sobre se o tempo era uma propriedade dos objetos ou
dos sujeitos, Elias sustentou que as dificuldades de se encontrar uma resposta
eram derivadas do fato de a questo estar mal formulada. O ponto de partida
da interrogao estaria equivocado. Por isso o tempo continuava sendo um
enigma termo do qual um dos sentidos filosficos corresponde exatamente
a um problema impossvel de ser revolvido, por se encontrar mal colocado.33
Formulada dessa maneira, capciosa e sutilmente, a pergunta pressuporia
a diviso do mundo entre sujeito e objeto, como se existisse um interno e outro
externo.

41

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

42

autnomos, mas sim pelos homens no mago da natureza.35 No seria,


portanto, uma representao reduzida a uma cpia fiel do fluxo objetivo
do mundo fsico e, tampouco, uma representao forjada por um homem
isolado, totalmente margem das suas relaes com a natureza e com os
outros seres humanos.

O problema da essncia dicotmica das teorias tradicionais do


conhecimento
A principal dificuldade para a compreenso do tempo e que est na base
da crtica eliasiana dicotomia entre tempo fsico e tempo social residiria, de
acordo com Elias, na tendncia geral verificada em certa tradio das teorias
do conhecimento e do saber de enfocarem o mundo e procurarem interpret-lo a partir de um conjunto de pares dicotmicos decorrentes da diviso
desse mundo em sujeitos e objetos partes estticas que existiriam de forma
independente entre si , formando a clssica antinomia gnosiolgica. Ao tratar
desse tema em seu livro A sociedade dos indivduos (1987), Elias afirmou que,
apesar da existncia de algumas posies intermedirias, de determinadas
solues conciliatrias e ainda de certas tentativas de sntese, os posicionamentos em torno dessa longa discusso epistemolgica teriam girado, basicamente, em torno da seguinte questo:
ser que os sinais que o indivduo recebe atravs dos sentidos so interrelacionados e processados por uma espcie de mecanismo inato, chamado
inteligncia ou razo, de acordo com leis mentais comuns a todas as pessoas,
eternas e preexistentes experincia, ou ser que as ideias formadas pelo
indivduo com base nesses sinais simplesmente refletem as coisas e as pessoas
tais como so, independentemente de suas ideias?36

Tal tradio fragmentadora do mundo seria, dessa forma, responsvel pela


existncia e permanncia das oposies entre homem sociedade, cultura e
natureza e, por consequncia, entre as reas do conhecimento que se dedicam,
respectivamente, ao estudo desses objetos. Conforme veremos adiante, essa
seria tambm a raiz do surgimento e manuteno da diviso conceitual entre
tempo social e tempo fsico.
Id. Ibid., p. 12.
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Traduo de Vera Ribeiro e reviso tcnica e notas
de Renato Janine Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994. p. 94.
35
36

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Ningum parece ter pesquisado, no entanto, se a representao simblica do


mundo na forma de uma infinidade de antteses estacionrias realmente a
melhor maneira de represent-lo, tal como ele realmente . Um exame mais
detalhado permitiria descobrir, rapidamente, que nenhuma anttese pode
representar adequadamente seu objeto material sem uma sntese complementar
e, na maioria dos casos, sem uma sntese processual. A anttese natureza-cultura
pode nos servir de exemplo.37

Para Elias, em sua poca, o conceito natureza era determinado, em grande


parte, pela maneira com que o saber acadmico, em razo de sua intensa especializao, acabou por dividir o universo entre natureza e sociedade ou, mais
especificamente, pela forma e pelo significado atribudo a esse conceito pelas
chamadas cincias fsicas ou da natureza.38 Mas essas cincias interessam-se,
segundo ele,
apenas por um setor limitado do universo. Restringem-se a certos patamares
de integrao do universo fsico e excluem de seu campo de investigao
ELIAS, Norbert. Teora del smbolo. Un ensayo de antropologa cultural. Richard Kilminster
(ed.). Traduccin de Jos Manuel lvarez Flrez. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1994. p. 87.
Desse modo, conforme Elias, nenhuma representao simblica adequada poderia prescindir de
uma sntese, predominantemente processual, que complementasse a anttese: tal procedimento
sinttico consistiria em buscar nos opostos antitticos seus elementos de identidade ou de unidade.
38
Os conceitos de universo e de natureza tm sido empregados aqui, assim como de resto
tambm na obra eliasiana, quase que de forma indistinta, como sinnimos. Entretanto, em
que pese tal proximidade, o prprio Elias chamou a ateno para o fato de que o conceito de
universo tenderia a incluir, mais do que o de natureza, os seres humanos. Mas essa no seria
a nica distino: ao contrrio do conceito de natureza, que transmitiria uma imagem global
estacionria do mundo em que vivemos, o de universo encaixaria mais facilmente no marco
de um processo, ou seja, tender-se-ia a se caracterizar o universo como universo em evoluo.
ELIAS, Norbert. Teora del smbolo. Un ensayo de antropologa cultural. Richard Kilminster
(ed.). Traduccin de Jos Manuel lvarez Flrez. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1994. p. 88.
37

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Carvalho
de

Eugnio Rezende

A propsito, cumpre ressaltar aqui uma das caractersticas do conjunto


da obra de Elias, que se constitui num dos pilares de toda a sua teoria sociolgica, bem como do seu posicionamento ante os problemas de fundo do
conhecimento. Trata-se da forma peculiar com que ele tendeu a abordar os
problemas filosficos, epistemolgicos e sociais a partir de uma crtica contundente chegando a ser extremamente reiterativa s concepes dicotmicas e no processuais de mundo, s formas de pensar segundo as quais o
mundo somente poderia ser concebido adequadamente como uma infinitude
de antteses, como essas do tipo sujeito-objeto, sociedade-natureza, indivduosociedade, cincias humanas-cincias naturais e tempo social-tempo fsico. Um
problema que ele assim resumiu, em seu livro sobre a teoria do smbolo:

43

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

44

os patamares superiores, propriamente humanos, de integrao, como se


eles no pertencessem natureza. Se quisermos compreender isso a que se
chama natureza, entretanto, ser preciso levarmos em conta o fato de que os
seres humanos, que representam um nvel altssimo talvez o mais alto de
integrao e diferenciao, surgiram do universo fsico. Numa palavra, teremos
de incluir no conceito de natureza a capacidade que ela tem de produzir, no
curso de processos cegos, no apenas reatores de hlio ou desertos lunares, mas
tambm seres humanos.39

Dessa forma, tal ruptura conceitual produzida entre natureza enquanto


campo de estudo das cincias fsicas , e sociedades humanas campo de
estudo das cincias sociais ou humanas teria criado a iluso de um universo
dividido em dois, segundo as linhas divisrias dos diferentes campos de especializao do conhecimento ou das cincias.40 A origem dessa iluso estaria no
fato de, ao empreenderem suas reflexes e observaes, os homens
haverem aprendido a tomar distncia da natureza a fim de estud-la a se
distanciar mais dela que deles mesmos. Na representao deles, o maior
distanciamento e autodisciplina exigidos para explorar o sistema dos fenmenos
inanimados transformaram-se na ideia de uma distncia realmente existente
entre eles mesmos, os sujeitos, e a natureza como sistema dos objetos.41

Tal conceituao segregadora, criticada por Elias, acabaria por cristalizar uma concepo segundo a qual natureza e sociedade seriam dois campos
no apenas existencialmente diferentes, mas tambm e isso fundamental
antagnicos e irreconciliveis, viso que terminaria limitando o estudo e
a compreenso das relaes entre tais campos, ao se criar um abismo existencial entre eles.42 Conforme nosso autor, a humanidade, a sociedade ou a
39
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 12.
40
Id. Ibid., p. 12, 70.
41
Id. Ibid., p. 93; ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Uma histria dos costumes. Vol. 1. 2
ed. Traduo de Ruy Jungmann e reviso, apresentao e notas de Renato Janine Ribeiro. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2011. p. 236.
42
Algo parecido ocorreria no que tange s relaes entre a noo de indivduo e os conceitos
de sociedade e natureza, acabando por reduzir a sociedade a um crculo de estranhos no qual
o indivduo se integraria, por assim dizer, por acaso; e a natureza a um mundo de objetos
externos ao indivduo, como se indivduo e sociedade tivessem uma existncia independente
com frequncia o primeiro considerado como real e o outro como irreal , em vez de dois
aspectos diferentes do mesmo ser. Cf. ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.).
Traduo de Vera Ribeiro e reviso de Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 26
e ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Uma histria dos costumes. Vol. 1. 2 ed. Traduo de
Ruy Jungmann e reviso, apresentao e notas de Renato Janine Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar Ed., 2011. p. 227.

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Enquanto o axioma de um universo dividido for considerado evidente ser


efetivamente impossvel dominar o problema da relao entre os nveis de
realidade naturais termo que, no uso lingustico atual, designa sobretudo
os patamares fsicos de integrao, mas que certamente se aplica tambm aos
patamares de integrao biolgicos e os nveis humanos de integrao do
universo, isto , sociais ou experienciais.45

A questo fundamental para Elias era, por conseguinte, que a reflexo


sobre o tempo e o enfrentamento de sua problemtica e, acrescentaramos, o
esforo de superao da dicotomia cujo estudo nos toca aqui deveria passar
necessariamente pela correo de tal imagem e pelo reconhecimento da imbricao mtua e da interdependncia entre natureza, sociedade e indivduo.
Deveria passar ainda pela aceitao, numa perspectiva talvez menos antropocntrica, de que os grupos humanos esto situados dentro de um conjunto
mais amplo do que o formado por eles: o universo natural.46
As pesquisas sobre o tempo seguiriam contidas caso fossem orientadas pela
tica dessa oposio conceitual, j que, segundo a anlise eliasiana, os problemas
do tempo no se deixariam enquadrar nos compartimentos em que se dividiam
as disciplinas cientficas e tampouco nos nichos do aparelho conceitual dos
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 70-71.
44
A propsito, em sua Carta XXX a Oldenburg, Espinosa disse que os homens, assim como os
outros seres, no passavam de uma parte da natureza, embora ele confessasse sua ignorncia
sobre como cada uma dessas partes se combinava com o todo, como ela se ligava s outras. Cf.
SPINOZA, Baruch. Epistolario. Buenos Aires: Colihue, 2007, passim.
45
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 79.
46
Id. Ibid., p. 13, 17.
43

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Carvalho
de

Eugnio Rezende

cultura no seriam menos naturais nem menos integrantes de um nico e


mesmo universo do que os tomos ou as molculas.43 Em sua crtica ferrenha
a esse tipo de dualismo, Elias acaba convergindo aqui para uma espcie de
viso monista do universo que poderia sugerir, sob certos aspectos, alguma
semelhana com o monismo de Espinosa, filsofo para quem os planos fsico e
mental seriam apenas modos ou atributos de uma substncia nica44.
Para o socilogo alemo, seria como se no mundo atual estivssemos
presos e nos servindo de uma estrutura conceitual que fixa uma linha demarcatria bastante clara e impermevel entre os planos de integrao fsica,
biolgica, social e individual, edificando a imagem de um mundo dividido em
setores hermeticamente fechados e opostos entre si.

45

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

46

homens, muito embora Elias reconhecesse que seu estudo sobre o tempo, alm
de outros que ele se propunha a realizar, poderia contribuir para restabelecer
certa conscincia da interdependncia entre natureza e sociedade, ou ainda,
certa conscincia da unidade na diversidade que o universo.47
Em suma, de acordo com Elias, enquanto continussemos explorando
as dimenses fsica e social do universo independentemente uma da outra,
ou ainda, em outras palavras, enquanto no vssemos o surgimento e desenvolvimento das sociedades humanas como um processo que se desenrola no
interior do vasto universo alheio ao homem, o mistrio do tempo continuaria
sem soluo.48

A diviso dicotmica do tempo em tempo fsico e tempo social


Vimos como, na interpretao de Elias, a dificuldade maior de se definir
claramente o carter do tempo decorria da prevalncia de uma perspectiva
filosfico-epistemolgica que tendia a dividir conceitualmente o mundo em
sujeito e objeto, homem sociedade, cultura e natureza etc., conferindolhes uma existncia independente e estabelecendo assim um abismo entre os
objetos e, por consequncia, os territrios das cincias sociais ou humanas,
de um lado, e os das cincias fsicas ou naturais, de outro.49 Cabe-nos agora
analisar o impacto ou o desdobramento dessa diviso conceitual de alcance
mais vasto no que respeita ao estudo do tempo e da sua diviso dicotmica em
Id. Ibid., p. 72. A operao de determinao do tempo, para Elias, no se deixaria conceber
a partir de uma representao que estabelecesse tal diviso: ela repousa, simultaneamente, em
processos fsicos no importando que sejam moldados pelos homens ou independentes deles
e em observaes capazes de abarcar, de reunir numa sntese conceitual aquilo que se apresenta numa sucesso, e no como um conjunto. Id. Ibid., p. 12.
48
Id. Ibid., p. 39.
49
O inconformismo de Elias em relao a esse abismo entre os campos das cincias humanas
e naturais e, consequentemente, a adoo de sua perspectiva transdisciplinar, teve muito a ver
com a sua diversificada formao acadmica como mdico, filsofo e socilogo. Conforme ele
mesmo reconhece em suas notas biogrficas, seus estudos de medicina, ou dos aspectos mais
especificamente biolgicos do homem, acabaram sendo decisivos para suas reflexes posteriores, tanto no mbito da filosofia quanto da sociologia. Cf. ELIAS, Norbert. Norbert Elias por
ele mesmo. Traduo de Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2001. p. 38-39, 99. Uma
sntese da posio eliasiana a respeito da classificao e relao entre os diversos campos do
conhecimento cientfico, na qual ele sugere um novo modelo multidimensional das cincias
que facilite a colaborao interdisciplinar, encontrada em ELIAS, Norbert. Envolvimento e
alienao. Michael Schrter (ed.). Traduo de lvaro de S. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1998. p. 291-292.
47

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Para Elias, sob a tica da sua sociologia do saber, tal diviso entre
tempo fsico e social pareceu estar intimamente vinculada ao avano das
cincias fsicas. Na medida em que essas cincias se tornaram preponderantes,
o tempo fsico se converteu paulatinamente num prottipo do tempo em
geral. Contudo, seguindo essa perspectiva de longo prazo de anlise do
processo histrico de determinao do tempo, esse tempo fsico representaria
uma ramificao relativamente tardia do tempo social, forjado a partir do
momento em que uma cronologia centrada no mundo fsico teria se separado
da antiga cronologia, centrada no homem. O uso de relgios para a mensurao de processos puramente fsicos teria se iniciado apenas com Galileu,
no final do sculo XVI, numa poca em que um instrumento tradicional de
mensurao do tempo, como a clepsidra, ainda era preponderantemente uma
escala de medida de cunho social, cujo foco eram os assuntos e processos estritamente humanos.51
Desse modo, de acordo com Elias, o surgimento do conceito de tempo
fsico a partir da matriz de um tempo social foi uma transformao que se deu
paralelamente ao surgimento, nessa poca, de uma nova funo atribuda aos
instrumentos de determinao do tempo construdos pelos homens: a funo
de medir o tempo da natureza segundo o novo conceito de natureza que ia se
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 93.
51
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso
de Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 85, 92-93. A imaginao inovadora de
Galileu o teria levado, conforme Elias afirma, a modificar a funo desse antigo instrumento,
passando a utiliz-lo de forma mais sistemtica como padro de medida de processos fsicos,
em lugar de acontecimentos sociais. Da teria nascido concomitantemente mudana correspondente no conceito de natureza um novo conceito de tempo, o tempo fsico, que se diferenciava do antigo conceito de tempo, mais unitrio e centrado no ser humano. Id. Ibid., p. 92.
50

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Carvalho
de

Tomado no primeiro sentido, o tempo se apresenta como um aspecto da natureza


fsica, como uma das variveis imutveis que os fsicos medem e que desempenham
seu papel nas equaes matemticas, consideradas como representaes simblicas
das leis da natureza. No segundo sentido, o tempo tem o carter de uma
instituio social, de uma instncia reguladora dos acontecimentos sociais, de uma
modalidade da experincia humana e os relgios so parte integrante de uma
ordem social que no poderia funcionar sem eles.50

Eugnio Rezende

tempo fsico e tempo social expresses conceituais que passaram a expressar a


forma contempornea da controvrsia filosfica em torno da essncia objetiva
ou subjetiva do tempo. Assim Elias concebeu os tempos fsico e social:

47

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

48

formando, cada vez mais desprendido do homem. Em outras palavras, tal funo
visava mensurao do tempo de um conjunto de fenmenos regulares representado por leis imutveis; um tempo que se contrapunha, progressivamente,
ao tempo dos homens, ou seja, ao tempo de um mundo social concebido como
artificial, arbitrrio e desprovido de estrutura e regularidade.52
A esse dualismo conceitual teria correspondido o estabelecimento de uma
clara diferena hierrquica de estatuto e de valor entre as expresses tempo da
natureza e tempo social, dando a impresso de que o primeiro tipo de tempo
seria real, enquanto o segundo se reduziria a uma conveno arbitrria. A natureza afigurar-se-ia aos homens como a prpria encarnao da boa ordem e,
por conseguinte, como mais real, em certo sentido, do que seu mundo social,
aparentemente menos ordenado e mais exposto s contingncias53.
por essa razo que, segundo o socilogo, as teorias tradicionais do
tempo foram elaboradas quase que exclusivamente pelos tericos da Fsica
ou pelos filsofos que lhes interpretavam, como se o tempo fosse coisa dos
fsicos, particularmente dos fsicos tericos. Enquanto isso, o tempo social
teria sido desprezado como tema de pesquisas tericas e como objeto da
investigao cientfica, de modo que as questes sociolgicas do tempo teriam
ficado sem cultivo na terra de ningum que se estende entre as cincias naturais e as cincias sociais54.
O problema decorrente dessa diviso entre tempo fsico e tempo social
que ela nos colocaria diante do dilema sobre se a abordagem do tempo deveria
tomar como referncia a natureza ou a sociedade como se existisse um tempo
interno a esta e outro interno quela. Elias respondeu categoricamente que
essa seria uma falsa disjuntiva, pois esses tempos no existiriam por si s e,
portanto, no poderiam ser investigados de forma independente. Tal separao
seria um mero desdobramento ou reflexo da compartimentao do mundo em
objeto e sujeito. Para ele, o enigma do tempo continuaria insolvel
enquanto a ciso entre natureza e sociedade, e portanto, tambm entre
tempo fsico e tempo social, que caracterstica do atual estgio da evoluo
Id. Ibid., p. 93.
Id. Ibid., p. 94.
54
Id. Ibid. p. 38, 79, 94. Fato que, para Elias, contrastaria ante o imenso desenvolvimento dos
instrumentos de medio do tempo fabricados pelos homens das configuraes sociais contemporneas com a progressiva autonomia e importncia da determinao do tempo no mbito
do convvio social, sobretudo com a incorporao e fortalecimento crescentes da sua funo de
instrumento de orientao, regulao e coero social. Id. Ibid., p. 38, 94.
52
53

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Id. Ibid., p. 94.


Id. Ibid., p. 79.
57
Como, a ttulo de exemplo, a utiliza RAUSCH, Dalva. Tempo, mecanismos e identidade
social: Norbert Elias. Revista Mediaes (UEL), vol. 15, p. 40-55, 2007. Disponvel em: <http://
pt.scribd.com/doc/79687890/Tempo-Mecanismos-e-Identidade-Social-Norbert-Elias>. Acesso
em: 10 jan. 2013.
58
Como, por exemplo, o investigador Eduardo Vicente Navarro, para quem essa seria uma das
teses eliasianas fundamentais que poderiam ser extradas da anlise do livro Sobre o tempo. Cf.
VICENTE NAVARRO, Eduardo. La sociologa del tiempo de Norbert Elias. A parte rei, n. 42,
noviembre de 2005.
59
O que Elias denominou como dado social parece no ter sido propriamente o tempo, mas,
como ele prprio afirmou, a autorregulao temporal com que nos deparamos em quase todas
as sociedades avanadas, ao destacar que ela no nem um dado biolgico nem metafsico. Cf.
55
56

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Carvalho
de

Em suma, o grande entrave que fazia com que ainda persistisse o mistrio
do tempo, fomentando a controvrsia sobre o seu carter, seria a ausncia, nos
esforos que visaram a sua compreenso, de uma articulao entre as noes
em que o conceito mais geral de tempo se segmentou. As noes assim fragmentadas de tempo fsico, tempo biolgico, tempo social ou experiencial, seriam tradicionalmente colocadas lado a lado, numa mera justaposio,
sem qualquer nvel de unidade. Esses tipos de tempo estariam to desconectados quanto as diversas cincias s quais eles se ligariam.56
Em razo do que vem sendo aqui exposto acerca da perspectiva eliasiana acerca da essncia do tempo, bem como da sua anlise das relaes
entre tempo fsico e tempo social, torna-se necessrio tecer uma observao quanto ao emprego da expresso tempo social no sentido de sntese
categorial representativa do conceito de tempo de Norbert Elias.57 Pelo que
foi visto acima, fica evidente o sentido reducionista do uso de tal expresso,
pois ela contraria a nfase de Elias na articulao entre as diversas unidades
incluindo a o tempo social em que teria se dividido o conceito mais geral
de tempo. Alm disso, o tempo de Elias, mais do que social, era simblico.
Da mesma sorte, impe-se, no mnimo, a relativizao de certa afirmao segundo a qual o tempo, segundo Elias, por no ser um dado objetivo
e tampouco um dado subjetivo, seria um dado social.58 O problema que tal
assertiva poderia sugerir uma diviso entre dado social e dado no social,
o que levaria ao risco de se recair nas armadilhas das abordagens antitticas
rechaadas pelo socilogo alemo.59 Afinal, no seria o tempo para Elias,

49

Eugnio Rezende

social, for compreendida como uma eterna ciso existencial, e enquanto,


em consequncia disso, o problema da relao entre os dois tipos de tempo
permanecer inexplorado.55

A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

50

conforme foi visto, um dado natural e social? Conforme veremos adiante,


o smbolo social constitudo pelo tempo estaria intimamente conectado a
circunstncias no sociais que compem as dimenses do universo fsico.

Em torno do conceito de tempo de Norbert Elias


At aqui tratamos privilegiadamente, em certa medida, daquilo que o
tempo no ou do que obscurece a sua compreenso, segundo Norbert Elias.
Cumpre agora tratar o lado, digamos, mais propositivo da sua abordagem do
tempo. Se o tempo no era um dado objetivo do mundo natural, independente
da realidade humana, nem um dado inato e inaltervel da natureza dos homens,
sob a forma de uma representao subjetiva naturalizada; se ele no era uma
propriedade dos objetos ou dos sujeitos conhecedores; e, por fim, se o tempo
em si no se encaixaria, ao menos comodamente, nas gavetas classificatrias
conceituais dualistas do tipo tempo objetivo e tempo subjetivo, ou ainda, tempo
fsico e tempo social etc.; caberia ento a pergunta: qual seria, afinal, a definio
do tempo para Norbert Elias?
Em seu esforo de propor uma compreenso do tempo que abrisse
caminho entre as alternativas filosficas tradicionais do subjetivismo e do
objetivismo, do nominalismo e do realismo, Elias deixou clara a necessidade,
para tanto, de fornecer elementos de interpretao dos smbolos sociais.
Nesse sentido, seu estudo acerca do tempo integrou uma investigao mais
ampla em parte realizada posteriormente publicao de seu livro Sobre o
tempo que visou elaborao de uma teoria geral do smbolo60, j que para ele
o tempo seria um smbolo relacional e socialmente comunicvel.61
Por essa razo, em conformidade com a teoria sociolgica configuracional eliasiana,62 os smbolos que pressupem um alto nvel de generalizao
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 119.
60
Assim, a investigao de Elias sobre o tempo, nas dcadas de 1970 e 1980, motivou-o a desenvolver uma teoria mais geral a respeito dos smbolos, o que resultou na elaborao e publicao,
em 1989, do seu livro The Symbol Theory (Teora del smbolo), uma fonte de fundamental importncia para a compreenso de sua abordagem do tempo.
61
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 27.
62
Nas tradues da obra de Elias costuma-se empregar a expresso sociologia evolutiva para
designar a sua teoria sociolgica configuracional, processual e de longo prazo. H que se assinalar, entretanto, a distino que ele procurou estabelecer entre os termos evoluo e desenvolvimento, limitando o primeiro ao significado de smbolo dos processos biolgicos de transmisso

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

gentica, e o segundo aos processos humanos no evolutivos de transmisso simblica intergeracional, nas suas diversas formas. Cf. ELIAS, Norbert. Teora del smbolo. Un ensayo de
antropologa cultural. Richard Kilminster (ed.). Traduccin de Jos Manuel lvarez Flrez.
Barcelona: Ediciones Pennsula, 1994, p. 60, 68.
63
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 108.
64
Um dos problemas das epistemologias tradicionais, segundo Elias, era exatamente que a
maioria delas pouco dizia sobre a transmisso de conhecimento de pessoa a pessoa e praticamente nada a respeito da transmisso de conhecimento entre geraes. ELIAS, Norbert. Teora
del smbolo. Un ensayo de antropologa cultural. Richard Kilminster (ed.). Traduccin de Jos
Manuel lvarez Flrez. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1994, p. 137.

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de

Eugnio Rezende

e sntese, como o caso do tempo, por serem resultantes de um longo processo


social de aprendizagem e experincia, pertenceriam a um estgio relativamente avanado na evoluo no apenas dos smbolos humanos, mas das
instituies sociais correspondentes.63 Da o conceito atual de tempo requerer
um vasto patrimnio social de saber acumulado, construdo e transmitido
eventualmente aperfeioado ao longo de geraes,64 o que se torna mais claro
quando o contrastamos com as noes de tempo utilizadas por nossos ancestrais ou pelos indivduos de formaes sociais mais simples. Em Sobre o tempo,
podemos encontrar uma demonstrao, recheada de exemplos, do processo de
desenvolvimento e no de progresso da percepo humana do tempo ao
longo da histria; do processo de como o conceito de tempo, com o passar dos
sculos, foi se modificando atravs das distintas civilizaes at atingir o grau
de complexidade que o caracteriza nas sociedades contemporneas.
Vimos anteriormente que, ao analisar a anttese filosfica sobre a
essncia do tempo, Elias ressaltou que as duas posies antagnicas objetivistas e subjetivistas acabavam por apresent-lo como um dado natural.
Muitas das confuses e embaraos compreenso do tempo teriam origem
precisamente, de acordo com ele, nessa tendncia a sua naturalizao, ou
seja, naturalizao de algo que, enquanto uma sntese conceitual e um
smbolo social, no natural, no sentido de independente dos seres humanos
e de suas experincias com os outros homens e com o mundo no humano.
Assim, segundo tal perspectiva, o enigma que envolve a ideia de tempo seria
decorrente, em grande parte, do seu carter simblico e, consequentemente,
das questes ligadas prpria linguagem. Conforme pensava Elias, grande
parte do problema residiria no fato de empregarmos cotidianamente o termo
tempo como substantivo, em lugar de verbo, o que acabava contribuindo para
a sua reificao.

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A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

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Tais hbitos lingusticos de substantivao contribuiriam assim para


distorcer a reflexo, fortalecendo o mito do tempo como uma coisa de certo
modo presente, existente, e, como tal, determinvel e mensurvel pelo homem,
ainda que no se deixe perceber pelos sentidos. Nesse sentido, tal problema
se ligaria em grande parte ao carter simblico do tempo. Como os smbolos
temporais, analogamente aos smbolos matemticos, poderiam servir para
relacionar sequncias bastante diversas, teria se criado a falsa impresso de
que o tempo existe, ou de que pudesse existir, independentemente de qualquer uma dessas sequncias especficas e tangveis. E quanto mais complexa e
diferenciada a sociedade, maior seria tal impresso.65
Alm de se constituir num smbolo social comunicvel, uma sntese
conceitual de alto nvel, aquilo a que chamamos tempo se configuraria ainda,
para Elias, uma espcie de relao, evidentemente que de cunho social e
simblico. Se o tempo , assim, uma relao, seria mais vantajoso, para sua
melhor compreenso, conforme a sugesto de Elias, se pudssemos modificar
os hbitos lingusticos e transformar o substantivo tempo em um verbo em
algo como temporalizar , pois na realidade se trataria disso: de uma ao que
visaria ao estabelecimento de comparaes entre posies ou duraes; mais
do que uma relao, seria o ato de colocar em relao nesse sentido, uma
ao de sincronizar.
Dessa forma, Elias qualificou o tempo, entre outros aspectos, como
um smbolo puramente relacional, da mesma categoria dos smbolos matemticos, no sentido de que as relaes que ele representa simbolicamente
no remetem a um ou outro objeto ou acontecimento particular.66 Assim
concebido, esse conceito de tempo pde ser aplicado a contnuos evolutivos
de qualquer espcie do cozimento de um ovo ao nascimento e desaparecimento das estrelas e galxias , bastando apenas que houvesse a padronizao social de uma sequncia que funcionasse como modelo, fosse ela de
ordem fsica ou social.67
Ao reiterar a existncia de inmeros tipos de conceitos temporais
como ano, ms, hora, antes, depois, mais cedo, mais tarde, agora, hoje, passado,
65
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 37-38, 84.
66
A ttulo de exemplo, o smbolo representado pelo algarismo quatro, por si s, no significa
nada se no relacionado a um objeto especfico, como em quatro mas. justamente por
essa razo que os smbolos matemticos podem ser aplicados a inmeros objetos diferentes,
analogamente ao smbolo do tempo. Id. Ibid., p. 107.
67
Id. Ibid., p. 107.

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 66.
69
Id. Ibid., p. 106, 115.
70
Elias demonstrou desde cedo um grande fascnio pelo tema mais geral das dimenses do
universo e suas representaes, o que certamente concorreu para a construo dessa alegoria
pentadimensional. Numa viagem que fez Florena, em 1925, em busca de informaes sobre
um crculo de pintores que ele chamou de experimentais Masaccio e Uccelo , aos quais ele
atribuiu o mrito de serem os primeiros a trabalhar com a perspectiva, Elias conforme relatou
em uma entrevista biogrfica se mostraria surpreso e admirado com o fato desses pintores
68

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

Carvalho
de

Eugnio Rezende

presente, futuro etc. , Elias ressaltou que a distino bsica entre eles estaria
relacionada com a incluso ou no da experincia vivida no processo de conceituao. Embora reconhecendo a dificuldade de se construir uma tipologia
adequada diferenciao desses grupos de conceitos temporais, Elias acabou
sugerindo o contraste entre conceitos estruturais e conceitos ligados a uma
experincia. Ainda que tanto uns quanto outros representassem simbolicamente relaes ou snteses aprendidas, tais snteses seriam de tipos diferentes.
Apesar de ambos designarem o carter anterior ou posterior dos eventos num
continuum evolutivo, ao contrrio dos outros conceitos temporais como
mais cedo e mais tarde, por exemplo , os conceitos passado, presente e futuro
constituiriam snteses relativas a relaes no causais entre tais eventos, ou, em
outras palavras, eles formariam snteses conceituais que incorporariam certa
maneira de viver as sequncias de acontecimentos.68
Cabe ressaltar aqui que qualquer soluo para o enigma do tempo
exigiria, entretanto, de acordo com a abordagem sociolgica de longo prazo
adotada por Elias, que se levassem em conta as modificaes no conceito de
tempo, ou nos conceitos temporais tanto os de carter estrutural quantos os
de carter experiencial , decorrentes dos diferentes nveis atingidos no desenvolvimento das formaes sociais. Afinal, o tempo seria para ele um smbolo
de origem humana como tantos outros e, portanto, no existiria de uma vez
por todas: seu significado encontrar-se-ia continuamente em evoluo, sempre
se transformando no que .69
E aqui chegamos, finalmente, ao ponto culminante do esforo de
elaborao e sntese terica que Norbert Elias empreendeu com o objetivo
de oferecer uma abordagem que permitisse, segundo sua tica, desfazer o
aparente mistrio acerca do carter do tempo, gerado pela anttese filosfica
entre subjetivismo e objetivismo, bem como pelas dicotomias dela decorrentes,
intrnsecas s teorias tradicionais do conhecimento. Trata-se da sua ousada e
complexa evocao de um universo de cinco dimenses.70 Com o surgimento

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A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

54

da realidade especificamente humana, uma quinta dimenso viria a se somar


embora no numa mera justaposio s quatro dimenses do universo fsico
formadas pelo espao e pelo tempo, a qual Elias denominou de dimenso da
experincia vivida ou da conscincia, ou ainda dos smbolos socialmente aprendidos como o caso do tempo que servem aos humanos como meios de
comunicao, orientao e identificao.71
O que Elias pretendeu destacar com seu modelo foi precisamente essa
interconexo entre as cinco dimenses, de modo que o tempo seria algo integrante, sem qualquer contradio, tanto do universo pentadimensional quanto
do universo quadridimensional. Assim, conforme ele, o que chamamos tempo
designaria, por um lado, uma das dimenses constitutivas do universo fsico
quadridimensional, que representa a totalidade do mundo perceptvel, no
sentido de que tudo o que perceptvel, inclusive a realidade humana, ocupa
uma posio em cada uma das quatro dimenses formadas pelo espao e pelo
tempo. Contudo, paralelamente, o tempo seria tambm um smbolo social e,
enquanto tal, um representante do mundo humano de cinco dimenses.72
Praticamente tudo o que foi aqui dito a respeito da essncia do tempo
se aplicaria igualmente ao espao, enquanto dimenso do universo fsico e,
simultaneamente, smbolo social forjado pela humanidade. O que o espao
para a extenso o tempo para a durao. Tempo e espao representariam
ambos uma sntese conceitual de alto nvel, relaes de ordem puramente
posicional entre acontecimentos observveis. A diferena que enquanto o
tempo remeteria a relaes posicionais determinadas no interior de um fluxo,
considerando seus deslocamentos e mudanas contnuos, o espao remeteria
a relaes posicionais entre acontecimentos mveis com a abstrao de seus
movimentos e mudanas efetivas.
Por fim, essa imagem da quinta dimenso simblica experiencial evocada
por Elias revelou no apenas a essncia do seu conceito de tempo e de espao
, como um smbolo social, mas, sobretudo, seu esforo de oferecer uma
alternativa s conceituaes antitticas e dicotmicas que tendiam a dividir
o tempo em objetivo e subjetivo, fsico e social. Uma dimenso ainda pouco
terem conseguido, no incio do sculo XV, representar um espao tridimensional ou seja, a
realidade em uma tela de duas dimenses. Cf. ELIAS, Norbert. Norbert Elias por ele mesmo.
Traduo de Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2001. p. 50.
71
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 66-67.
72
Id. Ibid., p. 31.

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Algumas observaes sobre o possvel subjetivismofilosfico de


Norbert Elias
Seria possvel se questionar at que ponto Norbert Elias teria conseguido se livrar dos esquemas conceituais tradicionais e, portanto, das
antteses que opem tempo objetivo e tempo subjetivo. Se o seu distanciamento da abordagem objetivista bastante ntido na conceituao do
tempo, j as suas diferenas em relao abordagem subjetivista no so
to simples ou to claras. Conforme vimos no incio desse texto, se a abordagem subjetivista tendia a situar o tempo na esfera do esprito ou da alma,
sustentando um tempo subjetivo enquanto um tempo da conscincia ou
um tempo vivido, poder-se-ia perguntar em que medida Elias teria se apartado dela, j que seu conceito de tempo tambm se ligaria experincia
vivida ou conscincia. Sobretudo se considerarmos que, em lugar de um
Santo Agostinho ou de um Bergson, ele tendeu a sugerir o exemplo de Kant
como expresso da abordagem subjetivista, o que bastante controverso75
alis, o prprio Elias teria insistido na naturalizao kantiana do tempo.
Id. Ibid., p. 68-69.
ELIAS, Norbert. Envolvimento e alienao. Editor alemo: Michael Schrter. Traduo do
ingls: lvaro de S. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1998. p. 264.
75
Segundo o filsofo espanhol Jos Ferrater Mora, por exemplo, para Kant o tempo no seria
subjetivo, no sentido de ser experincia vivida; no seria real (como uma coisa por si), mas
tampouco meramente subjetivo, convencional ou arbitrrio. Para o filsofo alemo prossegue
Ferrater Mora , afirmar o tempo como uma representao a priori equivaleria a dizer que
ele seria transcendentalmente ideal e empiricamente real. Cf. FERRATER MORA, Jos.
Dicionrio de Filosofia. Traduo de Roberto Leal Ferreira e lvaro Cabral. So Paulo: Martins
Fontes, 2001. p. 678.
73
74

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investigada, segundo ele, que lamentou no apenas a carncia e insuficincia


de pesquisas relativas a essa dimenso experiencial do real, aos estudos
do tempo vivido a essa dimenso propriamente humana e social mas,
principalmente, o fato de tais estudos ficarem facilmente entregues esfera
da especulao ou da metafsica, apontando como exemplo as abordagens de
Bergson e Heidegger.73 No livro Envolvimento e alienao (1983), ao reiterar
seu compromisso com os estudos relativos a essa dimenso, ele afirmou que
a sua sociologia configuracional se centraria exatamente sobre uma imagem
pentadimensional da pluralidade dos seres humanos que inclui os aspectos
comportamentais quadridimensionais diretamente visveis e o vivencial....74

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A crtica

de

Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

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A distino em relao s perspectivas subjetivistas talvez decorra do


fato de que a abordagem do tempo de Elias, como um tempo simblico, por
um lado, contenha, antes de tudo, uma dimenso social, ou seja, no se trata
do tempo inato de um indivduo isolado, mas de um smbolo resultante de
um longo processo social de aprendizagem e experincia. Por outro lado, esse
tempo simblico no seria incompatvel com o tempo da natureza, com o
tempo fsico, integrando-o, antes, numa sntese essa a ideia bsica contida
na alegoria pentadimensional eliasiana.
Nesse sentido, o tempo, de acordo com Elias, no seria uma propriedade
dos movimentos dos corpos celestes como pensava Aristteles e tampouco
uma propriedade da alma como defendia Santo Agostinho ; no seria um
dado objetivo, independente da realidade humana como propunha Newton
e tampouco uma simples representao subjetiva, enraizada na natureza
humana como postulava Kant. O que unia esses dois ltimos era muito mais
o fato de ambos, para Elias, considerarem o tempo existencialmente independente de qualquer experincia ou aprendizagem humanas tanto a individual
quanto a acumulada na sucesso das geraes.
Poder-se-ia ainda dizer que a abordagem eliasiana buscou se afastar, com
relativo xito, das perspectivas subjetivistas mais contemporneas do tempo
(como as de Bergson e Heidegger, por exemplo), cujos tratamentos do tempo
fenomenolgico ou vivido sem aprofundar aqui nesse pormenor seriam
caracterizados predominantemente por um vis metafsico.
Alm disso, cabe aqui analisar o posicionamento de Elias ante a polmica
travada entre os enfoques realistas e fenomenolgicos acerca do estatuto de
realidade do tempo. De um lado, os primeiros afirmavam que somente o tempo
objetivo, independente do sujeito, era real, enquanto o tempo subjetivo, que
dele procedia, no passava de uma mera iluso elaborada pela conscincia.76
De outro lado, inversamente, os segundos afirmavam que somente o tempo
subjetivo, gerado pela conscincia, era real, enquanto o tempo objetivo que
dele procedia, como algo ilusrio, no passando de uma mera objetivao ou
projeo da conscincia. A questo que os dividia era, portanto, a possibilidade
de existncia de um tempo objetivo do mundo, independente do sujeito.
76
Poderamos fazer aqui um paralelo, estendendo essa questo para as expresses tempo da
natureza ou tempo fsico e tempo social, entre as quais Elias considerou que teria sido tradicionalmente estabelecida uma diferena hierrquica de estatuto de valor, que acabava passando
a falsa impresso de que o primeiro tipo de tempo era real e o segundo uma mera conveno
arbitrria. Cf. ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro
e reviso de Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 94.

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77
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso de
Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 14-15.
78
Id. Ibid. p. 12.
79
Aqui fica clara a impossibilidade, de acordo com Elias, de se reduzir o conceito de tempo ao
fluxo incessante e objetivamente existente do devir quadridimensional do universo fsico.
80
Ver, a respeito, as posies dos discpulos e estudiosos da obra de Norbert Elias, Stephen
Mennell, Johan Goudsblom e Eric Dunning, em DUNNING Eric; GOUDSBLOM, Johan;
MENNELL, Stephen. Entrevista a Ademir Gebara, Assis, Brasil, novembro 2001. In: GEBARA,
Ademir. Conversas sobre Norbert Elias: Depoimentos para uma histria do pensamento. Piracicaba-SP: Biscalchin Editor, 2005. p. 125-126.

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De fato, Elias negou que o tempo existiria em si, fora de todo e qualquer
ensinamento e independente de toda e qualquer experincia e, aps declarar
que num mundo privado de homens [...] no haveria tempo, formulou a
seguinte questo: Como objeto da reflexo, porventura no se reduz o tempo,
com efeito, a uma representao forjada pelo indivduo?77 Contudo, indagamos: tal posicionamento no o vincularia definitivamente ao enfoque fenomenolgico acima? Ocorre que, para ele, como j foi visto, se o tempo no era
uma representao reduzida a uma cpia fiel do fluxo objetivamente existente
da natureza, tampouco seria uma imagem elaborada por um homem isolado,
totalmente independente das suas experincias e aprendizados decorrentes de
suas relaes com a natureza e com os outros seres humanos. O tempo no
seria uma representao constituda por homem e natureza, como dois dados
existencialmente desconectados, mas sim pelos homens no interior da natureza.78 Esse o sentido maior contido em sua conceituao do tempo como um
smbolo social integrante da quinta dimenso vivencial.
Retomemos ento a questo: seria ou no o tempo uma propriedade
exclusiva dos sujeitos? Reduzir-se-ia ou no o tempo a um tempo subjetivo, o
nico real, criado pela conscincia individual? Reduzir-se-ia ou no o tempo
objetivo a algo ilusrio, enquanto uma mera projeo dessa conscincia?
Questes mal colocadas, responderia Elias, porque supem em sua formulao o pressuposto da ciso do mundo entre sujeito e objeto, geradora da anttese entre tempo objetivo e tempo subjetivo e, ainda, da falsa dicotomia entre
tempo fsico e tempo social.
Por outra parte, a afirmao de Elias de que num universo sem homens
no haveria tempo,79 j que o tempo no existiria por si, poderia levar-nos
ideia de que as quatro dimenses do universo fsico no existiriam sem a
quinta dimenso humana.80 Apesar de concordar com essa ideia, Johan Goudsblom, um aluno e discpulo de Norbert Elias, declarou que considerar as

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A crtica

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Norbert Elias

dicotomia entre tempo fsico e tempo social

58

cinco dimenses uma criao humana poderia gerar concluses enganosas, j


que os seres humanos so parte do universo natural quadridimensional. Por
isso valeria a pena perguntar: em que medida a afirmao de Elias acima
num universo sem homens no haveria tempo implicaria num posicionamento, subjetivista e antropocntrico, segundo o qual a quinta dimenso seria
uma criao humana? Torna-se necessrio ento esclarecer a posio de Elias
a respeito dessa questo.
Em seu livro Envolvimento e alienao, Elias afirmou que os seres
humanos, assim como as sociedades formadas pelos indivduos, no so
feitos pelo homem, embora
do entrelaamento de aes e intenes dos indivduos emerge uma ordem
no planejada que, enquanto tipo, diversa da que denomina natureza. Atos
volitivos, aes individuais e planos so seus constituintes e, diferentemente da
ordem natural, no existiria nem mudaria sem eles. Todavia, as aes individuais
tm por trs delas a estrutura pentadimensional no planejada de um ser
humano; so determinadas pelo fato de emergirem da matriz de uma ordem
social j existente - uma rede anterior de seres humanos multidimensionais e
interdependentes.81

Aqui, a ideia eliasiana de no planejamento dessa ordem pentadimensional


humana, da experincia vivida e da conscincia, afasta a possibilidade de
algum tipo de intencionalidade antropocntrica e onipotente que permitisse
aos homens tal capacidade de criao82 qualquer que seja o significado que
se atribua a esse termo, inclusive o sentido de uma mera inveno ou iluso
fantasiosa. Tal posio deve ser entendida no mbito da proposta de uma
sociologia processual do desenvolvimento da civilizao em longo prazo, que
constitui a essncia da teoria sociolgica de Elias, que busca descrever como
a sociedade humana avana como um todo, como a histria da humanidade
perfaz seu trajeto: De planos emergindo, mas no planejada. Movida por
81
ELIAS, Norbert. Envolvimento e alienao. Michael Schrter (ed.). Traduo de lvaro de S.
Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1998. p. 251.
82
A respeito disso, Eric Dunning manifestou sua preferncia pelo termo produto em lugar de
criao, j que o sentido de produto poderia implicar em menor intencionalidade, lembrando
ainda que essa questo remetia discusso sobre o chamado Princpio Antrpico, na forma em
que era abordado pelos cosmologistas, segundo os quais, o Universo foi projetado de tal forma
que todos ns nos tornamos conscientes da sua criao, porque parece ter sido feito exatamente
da forma que nos permitiria evoluir. DUNNING Eric; GOUDSBLOM, Johan; MENNELL,
Stephen. Entrevista a Ademir Gebara, Assis, Brasil, novembro 2001. In: GEBARA, Ademir.
Conversas sobre Norbert Elias: Depoimentos para uma histria do pensamento. Piracicaba-SP:
Biscalchin Editor, 2005. p. 126.

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

propsitos, mas sem finalidade. Contudo, mais do que isso, deve ser entendida
no mbito de sua ideia mais geral segundo a qual no conceito de natureza
ou de universo deve ser includo o potencial que ela tem de produzir, sem
finalidades, no apenas galxias e planetas, mas tambm seres humanos.84
Assim, a compreenso desses posicionamentos de Elias com respeito
aos esquemas conceituais tradicionais do objetivismo e do subjetivismo, do
realismo e do idealismo e, portanto, das antteses que opem tempo real e
tempo ilusrio, tempo objetivo e tempo subjetivo, so fundamentais para o
entendimento de sua crtica dicotomia entre tempo fsico e tempo social,
bem como para o entendimento do seu conceito geral de tempo.

59

Consideraes finais
Com a imagem das cinco dimenses, Norbert Elias conseguiu construir e
oferecer uma alternativa criativa que sintetizasse os aspectos tratados at aqui
acerca de sua crtica s abordagens do tempo pelas filosofias ou epistemologias tradicionais que alimentavam e talvez sigam alimentando, ainda que
em menor medida a controvrsia acerca do carter objetivo ou subjetivo
do tempo. Tais abordagens que, segundo ele, tendiam a conceber o mundo a
partir de uma infinitude de antteses no processuais, teriam sido as responsveis pelas cises entre objeto e sujeito, natureza e sociedade, entre mundo
fsico e mundo social e, consequentemente, entre tempo fsico e tempo social,
tomados como existencialmente independentes e inconciliveis.
O esforo terico de Elias se concentrou em elaborar uma sntese complementar e processual para o problema do tempo, que conectasse numa unidade
esses pares dicotmicos, no apenas como uma mera soma, mas como uma
articulao necessria. Sua ideia de uma quinta dimenso simblica romperia,
assim, com o antagonismo entre tempo fsico e tempo social e tantos outros que
o acompanham, exatamente por considerar que a dimenso simblica no era
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Traduo de Vera Ribeiro e reviso tcnica e notas
de Renato Janine Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994. p. 59.
84
ELIAS, Norbert. Sobre o tempo. Michael Schrter (ed.). Traduo de Vera Ribeiro e reviso
de Andra Daher. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1998. p. 12. Talvez fosse preciso, acompanhando
a perspectiva de Elias, avanar ainda alm da revoluo copernicana, que havia retirado nosso
planeta e, portanto, o homem do centro do universo, pois, contraditria e ironicamente, o
prprio Coprnico, confortando a todos, logo depois de sua descoberta, acabou cedendo viso
antropocntrica de mundo, ao declarar que a Terra estava quase no centro do universo, j que
para ele sua distncia desse centro era insignificante se comparada s distncias interestrelares.
83

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incompatvel com a dimenso do universo fsico, havendo uma interligao


entre elas. Assim, tempo fsico e tempo social seriam apenas exemplos das
mltiplas noes em que o conceito de tempo se dividiu, em antteses, em partes
justapostas, sem qualquer nvel de articulao. O tempo simblico, integrante da
quinta dimenso da conscincia, da experincia, constituiria tal sntese.
Nesse sentido, no obstante sua abordagem ter abstrado certos aspectos
essenciais proporcionados pelos avanos mais recentes do conhecimento nos
campos da fsica relativstica e da fsica quntica notadamente no que diz
respeito influncia e ao papel do observador na determinao do tempo ,
a conceituao do tempo de Elias pode ser considerada uma alternativa instigante e, em certa medida, original, frente aos esquemas objetivistas e subjetivistas da gnosiologia tradicional. Sua abordagem pode se constituir numa
contribuio frutfera aos esforos de entendimento e elucidao do problema
filosfico do tempo, na medida em que permite esclarecer ainda que parcialmente certos aspectos do enigma que envolve esse termo, colaborando assim,
como ele mesmo expressou, com a melhor compreenso da condio humana.
Da que sua crtica dicotomia entre tempo fsico e tempo social, mais
do que uma reflexo sobre o tempo, pode fornecer um subsdio importante
para o debate tanto no mbito da problemtica epistemolgica das complexas
relaes entre objeto e sujeito, entre natureza e sociedade e, consequentemente,
entre as cincias fsico-naturais e cincias humanas e sociais , quanto na esfera
da linguagem do melhor conhecimento das funes dos smbolos sociais,
como o caso do tempo, como meios de comunicao e orientao humanas.
Sem contar ainda sua frtil contribuio para a reflexo acerca da essncia e das
relaes entre os diferentes conceitos temporais, que pode abrir possibilidades
teis para se pensar outras noes temporais como, por exemplo, a de tempo
histrico enquanto parte de uma investigao sobre as articulaes entre as
vrias noes em que o conceito mais geral de tempo se fragmentou.

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COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014

de

Carvalho

61

Eugnio Rezende

Disponvel em: <http://producaom.wikidot.com/anexo-3-13-fisica-de-aristoteleslivro-iv>. Acesso em: 10 jan. 2013.


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A crtica

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COLETNEA Rio de Janeiro Ano XIII Fascculo 25 p.31-62 Jan./Jun. 2014