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UNIESP LETRAS Literatura Infantojuvenil Adriana Silene Vieira 7LET M N

CADEMARTORI, Lgia. O que literatura Infantil. So Paulo, Brasiliense, 1986, p. 33-42.


Comeou com Perrault
A literatura infantil tem como parmetro contos consagrados pelo pblico mirim de
diferentes pocas que, por terem vencido tantos testes de recepo, fornecem aos psteros
referncias a respeito da constituio da tnica literria do texto destinado criana. No sculo
XVII, o francs Charles Perrault (Cinderela, Chapeuzinho Vermelho) coleta contos e lendas da
Idade Mdia e adapta-os, constituindo os chamados contos de fadas, por tanto tempo paradigma do
gnero infantil.
No sculo XIX, outra coleta de contos populares realizada, na Alemanha, pelos irmos
Grimm (Joo e Maria, Rapunzel), alargando a antologia dos contos de fadas. Atravs de solues
narrativas diversas, o dinamarqus Christian Andersen (O patinho feio, Os trajes do imperador), o
italiano Collodi (Pinquio), o ingls Lewis Carrol (Alice no pas das maravilhas), o americano
Franc Baum (O mgico de Oz), o escocs James Barrie (Peter Pan) constituem-se em padres de
literatura infantil.
Questes relativas obra de Charles Perrault, frequentemente apontado como o iniciador da
literatura infantil, vinculam-se a pontos bsicos da questo da natureza da literatura infantil como,
por exemplo, a preocupao com o didtico e a relao com o popular.
A coleo de textos de Perrault constitui-se em um dos textos mais clebres da literatura
francesa e, tambm, um dos textos mais referidos e menos comentados pela crtica literria, quer na
sua dimenso de arte, quer como documento. Na verdade, a anlise dos contos de Perrault requer
um enfoque interdisciplinar, sendo que os problemas que suscita no se restringem teoria da
literatura, sociologia, psicanlise ou ao folclore, mas reclamam uma unio desses enfoques que
relacione os diversos elementos que integram o texto e resolva as inmeras contradies com que o
analista se defronta.
Charles Perrault, coletor de contos populares, realiza seu trabalho aps o Fronde,
movimento popular contra o governo absolutista no reinado de Lus XIV, cuja represso deixou
marcas de terror na Frana. Os contos chegam famlia Perrault atravs de contadores que, na
poca, se integravam vida domstica como servos. Considere-se que se trata de um momento
histrico de grande tenso entre as classes. O burgus Perrault despreza o povo e as supersties
populares e, como homem culto, as ironiza. Seus contos, em alguns momentos, caracterizam-se por
um certo sarcasmo em relao ao popular. Ao mesmo tempo, so marcados pela preocupao de
fazer uma arte moralizante atravs de uma literatura pedaggica.
Apesar do pretendido distanciamento com que Perrault trata o popular, a inteno burlesca,
depreciativa, em relao aos motivos populares, no impediu, em muitos momentos, a adeso
afetiva quelas personagens carentes que delineia. Caracterizadas, no incio da narrativa, pelo
estado de precariedade, suas personagens tornam-se triunfantes no final, esteretipo que se encontra
na maioria dos contos orais e que refletem, sem dvida, as tenses e solues sonhadas pelos
camponeses vtimas do Antigo Regime.
O trabalho de Perrault o de um adaptador. Parte de um tema popular, trabalha sobre ele e
acresce-o de detalhes que respondem ao gosto da classe qual pretende enderear seus contos: a
burguesia. Alm dos propsitos moralizantes, que no tm a ver com a camada popular que gerou
os contos, mas com os interesses pedaggicos burgueses, observem-se os seguintes aspectos que
no poderiam provir do povo: referncias vida na corte, como em A bela adormecida; moda
feminina, em Cinderela; ao mobilirio, em O Barba Azul. Ressalte-se, porm, que no h
dissociao entre a literatura oral e a verso culta, os elementos coexistem, processando-se um
alargamento do domnio da cultura grfica, que passa a manter relaes de integrao com a
popular.

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Pesquisas histricas recentes mostram que a poca de Lus XIV no foi uma era majestosa e
refinada, como se descreveu por muito tempo, e cuja imagem os textos de Perrault contriburam
para caracterizar. Ao contrrio, foi um perodo duro, penoso, em que as estruturas sociais e polticas
se transformavam e as contradies se acentuavam.
Apesar de a economia francesa ser, na poca, essencialmente agrcola, a vida dos
camponeses era marcada pela privao. No campo, ainda se vivia a Idade Mdia. Os legisladores e
os bispos haviam-se voltado para a massa camponesa, mas seu objetivo verdadeiro no era a
educao das gentes do campo, e sim o controle da f dessas massas, e, consequentemente, a
lealdade delas. Num contexto onde os contrastes sociais eram to fortemente marcados,
evidentemente, toda divergncia religiosa tinha uma ressonncia poltica. Os sculos de maior
represso religiosa, na Frana, so os sculos XVI e XVII, devido ao agravamento das contradies
econmicas e violncia da Contra-Reforma.
A despeito do processo de cristianizao desenvolvido pelo poder nesse perodo, ao
cristianismo obrigatrio do povo se mistura um paganismo residual que ganha aparncias mltiplas.
Ao lado dos ritos da Igreja crist, permanecem as supersties. So os deuses pagos que,
cristianizados sob a forma de santos, garantem a fertilidade dos campos e preservam o corpo de
doenas. Nesse contexto que cabe situar o folclore, isto , o conjunto de manifestaes artsticas
do povo: danas, cerimnias, canes e, especialmente, contos: fator de reconhecimento entre os
camponeses, manifestao de sua prpria imagem, reflexo de suas contradies e de suas crises e,
catarticamente, representao de uma soluo possvel que no poderia ser de outra forma se
manifestava atravs da mgica e do elemento maravilhoso.
Esses aspectos esto no mago dos contos de fada e, malgrado a cristianizao e os
propsitos moralizantes, eles permanecem perversos, amorais e angustiantes como legtimo produto
da classe sofrida e marginalizada que os gerou. O material menos malevel do que gostariam os
adaptadores em seus propsitos educativos e, como mostra Bettelheim, os contos so eficazes
exatamente pelo contrrio das razes que levaram os burgueses a adot-los: valem pelo terror e pelo
conflito que apresentam criana, permitindo, terapeuticamente, a soluo de suas prprias
turbulncias emocionais.
A criana, na poca, era concebida como um adulto em potencial, cujo acesso ao estgio dos
mais velhos s se realizaria atravs de um longo perodo de maturao. A literatura passou a ser
vista como um importante instrumento para tal, e os contos coletados junto s fontes populares so
postos a servio dessa misso. Tornam-se didticos e adaptados longa gnese do esprito a partir
do pensamento ingnuo at o pensamento adulto, evoluo do irracional ao racional.
Na base do trabalho de adaptao, est o conceito de que a ingenuidade da mentalidade
popular identifica-se com a ingenuidade da mentalidade infantil. A vocao pedaggica de Perrault
secundria e confusa. Delineia-se com mais propriedade sua relao com o popular, apesar de esta
ser, tambm, contraditria. Mesmo sem total adeso o que, de fato, no poderia ocorrer, pois a
classe a que Perrault pertencia vivia uma inconscincia em relao ao que era realmente popular
ele realizou o que se pode chamar de uma recuperao da cultura popular, procurando reconstituir
os procedimentos narrativos da maneira mais fiel possvel.
Talvez nesse momento tenha sido inaugurada a confuso que fortaleceu os laos entre
literatura popular e literatura infantil e que tem por base a aproximao de duas ignorncias: a do
povo, devido condio social, e a da infncia, devido idade. Essa aproximao ter uma soluo
de continuidade, podendo ser encontrada na origem da coleta dos Grimm, permanecendo algumas
sequelas at nossos dias. Por outro lado, esse fator que tem permitido atribuir-se a Perrault a
iniciao da literatura infantil. Na realidade, essa literatura j existia antes dele, sob duas formas: a
de literatura pedaggica, na cultura erudita, de que so exemplos os textos dos jesutas, e a de
literatura oral, de vertente popular, no vasto domnio dos contos da advertncia com ditos e
provrbios. E um dos elementos, entre tantos, que garantiu a receptividade dos contos de Perrault

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foi, exatamente, a utilizao de grande nmero de ditos, ao mesmo tempo pitorescos e fceis de
serem retidos na memria do pblico infantil.
Quando se consideram as narrativas coletadas, portanto, preciso levar em conta dois
momentos: o momento do conto folclrico, sem endereamento infncia, circulando entre adultos,
e, mais tarde, a adaptao pedaggica com direcionamento criana. no segundo momento que
surge o carter de advertncia, fazendo com que a personagem que se afaste das regras
estabelecidas seja punida, como no conto Chapeuzinho Vermelho. Maravilhosos ou humorsticos, os
contos populares, antes da coleta, destinavam-se ao pblico adulto e eram destitudos de propsitos
moralizantes.
Na converso da literatura popular em infantil, Perrault revela o modelo educativo imposto a
ele e a sua poca. O conto Griselda, por exemplo, apresenta faltas, censuras, conceito de pudor e
feminilidade que caracterizam a mentalidade da poca. Os Perrault foram marcados pelo
jansenismo com seu ideal de educao muito normativo e austero. Nos contos, porm, esse ideal
ambguo, misturando severidade a indulgncia.
Os princpios educativos que regem os contos de Perrault e que foram apresentados por ele
no prefcio da edio em verso de 1695, so os critrios da arte moral definidos pela ContraReforma: a valorizao do pudor, mas, antes de mais nada, a cristianizao. Um exemplo disso: na
adaptao, a mulher de Barba Azul faz suas preces antes de morrer; na verso popular, ela se
desnuda, dizendo adeus a cada pea de sua vestimenta, numa tentativa de seduzir, com a beleza de
seu corpo, o iminente assassino. Outro caso, mais significativo: enquanto, na adaptao, a Bela
Adormecida desperta enquanto o prncipe a abraa, na verso popular, ela fazia amor e concebia
gmeos adormecida, sem conscincia de nenhum dos dois fatos. Essa verso do sculo XIV e no
se pode dizer que foi Perrault quem a alterou. Isso poderia ter ocorrido antes dele. A concepo em
estado de inconscincia pode ter sido considerada sacrilgio por parte dos cristos, devido
referncia velada concepo sem pecado de Maria. Provavelmente, esse fator refreou a
propagao do conto tal qual era. Tal hiptese reforada por especialistas em sociologia religiosa
que afirmam a ao sistemtica da Igreja, na segunda metade do sculo XVII, para cristianizar a
cultura popular especialmente os contos como fenmeno que se integra despaganizao geral
da Frana, nesse sculo.
Ocorre, na poca, uma grande luta ente Reforma e Contra-Reforma. A Reforma, sob a
presso dos acontecimentos, compreendeu que no podia se sustentar sem captar para seus
interesses a massa popular. Nasce da o esforo extraordinrio dos protestantes no campo da
educao. A Contra-Reforma tem de seguir a estratgia. Principalmente aps os movimentos da
Fronde, torna-se necessrio educar e controlar o povo pela ameaa de interferncia no poder. A
mesma atitude mantida em relao criana, mantida em relao ao povo: este , para os
poderosos, como uma grande criana que precisa ser ensinada a obedecer. Essa luta de foras
domina a histria religiosa e escolar do sculo XVIII. O grande perodo de produo dos contos
anterior s convulses religiosas, quando cultura popular ainda era possvel ter uma expresso
mais autntica. Contudo, a despeito das tentativas de cristianizao e domesticao, o patrimnio
imaginrio dos contos fala mais alto que qualquer freio ou inteno que, essencialmente, no
portem.