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A Irresistibilidade da Pequena Burguesia.
Um Capricho Sociolgico
Hans Magnus Enzensberger
[Este artigo de Enzensberger, datado de 1976, foi publicado no Brasil
em 1985. Corresponde a um perodo em que, apesar da crise estrutural
j ter sucedido o ciclo expansivo do ps-guerra, os efeitos da
decadncia da economia de mercado nos "pases centrais" ainda
podiam ser repassados para a "periferia" via juros da dvida e, no caso
da poca da publicao do Brasil, a crise profunda da dcada perdida
podia ainda ser "driblada" pela classe mdia atravs das seguras
cadernetas de poupana, dos salrios elevados dos profissionais
especializados nas multinacionais e dos privilgios do funcionalismo
pblico.
Uma viso sobre essa mesma classe, abordando a sua relao com a
crise, da qual no pode mais escapar, pode ser vista em A Intelligentsia
depois da luta de classes e Os bobos da corte do capitalismo, ambos
artigos de Robert Kurz]
O fato de que voc, que est lendo isso, o leia, quase uma prova: prova de que voc
a ela pertence. Perdoe, distinta leitora, fiel leitor, por essa abordagem to direta
(talvez seja exagero dizer "prova"). "No que se segue", admito que pretendo fazer
mais afirmaes do que provas, por exemplo essa: que existe algo como uma
pequena burguesia. Sem pestanejar. Afinal pequena burguesia uma palavra como
qualquer outra, embora soe antiquada (assim como distinta leitora), e o fato de em
geral ser pronunciada em tom irritado, praticamente cuspida, no culpa minha.
Sempre foi assim, desde que Ludwig Brne, um pequeno-burgus, a introduziu no
vocabulrio dos alemes, por volta de 1830.
Sem escrpulos, isto , sem ter folheado a "literatura", isto , algumas dezenas de
milhares de pginas sobre o conceito de classe em M., E. e X., ainda sustento que a
classe aqui mencionada s pode ser determinada pela sua negao, como sendo
aquela que nem uma coisa nem outra.
No por curiosidade, apenas na esperana de me fazer compreender, permito-me
algumas perguntas.
Voc vive, ou poderia viver, da renda do capital que aplicou em meios de
produo?
No? Veja, eu j suspeitava disso.
Mas isso quer dizer que voc vive unicamente da venda da sua fora de trabalho
por hora a um capitalista, que se apossa da mais-valia do seu trabalho?
? Tem certeza?
Ento, nada de bolsas? nem juros? nem honorrios? nem subsdios? ganhos
extras? dirias? Participao nos lucros? Aluguis? Prmios? Comisses?

Nenhum capital intelectual acumulado? Nem ajuda de custo para troca de


moradia? Nenhum escritrio? Nem moradia prpria? Nem verba de representao?
Nenhum meio de produo prprio, sequer uma pequena biblioteca de consulta? Em
suma, nenhum ganho desviado da mais-valia criada pelo trabalho de outros?
Peo mais uma vez desculpas por essas indagaes pedantes e inoportunas.
Possivelmente no a coisa em si que o incomoda, mas apenas a palavra. Soa to
miservel: pequena burguesia. Mas voc certamente no o nico a ficar
encabulado. Por isso mesmo, aqueles de quem estou falando tiveram uma poro de
idias sobre nomes para aquilo de que falo (e no que me incluo). Por favor escolha e
marque com uma cruzinha o que lhe agradar:
Classe mdia (velha, nova, alta, baixa, mdia, "elevada");
Empresariado (pequeno), artesanato, "classe" mdia;
"Camada" de empregados (mdia, alta etc.);
"Funcionalismo", "setor tercirio", burocracia;
Gerentes, "especialistas", tecnocratas, inteligncia tcnica;
"Autnomos", profissionais liberais;
"Universitrios", intelligentsia ("independente", cientfica etc.).
Est vendo, portanto, ningum quer se aproximar demais de voc. Apenas lhe
convido a situar-se de alguma forma e solicito-lhe a permisso para usar a 1 pessoa
do plural, a fim de simplificar as coisas. Muito obrigado.
Portanto, pertencemos a uma classe que nem domina nem possui aquilo que
interessa: os famosos meios de produo; e que no produz aquilo que tambm
interessa, a famosa mais-valia (ou s a produz indireta e secundariamente, um ponto
muito debatido nos seminrios; mas no de modo algum to delicado quanto nos
querem fazer crer). Exatamente dessa maneira inexata so os fatos. A pequena
burguesia no pertence aos dois principais protagonistas da (famosa) contradio
principal, no nem a classe dominante nem a classe sugada, mas a classe do meio, a
classe que sobra, o resto vacilante.
Um resto penoso de suportar para os amantes das imagens limpas, simpticas,
ntidas. A classe que vacila sempre a que incomoda. Sua existncia provoca
constante confuso entre teoria e prxis. Para eliminar esse escndalo do mundo (e
por uma srie de outros motivos que talvez ainda abordemos), nos ltimos anos no
faltaram tentativas de liquidar a pequena burguesia. At certo ponto, diziam, podiase deixar essa tarefa s slidas regularidades da histria. Diziam que, por si (ainda
dizem isso em alguns lugares), a parte menor de nossa classe passaria para o lado
dos grados, ascendendo alta burguesia, conseqentemente morrendo com ela,
que j est condenada morte; a outra parcela, bem maior, ficaria ao lado dos
cordeiros e l colheria os frutos do socialismo: os justos haveriam de proletarizar-se
devido s (famosas) leis de movimento do capital, embora nem sempre
voluntariamente. O resto insignificante de inquos deveria ser, ento, simplesmente
eliminado.
Nossos antepassados, se pertenceram classe aqui descrita, entenderam a

mensagem e acreditaram sinceramente na profecia, com temor e tremores.


Mas ela no se realizou. Seja o que for que aconteceu com os pequeno-burgueses,
seu apocalipse no se deu. Nem a concentrao progressiva do capital, nem a inflao
secular, nem o progresso tcnico-cientfico, nem guerras, nem crises acabaram com
ela. Nem mesmo a introduo de uma espcie de socialismo pde eliminar a classe
vacilante na Unio Sovitica, na Europa Oriental, nos pases do Terceiro Mundo. Ao
contrrio, produziu-se um novo tipo de pequeno-burgueses, os das revolues
vitoriosas, os bonzos, os quadros, os funcionrios pblicos: singulares mutantes,
inauditas expresses de uma "nova classe" que se parece muito com a antiga.
Mas tambm nas sociedades capitalistas os antigos bons e maus pett-bourgeois no
ficaram inalterados. As figuras Biedermeier do pequeno arteso, do dono da lojinha,
do burgus culto e dos cidados honrados no desempenham mais um papel central,
como outrora (uma olhada nos parlamentos alemes mostra porm que o tipo no
morreu). Mas parece que a "classe mdia" compensou seus sacrifcios, ampliando-se
ainda mais quantitativamente, firme e despercebidamente como capim. Em cada
mudana estrutural da sociedade ela lanou, por assim dizer, novas razes. A
cientifizao da produo, o crescimento dos setores tercirio e quaternrio da
economia, o aumento de gerncias privadas e pblicas, a extenso da indstria da
conscincia, as instituies pedaggicas e mdicas: a pequena burguesia esteve
presente em tudo isso. Tambm depois de cada mudana poltica ela instalou-se
imediatamente nos novos aparatos estatais e partidrios, e no apenas defendeu
mas alargou a sua "posio" social.
Uma teoria capaz de fundamentar a fora de sobrevivncia, a capacidade de
resistncia e o sucesso histrico dessa classe parece no existir na atualidade. J o
fato de que a pequena burguesia to grosseira e obstinadamente menosprezada, h
pelo menos 150 anos, merece explicao. Ningum colaborou mais para essa
subvalorizao do que a prpria pequena burguesia. Tal fato certamente se relaciona
com sua peculiar conscincia de classe. Ela foi frgil desde o comeo e, hoje, s se
pode descrever como pura carncia. Pois assim como a classe s se determina
analiticamente de forma ex-negativa, tambm deste modo se entende a si mesma. O
pequeno-burgus quer tudo, menos ser pequeno-burgus. Tenta obter sua
identidade, no se reconhecendo membro de sua classe, mas negando-a. Vlido deve
ser s aquilo que o distingue: o pequeno-burgus sempre o outro. Esse estranho
dio de si mesmo funciona como um disfarce. Com sua ajuda, a classe tornou-se
quase invisvel. Ao solidria e coletiva no entra em questo para ela; jamais ter a
autoconscincia de uma classe. Esse mecanismo de rejeio leva subjetivamente a
fazer com que ela no seja respeitada socialmente; objetivamente, impede a
formao de organizaes de classe univocamente determinadas, politicamente
abrangentes. O quadro social da pequena burguesia tende ao mimetismo, quanto
mais aumenta, mais inconfundvel ela se torna.
Provavelmente nunca houve antes uma classe to dividida, to desintegrada. O
extremo fracionamento objetivo e subjetivo da pequena burguesia no um enigma.
Nasce da sua situao econmica e de sua histria. Sua relao com os meios de
produo passa por inmeras mediaes e derivaes. Da se segue, de um lado, a
sua incapacidade poltica em tomar o poder. Essa classe no quer e no pode
dominar, e interioriza essa impotncia de forma muito particular. O pequenoburgus recusa o poder e adora-o, mas isso significa que o delega e s o percebe
enquanto poder delegado, medida que o administra, justifica e o pe em dvida.
Mas quanto menor se torna a classe dominante propriamente, tanto mais ela precisa
da pequena burguesia, para generalizar e transmitir o seu poder. De outra forma, h

muito que a classe trabalhadora no poderia mais ser mantida desarmada e


controlada. Assim tambm a influncia poltica da pequena burguesia se pode
determinar ex-negativo, como uma espcie de inarticulado poder de veto. Por isso
explica-se o interesse da pequena burguesia no aspecto formal da poltica, nos
procedimentos, prescries, regras legais e formas de relacionamento.
A incapacidade de unificao e de aliana tem porm seu lado reverso. A
multiplicidade e a sua articulao extremamente graduada segundo o status, grupos
profissionais e propriedade, fundamenta tambm a resistncia, a dinmica e a
agressividade da classe. Ela uma vantagem na evoluo social, um fator de autosubsistncia. Em sistemas biolgicos vale a frase: uma espcie tanto mais difcil de
exterminar quanto maior sua variabilidade, seu pool gentico. Uma regra anloga
vale na sociedade. Um monolito social sobrevive mais dificilmente s mudanas de
condies histricas, do que um conjunto de articulaes variadas. A capacidade de
adaptao, ideologicamente pouco valorizada e tachada de mau-caratismo e
oportunismo, acusada exatamente pelos pequeno-burgueses, aumenta sem dvida
as chances de sobrevivncia de uma classe. Ningum a tem em maior grau do que o
petit-bourgeois. Nenhum nicho social to pequeno, to afastado, to isolado, to
exposto, que ele no o tente ocupar. Nunca fixar-se definitivamente e agarrar
qualquer possibilidade: a nica coisa que a classe aprendeu de sua histria to
cheia de mudanas. H muito se despediu de seu antigo carter social, do hbito
pacato, filisteu e tacanho dos primeiros tempos. Ainda no se sabe at que ponto
essa predileo pela perseverana arrogante herana histrica; tambm a antiga
pequena burguesia do sculo XIX era uma classe nervosa, irritadia, facilmente
indignada e rebelde, com uma tendncia espordica para o radicalismo, sbita
excitao, crtica por ressentimento e corajosa por medo. Foram pequeno-burgueses
que criaram a figura do burgus tacanho; foi de burgueses que se comps a boemia,
cuja especialidade era chocar outros pequeno-burgueses.
Hoje em dia a classe est cheia de homens progressistas, ningum mais vido do que
eles para seguirem as mais novas tendncias. Essa classe est sempre na ltima
moda. Ningum capaz de mudar mais depressa suas ideologias, roupas, formas de
convvio social e hbitos, do que o pequeno-burgus. Ele um novo Proteu, cuja
capacidade de aprender vai at a perda de identidade prpria. Sempre fugindo do
que envelheceu, ele corre atrs de si mesmo.
Derrotas polticas podem abalar a classe trabalhadora na sua conscincia de classe;
mas impossvel roubar-lhe a tranqila convico da necessidade de sua existncia.
Tambm a alta burguesia se julga indispensvel. A pequena burguesia, ao contrrio,
tem de lutar constantemente contra a sensao de ser suprflua. O cinismo
privilgio dos dominantes. Mas a classe rejeitada, pelo contrrio, busca justificativas;
est permanentemente procura de sentido. to engenhosa quanto inescrupulosa,
mas sempre necessitada de moral. Produziu obras-primas solitrias em matria de
racionalizao e dvida. Mas sua autocrtica e a sua autonegao so de dimenses
limitadas. Uma classe no pode eliminar a si mesma. Por conseguinte, dvida e
derrocada servem em ltima anlise de estmulo e prazer para a pequena burguesia.
Torn-la insegura fcil. Dissuadi-la de si mesma impossvel. A pequena burguesia
questiona-se incessantemente, a classe experimental por excelncia. Mas o
processo de auto-estmulo serve apenas para manuteno e ampliao de sua
prpria esfera. Sua insegurana tem mtodo; usada para uma estratgia que no
desiste da quimera da segurana.
Como se explica a posio central que a pequena burguesia mantm em todas as
sociedades altamente industrializadas da atualidade? Nossa classe no dispe de

capital, nem tem acesso direto aos meios de produo; est mais distante que nunca
do poder econmico e poltico. No saber ela mesma em que reside sua fora? Ou
ser medrosa demais para soltar esse gato do saco? Chegamos perto da resposta,
simples e lapidar: a pequena burguesia dispe hoje em dia de hegemonia cultural em
todas as sociedades altamente industrializadas. Tornou-se a classe modelar, a nica
que produz em massa as formas de vida cotidianas e as torna obrigatrias para as
demais classes. Ela promove a inovao. Decide o que belo e desejvel. Determina o
que ser pensado (os pensamentos dominantes j no so os da classe dominante,
mas os da pequena burguesia). Ela inventa ideologias, cincias, tecnologias. Dita o
que significa a moral e a psicologia. Decide sobre o que deve "acontecer" na chamada
vida privada. a nica classe que produz arte e moda, filosofia e arquitetura, crtica
e design.
Toda a esfera do consumo de massa decididamente marcada pelas idias da
pequena burguesia. Artigos de mercado e propaganda so projees de sua
conscincia. No consumo repetem-se em forma generalizada todos os traos do
carter social pequeno-burgus: dinamismo e individualismo, progresso como fuga
para a frente, formalismo e inovao permanente, esbanjamento e necessidade de
continncia. Basta apontar para a forma dos dois bens de consumo simblicos da
nossa civilizao: aparelho de televiso e automvel particular. S o pequenoburguss poderia inventar esses singulares objetos.
Igualmente impressionantes so suas faanhas no campo da produo imaterial. Os
aparatos da superestrutura so todos ocupados por membros de nossa classe, assim
como todas as "correntes", "orientaes" e "movimentos", que tm algum papel nas
sociedades altamente industrializadas, so inspirados, carregados e impostos pela
pequena burguesia: do turismo ao do it your seif, da Vanguarda artstica ao
urbanismo, do movimento estudantil ecologia, da ciberntica ao movimento
feminista, do esporte "liberao sexual" e assim por diante, o tempo inteiro. Cada
movimento alternativo dentro de nossa cultura foi imediatamente tomado pela
pequena burguesia basta pensar no exemplo da msica rock que originariamente
foi uma expresso de jovens proletrios, assim como cinqenta anos antes fora o
jazz. At ideologias originalmente bem subversivas, como o anarquismo e o
marxismo, hoje em boa parte so apropriadas pela pequena burguesia.
S uma pormenorizada anlise materialista poderia explicar como a "classe
experimental" chegou sua hegemonia cultural. Um alto grau de industrializao
certamente necessrio, embora no seja uma condio suficiente. O modelo da
cultura pequeno-burguesa pressupe certa riqueza social. S quando a produo
altamente organizada, as esferas sociais da distribuio, da circulao e da
administrao podem se estender, formando uma larga "classe mdia".
Inversamente, a crescente centralizao e concentrao de capital que faz com que
a classe dominante se reduza, tendo de sacrificar a sua hegemonia cultural.
A produtividade frentica da pequena burguesia, sua capacidade de inovao,
porm, deveria ser explicada simplesmente pelo fato de que no lhe resta outra
coisa. Ela "inteligente", "talentosa", "inventiva", porque disso depende sua
sobrevivncia. Os donos do poder no precisam disso; mandam outros inventar,
compram inteligncia e "atraem" talentos. O proletariado, ao contrrio, priva-se
sistematicamente de toda a produtividade autnoma. "Vocs no tm nada que
pensar!" berrava j F. W. Taylor, pequeno-burgus e pai da racionalizao,
referindo-se aos operrios de produo, e naturalmente no foi s no Ocidente.
Assim, ex-negativo, que se explica o fabuloso talento da pequena burguesia, como
a maior parte das suas outras qualidades.

Muito diversa a questo do que torna a cultura hegemnica da pequena burguesia


to irresistvel. Como ela pde tornar-se modelo universal, seguido por bilhes de
pessoas? O que o torna extraordinrio? Devido a que qualidade ela elabora
praticamente todos os projetos alternativos, tanto nacional como mundialmente?
uma verdade evidente que o proletariado europeu est marcado, em suas formas
de vida e aspiraes, pela cultura pequeno-burguesa. Mas tambm a antiga forma de
vida da alta burguesia foi totalmente liquidada por ela; seu luxo encolheu para o
formato das revistas ilustradas; seu padro "exclusivo" apenas aquele dos
pequeno-burgueses que se permitem usar uma marca cara. Inversamente, apenas
questo de tempo que a escova de dentes eltrica entre triunfalmente nos cortios.
J no existe hoje mais qualquer bazar oriental ou mercado malaio, ou caribense,
onde os fsseis bsicos da cultura pequeno-burguesa no tenham conquistado, h
muito, seu lugar. Os fundamentos econmicos dessa invaso total e geral so
conhecidos e no foram criados pela pequena burguesia. Contudo, o que qualquer
considerao puramente econmica exclui a dimenso cultural desse processo (Pier
Paolo Pasolini o descreveu exemplarmente para a Itlia).
Portanto, fica a indagao: o que to singular, to sedutor no isqueiro de mesa, no
gosto de Pepsodent, na poesia concreta. na sala para cultivar um hobby, no
programa "Vila Ssamo", no limo de plstico, na pesquisa de comportamento, em
Emma e Emmanuelle, no desodorante, no Sensitivity Training, na cmera Polaroid,
na mercadoria exposta, na parapsicologia, no Peanuts e na liga metlica, na camiseta,
na Science Fiction, no seqestro de avies e no relgio digital, que ningum,
nenhuma nao, nenhuma classe social, de Kamtschatka Terra do Fogo, lhes seja
imune? No ter realmente aparecido nenhuma resistncia contra o que nossa classe
inventa? Ningum escapar, nem mesmo os congoleses, de se munirem de cuecas
desenhadas por um modista francs? Tambm os vietnamitas tero de engolir
Valium? Nenhum caminho passar longe da terapia de comportamento e do
Concorde, de Masters & Johnson, da cidade-satlite e da pesquisa de currculos? E o
estofado em material semelhante ao couro, que respira, que resistente sujeira,
com almofadas de assento e encosto soltas, de espuma de borracha, presas com
botes, molejo de espuma de borracha amortizado com algodo, com fivelas
ornamentais, divises inferiores em tiras de couro, transportvel e giratrio, sobre
rodinhas de cromo, essa pea maravilhosamente linda que me persegue
implacavelmente, que est minha espreita por toda parte como o ourio do conto
de fadas, que est sempre ali, nas festas de aniversrio, na televiso, no quarto-esala de um operrio turco em Berlim-Schneberg, no Spiegel, no dentista, nas frias
aventurescas, nos rgos do Partido, na liquidao, no belo Danbio azul, na Casa
Branca e no depsito de lixo ser que nada adianta, ser que ela continuar
irresistivelmente seu trajeto, essa encarnao de todos os sonhos floridos de nossa
classe, at chegar aos souks de Damasco e ao aeroporto de Xangai?
Provavelmente j est l h muito tempo.

Artigo publicado em Com raiva e pacincia: ensaios sobre literatura, poltica e


colonialismo. So Paulo: Paz e Terra, 1985, p. 87-95.
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