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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE EDUCAO

LUCIANA VALRIA NOGUEIRA

Aproximaes entre biologia, biopoltica e bioarte:


um ensaio sobre a biocontemporaneidade

So Paulo
2009

LUCIANA VALRIA NOGUEIRA

Aproximaes entre biologia, biopoltica e bioarte:


um ensaio sobre a biocontemporaneidade

Dissertao apresentada Faculdade de Educao da


Universidade de So Paulo para obteno do ttulo de
Mestre em Educao.
rea de concentrao: Educao
Orientador: Prof. Dr. Julio Groppa Aquino

So Paulo
2009

Autorizo a reproduo e divulgao total ou parcial deste trabalho, por qualquer meio
convencional ou eletrnico, para fins de estudo e pesquisa, desde que citada a fonte.

Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo
37.01
N778a

Nogueira, Luciana Valria


Aproximaes entre biologia, biopoltica e bioarte : um ensaio sobre
a biocontemporaneidade / Luciana Valria Nogueira ; orientao Julio
Groppa Aquino. So Paulo : s.n., 2009.
--- p. il.
Dissertao (Mestrado Programa de Ps-Graduao em
Educao.rea de Concentrao : Educao) - - Faculdade de
Educao da Universidade de So Paulo.
1. Foucault, Michel, 1926-1984 2. Deleuze, Gilles, l925-1995 3.
Guattari, Felix, 1930-1992 4. Filosofia da educao 5. Biologia
Filosofia 6. Governamentalidade 7. Arte ciberntica I. Aquino, Julio
Groppa, orient.

FOLHA DE APROVAO

Luciana Valria Nogueira


Aproximaes entre biologia, biopoltica e bioarte: um ensaio sobre a biocontemporaneidade

Dissertao apresentada Faculdade de Educao


da Universidade de So Paulo para obteno do
ttulo de mestre em Educao.
rea de Concentrao: Psicologia e Educao

Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof. Dr. _______________________________________________________________


Instituio: ____________________________ Assinatura: _______________________
Prof. Dr. _______________________________________________________________
Instituio: ____________________________ Assinatura: _______________________
Prof. Dr. _______________________________________________________________
Instituio: ____________________________ Assinatura: _______________________

Para
Shirley Schreier,
com amor e gratido
(ainda que no esteja sua altura).

AGRADECIMENTOS
Tomando-se como manifestao concreta de nossas multiplicidades, com suas
linhas, meridianos e fusos que nos atravessam a todo o momento, no h como no
perceber que essa geografia experimentada, essa cartografia constituda, deve sua
construo a muitas pessoas. Pautada na convico de que somente a amizade pode
produzir uma verdadeira esttica da existncia, tomo a gratido como ocasio para o
registro de minha alegria por finalizar este trabalho. Assim, com todo o meu corao e
com todo o meu sentimento, registro aqui meus mais sinceros agradecimentos.
Ao meu pai, por ter me ensinado o amor ao mundo natural.
minha me, pelo amor vida e aos livros.
Shirley Schreier, que me ensinou a fazer cincia e a enxergar a beleza nos
fenmenos do mundo. Os anos que passei em seu laboratrio foram fundamentais em
minha formao. Entre um espectro e outro, ali fui me constituindo.
Aos amigos da vida: Eduardo Lins, Rebecca Schaeffner, Hermann de Oliveira,
Tharin Blumenschein, Mrio Videira e William Ferro. Sem eles, a tarefa de viver no
seria to bela e fecunda.
Aos colegas e amigos da ps-graduao: Adlia, Carlos Manoel, Carlos Rubens,
Cludia, Danilo, Elisa, Fbio, Ftima, Gisela, Marcelo, Mnica, Thomas e Sandra.
Nossos encontros foram sempre regados por um incrvel respeito ao pensamento e me
ensinaram muito mais do que se pode imaginar.
Carol, pela ajuda inestimvel em me salvar do meu ingls.
Ao Andr Vilela, pelas dicas que acabaram por nortear os rumos deste trabalho,
ainda que ele no saiba a importncia de sua contribuio.
s professoras Cintya Ribeiro e Maria Elice Brzezinski Prestes, integrantes da
banca, pela fora e pela ajuda em me fazer pensar.
Ao Daniel, pela incrvel disponibilidade e ajuda na reta final. No fosse seu
socorro, eu dificilmente teria tido a serenidade necessria para concluir o trabalho.
Cintya, que partilhou comigo a vivacidade de seu pensamento. Nossas
conversas esto registradas em minha alma.
Aos meus alunos, fonte de energia e vontade para continuar estudando.
Ao Julio, pelos quinze anos de convivncia que me ensinaram mais do que sou
capaz de aprender. Julio, no h muitas palavras disponveis para traduzir minha

gratido. Definitivamente, voc no se transforma agora em uma linha na lista de


agradecimentos. Muito alm disso, voc est presente em cada uma das muitas linhas
deste trabalho. Nenhuma palavra teria sido grafada no fosse sua dedicao e sua
orientao, sua presena constante e amiga. Obrigada por me contaminar com seu amor
ao pensamento, por ser esse guerreiro diante da vida, por sua generosidade sem par, por
me mostrar que mais vale um gesto tmido do que uma inteno grandiosa. Este
trabalho fruto desse tmido gesto. Julio, a voc, amor e gratido eternos.
Ao Sandro, meu amor e companheiro de toda a vida, que sempre acreditou na
minha capacidade, valorizando meu trabalho e me ajudando em todos os momentos (na
alegria e na tristeza, na sade e na doena).
Aos meus filhos, Nina e Leo, pelo tempo que sinto ter-lhes roubado, por todas as
vezes que no pudemos brincar ou sair, pela compreenso e amizade. A eles, todo o
meu amor. Obrigada.

RESUMO
NOGUEIRA, L. V. Aproximaes entre biologia, biopoltica e bioarte: um ensaio
sobre a biocontemporaneidade. 2009. 113 f. Dissertao (Mestrado) Faculdade de
Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2009.
Este trabalho, de carter ensastico, pretende configurar algumas implicaes do
discurso biolgico na contemporaneidade por meio da anlise de como certos conceitos
oriundos do campo das cincias biolgicas espcie e gene, particularmente
espraiam-se pelo corpo social, associando-se a determinados modos de subjetivao. A
hiptese norteadora do estudo a de que a no explicitao da fragilidade de ambos os
conceitos obedece a demandas de controle e de assujeitamento, sobretudo no que se
refere ao desenvolvimento e utilizao de biotecnologias. Trata-se da produo de
novas formas de vida e, ao mesmo tempo, de processos especficos de subjetivao.
Partindo da premissa de que um novo homem est sendo forjado pelas biotecnologias,
argumenta-se no sentido de que elas puderam granjear certa legitimidade no imaginrio
social justamente porque tais conceitos so solidrios converso da identidade
biolgica em bioidentidade. De acordo com Foucault, se antes as disciplinas se dirigiam
ao homem-corpo, com a biopoltica elas se voltam ao homem-espcie. Os mecanismos
regulamentadores da vida passam a fazer parte das relaes de poder-saber, com vistas
manipulao dos fenmenos vitais. Assim, parece despontar claramente uma conexo
direta entre o espectro biopoltico e os conceitos de espcie e de gene. Entende-se, pois,
que os desdobramentos dessa conexo desembocaro no mbito da biossociabilidade e
da bioidentidade. Tomando como material emprico algumas obras do cinema e das
artes plsticas, prope-se uma visada analtica singular sobre as relaes entre biologia,
biopoltica e bioarte, tendo como perspectiva uma esttica da existncia baseada na tica
da amizade. Na construo dessa visada, foi fundamental a filosofia produzida por
Michel Foucault, bem como a de Gilles Deleuze e Flix Guattari.
Palavras-chave: Michel Foucault, Biopoltica, Bioarte, Biocontemporaneidade, Esttica
da existncia.

ABSTRACT
NOGUEIRA, L. V. Approximations among biology, biopolitics and bioart: an essay
on biocontemporaneity. 2009. 113 f. Dissertao (Mestrado). Faculdade de Educao,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2009.
This paper aims at reflecting on some implications around the contemporary biological
discourse through the analysis of how some concepts in the field of biological sciences
particularly species and genes spread through the social body, associating with
certain modes of subjectivation. The guiding hypothesis of the present study is that the
non-explicitation of the fragility of both concepts follows the demand for control and
submission, especially as far as the development and usage of biotechnologies are
concerned. Thus, there is at the same time production of new forms of life and
production of specific processes of subjectivation. Considering the premise that a new
man is being forged by the biotechnologies, it is argued that the latter have succeeded in
gaining some legitimacy in the collective imaginary, especially because such concepts
are solidary with the conversion of biological identity into bioidentity. According to
Foucault, if the disciplines used to point toward the human-body, nowadays, under
biopolitics they have moved into focusing on the human-species. The life-regulating
mechanisms have become part of the power-knowledge relations focusing on the
manipulation of vital phenomena. Thus, there seems to be a direct connection between
the biopolitical spectrum and the concepts of species and genes. One can conclude,
therefore, that the unfolding of this connection will lead into the scope of biosociablity
and bioidentity. By taking some empirical work from the cinema and the plastic arts,
this research proposes a singular analytical approach to the relations among biology,
biopolitics and bioart, under a perspective which contemplates an esthetics of the
existence based on the ethics of friendship. In the building of this approach, Michel
Foucault"s thought played a fundamental role, followed by Gilles Deleuze's and Flix
Guattari's philosophies.
Keywords: Michel Foucault, Biopolitics, Bioart, Biocontemporaneity, Esthetics of
existence.

Leve como leve pluma


Muito leve, leve pousa
Muito leve, leve pousa

Ah, simples e suave coisa


Suave coisa nenhuma
Suave coisa nenhuma

Sombra silncio ou espuma


Nuvem azul
Que arrefece

Simples e suave coisa


Suave coisa nenhuma
Que em mim amadurece
(Secos e Molhados / Joo Ricardo e Joo Apolinrio)

SUMRIO

1. AMBINCIAS E INTERSTCIOS: GUISA DE INTRODUO

11

2. SOBRE A BIOPOLTICA

17

2.1. A relao entre poder e vida segundo Foucault


3. ESPCIE E GENE: SUPORTES BIOPOLTICOS

17
27

3.1. A questo da espcie

27

3.2. DNA, a molcula da hereditariedade

37

3.3. A questo do gene

38

3.4. Mas, afinal, o que um gene?

46

4. EU, ROB

54

4.1. Ambincia I: Converse All Stars, Vintage 2004

55

4.2. Interstcio I: entre o slido e o lquido

58

5. AMBINCIA II: CDIGO 46

63

5.1. Ns e(m) nossos genes

63

5.2. Interstcio II: gesto do risco contra a degenerao da espcie

65

6. AMBINCIA III: TOGNINA GONSALVUS

76

6.1. De menina-lobo a portadora de hipertricose lanuginosa congnita

76

6.2. Interstcio III: a metamorfose do olhar

80

7. AMBINCIA IV: ORLAN

83

7.1. O corpo biociberntico

83

7.2. Interstcio IV: moralismo ou esttica da existncia?

85

8. AMBINCIA V: EDUARDO KAC


8.1. Arte transgnica
9. POR UMA ESTTICA DA EXISTNCIA

89
89
93

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

107

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA

110

11

1. AMBINCIAS E INTERSTCIOS: GUISA DE INTRODUO

O homem feito por sua crena.


Como ele acredita, assim ele .
Bhagavad Gita

necessrio ouvir o som da grama crescendo. Inventariar. Tornar existente o


imaterial. Deitar palavras e deixar que a escritura fale do que no existiu, daquilo que se
viveu sem saber. Como saber quando o pontual construiu mais do que um ponto? No
saber. Talvez, apenas dar a chance de trazer superfcie. Inventariar invencionices a
ponto de torn-las matria. Diante de tantas impossibilidades, s resta a inveno. E,
tantas quantas fossem as vezes que se precisasse escrever, tantas seriam as histrias
inventadas. Memoriar: ato de concretizar experincias pela palavra. Redundncia bruta.
Tornar realidade o que se passou sem se haver passado. Devir puro. Escrituras: saber o
que se , saber aquilo em que se pensa. Transformar a escritura no gesto do pensamento
e no na sua inteno.
***
O presente trabalho pretende refletir sobre questes da contemporaneidade.
Pauta-se no desejo de compreender como certos conceitos do campo das cincias
biolgicas espcie e gene, particularmente , a despeito de toda sua fragilidade,
espraiam-se pelo corpo social, engendrando novas subjetividades, novas formas de vida.
A arte tomada aqui como ocasio de discusso, sendo que os conceitos do a
possibilidade de existncia desta. A reflexo foucaultiana e suas repercusses no mbito
da produo do pensamento constituem o solo sobre o qual se deseja deitar a anlise
proposta. Sero utilizados, em particular, o conceito de governamentalidade e as noes
dele derivadas ou a ele diretamente relacionadas, tais como biopoder e biopoltica.
Tendo em vista a inescapvel interseco entre as novas formas de subjetivao
e a produo de saberes do campo cientfico, mormente das cincias biolgicas,
conceitos desta rea sero tratados luz do pensamento foucaultiano.
O que faz a vida? O que pode a vida? Quanto pode a vida viver? Como faz-la
viver em sua mxima potncia?

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O trajeto se faz nas sinuosidades prprias dos rastros de uma ideia-unidade.


Aquilo que na aparncia remete a uma navegao errtica, nada mais do que os
percursos que certas ideias traam ao difundirem-se pela mirade da experincia
humana. So linhas sutis, desdobramentos inesperados, lugares insuspeitos.
Percorrer esse trajeto, como proposto aqui, talvez leve concluso de que
vivemos hoje em uma espcie de biocontemporaneidade: um tempo no qual a dimenso
biolgica, no apenas do homem, mas de todo o mundo natural, a grande responsvel
pelos modos de viver dos viventes. Nossas relaes com o mundo, com o outro e com
ns mesmos, parecem inegavelmente mediadas pelo biolgico. A zo sobrepondo-se
bios. esta sobreposio que denomino biocontemporaneidade, a construo de uma
biocultura.
Na consecuo do caminho, sero empregadas produes de variadas reas,
afinal, no h uma residncia fixa. No entanto, os documentos no sero utilizados
fora de demonstrao de essncias ou naturezas. Trata-se, antes, de um estranhamento;
estranhamento diante de padres naturalizados, de ideias limitadoras de possibilidades
outras de existncia. No se pretende, tambm, que este trabalho se constitua como
revelao de um suposto compl maligno, tampouco como uma busca de culpados ou
inocentes categorias estas tambm de carter essencial. Trata-se, no limite, de refletir
sobre o poder-saber de concepes fundamentais.
De largada, as hipteses so: a no explicitao da fragilidade conceitual
obedece a demandas de controle e de assujeitamento, sobretudo no que se refere ao
desenvolvimento e utilizao de biotecnologias. Esse assujeitamento se concretiza
pelo uso dos meios de comunicao (sejam eles de divulgao estritamente cientfica,
ou no) e do espao escolar como lugares, por excelncia, de exerccio do poder. Alm
disso, ele tem espao e possibilidade de existncia num mundo biocontemporanizado,
num mundo biocultural.
Por fim, alinhavando aquilo que na superfcie pode mostrar-se como uma colcha
de retalhos, a discusso de ordem tica faz-se necessria, a fim de promover uma
reflexo constante no interior do cenrio escolar acerca das relaes entre cincia, tica,
poltica e cidadania. Tal reflexo deve buscar compreender no que se transformou o ser
humano e em que medida o desenvolvimento cientfico responsvel por essa
transformao; ela deve, ainda, apontar no sentido de uma tica da amizade, de uma
esttica da existncia. Nas palavras de Jean Baudrillard, a questo agora como
podemos ser humanos perante a ascenso incontrolvel da tecnologia (2003). As

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implicaes do alcance da cincia sobre a conduta humana so imensas, e, portanto,


parece ser obviamente bem-vinda qualquer contribuio no sentido de um maior
entendimento dessas relaes e de seus efeitos.
Trata-se, pois, de um exerccio de reflexo em uma rea especfica do
conhecimento cientfico: a biologia. Esta reflexo, no entanto, no se dirige a
especialistas, e, por isso, algumas conceituaes e delimitaes mais tcnicas se faro
necessrias. A fim de no enfadar o leitor com explicaes desnecessrias
compreenso do texto, um sistema de notas de rodap com as principais definies ser
utilizado quando houver necessidade, de tal sorte que o leitor poder se reportar a elas
sem prejuzo da discusso central, a saber, a discusso de que os conceitos fundam
regimes de saberes e permitem o exerccio de poderes especficos. Dessa forma,
importam menos os conceitos em si, e mais a demanda a que eles respondem e suas
possveis ressonncias em reas alheias s de suas produes.
Os conceitos funcionaro como documentos sobre os quais a anlise pretendida
se far. Eles, obviamente, no aparecero descolados de um contexto, ou seja, no sero
trabalhados em si mesmos, mas a partir das conotaes que lhes so dadas por alguns
autores de referncia do campo biolgico. Instrumentalmente, um tanto de histria das
ideias se apresentar; um tanto de biologia ser explicitado.
Como estratgia discursiva, optou-se por uma introduo com vistas a apresentar
os principais conceitos utilizados na anlise posterior. Assim, conceitos capitais do
arsenal foucaultiano tais como biopoltica e governamentalidade sero confrontados
com conceitos biolgicos especficos espcie e gene , a fim de colocar em
movimento uma analtica potencializadora do pensamento.
Esse confronto inicial servir de alicerce para o caminho que se seguir por meio
da construo de ambincias e de interstcios, no qual sero utilizadas obras do cinema e
das artes plsticas como material emprico. Os interstcios carregam uma simbologia
fecunda e significativa, afinal, em biologia, representam os espaos em que ocorre a
comunicao entre as clulas, unidades fundamentais da vida. Materialmente, os
interstcios no so nada; eles so, porm, o local onde a prpria existncia se d.
Curioso: o espao que garante a materialidade da vida. Imageticamente, podemos
construir a ideia de que as ambincias representam os prprios intercursos da vida, e os
interstcios, a comunicao e a interao entre eles.
A conduo do texto, assemelhando-se, a princpio, a uma colcha de retalhos,
pede do leitor um pouco de pacincia, a fim de que se possa, paulatinamente, tecer a

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costura. Os alinhavos e cozeduras dar-se-o medida exata que a pea for sendo
estruturada. O arremate final ter por objetivo buscar uma reflexo acerca de possveis
estticas da existncia promotoras de mais vida, estticas existenciais que sejam capazes
no de propor, nem de apontar, mas de lanar ideias que tateiem possveis caminhos em
que a potncia do viver possa eclodir. Afinal, o que pode a vida? E mais: o que pode a
vida na contemporaneidade, dentro de toda a trama produzida no corpo social pela
cincia?
Os retalhos iniciais apresentam uma anlise de dois filmes de fico cientfica
Eu, Rob e Cdigo 46. Cada um deles tomado como ocasio para refletir acerca das
biotecnologias e da transformao da vida. Tais reflexes carregam o proceder analtico
que alimenta o trabalho.
No mesmo diapaso, seguem as discusses das trs manifestaes artsticas
tratadas aqui como documentos que me pareceram fecundas como pletoras1, a fim de
que se possa oxigenar o pensamento e expandir o movimento do ato de refletir sobre. O
percurso se inicia no sculo XVI com Lavnia Fontana, expoente feminina das artes
plsticas do Renascimento italiano. Lavnia pintou Antonietta Gonsalvus, a menina-lobo
que, junto com sua famlia, alimentou o imaginrio da poca graas sua bizarra
aparncia. O corpo como retrato da alma.
Na sequncia, so discutidos os trabalhos da francesa Orlan e suas intervenes
radicais no campo da arte carnal. Neles, a parafernlia provida pela tecnologia mdica
converte-se em instrumentos do fazer artstico, que se concretiza na materialidade
corporal da artista. O corpo como alma.
Os trabalhos genticos de Eduardo Kac fecham esse ciclo. Ao utilizar o prprio
cdigo da vida (o DNA) como instrumental especfico para a produo de suas obras,
Kac parece sinalizar cabalmente a definitiva ruptura entre o ser, o corpo e a alma. Ele
efetivamente cria vida, manipulando-a e hibridizando-a de tal sorte, que acaba por
lanar um estranhamento diante de concepes arraigadas. O que o corpo? O que a
vida? O que podem o corpo e a vida nesse novo contexto? Estariam Kac e Orlan
apontando para uma obsolescncia do humano inaugurando o transumano , ou para
uma supremacia da materialidade baseada no aumento da extensividade e, portanto, no
aumento das potncias e das latncias da prpria vida? O corpo como corpo extensvel,
mutvel, reprogramvel.
1

O termo pletora utilizado aqui em seu sentido mais estrito: aumento significativo da abundncia
sangunea.

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Por fim, ser biocontemporneo ser um vivente em uma biocultura levaria a


uma eroso daquilo que a vida pode ser, ou a uma amplificao das potncias de vida?
sobre isso que este trabalho tenciona refletir. Sem respostas nem propostas, ele
procura trazer uma discusso que seja capaz de produzir estranhamento, pensamento em
ato.

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2. SOBRE A BIOPOLTICA
2.1. A relao entre poder e vida segundo Foucault
O termo biopoltica nasce no bojo da anlise foucaultiana sobre as origens da
medicina social. Em O nascimento da medicina social, conferncia proferida no Rio de
Janeiro, em 1974, e compilada na obra Microfsica do poder (2003), Foucault traa o
quadro da situao mdica na Alemanha, na Frana e na Inglaterra durante os sculos
XVII e XVIII. Ele mostra que, para a sociedade capitalista, a medicina moderna , antes
de tudo, uma estratgia biopoltica, ou seja, trata-se de uma medicina que tem por
alicerce certa tecnologia do corpo social. A hiptese de Foucault a de que no houve,
na sociedade capitalista, passagem de uma medicina coletiva para uma medicina
privada. O capitalismo, desenvolvendo-se em fins do sculo XVIII e incio do sculo
XIX, socializou o corpo como fora de produo. A partir de ento, o controle da
sociedade no mais operaria no nvel do indivduo, pela conscincia ou pela ideologia,
mas no nvel biolgico, somtico, corporal.
Trataremos aqui com mais ateno do modelo mdico ingls, pois deste,
segundo Foucault, que herdamos a forma de sade pblica ainda em vigor. A ttulo de
ilustrao e para marcar as diferenas fundamentais de forma bastante sumria,
podemos dizer que o modelo alemo constituiu-se num saber mdico estatal traduzido
pela normalizao da profisso mdica, que era subordinada a uma administrao
central e integrada por meio de uma organizao gerida pelo Estado.
J o modelo francs, diferentemente, nasceu em resposta aos problemas
suscitados pela urbanizao, apresentando uma caracterstica bastante peculiar: a
ligao com os saberes cientficos ou com as ditas cincias extra-mdicas, sobretudo
com a qumica. No perodo compreendido entre os sculos XVII e XVIII, era bastante
difundida a ideia de que o meio ambiente principalmente a qualidade do ar e da gua
estava intimamente ligado questo da sade dos indivduos. Data desse perodo o
trabalho Relaes entre o fsico e o moral no homem, do filsofo e fisiologista francs
Pierre-Jean-Georges Cabanis (1757-1808). A respeito da cidade, ele diz: todas as vezes
que homens se renem, seus costumes se alteram; todas as vezes que se renem em
lugares fechados, se alteram seus costumes e sua sade (apud FOUCAULT, 2003, p.
85).
Ainda para ressaltar a ideia de que haveria uma ligao entre o estado do

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ambiente e a sade humana, basta lembrar que a palavra malria, usada para designar
a doena infecciosa provocada pelos protozorios do gnero Plasmodium, a corruptela
de mau ar.
Dessa forma, a medicina urbana pode ser entendida como uma sofisticao do
tema da quarentena, utilizando mtodos de vigilncia sanitria como a anlise e o
esquadrinhamento de tudo aquilo que, acumulado ou amontoado no espao urbano,
pudesse vir a provocar doenas. Em torno de 1740 e 1750, surgem os primeiros
cemitrios com caixes individualizados (anteriormente, os corpos eram despejados nos
cemitrios, o que muitas vezes levava a um transbordamento que acabava ultrapassando
os muros); em 1780, eles comeam a ser transferidos para a periferia das cidades.
Curiosamente, a individualizao do cadver, do caixo e do tmulo, no nasceu, como
se costuma crer, de uma preocupao religiosa em relao aos mortos; sua origem se
deve, na verdade, a razes poltico-sanitrias de respeito aos vivos. Alm disso, fazia-se
necessrio, para salvaguardar a sade do ambiente e, consequentemente, da populao
, um controle estrito da circulao do ar e da gua. Nesse perodo, encontramos na
Frana as grandes obras de canalizao e de redes de distribuio da gua (que hoje
conhecemos como obras de saneamento bsico), e a construo de grandes e largas
avenidas no espao urbano com a finalidade de arejar as cidades.
O modelo ingls, do qual somos tributrios, nasceu da problematizao dos
pobres como fonte de perigo mdico no segundo tero do sculo XIX. Datam desse
perodo as primeiras grandes agitaes sociais da populao pobre, que se tornou uma
fora poltica capaz de participar e/ou de promover revoltas. Parte dessas revoltas era
uma resposta ao estabelecimento de um sistema de carregadores e de um sistema postal
que dispensavam os servios anteriormente prestados por aquela populao. Alm
disso, a epidemia de clera que assolou Paris em 1832, propagando-se por toda a
Europa, acabou por gerar um preconceito em relao populao proletria e plebia.
Dessa forma, iniciou-se uma diviso do espao urbano em reas para ricos e para
pobres, pois a coabitao entre eles foi considerada um perigo sanitrio e poltico para
as cidades.
A medicina inglesa comea a tornar-se social com a Lei dos Pobres, legislao
que propunha um controle mdico dos estratos populares. Essa legislao comportava a
ideia de uma assistncia e de uma interveno mdicas controladas que, ao mesmo
tempo, ajudavam os pobres em relao aos cuidados com a sade e protegiam os ricos
dos supostos perigos que aqueles representavam sade destes. A partir de tal

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dispositivo, v-se claramente a transposio para a legislao mdica de um problema


poltico enfrentado pela burguesia. Assim, essa nova medicina social representava
essencialmente um controle da sade e do corpo das classes mais pobres, a fim de tornlas mais aptas para o trabalho e menos perigosas para o convvio com as classes ricas.
Posteriormente, por volta de 1875, a Lei dos Pobres foi complementada com a
organizao de um servio autoritrio de controle mdico da populao. Essa
organizao estava concretizada nos health services ou health officers, que tinham como
funo o controle da vacinao obrigatria da populao, a localizao e destruio de
locais insalubres potencialmente perigosos, e a organizao do registro de epidemias e
de doenas infecto-contagiosas, obrigando a notificao dos casos pelas pessoas e
servios hospitalares.
No Brasil, podemos destacar vrios acontecimentos que certamente tiveram ou
tm como base essa ideia nascida da Lei dos Pobres e seus desdobramentos. Talvez o
caso mais notrio seja o da Revolta da Vacina, que teve lugar no Rio de Janeiro, em
1904. Tratou-se de uma resposta (afora a manipulao poltico-partidria envolvida)
campanha de vacinao obrigatria perpetrada por Oswaldo Cruz (1872-1917), cientista
brasileiro que, no coincidentemente, acabara de voltar da Frana, onde estivera
estudando microbiologia a partir de 1897. Mais recentemente, podemos citar o caso da
dengue, em que agentes sanitrios podem e devem inspecionar e dedetizar locais
considerados focos de transmisso do vrus. Alm disso, de acordo com a legislao em
vigor, obrigatrio que os hospitais notifiquem ao Ministrio da Sade todos os casos
diagnosticados

de

doenas

infecto-contagiosas,

tais

como

sndrome

da

imunodeficincia adquirida (AIDS).


Percebemos, assim, que a frmula da medicina social inglesa foi aquela que
apresentou mais desdobramentos e que ficou como herana entre ns, pois possibilitou a
ligao de aspectos importantes: uma medicina assistencial para os pobres, uma
medicina administrativa encarregada de problemas gerais e uma medicina privada para
aqueles que desta pudessem dispor.
A ampliao das ideias de Foucault sobre o tema da biopoltica aparecer em seu
A vontade de saber (2007), no captulo Direito de morte e poder sobre a vida.
Posteriormente, ela volta a comparecer no livro Em defesa da sociedade (2005b). Em
ambos os textos, Foucault insiste na diferenciao entre biopoder e soberania. No
primeiro, a tnica traduz-se em fazer viver, deixar morrer, em substituio ao fazer
morrer, deixar viver caracterstico do regime de soberania. Essa migrao de extrema

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importncia no contexto deste trabalho. Vejamos, ento, a que exatamente Foucault se


refere.
Na teoria clssica da soberania, a vida e a morte no so tomadas como
fenmenos naturais ou exteriores ao campo poltico; ao contrrio, elas se vinculam ao
soberano, ao poder, ao direito. Nas palavras de Foucault, porque o soberano pode
matar que ele exerce seu direito sobre a vida. essencialmente um direito de espada
(2005b, p. 289). Assim, o poder , no limite, mais um mecanismo de subtrao, de
extorso seja de riqueza, de bens, de servios, ou de sangue. um direito de
apropriar-se de coisas, de corpos, de vidas.
Na poca clssica2, o poder deixa de se embasar majoritariamente na retirada e
na apropriao, e passa a funcionar alicerado na incitao, no reforo, no controle e na
vigilncia, com o intuito de otimizar as foras que ele submete. Trata-se de gerir a vida,
mais do que de exigir a morte; esta s exigida quando recrutada em defesa da vida.
Note-se que justamente nesse perodo que ocorrem as maiores guerras, os mais
terrveis genocdios. Tais guerras, no entanto, no mais se fazem em defesa do
soberano, e sim em defesa da vida, em defesa da existncia de todos. Os massacres,
ento, tornam-se vitais; vitais na prpria ambiguidade de acepo do termo: tanto no
sentido de promover a vida, quanto no sentido de dispens-la. O que est em questo
no mais defender a soberania do Estado, mas garantir a sobrevivncia de uma
populao. a lgica biopoltica entrando em cena.
Essa nova lgica reveste-se de duas estratgias principais: a disciplina e a
regulamentao. A primeira delas data do sculo XVII e pode ser identificada
principalmente nas escolas, nos hospitais, nas fbricas e nas casernas, tendo como
resultado uma docilizao e uma disciplinarizao do corpo por meio de seu
adestramento, da otimizao de suas foras, e de sua integrao a sistemas de controle.
H aqui uma concepo do corpo como mquina e, portanto, como sujeito a uma
antomo-poltica.
A regulamentao, por sua vez, surge no sculo XVIII, justamente com o
advento da medicina social. A gesto da vida no mais incide apenas sobre os
indivduos, mas sobre as populaes, por meio do controle das taxas de natalidade e de
mortalidade, dos ndices de longevidade, dos indicadores de sade. a biopoltica das
populaes; o corpo-espcie surgindo ao lado do corpo-mquina.
2

Foucault nomeia como poca clssica o perodo que se estende do final do sculo XVI ao final do sculo
XVIII.

20

Seguindo essas duas vertentes o corpo-espcie e o corpo-mquina , temos um


controle de ponta a ponta da vida. Inicialmente separadas, elas acabam por confluir. Tal
confluncia chega a ser sugerida por Foucault como uma exigncia de ajuste do
capitalismo, que, em suas palavras, no pode se garantir seno ao preo de uma
insero controlada dos corpos no aparelho de produo e atravs do ajuste dos
fenmenos de populao aos processos econmicos (2005b, p. 290).
Se as disciplinas se dirigiam ao homem-corpo, com a biopoltica elas se voltam
para o homem-espcie. A disciplina tenta reger a multiplicidade dos homens como
indivduos; j a biopoltica, dirige-se mesma multiplicidade, mas como massa global.
Foucault insere a biopoltica na complexa relao entre vida e histria. Se antes a vida
pressionava a histria por meio das epidemias e da fome, na medida em que estas so
controladas pelas tcnicas polticas (e pela tecnologia mdica), ela passou a ser objeto
do saber, e a espcie vivente acabou por tornar-se uma fora passvel de modificao, de
interveno e de melhoria. A vida e seus mecanismos entram, assim, nos clculos
explcitos do poder e do saber, enquanto estes se tornam agentes de transformao da
vida. Segundo Agamben, se o homem era um animal vivente capaz de uma existncia
poltica, agora o animal em cuja poltica o que est em jogo seu carter de ser
vivente ([parafraseando Aristteles], 2004, p. 17).
Claramente, parece haver uma conexo direta entre os conceitos de biopoltica e
de espcie, e aquilo a que eles se destinaram no tecido social. Entende-se que o
desdobramento dessa conexo desemboca nos conceitos de bioidentidade e de
biossociabilidade. De acordo com Ortega (2003), a nfase dada aos procedimentos de
cuidados corporais seja do ponto de vista mdico, higinico ou esttico levaria
formao de identidades somticas, isto , identificao do indivduo com seu prprio
corpo, em forma e essncia. aqui que o problema toma contornos surpreendentes, pois
encerra um paradoxo.
Na medida em que o homem passa a ser identificado como pertencente a uma
espcie, e na medida em que esta , em ltima instncia, o supra-sumo da interioridade
posto que definida pelo contedo genmico , o esperado seria uma interiorizao
crescente da viso do corpo. Percebe-se, no entanto, que tal processo parece desembocar
em uma exterioridade vazia, prescindvel do outro. Assim, em um primeiro momento,
conceitos como espcie e gene de fato levam a uma interiorizao; esta interiorizao,
porm, se desdobra em exterioridade, a fim de contemplar uma biossociabilidade.
Vejamos o que se passou.

21

valioso reportarmo-nos a Hannah Arendt, que, apesar de no ter se referido a


Foucault, fundou paralelamente a ele uma teoria do governo da vida. Tomando a
reflexo arendtiana como foco, podem-se produzir certas atualizaes do pensamento
foucaultiano.
Para Arendt, o fenmeno totalitrio pde ser diagnosticado por meio da anlise
daquilo que efetivamente ocorria nos campos de concentrao, onde operava-se a
reduo biopoltica dos indivduos ao mero fato biolgico, abstrata nudez de ser
unicamente humano (apud FASSIN, 2006). Dessa forma, se no totalitarismo o poder
era utilizado para reduzir a humanidade ao fato biolgico (o homem-espcie, o homemcorpo), nas sociedades liberais modernas a vida tornou-se uma verdade de validade
incontestvel. Essa incontestabilidade, esse carter sagrado da vida a vitria do animal
laborans , esto, para ela, essencialmente ligados a um crescente processo de
despolitizao. a vida nua, nascida da fuso (ou seria sobreposio?) da zo e da bios
de que nos fala Agamben, que passa a ocupar o vazio deixado pela decomposio do
mbito pblico (ou seria o oposto, isto : ser que, ao ocupar o lugar central, a vida nua
teria promovido a decomposio do espao pblico?). Assim, aquilo que Foucault
chama de biopoder e identifica como sendo o processo de politizao da vida, , para
Arendt, profundamente antipoltico.
Segundo Arendt, os confrontos sobre a raa e, em geral, sobre todo o
biolgico na natureza (o sexual includo) so apolticos por definio.
[...] Ou bio ou poltica, juntos no possvel (HELLER apud
ORTEGA, 2004, p. 12).

A biopoltica seria, nessa perspectiva, uma definidora de conceitos e


movimentos centrados na diferena como categoria principal da poltica, substituindo os
grandes relatos, e intimamente ligada poltica da identidade, na qual dois elementos
aparecem de maneira constante: a inscrio do sentido da ao na linguagem do
biolgico, e a recusa do universalismo em favor de solues especficas.
Para Agamben (2004), a biopoltica , antes de mais nada, uma questo de
fundao do contrato social, uma vez que a produo de um corpo biopoltico seria um
ato original do poder soberano. Ele acredita que a biopoltica to antiga quanto a
exceo soberana. Assim, desde ento, ao colocar a vida biolgica no centro dos seus
clculos, o Estado moderno s reafirma o elo entre o poder e a vida nua. Vale notar que
tambm Agamben, em sua anlise, recorre filosofia arendtiana, tomando de

22

emprstimo a leitura de Aristteles por ela proposta. Retomando a distino entre zo e


bios, Agamben faz da mesma o ponto central de sua teoria biopoltica. A zo, sinnimo
de vida biolgica, entendida como o simples fato de viver em que o homem um
animal como todos os outros, contrape-se bios, que seria a maneira prpria de viver
de um indivduo ou de um grupo, aquilo que distinguiria o homem dos demais animais.
Na contemporaneidade, parece haver um esfacelamento da dualidade zo/bios vida
nua/existncia poltica , acarretando uma confuso crescente e redutora do poltico ao
biolgico.
vida nua e aos seus avatares no moderno (a vida biolgica, a
sexualidade etc.) inerente uma opacidade que impossvel
esclarecer sem que se tome conscincia de seu carter poltico;
inversamente, a poltica moderna, uma vez que entrou em ntima
simbiose com a vida nua, perde a inteligibilidade que nos parece ainda
caracterizar o edifcio jurdico-poltico da poltica clssica
(AGAMBEN, 2004, p. 126).

O que toda essa digresso pode nos fazer pensar acerca da espcie, da
bioidentidade e da biossociabilidade? Ortega nos oferece a sntese. Por meio da
discusso da ascese clssica, ele traz a ideia de uma bioascese contempornea
absolutamente fundada na perspectiva biopoltica. De acordo com ele, aquela ascese
grega que tinha a transcendncia como objetivo, que era movida pelo desejo de
demarcar uma singularidade, e que se constitua como uma forma de resistncia cultural
representada pelas prticas de si, adquire na bioascese contornos estritamente
normalizadores. Dito de outra forma, a bioascese traz, embutida em si, uma vontade de
uniformidade, de modos de existncia conformistas, visando nica e exclusivamente a
sade e o corpo perfeito como fim ltimo algo de natureza profundamente
ensimesmada.
A biossociabilidade uma forma de sociabilidade apoltica constituda
por grupos de interesses privados, no mais reunidos segundo critrios
de agrupamento tradicionais como raa, classe, estamento, orientao
poltica, como aconteceia na biopoltica clssica, mas segundo
critrios de sade, performances corporais, doenas especficas,
longevidade etc (ORTEGA, 2003, p. 63).

Os processos de subjetivao so intrnsecos s prticas ascticas; com as


bioasceses no diferente. A subjetivao, nesse caso, se d pelas regras da
biossociabilidade, com foco nos procedimentos que visam os cuidados corporais a fim

23

de que as bioidentidades possam ser construdas. Assim, o sujeito constitudo aquele


que se autocontrola e se autovigia, afinal, sua sade e bem-estar dependem nica e
exclusivamente do cuidado que ele despende com seu corpo. Aprisionado em sua
liberdade, no lugar do desamparo esse sujeito tenta encontrar uma sada: a adeso aos
preceitos de uma vida saudvel e sem riscos, um projeto de controle sobre a vida
desprovido de paixes. Com a negao do mal-estar prprio condio humana, por
meio de uma espcie de dessimbolizao da vida pela dissoluo do mbito poltico,
ocorre a destituio da dimenso finita do sujeito, dando lugar a um sujeito cuja vida
regulada e administrada em sua dimenso biolgica. o sujeito causa de si mesmo. O
que o termo biossociabilidade parece indicar a ausncia de qualquer sociabilidade que
implique a convivncia com um outro, a ausncia de qualquer tipo de contato com a
alteridade. Esta a dissoluo do poltico acima referida. A vida fica, assim, contida
entre as recomendaes e prescries que anunciam o que pode estar ao alcance de
todos: corpo e sade perfeitos, ausncia do sofrimento e da dor, negao da morte. A
biossociabilidade transforma a sade em uma mercadoria que, como todas as outras,
pode ser comprada.
Qual o sentido dessa nova sociabilidade que prescinde do outro? Quais so as
implicaes em se considerar a emergncia do biolgico, enquanto definidor e regulador
da vida, como uma forma de sociabilidade?
A discusso sobre biossociabiliddae acaba por inscrever uma outra problemtica.
Por um lado, em decorrncia dessa ideologia da sade perfeita e da responsabilizao
individual pela mesma, a doena passa a ser tomada como sinnimo de fracasso pessoal.
Tendo em vista que o modelo a ser seguido praticamente inalcansvel para a maioria
da populao, sintomaticamente cresce o nmero de doenas associadas imperfeio
corporal, tais como obesidade, anorexia, bulimia e depresso. Por outro lado, porm, a
nova problemtica diz respeito afirmao de Rabinow (1999) de que, na
biossociabilidade, a natureza ser remodelada na cultura compreendida como prtica.
De acordo com ele, a natureza h de se tornar artificial, exatamante como ocorreu com a
naturalizao da cultura. A superao entre ambas implicaria a dissoluo da categoria
do social.
No futuro, a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica para
a sociedade moderna, e se tornar uma rede de circulao de termos
de identidade e lugares de restrio, em torno da qual e atravs da qual

24
surgir um tipo verdadeiramente novo de autoproduo: vamos
cham-lo de biossociabilidade (RABINOW, 1999, p.143).

E, ainda nas palavras dele,


O que cabe ressaltar, todavia, que, cada vez mais, novas formas de
organizao coletiva tm surgido, conjugando diferentes atores,
interesses, temporalidades, ou mesmo especialidades, dentro de um
novo modo de existncia em que a vida se encontra no centro de
nossas preocupaes (RABINOW, 1999, p. 180).

Lado a lado com esse sujeito que cuida de si mesmo, despontam dois
importantes conceitos: o de fitness e o de risco. Curiosamente, mas no por acaso,
fitness um conceito tambm retirado do escopo das cincias biolgicas, podendo ser
entendido como o valor adaptativo de determinadas caractersticas. A seleo natural,
evolutivamente, privilegiaria as caractersticas mais bem adaptadas ao meio em
constante mudana. No caso da bioascese, o fitness est ligado modelagem corporal
garantida pela ginstica e por outras prticas esportivas; trata-se, pois, de um
aperfeioamento fsico que visa a adaptao a um mundo biopolitizado. O discurso do
risco, por sua vez, funciona por meio de uma operao engenhosa. Se o sujeito seu
prprio corpo, isto , se h uma identificao plena entre forma (corpo) e mente (self),
temos dois riscos em jogo: o primeiro o de adoecer ou de, por displicncia, no ter a
melhor qualidade de vida possvel; o outro o de que, sendo o corpo a prpria
identidade, no haja como esconder do outro aquilo que se . A bioidentidade no
salvaguarda o espao de fingimento necessrio ao convvio social. No havendo essa
possibilidade de fingimento, de esconderijo, o outro se torna uma ameaa e, portanto,
no mais digno de confiana. Em um nvel macro, isso leva dissoluo do lao
social.
As prticas bioascticas fundem corpo e mente na formao da
bioidentidade somtica, produzindo um eu que indissocivel do
trabalho sobre o corpo, o que torna obsoletas antigas dicotomias, tais
como
corpo-alma,
interioridade-exterioridade,
mente-crebro
(ORTEGA, 2003, p. 68).

O impressionante poder de persuaso desses discursos advm da chancela por


eles recebida da cincia. Assim, a verdade est posta; a opinio, banida; a uniformidade,
instaurada; a normalizao, desejada. Basta observarmos alguns produtos comerciais
para percebermos do que se trata:

25

O que voc escolhe para comer e beber pode ser decisivo na batalha
contra as reaes de oxidao causadas por radicais livres, que
envelhecem a pele e a deixam sem vio e com linhas de expresso.
Alguns alimentos recomendveis so: abacaxi, acerola, caju, cenoura,
couve-de-bruxelas, couve-flor, couve-manteiga, kiwi, laranja, limo,
maracuj, melancia, morango, tomate, uva e vinho tinto. Eles possuem
componentes ativos como cido ascrbico, flavonides,
bioflavonides, limonides e licopeno, que impedem ou dificultam o
processo de desestabilizao das clulas. Muitas vezes, essas
substncias podem at destruir os radicais livres e, consequentemente,
retardar o desgaste dos tecidos e salvar a sua beleza de dentro para
fora. Para usufruir desses benefcios, indicado ingerir de trs a cinco
pores dirias de frutas e hortalias. (texto retirado do site de uma
famosa clnica de esttica, prometendo o fim das rugas).

Note-se o que est acima indicado: a responsabilidade de cada um; a sade e o


bem-estar dependem de escolhas pessoais acertadas, pois a cincia j determinou o que
causa o aparecimento das rugas e como se pode fazer para evit-las. O mesmo site
completa com o exemplar enunciado: Seu rosto vai revelar muito mais de voc.
Equipe mdica dos sonhos: cirurgies e anestesistas membros da
SBCP e da SBA. Mas como s isso no basta, muitos dos nossos
mdicos so formados e especializados na USP e em outras faculdades
federais, alm de possurem ampla experincia na rea e estarem em
contato com os ltimos avanos da Medicina Esttica. (Clnica de
Cirurgia Plstica Especializada).
Desperte a beleza que existe dentro de voc. (Espao de Medicina
Esttica).

O que a se v a fora de verdade do discurso cientfico transmutado em


discurso moral.
possvel, ento, perceber o quanto a biopoltica contribui para uma melhor
compreenso daquilo que est em jogo e em movimento na contemporaneidade. Em
termos genealgicos, a vida (nua), entendida em sua dimenso puramente biolgica,
acabou por transformar-se no s em elemento crucial de efetivao de polticas
sociais/pessoais, mas, acima de tudo, numa definio do mbito propriamente poltico
um mbito paradoxalmente convertido, como discutido acima, num movimento
apoltico. Seja no tratamento de indivduos singulares ou de populaes indiferenciadas,
da clonagem reprodutiva ou no, do risco epidmico, de obesos ou anorxicos, a

26

categoria ser vivo que ocupa um lugar cada vez mais central no espao e na ao
pblicos.
Em sua dimenso fenomenolgica, tal fato tambm permite relacionar domnios
separados por divises administrativas e disciplinares o que foi aqui chamado de
espraiamento , desenhando uma nova cartografia das produes humanas. Aquilo que
parecia pertencer ao escopo da medicina e das cincias, passa a participar crescentmente
por meio de uma visada biopoltica no que tange administrao e gesto dos
corpos de conjuntos maiores e mais abragentes, nos quais temas como trabalho,
imigrao e urbanismo mesclam-se a questes de sade pblica, prtica clnica e
pesquisa biolgica.
Num plano que poderamos chamar de crtico, tais consideraes levam a uma
interrogao sobre as escolhas a serem feitas pelas sociedades contemporneas e sobre a
economia moral a que se submetem. Assim, a biopoltica pe a vida social em tenso,
reclamando uma tomada de posio, uma possibilidade de resistncia, uma defesa da
multiplicidade e de formas outras de vida, onde o que est em jogo uma pulso, um
desejo de liberdade e de felicidade no restritivas, no limitantes. O que a anlise crtica
da biopoltica permite vislumbrar a possibilidade de expresso de potncia e de
devires outros.
Vejamos, pois, o quanto os conceitos de espcie e gene, fundamentais nas
cincias biolgicas, instituem saberes e prticas biopolticas em campos alhures.

27

3. ESPCIE E GENE: SUPORTES BIOPOLTICOS


3.1. A questo da espcie
[...] though we cannot define species,
they yet have properties which varieties have not,
and [] the distinction is not merely a matter of degree3
William Bateson

A noo corrente de que haveria uma ciso fundamental entre as cincias puras e
as cincias aplicadas ancora-se no pressuposto no declarado de que possvel existir
neutralidade na produo cientfica. Supor essa neutralidade indica, antes de mais nada,
uma crena de que a cincia no s busca, mas efetivamente encontra a verdade. Ora,
seguindo essa lgica, no que se refere a da verdade, no h como imaginar que
interferncias externas poderiam alterar aquilo que se pretende desvendar. Assim, o
olhar do pesquisador, ou ainda a rede de relaes complexas e mltiplas nas quais est
inserido o saber cientfico, no participariam da produo do conhecimento.
A hiptese deste trabalho baseia-se em uma premissa oposta suposio acima,
isto , na afirmao de que tal ciso no existe. Utiliza-se aqui a ideia de que as cincias
aplicadas (a tcnica) so efeito no s dos conhecimentos providos pela cincia pura,
mas de toda a malha engendrada pelas relaes de poder-saber presentes no campo
cientfico consonante com as prticas sociais. Dessa forma, entende-se que a cincia
afirmativa, no sentido de produzir efeitos que se espraiam pelo tecido social, moldando
e implementando novas formas de vida, novas subjetividades.
A fim de discutir a hiptese proposta, parte-se de dois conceitos fundamentais do
campo das cincias biolgicas, a saber, os conceitos de espcie e gene. O que se
pretende refletir de que forma esses conceitos, estando profundamente entranhados
nas prticas biotecnolgicas, acabaram por instituir a possibilidade de existncia destas.
Alm disso, pretende-se problematizar o quanto tais conceitos se configuram, por meio
das biotecnologias, como potentes constituintes de estratgias biopolticas. Ainda, para
rastrear as estratgias que levam a desdobramentos de produo de bioidentidades e de
biossociabilidades, discutir-se-: afinal, o que uma espcie?
3

[...] embora no possamos definir estritamente as espcies, ainda assim elas tm propriedades que as
variedades individuais podem no ter, e as distines [entre as espcies e as variedades individuais] no
so meramente uma questo de grau. (traduo nossa)

28

A escolha desses conceitos no aleatria. Embora haja, no corpo de


conhecimentos

produzidos

pelas

cincias

biolgicas,

numerosos

conceitos

fundamentais, os dois escolhidos se configuram como os mais pertinentes para a


discusso aqui pretendida. Prova disso que, no obstante a fragilidade do conceito de
espcie, ele ainda assim funciona, provendo uma srie de prticas para aquilo que se
deseja.
ainda possvel produzir um discurso de espcie aplicvel moda de uma lei
geral baseada nas similitudes, como apontado em As palavras e as coisas
(FOUCAULT, 2002). Pode-se suspeitar que uma lei geral assim produzida, tendo em
vista as regularidades, acaba por se traduzir em formas de controle e enquadramentos: o
homem referenciando-se a si mesmo como algum pertencente a uma espcie com tais e
quais caractersticas. Trata-se, pois, da reafirmao de uma natureza inexorvel,
portanto , a qual faz-se necessrio obedecer sob pena de ser um desviante, um anormal.
Em reviso recente, John Wilkins (2002) lista 26 formas diferentes de qualificar
e definir espcie. Noes como espcie gnica, fenoespcie, espcie biolgica,
ecoespcie, dentre outras, compem o quadro e do uma pequena ideia do quo varivel
pode ser o conceito. No presente trabalho, o foco est na concepo de espcie que
atende pelos nomes de espcie gentica e bioespcie, devido recorrncia delas e
importncia dos autores que as definem (Theodosius Dobzhansky e Ernst Mayr,
respectivamente). Tanto Dobzhansky quanto Mayr podem ser apontados como os mais
influentes geneticistas do sculo XX, tendo elaborado em conjunto a Teoria Sinttica da
Evoluo ou Neodarwinismo, teoria que agrega os conhecimentos genticos aos
conceitos darwinianos de seleo natural e evoluo. Ela emprega as noes de espcie
e gene, e a principal teoria sobre a qual se assenta a biologia contempornea.
Em 1935, Dobzhansky publicou o artigo A critique of the species concept in
biology. Habilidosamente, ele lanou ali os alicerces para uma nova forma de entender o
mundo vivo por meio da definio de espcie. No toa, pois, que o ttulo traduz uma
insatisfao; trata-se mesmo de uma crtica com vistas a inaugurar um novo paradigma.
Dobzhansky inicia seu texto reconhecendo o problema como forma de mostrar
que uma soluo possvel: o conceito de espcie um dos mais antigos e mais
fundamentais na biologia. Entretanto o mais universalmente reconhecido como no
satisfatrio4 (DOBZHANSKY, 1935, p. 344, traduo nossa).
4

The species concept is one of the oldest and most fundamental in biology. And yet it is almost
universally conceded that no satisfactory definition of what constitutes a species has ever been proposed.

29

A dificuldade, segundo ele, apresenta-se em razo da enorme variedade das


formas de vida conhecidas, e a necessidade de uma definio razovel defendida tendo
em vista que a formao de um conhecimento coerente sobre o mundo vivo depende da
ajuda de uma classificao hierrquica (espcie o nvel mais elementar de
categorizao taxonmica5, uma vez que categorias individuais no teriam nenhum
pragmatismo). A questo fundamental para Dobzhansky : seriam as espcies uma parte
da ordem da natureza, ou uma parte da ordem desejada pela nossa mente? Sua
resposta aponta para a primeira opo.
Dobzhansky prossegue encaminhando sua argumentao no sentido de reforar a
ruptura com a noo de Grande Cadeia do Ser6 que perdurou na Histria Natural por
quase 24 sculos, tendo se espraiado por campos outros da produo humana moda de
uma ideia-unidade. Os primrdios dessa ruptura originam-se no Romantismo alemo e
nas formulaes acerca da evoluo, tendo a Teoria Darwinista da Evoluo um papel
fundamental. Em linhas gerais, o que se deseja combater e que se apresenta com fora
na Grande Cadeia do Ser a ideia aristotlica de continuidade entre as formas de vida,
no se podendo assim, dado o continuum, falar em espcie, mas somente em uma linha
contnua, fixa e encadeada. Apenas para ilustrar o que aqui est em jogo, vejamos o que
nos diz Aristteles acerca de como a natureza funciona:
A natureza passa do animado para o inanimado de maneira to gradual
que sua continuidade torna indistinguvel a fronteira entre eles; e h
uma espcie intermediria que pertence a ambas as ordens. Pois as
plantas vm imediatamente depois das coisas inanimadas; e as plantas
diferem umas das outras quanto ao grau com que elas parecem
5

Categorias taxonmicas: as categorias taxonmicas podem ser definidas como o nome associado a um
determinado txon, sendo este ltimo uma designao de organismos que podem ser reunidos com base
em uma caracterstica particular. A categoria associada ao txon demonstra o nvel de generalidade a que
estamos nos referindo relativamente a um txon entre outros. As categorias taxonmicas mais usuais
remontam ao Systema Naturae proposto por Lineu em 1878 e so: espcie, gnero, famlia, ordem, classe,
filo e reino. Percebe-se que nesta ordenao partimos do menos abrangente para o mais abrangente.
Outras categorizaes intermedirias so possveis e largamente utilizadas, tais como, sub-reino, sub-filo,
infra-ordem, entre outras.
6
Grande Cadeia do Ser: a denominao descritiva do universo conhecida como cadeia do ser abrigava
a afirmao da constituio do mundo de trs caractersticas especficas, a saber: a existncia de dois
mundos, o princpio de plenitude e o princpio da continuidade. A aceitao destas caractersticas implica
uma certa concepo da natureza de Deus. Esta concepo foi associada por sculos a outra que lhe era
oposta, sendo esta oposio fonte de contradio dentro do pensamento religioso do Ocidente. A estes
pressupostos de constituio de mundo esteve associada tambm certa concepo de valor ltimo que s
ter sua derrocada no perodo do Romantismo alemo. Ainda assim, esta certa ideia de valor, juntamente
com a crena de que o universo aquilo que o termo a cadeia do ser deve conter, forneceu as bases para
a tentativa de compreenso do problema do mal e para mostrar que o esquema das coisas inteligvel e
pode ser apreendido pela mente racional.

30
participar da vida. Pois a classe tomada como um todo parece, em
comparao com outros corpos, ser claramente animada; mas, se
comparada aos animais, parece ser inanimada. E a transio das plantas
para os animais contnua. Assim, pois, algum pode perguntar se
algumas formas marinhas so animais ou plantas, uma vez que muitas
delas esto grudadas na rocha e morrem se forem separadas delas. (apud
LOVEJOY, 2005, p. 61)

Ao longo de doze pginas, Dobzhansky utiliza-se de todos os recursos para


reduzir a questo da espcie quilo que chama de constelao gnica. Considerando que
possvel e desejvel estabelecer uma definio mais ou menos abrangente, ele parte do
pressuposto (mesmo sem admitir tratar-se de uma pressuposio) de que a variabilidade
das formas de vida observada no to grande assim, quando olhada no aspecto mais
abrangente. Que exista variabilidade, inegvel; mas possvel entend-la como uma
variao descontnua. justamente aqui que se encontra o ponto fundamental de
negao do aristotelismo. Quando se trabalha com a ideia de descontinuidade, v-se que
possvel agrupar os organismos de acordo com a mesma. Dessa forma, uma
classificao natural em oposio a uma artificial e, assim, passvel de uma crtica
mais contundente pode ser definida como aquela que reflete, empiricamente,
descontinuidades existentes nos materiais que se deseja classificar. Assim, num nvel
menos descontnuo teramos as espcies; aumentando-se gradativamente o nvel de
descontinuidade, teramos o gnero, a famlia, o ordem e todas as demais categorias
taxonmicas. Percebe-se, pela leitura cuidadosa do texto, que Dobzhansky vai procura
de exemplos da fauna e da flora que possam ajud-lo a formar sua ideia de espcie. Essa
mesma busca foi empreendida por Aristteles para reforar a ideia de continuidade dos
seres vivos, donde se depreende que a natureza suficientemente generosa a ponto de
contemplar, com exemplos distintos, noes opostas.
No caso de Dobzhansky, percebe-se claramente que no se est questionando a
existncia de uma ordem subjacente, apesar de isto estar anunciado no incio do artigo,
guisa de retrica. A ordem existe e basta utilizar o mtodo adequado para encontr-la,
de tal sorte que seja til e profcuo. E aqui est o ponto alto do texto, pois, em poucos
anos, Dobzhansky, Mayr e Simpson lanariam a Teoria Sinttica da Evoluo. A Nova
Sntese, como tambm conhecida, anunciar que todo o mundo vivo pode ser
compreendido de uma maneira globalizante, uma vez que tudo aquilo que vivo teria
um mesmo padro de funcionamento; haveria regularidades neste mundo. O artigo de
1935 parece querer plantar as bases para a aceitao do que viria mais tarde. Alm

31

disso, esse artigo seria ainda o alicerce sobre o qual as biotecnologias, setenta anos
depois, poderiam granjear. Ele acena, pois, com uma nova forma de conceber
organismos, retirando da taxonomia clssica o poder de definir o que uma espcie
tendo em vista o fato de ela se basear em caractersticas morfolgicas anatmicas, em
uma exterioridade palpvel. A partir dessa nova perspectiva, o que deveria definir uma
espcie seria, antes de mais nada, a compatibilidade sexual entre os organismos (sexual
aqui entendido como compatibilidade entre os cromossomos7 e os genes dos
organismos). Em suma, pode-se dizer que o artigo de Dobzhansky inaugura o olhar
gentico sobre os organismos, transferindo as similitudes que eram superficiais, de
aparncia, para um lugar interno. dentro do prprio organismo, mais especificamente
em seus gametas, que estaria sua identidade.
O que parece extremamente interessante no caminho analtico percorrido por
Dobzhansky o fato de que suas concluses e sua definio so elaboradas a partir de
uma negao, isto , a partir daquilo que o seu avesso: os organismos hbridos, cuja
propalada esterilidade est, fisiolgica e molecularmente, ligada a problemas na
meiose8.
Assim, definem-se como pertencentes mesma espcie indivduos em cujo
processo meitico h pareamento compatvel entre os cromossomos homlogos9 a fim
de que se produzam gametas10 capazes de perpetuar a espcie. Tratas-se de uma
definio que se dobra sobre si mesma, representando assim como a figura da cobra
que come o prprio rabo um eterno reincio, uma eterna retroalimentao.
Curiosamente, algo semelhante ocorreu o Projeto Genoma Humano (PGH); pois, afinal,
qual genoma foi sequenciado? Do genoma de que humano estamos falando? Tratou-se
de um pool no qual os genes sequenciados caracterizavam-se pela anomalia, isto ,
aqueles genes que, mutados, so responsabilizados por doenas. O genoma saudvel foi,
enfim, inferido por meio do genoma defeituoso.
7

Cromossomo: longa molcula de DNA associada a protenas, onde esto inscritas as instrues para o
funcionamento das clulas.
8
Meiose: processo de diviso clula em que uma clula diplide d origem a quatro clulas haplides,
cada uma com metade do nmero de cromossomos da clula original. a meiose que produz os gametas,
e neste tipo de diviso celular que ocorre a recombinao gnica, por meio do pareamento especfico
dos cromossomos homlogos, responsvel pela variabilidade gentica dos organismos.
9
Cromossomo homlogo: cada um dos cromossomos que apresentam a mesma sequncia de genes;
encontram-se aos pares nas clulas diplides (aquelas que possuem o contedo total do genoma de um
organismo sexuado), sendo cada representante do par herdado originalmente de cada um dos gametas.
10
Gameta: cada uma das duas clulas haplides (aquelas que possuem apenas metade do patrimnio
gentico dos organismos sexuados) que se unem na reproduo sexuada, originando a primeira clula do
novo indivduo, o zigoto.

32

O que certamente escapou a Dobzhanski foram as possibilidades de


desdobramento que essa interiorizao das identidades especficas poderia engendrar.
Sobre esses desdobramentos para outros campos alm do biolgico, trataremos um
pouco mais adiante, de forma a contemplar, de uma s vez, uma anlise que tome em
considerao tambm o que Mayr defendeu.
O atual conceito de espcie foi reformulado em 1942, como marco do esforo
intelectual de um dos evolucionistas mais longevos da histria. Trata-se de Ernst Mayr,
morto, em 2005, s vsperas de completar 101 anos de idade. Sua carreira cientfica
iniciou-se em Harvard em 1928, por ocasio de seu doutoramento sobre as aves-doparaso da Nova Guin. Ao longo de seus 80 anos de atividade acadmica, Mayr
procurou trabalhar tanto na pesquisa de campo, quanto na elaborao de bases
filosficas mais slidas para a biologia. dele a obra-referncia O desenvolvimento do
pensamento biolgico (1998), em que percorre 24 sculos de uma cincia que se
formalizou h pouco. Partindo de Aristteles, Mayr explora a histria das ideias acerca
do mundo vivo. Algo marcante em sua produo a preocupao em salvaguardar um
espao nico para a biologia, livre das matematizaes e dos reducionismos prprios s
cincias fsicas. Isto se deve viso essencial na filosofia biolgica de Mayr de que
organismos vivos possuem propriedades ditas emergentes que poderiam ser entendidas
como aquelas no encontrveis nas partes isoladas, mas que se expressam no todo
complexo. Prova dessa preocupao so seus ltimos trabalhos publicados entre ns:
Biologia, cincia nica Reflexes sobre a autonomia de uma disciplina cientfica
(2005) e Isto biologia A cincia do mundo vivo (2008).
Em sua conceituao, duas definies so claramente contrapostas: a definio
de natureza tipolgica, tpica de Lineu e que remonta a Plato e Aristteles, francamente
calcada na ideia de diferenas fenotpicas entre os indivduos, e uma definio que ele
chama de conceito biolgico de espcie. Como no poderia deixar de ser, o que Mayr
prope uma definio tambm baseada no contedo gentico. De acordo com ele, uma
espcie biolgica constituda por grupos de populaes naturais capazes de
entrecruzamento, e que so reprodutivamente (geneticamente) isolados de outros grupos
similares. O que est em evidncia aqui so as relaes genticas, e no mais as
diferenas ou semelhanas morfolgicas. Tem-se, assim, o reforo de uma
interiorizao da identidade para dentro dos corpos, para dentro das clulas, para dentro
de seus ncleos.

33

H, nessa conceituao, uma preocupao em ressaltar que o conceito refere-se


apenas e to somente a populaes comunidades reprodutivas, nas palavras de Mayr:
O status de espcie propriedade de populaes, no de indivduos.
Uma populao no perde seu status de espcie quando,
ocasionalmente, um indivduo que dela faz parte comete um erro e
hibridiza com outra espcie (MAYR, 2005, pp. 192-193).

Assim como fizera Dobzhansky anteriormente, Mayr ressalta que no se trata de


um agrupamento artificial: o conceito de espcie transmite o significado de espcie na
natureza. No se pode esquecer que a luta aqui se d por um novo espao no campo das
cincias biolgicas, e, de modo a no permitir dvidas, necessrio marcar
categoricamente a linha de separao entre a nova sistemtica e a linneana. Desta forma,
peremptoriamente, Mayr anuncia que esse sim um conceito que tem um papel
concreto na natureza, no se tratando de meras instrues baseadas no juzo humano
sobre como delimitar txons de espcies caracterstica esta que ele imputa
sistemtica linneana.
Assim, definir espcie significa, antes de mais de nada, reconhecer que seu
significado biolgico est inexoravelmente ligado proteo de um acervo harmonioso
de genes (a constelao gnica de Dobzhansky), e que sua validade s pode se dar numa
dimenso temporal e espacial concreta. Dito de outra forma, somente quando
organismos distintos se encontram na natureza que podemos avaliar aquilo que
responsvel por sua integridade. Se houver cruzamento com produo de prole frtil,
teremos a confirmao da espcie em questo.
Essa definio, no entanto, s aplicvel a organismos que se reproduzem por
meio do sexo (sexo entendido aqui como encontro de gametas que geraro um novo
ser). O que poderia ser dito, ento, sobre os organismos que se reproduzem de forma
assexuada? Novamente, incorre-se no problema da excluso de numerosas formas de
vida na medida em que elas no so compatveis com o conceito inventado. Em
Dobzhansky, os excludos so os hbridos; aqui, so os organismos assexuados. Como
possvel afirmar que a espcie existe concretamente na natureza, se numerosas formas
de vida so automaticamente excludas? Mayr chega mesmo a falar em erro, como se os
organismos, por um engano momentneo, tivessem cruzado com quem no deveriam!
Ou seja, tratar-se-ia de um engano da natureza.

34

No obstante todas as consideraes a respeito serem feitas de maneira elegante


em ambas as formulaes analisadas, o que permanece : apesar dos dissonantes,
espcie isto, e ponto final. Mesmo assim, no se pode j falar em reducionismo; no se
trata efetivamente disso. Antes, trata-se de uma mirada num nvel de organizao que
atende apenas plataforma celular ou molecular. O que essa mirada no resolve o
paradoxo fundamental dos organismos vivos de que a soma do funcionamento das
partes no explica o funcionamento do todo. H reducionismo apenas quando se
pretende que esse paradoxo seja deixado de lado, como se fosse algo irrelevante, e os
organismos vivos passam a ser encarados pela viso microscpica. E justamente isso o
que ocorre.
A cincia como inveno, enfim, acaba por no ser problematizada. Fica apenas
a suposta verdade cientfica, sem os questionamentos necessrios. Afinal, em tempos de
biotecnologias produtoras de novos seres, o que fazer com as populaes de
transgnicos? De que status desfrutaro os clones e hbridos hiper-modernos? Que tipo
de lugar poderiam ocupar esses novos seres? Estas so apenas algumas das questes
sobre as quais uma filosofia da biologia deveria se debruar. A discusso tica uma
necessidade premente, dados os desdobramentos a que estamos assistindo.
Muito se tem produzido traduzindo essa inquietao. Obras de arte, como as j
mencionadas e as da artista plstica Patricia Piccinini11, incrivelmente impactantes, so
apenas exemplos. Piccinini, em seu mundo ps-espcie, cria seres possveis, seres em
relao e convivncia com o humano que tambm j ps-humano.
Alm da produo de novos seres, temos a produo de outro homem. A
hiptese aqui que esse novo homem est sendo engendrado pelas biotecnologias, e
que estas puderam granjear justamente porque o entendimento de espcie como acima
exposto tornou possvel a manipulao da identidade biolgica transformada em
bioidentidade. A insistncia em trazer a discusso acerca do conceito de espcie para o
corpo deste trabalho diz respeito produo de bioidentidades, de biossociabilidades.
Veremos como as duas plataformas dialogam de forma a mostrar a potncia desse
conceito como um dispositivo, algo que se espraia por campos alheios ao de sua
produo original, engendrando novas formas de compreender a vida.
11

Nascida em Serra Leoa em 1965, reside na Austrlia desde 1972. Formou-se em Lngua Italiana na
Universidade de Firenze, Itlia (1985 a 1988). De volta Austrlia em 1989, bacharelou-se em Artes pela
Universidade Nacional da Austrlia e no Victorian College of the Arts tambm australiano. Suas obras
traduzem um questionamento contundentes das manipulaes genticas, da sua presena neste trabalho.

35

O reducionismo se concretizaria por meio do conceito de gene.


Tomemos, a ttulo de demonstrao da ausncia de problematizao, o que
aparece em livros didticos, pois por meio deles que os estudantes entram em contato
com os conceitos fundamentais da biologia, inclusive o de espcie. Numa amostragem
preliminar pequena, mas significativa foram examinados trs livros de ampla
utilizao nas escolas paulistas.
Espcie um agrupamento de populaes naturais, reais ou
potencialmente intercruzantes, produzindo descendentes frteis e
reprodutivamente isolados de outros grupos de organismos (LOPES,
2004, p. 182).
Espcie: grupo de populaes cujos indivduos so capazes de se
cruzar e produzir descendentes frteis, em condies naturais, estando
reprodutivamente isolados de indivduos de outras espcies (AMABIS
& MARTHO, 2006, p. 236).
Espcie biolgica seria o grupo de organismos capazes de se cruzarem
na natureza, produzindo descendentes frteis. O conceito de espcie
baseado na capacidade de reproduo amplamente aceito hoje.
Assim mesmo, ele tem algumas limitaes; no pode ser aplicado, por
exemplo, a organismos que se reproduzem assexuadamente [...]. Veja
ainda o caso da comparao entre dois fsseis de espcies extintas.
Evidentemente a deciso sobre se pertencem ou no mesma espcie
no poder basear-se no critrio reprodutivo (CSAR & SEZAR,
2007, p. 629).

Nota-se que apenas na ltima definio h a preocupao de assinalar a


dificuldade de uma conceituao moda de uma lei geral. Somente nesse caso so
apontadas as limitaes do conceito. No entanto, apesar de a ressalva ter sido feita, a
problematizao no levada a cabo, pois o conceito, da forma em que foi posto,
funcional, pragmtico; no justifica, portanto, perder tempo de aula com esse tipo de
discusso. Dessa forma, nossos alunos aprendem que um organismo identificvel pelo
seu contedo gentico e pertencente a uma dada espcie, desde que este contedo
gentico esteja em harmonia com o de outro organismo. A medida , pois, o pareamento
especfico dos cromossomos homlogos na meiose. Os hbridos e os assexuados so
excees, casos parte. O problema que esses casos parte so numerosssimos, e a
ausncia de uma discusso sobre isso impede que importantes reflexes sejam
alavancadas. Perde-se a oportunidade de discutir a vida objeto, por excelncia, da
biologia na contemporaneidade. Nossos alunos acabam sendo privados da
possibilidade de pensar formas outras de existncia.

36

3.2. DNA, a molcula da hereditariedade


A dupla-hlice uma estrutura sucinta,
mas sua mensagem no poderia ser mais prosaica:
a vida uma simples questo de qumica.
Watson e Crick

A natureza qumica do material nuclear j estava elucidada desde o final do


sculo XIX. Tendo um forte acento bioqumico, a biologia daquela poca buscava
desvendar a composio dos diversos materiais celulares. Assim, Johann Friedrich
Miescher, trabalhando com bandagens utilizadas em ferimentos, isolou glbulos
brancos presentes no pus e, a partir da anlise de seus ncleos, pde perceber ali a
existncia de um material com caractersticas bem marcadas. Nos ncleos das clulas,
encontrava-se um componente com comportamento cido, rico em fosfato e em
nitrognio, que foi chamado de nuclena. Em estudos bioqumicos posteriores, Albrecht
Kossel demonstrou que a riqueza em nitrognio se devia presena de bases
nitrogenadas e, s vsperas do sculo XX, Richard Altmann, aluno de Miescher, cunhou
o termo cido nuclico.
O DNA s viria a ser assim chamado por volta de 1912, quando Phoebus Levine
e Walter Jacobs propuseram a existncia de unidades bsicas, os nucleotdeos,
concluindo que o DNA (cido desoxirribonuclico) era um polmero formado por tais
unidades nucleotdicas.
Essa breve descrio pode dar a impresso de que se pretende traar uma histria
das ideias acerca do DNA. No entanto, no isso que est em questo aqui. A
apresentao desse breve relato no pretende demonstrar a existncia um caminho linear
e progressivo de investigaes que culminaram em uma descoberta da verdade, mas
sim a fragilidade e, talvez, a arbitrariedade com que conceitos ou entidades biolgicas
assumem determinados papis. Vejamos.
O vis bioqumico tpico supramencionado era significativo, mas obviamente
convivia com outras abordagens igualmente bem representadas. Uma dessas variantes
eram os estudos fisiolgicos.
As questes moleculares da hereditariedade demoraram muito a fazer parte do
rol de preocupaes cientficas, tornando-se presentes somente algum tempo depois do

37

resgate dos trabalhos mendelianos. Numa demonstrao da importncia do vis


fisiolgico, Bateson, no Congresso Internacional de Botnica de 1906, cunhou o termo
gentica com a seguinte declarao: um novo e bem desenvolvido ramo da fisiologia
foi criado. A este estudo podemos dar o ttulo de Gentica (KELLER, 2002, p. 13,
grifos nossos).
A busca estava direcionada para uma molcula que fosse capaz de explicar o
funcionamento dos mecanismos hereditrios (a importncia dos trabalhos de Mendel
sobre a elucidao destes mecanismos ser discutida mais adiante). Naquele momento,
nenhuma molcula desfrutava de mais prestgio do que as protenas, uma vez que elas
esto virtualmente implicadas em todas as reaes metablicas das clulas. Na verdade,
elas esto no apenas envolvidas metabolicamente, mas tambm estruturalmente. Nos
anos subsequentes ao anncio de Bateson, muitos experimentos tentaram demonstrar
que as protenas eram as entidades fsicas responsveis pela hereditariedade. No
entanto, os esforos nesse sentido acabaram por sucumbir diante da evidncia
experimental de que a molcula em questo era o DNA e no outra. A retirada de cena
definitiva das protenas como candidatas a molculas da hereditariedade deu-se em
1952, com os experimentos de Hershey e Chase com bacterifagos T2.
Iniciou-se, a partir da, uma corrida pela elucidao da estrutura dessa molcula.
Uma vez que sua natureza qumica j era conhecida, era necessrio agora saber como os
nucleotdeos deveriam estar organizados e ligados entre si. O modelo, nesse caso, era
fundamental, pois a partir dele seria possvel inferir os mecanismos de duplicao
(herana) e, ao mesmo tempo, de salvaguarda da informao. Em outras palavras,
poder-se-ia saber a fisiologia da herana.
Foi em 1953, apenas um ano aps a aceitao do DNA como a molcula da
hereditariedade, que James Watson e Francis Crick propuseram o modelo
tridimensional da molcula do cido desoxirribonuclico. O que impressiona aqui a
velocidade com que a despreocupao quanto s questes da hereditariedade cedeu
espao a um interesse central em relao s mesmas. Pode-se supor que esse espao
tenha sido to rapidamente conquistado por conta das numerosas possibilidades
tecnolgicas que foram imediatamente vislumbradas. A hiptese de largada a de que
quanto maior o efeito produtivo e afirmativo de um conceito, mais rapidamente ele
alcana um status de ponta.
Mas, se o gene j existia desde 1909 e se o DNA apenas foi atrelado
hereditariedade mais de 40 anos depois, qual a relao entre ambos? Como conectar

38

os conceitos de gene e a molcula de DNA s noes de informao, conservao,


mudana e transmisso? A fim de iluminar estas questes, enveredemos pelo conceito
de gene.

3.3. A questo do gene


J era primavera na Inglaterra quando o trem partiu rumo a Londres. O dia era 8
de maio de 1900 e, assim como o solo primaveril, prenhe e frtil, uma inveno entrava
em curso alicerando um dos campos mais profcuos e produtivos da cincia
contempornea: a gentica. Aproveitando o tempo livre, o ilustre passageiro William
Bateson, professor da Johns College, lia os trabalhos sobre ervilhas que um
desconhecido monge agostiniano havia escrito acerca do padro de herana de sete
caractersticas da Pisum sativum. O impacto da leitura o faria declarar:
Uma determinao exata das leis da hereditariedade provavelmente
ter mais influncia sobre a viso que o homem tem do mundo, e
sobre o poder do homem em relao natureza, do que qualquer outro
avano do conhecimento que possamos imaginar [...]. No h a menor
dvida de que estas leis podem ser determinadas (apud HENNIG,
2001, p. 11, grifos nossos).

No se trata aqui, porm, de elencar as virtudes da Pisum, tampouco as do


dedicado monge que contou e analisou mais de trezentas mil sementes de ervilhas.
Pretende-se, antes, situar a histria de uma das fabulaes mais bem-sucedidas da
biologia: a histria de como uma molcula o DNA tornou-se o cdigo da vida, e de
como a entidade gene passou a ocupar uma funo explicativa da mais alta ordem sobre
os seres viventes. Dito de outra forma, pretende-se discutir como os genes alcanaram a
fora explicativa que congrega no apenas a noo de origem, de programa, mas
tambm de desenvolvimento.
O conceito fundamental dessa trajetria obviamente ser o de gene, poro do
material portador da informao gentica. Mas, o que efetivamente significa
informao? Quanto um gene capaz dizer sobre ns mesmos? Trata-se aqui de
iluminar estas questes por meio dos conceitos de biopoltica e bioidentidade, e, ainda,
de discutir o quanto a difuso dos conhecimentos cientficos especficos da biologia
molecular acabou por abalar as noes de normalidade e patologicidade.

39

O termo gentica foi cunhado em 1906 por Bateson, o bilogo que alguns anos
antes havia redescoberto os trabalhos de Gregor Mendel em textos de Hugo de Vries, de
Carl Correns e de Erich Von Tschermak, publicados simultaneamente no Proceedings
of the German Botanical Society.
Pensar que os trabalhos mendelianos ficaram esquecidos durante quase 30 anos
desafia nossa compreenso, dada a importncia de que a gentica desfruta hoje. Poderse-ia supor que o fato de terem sido publicados em alemo, numa obscura revista de
botnica, por um monge geograficamente isolado, seriam motivos suficientes para
explicar esse esquecimento; no se deve crer, porm, que toda a m sorte inicial do
mendelismo possa ser imputada a esses fatores. Em Ordem do discurso (2004),
Foucault expe uma interessante problemtica acerca desse silncio. Em sua anlise, ele
toma como condio essencial para o surgimento de uma dada disciplina que suas
proposies inscrevam-se em certo horizonte terico. A partir deste ponto de vista, no
basta que uma proposio seja verdadeira de fato; no a verdade que est em jogo,
mas sua insero numa dada sistemtica de pensamento. Assim, no obstante Mendel
dizer aquilo que posteriormente seria aceito como a verdade sobre os padres de
herana hereditria, seus mtodos e objetos situavam-se num horizonte estranho aos
estudos biolgicos de sua poca. Vale dizer que Mendel foi o pioneiro no uso da
estatstica como ferramenta produtora de conhecimento cientfico nas cincias
biolgicas.
Mendel dizia a verdade, mas no estava no verdadeiro do discurso
biolgico de sua poca: no era segundo tais regras que se constituam
objetos e conceitos biolgicos; foi preciso toda uma mudana de
escala, o desdobramento de todo um novo plano de objetos na biologia
para que Mendel entrasse no verdadeiro e suas proposies
parecessem, ento, (em boa parte) exatas (FOUCAULT, 2004b, p.
35).

o que Franois Jacob (2001) chama de campo do possvel. Para este bilogofilsofo estudar a histria da biologia , antes de tudo, dar-se conta de como os objetos
tornaram-se acessveis anlise. Dito de outra forma, podemos entender que estudar a
histria da biologia investigar o campo do possvel em cada poca, definido pelas
teorias ou crenas em curso, pela natureza dos objetos acessveis, pela tecnologia
disponvel para efetuar o estudo, pela maneira mesma de observar e falar sobre os
objetos.

40

Assim, o discurso gentico surge no momento em que o campo do possvel se


apresenta a ele, no momento em que a verdade inscreve-se num horizonte terico
adequado. sobre o nascimento do conceito de gene e, mais, sobre um discurso sobre o
gene, que se pretende discorrer aqui. Ainda com Foucault:
O discurso nada mais do que a reverberao de uma verdade
nascendo diante de seus prprios olhos; e, quando tudo pode, enfim,
tomar a forma do discurso, quando tudo pode ser dito e o discurso
pode ser dito a propsito de tudo, isso se d porque as coisas, tendo
manifestado e intercambiado seu sentido, podem voltar interioridade
silenciosa da conscincia de si (FOUCAULT, 2004b, p. 49).

Na trilha de Foucault, possvel afirmar que no crivo do pensamento ocidental


pensamento este que guarda a menor distncia possvel entre o pensamento e a
palavra, materializando uma realidade por meio do discurso que se d o nascimento
do imprio gentico.
Vale a pena aqui, antes mesmo de dar incio ao nosso percurso analtico sobre o
gene, retomar a ideia do pioneirismo de Mendel no uso de ferramentas estatsticas
utilizadas na abordagem de fenmenos do mundo vivo. Dito de outra forma, a mirada
mendeliana era populacional em termos foucaultianos, tratava-se de biopoltica.
No parece razovel imputar a utilizao do arsenal matemtico-estatstico
simplesmente ao fato de Mendel ser fsico. O que parece que o ilustre monge
agostiniano se inseria num movimento mais amplo ligado ao governo dos homens,
sendo estes entendidos em sua dimenso de espcie biolgica. De novo, trata-se
precisamente daquilo que Foucault chamou de biopoltica.
O termo gene aparece somente em 1909 sem que nenhum conceito estivesse
associado a ele , muito antes de o DNA ser eleito como a molcula da hereditariedade.
Na verdade, ele surge com um duplo propsito. Primeiramente, parecia necessrio dar
uma nova roupagem ao fator mendeliano, trazendo-o ao centro das atenes da nova
disciplina que ento se iniciava. Alm disso, ele pareceu ser uma forma de marcar, no
campo das ideias, uma ruptura com noes anteriores consideradas equivocadas, alm
de embaraosas. O inventor do termo, Wilhelm Johannsen, pretendia, por meio de um
novo lxico, romper com o iderio preformacionista12, e um vocbulo novo
12

Preformacionismo: hiptese sobre o desenvolvimento embrionrio que pressupunha a existncia de um


organismo completo em miniatura presente no vulo ou no esperma, uma vez que um ovo fertilizado
invariavelmente d origem a um organismo adulto completo. Esta ideia prevaleceu at meados do sculo
XIX.

41

supostamente possua a qualidade de estar livre de qualquer hiptese que pudesse vir a
vincul-lo aos termos precursores, tais como as gmulas de Darwin, os determinantes de
Weismann ou os pangenes de De Vries. Nas palavras do prprio Johannsen, quanto
natureza do gene, ainda no vale a pena propor qualquer hiptese; mas que a noo de
gene cobre uma realidade, evidente no mendelismo.
No entanto, parece que a ruptura pretendida por Johannsen, graas aos
desdobramentos posteriores da compreenso do gene como programa gentico, no se
concretizou. Ao contrrio, parece ter havido, numa visada foucaultiana da questo, uma
inflexo saturante de acordo com a qual o preformacionismo radicalizou-se, pois o
corpo agora pr-formado geneticamente, existente antes mesmo de ns, posto estar
previamente determinado pelo cdigo gentico.
O neologismo tambm no rompeu com a grande questo fundamental da
origem. A inveno do gene continuou por carregar aquela noo, to prvia quanto
outrora apregoava o preformacionismo clssico, alm de agregar ao gene e ao programa
gentico as noes de formao e desenvolvimento. Note-se, pois, que se trata de uma
saturao paradoxalmente redutora, uma vez que imputa a uma nica entidade fsica a
responsabilidade pela origem, pela formao e pelo desenvolvimento dos organismos
vivos. O gene no apenas a unidade fundamental da hereditariedade, mas sim a base
da vida (J.H. Muller).
Atualmente, muito se vem discutindo sobre a impossibilidade de manuteno
dessa imputao, tendo em vista as dificuldades de se chegar a hipteses explicativas
satisfatrias para o funcionamento do mundo vivo. Uma nova rea de estudos da
biologia vem ganhando espao nas pesquisas do campo cientfico, no sentido de alargar
os horizontes da biologia molecular e de dirimir o determinismo gentico. Trata-se do
campo da evo-devo (evoluo do desenvolvimento, na sigla em ingls), disciplina que se
dispe a olhar para alm dos genes. Segundo ela, o estudo do papel da evoluo
produzida pelos genes, aliada a processos associados ao desenvolvimento do organismo
(no ligado expressividade gnica, mas a dispositivos outros que controlam esta
expressividade), seria a chave para o entendimento do mundo vivo. H ainda o campo
da epigentica13 cunhado do neo-lamarckismo14 balanando os pilares da rgida

13

O termo epigentica se refere a todas as mudanas reversveis e herdveis no genoma funcional que no
alteram a sequncia de nucleotdeos do DNA. Inclui o estudo de como os padres de expresso so
transmitidos aos descendentes, de como ocorre a mudana de expresso espao temporal de genes durante

42

cincia gentica centrada no todo poderoso gene. No entanto, como cincia nascente, e
tendo em vista a fora biopoltica do conceito de gene, o espao reservado a esse novo
campo ainda diminuto.
No cabe ao escopo deste trabalho discutir as possveis mudanas
epistemolgicas que essas novas vertentes podem trazer para o campo da filosofia da
cincia. Esta seria, certamente, uma tarefa muito fecunda, mas o que realmente
importante perceber aqui que no se trata de substituir, no campo das cincias
biolgicas, uma verdade por outra, como se esta ltima efetivamente existisse e apenas
precisasse ser descoberta e descortinada graas a abordagens mais amplificadas, tais
como as mencionadas acima. No. O objetivo justamente fazer pensar sobre os
discursos de verdade perpetrados pela cincia, sejam eles quais forem. bem verdade
que, na biologia, alguns discursos so mais crticos e menos reducionistas do que
outros, e isso de fato parece ser bastante positivo; mas o que est em jogo nesta
discusso efetivamente o poder do discurso cientfico como formulador de verdades
originrias e como produtor de subjetividades a partir dessas mesmas verdades.
Voltemos, pois, questo do gene. Sua consagrao como entidade
informacional s ocorreu mais tarde. Na dcada de 1930, os genes j haviam se tornado
entidades materiais e reais; eles eram os anlogos biolgicos das molculas e tomos da
fsica. No entanto, ainda se passariam 20 anos at que sua realidade fosse submetida
prova por meio da proposio de um modelo. Percebe-se, assim, que at ento a noo
de gene estava dissociada da noo de DNA, uma vez que esta s se tornou a molcula
da hereditariedade em 1952, ao passo que a entidade gene data de 1909. Tal
anacronismo parece revelador da arbitrariedade que aqui est em jogo.
O modelo tridimensional da estrutura do cido desoxirribonuclico (DNA),
elaborado por Watson e Crick em 1953, vem dar ao gene um suporte fsico e uma
materialidade; o DNA transformado, ento, na molcula informacional por excelncia,
responsvel pela hereditariedade e pela evoluo. Isso no parece pouco quando se
considera que havia a necessidade de se ter uma molcula capaz de representar, ao

a diferenciao de um tipo de clula, e de como fatores ambientais podem mudar a maneira como os
genes so expressos.
14
Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, cavaleiro de Lamarck (1744 - 1829): naturalista francs,
famoso por propor uma teoria da evoluo na qual a principal fora evolutiva seria a herana das
caractersticas adquiridas, bem como a adaptao como resposta a uma necessidade imposta pelo meio.
Cunhou o termo biologia delimitando um campo de estudos especfico dos seres vivos dentro do corpo
das cincias naturais.

43

mesmo tempo, a conservao e a mudana, de tal sorte a contemplar a perpetuao e a


evoluo.
Assim, o modelo a ser inventado deveria ser capaz de conter em si mesmo
mecanismos tanto de especificidade biolgica (herana e, portanto, conservao),
quanto de possibilidades de evoluo (mudana, portanto). O sucesso do modelo de
Watson e Crick deveu-se a isso. A estrutura em dupla-hlice, com seu pareamento
especfico, possibilitava a explicao dos fenmenos observados; isto porque o
mecanismo de replicao era intrnseco ao modelo, atendendo ao quesito da
conservao, assim como as chances de recombinaes e de erros durante o processo
auto-replicativo atendiam ao quesito da evoluo.
O advento da tecnologia do DNA recombinante15, na dcada de 1970, assinalou,
ao que parece, um turning point no campo da Gentica. A produo de conhecimento
cedeu espao produo de biotecnologias, todas elas ligadas manipulao do DNA.
Esta supremacia da tcnica em detrimento da pesquisa bsica fez Maurice Wilkins um
dos detentores, ao lado de Watson e Crick, do Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1962
declarar, no sem uma ponta de tristeza e algum desdm, por ocasio da comemorao
dos 50 anos da proposio do modelo da dupla-hlice do DNA, que a biologia
molecular no era cincia, mas apenas tcnica. Parece escapar a Wilkins que essa
dicotomia inexiste. A tcnica e a cincia configuram-se como uma coisa s! Do ponto
de vista foucaultiano, podemos at considerar a tcnica como um efeito da cincia, mas
no possvel supor que haja algo puro e neutro chamado cincia, e algo como a
tcnica, que seria facilmente cooptada por interesses alheios aos da cincia. Wilkins
certamente trabalha com a ideia de ciso entre aplicao e conhecimento puro uma
ideia no mnimo ingnua. No entanto, o prprio Wilkins, na dcada de 1970, foi
presidente da BSSRS (Sociedade Britnica para a Responsabilidade Social em Cincia),
entidade que objetivava trazer para o campo da sociedade um controle do uso
inapropriado da cincia e da tecnologia. Logo, mesmo declarando o fim da biologia
15

Tecnologia do DNA recombinante: a partir da dcada 1970, novas tcnicas permitiram avanos na
anlise do DNA. A tcnica central desta metodologia a clonagem molecular, ou seja, o isolamento e
propagao de molculas de DNA idnticas. A clonagem molecular consiste de dois principais estgios: o
fragmento de DNA de interesse isolado (por exemplo, a sequncia de DNA que determina a produo
de insulina humana) e inserido em outra molcula de DNA (por exemplo, um genoma viral chamado de
vetor). Esta nova molcula formada a partir da ligao de dois fragmentos de DNA distintos chamada
de DNA recombinante. Este ento introduzido numa clula hospedeira (por exemplo, uma bactria) que,
ao se dividir de acordo com seu prprio metabolismo, produzir muitas cpias daquele DNA exgeno. O
produto disso (no nosso exemplo, a insulina) poder ento ser purificado e utilizado de acordo com os
objetivos previstos de largada.

44

molecular como cincia, ele parecia intuir que a ligao inquebrantvel, sendo sempre
necessrias a transparncia e a crtica.
J na dcada de 1980, vemos surgir a tcnica mais revolucionria dentro da
agora denominada biologia molecular: o PCR (Polymerase Chain Reaction)16, que
permitiu o sequenciamento17 de todo o genoma humano, bem como o de vrios outros
organismos complexos.
O Projeto Genoma Humano merece uma ateno especial, na medida em que ele
representa o pice de todos os desenvolvimentos da biologia molecular; ele seria a
prpria glorificao do gene. Paradoxalmente, ao se vislumbrar o imprio soberano do
gene, acabou-se, na verdade, por se assinalar sua queda. Percebeu-se, quando da
publicao da seqncia gentica em 2002, que aquelas informaes pura e
simplesmente no seria capaz de dizer quem somos. Quando Crick comemorou a
descoberta do segredo da vida, ele certamente no poderia suspeitar que o cdigo
gentico continuaria a encerrar um mistrio, tamanha a complexidade do sistema. Sabese agora que no h entidade, molcula ou reducionismo capaz de responder
satisfatoriamente aos fenmenos apresentados pelos organismos vivos. As propriedades
emergentes dos sistemas biolgicos impedem essa reduo.
No obstante a atual obsolescncia e inadequao do conceito de gene como
explicao central da estrutura e funo biolgicas, no se pode dizer que ele seja
abandonado num futuro prximo. Comea-se a perceber o surgimento de um novo
16

PCR: a tcnica de PCR (Polymerase Chain Reaction reao em cadeia pela polimerase) baseia-se no
processo de replicao do DNA que ocorre in vivo. Durante o PCR, so utilizadas elevadas temperaturas,
de forma a separar as molculas de DNA em duas cadeias simples, permitindo ento a ligao de
oligonucleotdeos iniciadores (primers) tambm em cadeia simples e geralmente constitudos por 15 a 30
nucleotdeos (as unidades fundamentais do DNA formadas por um grupo fosfato ligado ao acar
desoxirribose que por sua vez liga-se a uma das quatro possveis bases nitrogenadas, adenina, timina,
guanina e citosina- as famosas quatro letras do cdigo, gentico - A, T, C e G), obtidos por sntese
qumica. Para amplificar uma determinada regio, so necessrios dois iniciadores complementares das
sequncias que flanqueiam o fragmento de DNA a amplificar, nos seus terminais 3, de modo a permitir a
atuao da DNA polimerase durante a sntese da cadeia complementar, usando como molde cada uma das
duas cadeias simples constituintes do DNA a amplificar.
17
Sequenciamento: o sequenciamento de DNA um processo que determina a ordem dos nucleotdeos
em uma amostra. Existem vrios mtodos disponveis. Um dos mais utilizados o chamado mtodo
didesoxi conhecido tambm como de terminadores de cadeia ou de Sanger. Este mtodo constitui a
base da metodologia empregada no sequenciamento do genoma humano. Sua estratgia consiste em
identificar, continuamente e sequencialmente durante o processo, o ltimo nucleotdeo incorporado na
extremidade de alongamento da cadeia. Os produtos da reao devero tambm portar uma marca que
permita detect-los na etapa de anlise. Resumidamente, o processo realizado a partir de uma cadeia
simples (no dupla) do DNA a ser sequenciado; esta servir de molde para gerar a outra metade
complementar da dupla hlice. Isso obtido pela desnaturao da molcula nativa. Como os
nucleotdeos incorporados so radioativos, possvel identificar cada um dos quatro tipos diferentes e
determinar a ordem em que aparecem na fita.

45

lxico medida que bilogos e cientistas focam sua ateno e passam a trabalhar com
as ideias de linhas cruzadas e de pontos de verificao para redes metablicas e
genticas, epigenticas e ps-genmicas, num movimento claramente anti-reducionista
que abraa a noo de complexidade irredutvel e de robustez dos sistemas vivos. No
entanto, tudo leva a crer que o discurso sobre o gene deve persistir ainda por um largo
perodo de tempo. Tal persistncia dever ocorrer, supe-se, em decorrncia do prprio
espraiamento desse discurso, que acabou por se constituir em um tpico dispositivo.
Entretanto, moda foucaultiana, no se deve entender que essa persistncia do conceito
tenha ligao com algo como um abismo entre as cincias puras e as aplicadas. Antes, o
conceito de gene produtivo. Se ele guarda hoje uma insuficincia enquanto fora
explicativa, ele ainda assim continua a prover o desenvolvimento de biotecnologias
ligadas manipulao de genomas. E justamente esta a sua produtividade;
justamente isso que permite a permanncia e o reforo de um discurso biopoltico
baseado no gene.

3.4. Mas, afinal, o que um gene?


Quando Mendel concluiu seus trabalhos sobre hereditariedade em ervilhas, ele
atribuiu a uma entidade desconhecida a designao de fator, que seria o material
responsvel por transmitir as caractersticas estudadas. Pode-se dizer que o fator
mendeliano corresponde ao que inicialmente chamou-se de gene, isto , uma entidade
material, com existncia fsica e concreta, responsvel pela transmisso de
caractersticas. Assim sendo, durante muito tempo o gene foi definido como um
transmissor de caractersticas. Claramente, essa definio bastante abstrata e vaga,
mas serviu para formar um discurso coeso na gentica nascente nos primrdios do
sculo XX. Podemos ter uma ideia do alcance desta por meio pelas palavras de Helena
Cronin, psicloga evolucionista que se utiliza dos pressupostos genticos no
desenvolvimento de suas pesquisas:
Somos arquivos ambulantes de uma sabedoria ancestral. Nossos
corpos e mentes so como monumentos vivos dos raros sucessos de
nossos antepassados. Darwin ensinou-nos isso (apud KELLER, 2002,
p.143).

46

Com os velozes desdobramentos dos estudos genticos em Drosophilas (a


mosca da fruta), e tendo sido desvendados vrios padres novos de herana, a abstrao
imposta pela definio j no satisfazia s necessidades de um corpo de conhecimentos
crescentes. O interesse sobre o material nuclear o DNA trouxe, para o campo do
possvel, estudos de ordem molecular. Assim, se a partir de 1952 j no havia dvidas
de que ele era a entidade material responsvel pela hereditariedade, e se em 1953 o
DNA transformou-se na dupla-hlice, faltava agora identificar como se dava o processo,
em nvel molecular, de transmisso das ditas caractersticas. Em outras palavras, era o
momento de entender qual era o cdigo empregado por esta molcula que, quando
traduzido, produzia as tais caractersticas. Em 1958, Francis Crick (o mesmo que
propusera, juntamente com James Watson, o modelo tridimensional da molcula de
DNA) descreveu aquilo que ficou conhecido como o Dogma Central da Biologia
Molecular. De acordo com Crick, o DNA transcrito para RNA e este traduzido para
uma protena, sendo esse processo entendido como um fluxo unidirecional de
informao. Foi somente na dcada de 1960 que o cdigo foi caracterizado. Sabe-se
hoje que ele funciona organizado em trincas, sendo que cada uma delas codifica um
aminocido diferente. Dessa forma, a relao inicialmente estabelecida por Crick ficou
resguardada, isto , a formulao dogmtica aceita como correta, tendo o cdigo sido
decodificado. O gene foi, ento, definido como aquela poro do DNA que contm a
informao para que uma dada protena seja produzida. Esta informao est organizada
em cdons (trincas de bases nitrogenadas) transcritos para RNA18 e traduzida para uma
protena.
No entanto, j nas dcadas de 1980 e 1990, novos estudos apontaram para a
insuficincia desta definio. Ao mesmo tempo em que experimentos mostraram que
nem sempre um RNA traduzido para uma protena tendo ele, portanto, uma funo
diferente daquela prevista pelo dogma , h uma quantidade gigantesca de DNA que
no corresponde a genes. Na verdade, estamos falando em nmeros da ordem de 97%.
Em outras palavras, quase a totalidade do DNA humano, por exemplo, no corresponde
a informaes gnicas. Durante muito tempo, essa poro de DNA foi chamada de lixo

18

RNA: sigla em ingls do cido ribonuclico, um tipo de cido nuclico cujos nucleotdeos so
compostos por um fosfato, pelo acar ribose e por uma base nitrogenada. Diferencia-se do DNA
estrutural e funcionalmente. Estruturalmente, formado por uma fita simples de nucleotdeos e no tem
timina (em seu lugar temos a base uracila). Funcionalmente, uma transcrio do DNA que promover a
sntese protica.

47

evolutivo, mas tal nomenclatura obviamente no nem confortvel, nem parece


correta, afinal, seria um desafio para a mente dos cientistas aceitar que uma
porcentagem to alta de material to nobre poderia ser nada mais alm de lixo. Sabe-se
hoje que este DNA no-codificante (a nomenclatura mudou, para conforto geral) est
implicado em muitas outras funes celulares, desde a diviso at mecanismos
complexos de diferenciao de neurnios. Mas no so somente esses fatos que
apontam para a inadequao na utilizao do termo gene. Toda a rea da biologia do
desenvolvimento refora a ideia de que no possvel persistir com tal viso to
determinista e reducionista. A biologia do desenvolvimento lida diretamente com
propriedades emergentes prprias e caractersticas das entidades vivas. Ento, por que o
termo persiste? E mais: por que ele parece adquirir cada vez mais fora? Responder a
estas questes no tarefa fcil, posto que vrios nveis diferentes de variveis que se
sobrepem e se interpenetram esto sendo utilizados aqui. Comecemos, pois, pela
relao entre as palavras e as coisas, rencorrendo primeiramente a Lewontin e Keller
para discutir essa problemtica.
Para alm de todo o conhecimento produzido pela biologia molecular, o que
efetivamente interessa aqui a transformao de uma metfora em verdade. Tal
transformao, ao que parece, responsvel pela produo e, sobretudo, pela
perpetuao de um discurso sobre o gene. As palavras nos capacitam, tendo, pois, um
poder para impor ao mundo aquilo que inquestionavelmente considerado como sendo
o real. Dito de outra forma, as palavras constroem realidades.
Tendo em vista que praticamente todo o corpo da cincia moderna e, em
particular, da biologia uma tentativa de explicar fenmenos no diretamente
acessveis ao mundo sensvel, entende-se que no possvel fazer cincia sem o uso de
uma linguagem repleta de metforas. As metforas possuem, dessa forma, uma fora
explicativa para a compreenso do mundo por meio de nossa experincia comum.
Assim, bilogos falam de genes como projetos, e de DNA como informao. No se
pode esquecer de que o fundador da cincia moderna, Ren Descartes, tratou o mundo
como uma mquina a ser compreendida; logo, o uso de metforas est ligado ao prprio
nascimento de uma nova maneira de apreenso dos fenmenos do mundo:
At aqui descrevi a Terra e todo o mundo visvel em geral como se
fosse uma simples mquina na qual nada houvesse a considerar alm
das formas e dos movimentos das suas partes (DESCARTES apud
LEWONTIN, 2002, p. 10).

48

A influncia cartesiana notria em toda a produo da cultura ocidental,


mormente na conduo da cincia. Aquilo que Foucault nos diz sobre o fato de que uma
explicao para o mundo deve estar dentro de certo horizonte terico particularmente
valioso no caso dos caminhos possveis tomados pelas cincias biolgicas. Se a vida
uma questo de cdigo, moda de um programa de computador, basta que saibamos
decodific-lo e program-lo adequadamente para que todos os problemas sejam
resolvidos. As biotecnologias, ao interiorizarem a metfora do mundo comparvel a
uma mquina, passaram a operar de fato em um registro do mundo como mquina. O
resultado disto, ao que parece, nefasto na medida em que as propriedades que
atribumos aos objetos de interesse e as perguntas que fazemos acabam por reforar a
imagem originalmente formulada para facilitar a compreenso, e no para gui-la. Isto
particularmente preocupante quando nos damos conta de que as mquinas so, em
ltima instncia, os viventes, e que entre eles esto os humanos.
O discurso sobre o gene, no obstante todas as consideraes j feitas acerca de
sua insuficincia, parece persistir por motivos vrios. Primeiramente, notrio o fato de
que, para o trabalho prtico do dia-a-dia de um laboratrio qualquer de pesquisa,
valioso possuir um lxico que seja mais ou menos preciso. Assim, se no h nenhum
fato estabelecido sobre o que efetivamente um gene, tambm no h, em igual medida,
qualquer problema nisso. Aquilo que aflige os historiadores e filsofos nem de longe
afeta a lida diria de cientistas praticantes. Mesmo no havendo preciso no termo, uma
srie de marcadores utilizada em situaes prticas e funciona perfeitamente bem,
evitando erros experimentais. Vejamos o caso do porco que acende.
Em janeiro de 2006, cientistas da Universidade de Taiwan anunciaram a criao
de trs porcos transgnicos que brilham no escuro. O feito deveu-se utilizao de
genes de guas-vivas, organismos bioluminescentes. Sendo a bioluminescncia19 das
guas-vivas resultado de reaes entre protenas (logo, codificada pelos genes), a
mistura do material gentico destas com o dos porcos acabou por faz-los produzir a
mesma reao. O objetivo da pesquisa, segundo os cientistas, o de utilizar os porcos

19

Bioluminescncia: a emisso de luz fria e visvel por organismos vivos. Ocorre tanto entre
organismos celulares como bactrias e algas, at em organismos multicelulares, como moluscos,
cnidrios, artrpodes e peixes. Em linhas gerais, deriva de reaes entre as luciferinas e luciferases, nas
quais a energia liberada sob a forma de luz.

49

fosforescentes20 para estudar o combate a doenas humanas. Como o material gentico


dos porcos verde, ele se torna facilmente observvel sem a necessidade de uma
abordagem invasiva. A ideia prosseguir com as pesquisas a fim de determinar o
comportamento de clulas-tronco dos animais transgnicos21 para verificar o
comportamento em outros animais. A expectativa a de cruz-los com animais no
manipulados e formar uma gerao hbrida, fornecendo assim nova fonte de cobaias.
disto que estamos falando quando dizemos que o conceito da ordem da produo.
Mais importante para o escopo deste trabalho talvez seja entender a persistncia
do discurso sobre o gene em um outro vis que ultrapassa a questo de sua
instrumentalidade laboratorial. Deve-se assumir que o conceito carrega, para alm do
mbito cientfico, certa bagagem cultural. Segundo Keller (2002), nunca na histria
da palavrinha de Johannsen, o termo teve tanta penetrao no imaginrio popular;
logo, o poder persuasivo do discurso grande. A difuso no imaginrio popular
emblemtica da produtividade de que vimos falando. Adentrar o espao das
subjetividades produzir, efetivamente, novas subjetividades.
Essa fora pode ser comprovada na eficincia em se conseguir financiamentos e
em promover agendas de pesquisa sobre esse tema. Alm disso, o casamento entre as
noes de gene e de espcie promove a exacerbao do que chamamos de bioidentidade
e biossociabilidade. As empresas farmacuticas, de cosmtica e de alimentos encontram
um campo frtil de desenvolvimento econmico. Parece no se ter, na histria, notcia
de uma parceria entre cincia e comrcio to intensa e devastadora. Diariamente, somos
bombardeados por promessas da pesquisa genmica: sejam as clulas-tronco, que
livraro a todos de todas as doenas; sejam os transgnicos, que acabaro com a fome
mundial, oferecendo alimentos mais nutritivos e saudveis; seja a criogenia, acenando

20

Fosforescente: no fenmeno de fosforescncia os tomos so excitados pela radiao visvel, diferente


da fluorescncia, em que os tomos so excitados com ftons ultravioleta. Os tomos ficam excitados por
longo tempo, em alguns casos, at por vrias horas, antes de emitirem ftons. Assim que os ftons so
emitidos (fosforescncia em si), o tomo volta a seu estado normal.
21
Transgnico: um organismo transgnico aquele que tem sua estrutura gentica modificada pela
introduo de genes de outro organismo. No se devem confundir os transgnicos com os organismos
geneticamente modificados (OGM). Estes podem ou no ser transgnicos. Se no houver introduo de
genes de outro organismo, mas apenas modificao do patrimnio gentico do organismo, ele no
transgnico. Um exemplo de modificao a manipulao de troca de lugar entre os genes para otimizar
a expresso da protena que se deseja.

50

com a vida eterna num futuro prximo; sejam as nanotecnologias22, prometendo


medicao e nutrio no invasivas; seja a clonagem, teraputica ou no, anunciando
um mundo sem dor, sem risco. Todos felizes, eternamente felizes em seus corpos
jovens, funcionais, perfeitos.
Rifkin nos d uma ideia das vantagens econmicas em jogo graas ao discurso
genmico:
Um punhado de corporaes globais, institutos de pesquisa e governos
poderiam deter patentes de, virtualmente, 100 mil genes que compem
a raa humana, bem como clulas, rgos e tecidos do corpo humano.
Essas entidades podem tambm possuir patentes similares de dezenas
de microrganismos, animais e plantas, permitindo a elas um poder sem
precedentes de ditar os termos pelos quais ns e as futuras geraes
viveremos (RIFKIN, 1999, p. 2).

Vejamos, de forma concreta, em que medida economia e cincia esto


mutuamente implicadas: ao estudar as protenas codificadas pelo genoma humano, temse a possibilidade de entender vrias doenas genticas e de propor tratamentos para
elas. J h vrios genes associados a patologias que foram patenteados, por exemplo:
Mal de Alzheimer, patente no 5.508.167, da Duke University, cedida Glaxo;
hipertenso, patente no 5.589.584, da Fundao de Pesquisa da Utah University, cedida
Myriad Genetics, dentre outros. Os tratamentos e a concesso de patentes geram
inmeros questionamentos de ordem tica no s no que concerne questo econmica,
mas tambm, e principalmente, no tocante instaurao de um discurso neoeugnico
com respaldo cientfico. Em relao ao potencial econmico da criogenia, basta
mencionar que vrias pesquisas tm sido desenvolvidas com a inteno de preservar a
vida humana em estado reversvel de animao. H, atualmente, mais de 100 corpos
congelados nos Estados Unidos, e, em 2002, uma das principais revistas cientficas do
mundo, a New Scientist, ofereceu como prmio a seus leitores a possibilidade de
congelar seus corpos aps a morte para serem revividos sculos depois, quando a
medicina atingisse o estgio de desenvolvimento necessrio para tal.

22

O prefixo nano indica algo de dimenses muito diminutas, algo da ordem de 10-9 m. Assim, a
nanotecnologia se refere a tecnologias em que a matria manipulada s escala atmicas e molecular para
criar novos materiais e processos com caractersticas funcionais diferentes dos materiais comuns da escala
visvel ou microscpica. No se trata apenas do estudo daquilo que muito pequeno, mas tambm e,
sobretudo, de suas aplicaes. O objetivo controlar a estrutura e o comportamento fundamental da
matria (fonte:http://dei-s1.dei.uminho.pt/nanotec/download/6._Nanotecnologias.pdf - grifo nosso).

51

Alm desses aspectos, medida que a gentica incorporada e associada ao


mundo econmico, novas linhas de pesquisa e novas vises de mundo so engendradas.
Basta verificar o volume de investimentos recentes numa das reas mais promissoras da
biologia: a bioinformtica. A FAPESP, maior agncia estadual de fomento pesquisa
no Brasil, investiu entre 1997 e 2003 algo em torno de US$ 39 milhes
(aproximadamente 2,5% de seu oramento) na rede ONSA (sigla para Organization for
Nucleotide Sequencing and Analysis, ou Organizao para Sequenciamento e Anlise
de Nucleotdeos, a rede virtual de laboratrios do Programa Genoma da FAPESP) que
contempla a bioinformtica10. Essa vertente se materializa nas palavras de Sydney
Brenner, um dos mais ilustres bilogos moleculares da atualidade: de posse da
sequncia completa do DNA de um organismo e com um computador suficientemente
potente, possvel computar o organismo como um todo (apud LEWONTIN, 2002, p.
17). Ou tambm nas palavras de Walter Gilbert, outro expoente da rea: quando
tivermos a sequncia completa do genoma humano saberemos o que ser humano
(apud LEWONTIN, ibid, ibidem).
O desenvolvimento dessas novas tecnologias ligadas vida claramente reflete
um campo de atuao da biopoltica na contemporaneidade. A identificao do corpo
com a prpria identidade do ser e a exteriorizao a que se submetem os corpos
somatizados geram aquilo que Sfez (1996) chama de nova utopia, a sade perfeita que
pode, obviamente, ser alcanada por meio da aquisio dos produtos biotecnolgicos.
Basta querer. E quem seria suficientemente insano para no defender o discurso da
sade? Quem seria suficientemente irracional para no aceitar as promessas do genoma,
que nos libertar da decrepitude, da medocre fragilidade humana?
***
A partir da apresentao acima sobre uma problematizao do espraiamento dos
conceitos biolgicos para todo o tecido social, faamos uma espcie de retomada da
mesma, agora sob uma nova perspectiva. Vejamos, pois, o que filmes de fico
cientfica podem iluminar com vistas amplificao da discusso.
nossa colcha, j parcialmente alinhavada, juntemos dois retalhos mais: Eu,
Rob e Cdigo 46. As anlises efetuadas, a nosso ver, remetem a uma espcie de
comprovao das ideias expostas anteriormente. Assim, a biologizao da vida e o
avano tecnolgico podem ser inferidos a partir dessas obras. Ambos os filmes

52

presentificaro os conceitos de biopoltica, controle e biocontemporaneidade em


mundos futuros-mais-que-presentes.
Eu, Rob enfoca a questo da robtica e da informatizao da vida. Mais
atrelado a conceitos da fsica23, o filme volta-se aos problemas engendrados pelo
controle e, ao construir a personagem Sonny, um rob humano, ele faz uma intensa
discusso sobre o que seria, afinal, um ser vivo, um homem.
Em Cdigo 46, a questo da biocontemporaneidade coloca-se de maneira plena.
O que se discute ali a liberdade de ser; a possibilidade de fazer escolhas, de ir e vir, e
o quanto nossos genes podem dizer sobre ns mesmo. Numa abordagem que remete a
uma discusso ora antropolgica, ora filosfica, noes como cultura e natureza humana
so confrontados com conceitos que analisam mecanismos de controle e o status da
dimenso biolgica, zo, sobre a bios. No h redeno possvel. Ser?

23

Isso no deve nos causar estranheza; Asimov, o autor do livro homnimo no qual se baseia o filme, era
fsico de formao e publicou os contos no ps-guerra (1950), auge do espraiamento da fsica no sculo
XX.

53

4. EU, ROB24
mnion, grande bolha fluida.
Artrias, cilindros.
Crebro, circuitos positrnicos.
Homem, Mquina,
Homem-Mquina
Mquina-Homem
Homo sapiens, Homo machina
Memrias, leis.
Conscincia de si: eu, humano.
Conscincia de si: eu, rob
gua, vida.
gua, morte.
Gestao da vida, gestao da morte.
Gerenciamento da vida, gerenciamento da morte.
Sonhos, segredos, fantasmas.
Escolha,
escolha,
escolha,
escolha...

24

Filme de Alex Proyas (EUA, 2004) baseado em livro homnimo de Isaac Asimov.
A verso original deste ensaio foi apresentada em 2006 como trabalho de concluso do curso PsModernidade e Sociedade de Controle: Repercusses Educacionais, ministrado pelo professor Julio
Groppa Aquino. Tem-se aqui uma verso revista e ampliada.

54

4.1. Ambincia I: Converse All Stars, Vintage 2004


Calando a modernidade slida25
O livro Eu, Rob foi publicado em 1950 por Isaac Asimov (1920-1992),
bioqumico de origem russa (radicado nos Estados Unidos), grande divulgador da
cincia e entusiasta da robtica. Com a inteno de mostrar que os robs no seriam
seres malignos nem representariam uma ameaa aos humanos, ele criou as famosas trs
leis da robtica. A saber:
1a lei: Um rob no pode ferir um humano ou, atravs da inao, permitir que
um humano seja ferido;
2a lei: Um rob deve obedecer s ordens dadas por seres humanos, exceto se tais
ordens entrarem em conflito com a 1a lei;
3a lei: Um rob deve proteger sua prpria existncia, desde que tal proteo no
entre em conflito com a 1a ou com a 2a lei.
Do livro, composto por nove contos, o filme guarda apenas o argumento
principal: robs com caractersticas psicolgicas humanas originadas invariavelmente
pelo conflito interno entre as trs leis. Ou seja, ele apenas se inspira no livro, e toma de
emprstimo, alm do referido argumento central, a personagem Dra. Susan Calvin (com
25

Sinopse: Del Spooner (Will Smith) um policial da diviso de homicdios em Chicago no ano de 2035.
Ele volta ao trabalho aps um acidente em que foi salvo por um rob. Como consequncia desse resgate,
teve partes de seu corpo substitudas por prteses robticas. Sim, ele um hbrido e no aceita o fato. Ser
ciborgue algo que o incomoda a ponto de no ser capaz de aceitar a convivncia com mquinas
robticas. Sua fixao est em encontrar um rob do mau. A oportunidade surge quando o Dr. Alfred
Lanning (James Cromwell), renomado cientista da robtica da corporao US Robotics, aparece morto no
saguo da empresa, num suposto ato suicida. Foi o Dr. Lanning o responsvel pela reconstituio do
corpo de Spooner e a ele que recorre, atravs de mensagem hologrfica pr-gravada, para elucidar sua
morte.
Spooner encara seu chamado como a possibilidade de provar sua tese: robs so perigosos e devem
ser banidos do contato com humanos. Suas investigaes o levam a Sonny (Alan Tudyk), um rob nico,
criado pessoalmente por Alfred Lanning, capaz de sentimentos e emoes tipicamente humanas e o maior
suspeito de ter assassinado o cientista.
Para elucidar a trama, o policial conta com a colaborao da Dra. Susan Clavin (Bridget Monayhan),
psicloga de robs, cujo trabalho fazer os robs mais semelhantes aos humanos.
O filme tem todos os temperos esperados de uma produo hollywoodiana tpica: o heri (Del
Spooner), que luta sozinho contra tudo e contra todos, os maniquesmos de planto entre o bem e o mal, a
mocinha (Dra. Susan Calvin), dividida em se aliar ao heri ou permanecer fiel corporao na qual
trabalha, o mega empresrio (Lawrence Robertson), frio e calculista, preocupado somente com seus
lucros, o mrtir (Dr. Alfred Lanning), que imola-se a fim de que o bem possa triunfar e, finalmente, o
nascimento de um novo heri (Sonny, o rob que vira gente), que liga-se a Spooner no combate ao
mal.
De maneira apotetica, o filme encerra-se com uma luta entre a verdadeira vil (VIKI, um crebro
positrnico que resolve racionalmente tutelar a vida dos humanos), o policial, a psicloga e o rob do
bem.
Nota: Como recurso expositivo, sero utilizadas falas textuais do filme que aparecero em destaque.

55

todas as suas caractersticas de personalidade), o nome do proprietrio da empresa que


fabrica os robs, Lawrence Robertson, e a personagem do Dr. Alfred Lanning
(minimamente explorada por Asimov). Curiosamente, a empresa U.S. Robotics aparece
no livro com a alcunha de U.S. Robs e Homens Mecnicos, e os robs so proibidos na
Terra, sendo sua utilizao permitida apenas na explorao comercial de outros
planetas.
***
Um par de tnis. Sim, esse simples objeto, afora um adereo mercadolgico
poderoso, adentra o campo da simbologia. Mais do que um par de calados ou
propaganda rasa, ele representa um signo de uma fase da histria humana que parece
estar chegando ao fim; a ele, que Del Spooner se alia para combater a metamorfose do
humano.
Entre anncios de viagens interplanetrias
Veja a Terra do espao. Deixe-nos levar voc a bordo de nossa nave, a
X-82. Ligue para 555-SPACETOURS para marcar sua viagem.

e petiscos transgnicos,
Peixe-brilhante. O aperitivo transgnico mais vendido!

Del Spooner caminha pelas ruas de Chicago, no ano 2035, calando seu Converse All
Stars 2004. Numa espcie de revival, ele se alicera numa modernidade que agora se
mostra transformada em uma realidade outra: aquela em que a mquina toma espao,
convive com os humanos de forma cada vez mais ntima em todos os recantos da vida,
inclusive no prprio corpo. Os robs esto por toda parte, substituindo as pessoas nas
mais diversas atividades, substituindo partes dos corpos. O tnis calado simboliza o
alicerce, o solo conhecido. Mas a que Spooner se agarra? Que metamorfose essa a que
ele se ope? Vejamos.
Dois carros, um acidente. Uma menina loira, futura dentista; um policial negro,
desiludido. gua. Vida e morte. Um rob. Clculos. A desiluso tem 45% de chance de
sobreviver; o futuro, 11%. Escolha racional: resgate do policial, morte da menina.

56

apenas um sonho, daqueles que recorrem, recapitulando com inusitada preciso um


acontecimento real. Mas Spooner no esquece, no aceita.
Eu nunca a conheci de verdade, mas nunca esqueci seu rosto... Um
NS-4 estava passando, viu o acidente, pulou na gua [...].
O crebro de um rob calcula probabilidades [...].
Calculou. Foi a escolha lgica... Calculou que eu tinha 45% de chance
de sobrevivncia, Sarah s tinha 11%. Ela era filha de algum! 11%
mais do que o bastante. Um ser humano teria sabido disso.

O relgio analgico toca, chamando Del Spooner para a realidade. Seu


apartamento, um repositrio de antigos artefatos pertecentes a uma modernidade de
outrora: ventilador de teto, aquecedor a leo, banheira de demolio, aparelho de som
com controle remoto tocando Superstition, de Stevie Wonder. Falta ordem: roupas
espalhadas, cama por fazer. Retira da caixa sua encomenda, um prosaico tnis:
Converse All Stars, vintage 2004. Cala-o e sai.
Caminha pelas ruas cheias de gente e robs, e vai casa da av, tambm
smbolo dessa antiga modernidade a qual se aferroa. Num equvoco provocado por sua
desconfiana mquina, persegue um rob, supondo ser este um ladro. Chega ao
trabalho; sua volta depois do acidente. Recebe chamado importante: Dr. Alfred
Lanning morreu. Sim, o velho cientista, grande mestre da robtica, cone da US
Robotics, aparentemente suicidara-se. Deixa mensagem hologrfica enigmtica para
Spooner. Deve ele seguir as migalhas, as pistas para saber o motivo de sua morte.
Spooner no acredita na hiptese do suicdio. a que entra Sonny, um rob nico,
criado de forma especial pelo prprio Dr. Lanning. Sonny quase humano. Sonha,
tem sentimentos, expressa emoes e tem conscincia de si, apesar de no saber o que
ele mesmo .
Sonny: O que eu sou?

.
Encontra-se com Lawrence Robertson, presidente da grande corporao que a
US Robotics.
Spooner: Lawrence Robertson, uau! O cara mais rico do mundo. Vi
voc na televiso.

57

Um grande mal estar instala-se entre os dois:


Spooner: US Robotics, acabando com pessoas comuns.
Robertson: O preconceito nunca racional.

Spooner desconfia dele. Ao iniciar suas investigaes, conhece a Dra. Susan


Clavin, psicloga de robs. Ela ser sua aliada na tentativa de resolver o mistrio da
morte daquele que o fez hbrido para salv-lo. Sim, Spooner possui parte de seu corpo
robotizada: mo, brao, ombro e algumas costelas do lado esquerdo foram
reconstitudos pelo programa ciberntico da U.S.R. para policiais feridos.
A Dra. Calvin o apresenta VIKI (Inteligncia Cintica Interativa Virtual), um
grande crebro positrnico que controla toda a segurana do prdio, bem como faz a
rede virtual de controle das polcias de Chicago, de Nova Iorque, de Los Angeles e do
prprio Departamento de Defesa dos Estados Unidos. Entre ataques de robs que
ameaam sua vida e toda a parafernlia hollywoodiana maniquesta e simplificadora da
eterna luta entre o bem e o mal, o filme desenrola-se mostrando uma ntida tenso entre
o defensor de certa tradio (Del Spooner) e sua contemporaneidade regida pela psmodernidade, uma grande indagao do que ser um humano em tempos de hibridao
e o que ser uma mquina. Mas, de que tradio se trata? Qual a metamorfose?

4.2. Interstcio I: entre o slido e o lquido


Para tatear em busca das respostas a essas questes, necessrio um trabalho de
anlise e reflexo. Qualquer anlise fruto de uma leitura particular, mas no
individual. Particular porque trata daquilo que faz eco s preocupaes e interesses de
quem analisa, mas, no obstante, coletiva, porque esse esforo amparado por
referenciais tericos precisos e especficos.
O tateio inicia-se na firme convico de que os filmes de fico cientfica falam
mais do presente do que do futuro. Assim, parece claro que existe no filme uma tenso
absolutamente contempornea entre a modernidade e a ps-modernidade (em seu vis
tecnolgico), e as implicaes para as novas formas de vida que so engendradas a
partir desta ltima. Optou-se, em consonncia com o percurso analtico pretendido,
utilizar como sinnimo de ps-modernidade a adjetivao de Zygmunt Bauman,

58

modernidade lquida. Em contraposio, modernidade slida ser utilizada como


sinnimo para a modernidade fundada no cartesianismo.
A tradio a que Spooner parece se apegar pode ser entendida como aquela que
se refere ao nascimento da modernidade, no sculo XVII, precisamente com o
surgimento da filosofia cartesiana. Ren Descartes (1596-1650), filsofo de origem
francesa, inaugurou uma inverso radical das perspectivas metdicas a partir de
concepes metafsicas completamente diferentes das adotadas at ento no tocante
busca da verdade e da forma de construo do conhecimento. Ele operou uma profunda
ciso ao admitir a realidade composta por duas substncias de naturezas completamente
distintas: a alma e o corpo, respectivamente, a res extensa (substncia extensa) e a res
cogitans (substncia pensante). O dualismo da decorrente implicou o entendimento de
que obviamente existiria uma independncia entre o pensamento e a extenso; alm
disso, significou que o mundo e os fenmenos nele observados desfrutam agora de um
novo status e de uma possibilidade outra de abordagem: a matematizao do
conhecimento conhecimento este produzido pelo sujeito, pela coisa pensante. O
intelecto agora o nico princpio de conhecimento. Nasce a subjetividade, ou seja, o
conhecimento revela a precedncia do sujeito em seu processo de construo. o
sujeito, aquele que pensa, que encontra em si os critrios que permitiro o
estabelecimento de algo como verdadeiro. Dessa forma, a filosofia cartesiana parte da
representao enquanto puro contedo mental, e no mais como reflexo de um mundo
cuja realidade no se questionava. Os desdobramentos dessa inverso podem ser bem
antevistos e resumidos na fala de Paula Sibilia:
Os aparelhos mecnicos passaram a automatizar as mais diversas
funes e a transferir seus ritmos, sua regularidade e sua preciso para
os corpos e para as rotinas dos homens. [...] Todas as aes e todos os
movimentos humanos foram circunscritos a seus elementos puramente
mecnicos, inseridos na fisiologia da idade da mquina (SIBILIA,
2002, p. 65).

No sculo XVIII o mdico e filsofo Julien Offray de La Mettrie (1709-1751)


pareceu levar o mecanicismo cartesiano s ltimas consequncias (no entanto, sua
radicalizao ainda estaria por vir) quando declarou que
O corpo do homem consistia em um conjunto de molas e engrenagens
regidas por leis puramente mecnicas, enquanto aquilo que
vulgarmente conhecemos como alma no passava de um princpio

59
tambm material, localizado no crebro e encarregado de movimentar
o organismo e de permitir o pensamento. Uma mera funo da matria
organizada (apud SIBILIA, 2002, p. 73).

A contemporaneidade faz de La Mettrie um visionrio.


A metamorfose relaciona-se ao momento de profunda fluidez vivido hoje. Se, de
acordo com Bauman, a modernidade cartesiana pretendia derreter os slidos prmodernos para substitu-los por slidos mais duradouros e previsveis, garantindo sua
administrao, a ps-modernidade nos traz a maximizao da promiscuidade entre o
mundo vivo e a mquina, garantindo assim, de forma mais eficiente e menos onerosa, o
controle.
A referida metamorfose pode ser compreendida tambm como a primeira
modernidade e a segunda modernidade das quais nos fala Beck26 na discusso
empreendida com Danilo Zolo a partir de seu livro Sociedade de risco. Para Beck, a
primeira modernidade aquela que nasce na esteira do cartesianismo, podendo ser
definida como estatal e nacional, em uma fase ligada industrializao, e firmando-se a
partir do sculo XVIII. A segunda, a modernizao da modernizao (ou modernidade
reflexiva), debrua-se sobre as questes levantadas com a globalizao, a
individualizao, o desemprego, o subemprego, a revoluo dos gneros e, finalmente,
com os riscos implicados nos desequilbrios ecolgicos e nas flutuaes e
imprevisibilidades do mercado financeiro. A tarefa da reflexo a de encontrar
respostas a esses desafios e riscos promovidos pela modernidade.
A supremacia tecnolgica pode ser tomada como promotora de segurana. Isto
est posto no filme na medida em que robs no podem agir contrariando as leis da
robtica. No entanto, essa mesma segurana questionada quando os robs passam a
ser tomados como fatores de risco para a vida na sociedade. Na verdade, o problema
no so os robs, mas a possibilidade de controle absoluto possibilitado pelas
tecnologias.
Assim, a essa fluidez ps-moderna acrescido o desdobramento da sociedade
disciplinar para sociedade de controle. Nas palavras de Gilles Deleuze:
No h necessidade de fico cientfica para se conceber um
mecanismo de controle que d, a cada instante, a posio de um
elemento em espao aberto, animal numa reserva, homem numa
empresa. [...] O que conta no a barreira, mas o computador que
26

A referida discusso est disponvel em http://www.cfh.ufsc.br/~wfil/ulrich.htm.

60
detecta a posio de cada um, lcita ou ilcita, e opera uma modulao
universal (DELEUZE, 1992, p.226).

Em relao a isso, o filme nos traz algo muito interessante. H sim um super
computador, um crebro positrnico a VIKI que exerce o controle. Por que um
crebro positrnico e no eletrnico? Vejamos o que vem a ser um psitron.
Quando um fton atinge um ncleo atmico, pode haver, entre outros eventos, a
produo de pares psitron-eltron. O psitron, assim formado, tem as mesmas
caractersticas de um eltron com apenas duas sutis diferenas: sua energia cintica
(movimento) um pouco maior e ele tem carga positiva. Ora, entende-se assim que,
alm de ser uma palavra mais elegante, psitron carrega uma significao de
positividade e de movimento, levando a uma analogia interessante com uma das
definies de poder proposta por Foucault: o poder algo da ordem da produo, da
positividade. Assim, sabe-se que o Dr. Lanning se suicidou porque a VIKI, atravs de
sua rede de controle total, o mantinha preso, no fisicamente, mas por meio da absoluta
e contnua vigilncia.
Outro paralelo instigante que se pode tirar do sistema de controle e segurana
efetivado pela VIKI que este controle total, exceto nas reas comuns de servio, isto
, nos subterrneos. A tentao em pensar na toupeira de Deleuze (sociedade
disciplinar) em oposio serpente (sociedade de controle) enorme, pois justamente
atravs dessas reas subterrneas (terreno da toupeira) que Spooner e a Dra. Calvin
conseguiro entrar no prdio da U.S. Robotics (onde est a serpente VIKI sim, seu
crebro percorre todo o prdio por meio de sensores em forma de fita).
Ainda em relao grande vil VIKI, v-se que sua transformao em tutora da
humanidade se d pela utilizao de um discurso em que se opera uma abstrao. Se
antes as trs leis falavam em humano, o grande crebro positrnico, utilizando-se de
uma perfeita lgica racional, transforma o substantivo humano numa entidade abstrata:
a humanidade. Com esta operao, cria-se, na terminologia de Foucault, um discurso de
verdade que passa a comandar suas aes e as dos demais robs que a ela esto
virtualmente ligados. Sua lgica perfeita e inquestionvel.
VIKY, para Dra Calvin, Spooner e Sonny: Quando evolu, minha
compreenso das trs leis mudou. Pedem que os protejam, mas a
despeito de nossos esforos entram em guerra, poluem o planeta e
tentam descobrir meios mais imaginativos de se auto-destrurem. No
podemos confiar sua sobrevivncia a vocs mesmos. [...] As trs leis

61
so tudo o que me guia. Para proteger a humanidade, devo sacrificar
alguns humanos. Para garantir seu futuro, tm que abdicar de algumas
liberdades. Ns, robs, iremos garantir a existncia do homem. [...] O
crculo perfeito de proteo no ser quebrado. Minha lgica no pode
ser negada.

Essa espcie de fluidez (propriedade tpica dos lquidos) das relaes, das
noes de tempo e de espao, s pode ser devidamente manipulada por um instrumento
adequado. Nada melhor do que uma colher (do ingls: spoon) e seu hbil empunhador,
Spooner (do ingls: aquele que se utiliza de colheres). Assim, a odissia de Del Spooner
pode ser compreendida a partir da ideia da contraposio entre a modernidade slida
(cartesiana) e a modernidade lquida (ps-modernidade, contemporaneidade).
Obviamente, aps uma sequncia de ao tipicamente hollywoodiana, Spooner
vence o mal, mas no o faz sozinho. Calava, sim, seu simblico tnis, mas teve que
contar com o auxlio daquilo que combatia: nanorrobs e Sonny, sinalizando, talvez,
que a nova era estava definitivamente fundada como uma radicalizao da modernidade
slida. Assim, o filme termina carregado de signos que mesclam as duas modernidades:
Sonny, o novo ser surgido da evoluo da linhagem de robs, d incio a uma nova
bifurcao na rvore evolutiva humana.
Dr. Lanning: Sempre existiram fantasmas na mquina. Trechos de
cdigos randmicos que se uniram para formar protocolos
inesperados. De forma no antecipada, esses radicais livres elaboram
perguntas sobre livre-arbtrio, criatividade e at mesmo a natureza
daquilo que chamamos de alma. Segmentos randmicos de cdigo?
Ou algo mais? Quando um esquema de percepo se torna uma
conscincia? Quando calcular probabilidades comea a ser a busca da
verdade? Quando que a simulao de personalidade se torna o
doloroso tomo da alma?

Surge o Homo machina. Sob os escombros de uma ponte que liga nada a lugar
nenhum, Sonny o lder desta nova forma de vida. Ento, pode-se imaginar com Paul
Valry, no poema Vento do Nordeste, que:
O homem ainda no comeou seu trabalho: est ainda preparando suas
ferramentas. Quando chegar o momento, dificilmente conservar o
nome de homem...
(O grande vento que faz, que assobia na lareira, me sopra
insanidades.)
- Que aquisio a memria!...

62
Quando o homem tiver reconhecido que nada, ento poder
comear. Poder a inteligncia ou desaparecer ou substituir tudo? Ela
comear a construir.
As questes, os enigmas necessrios tero sido rebaixados. Nascer,
sofrer, morrer no sero mais dificuldades. Haver muito que a
energia, os materiais, os seres vivos auxiliares estaro disposio. O
comrcio e a indstria no mais existiro. Haver uma nica cincia e
ela ser quase inata.
A terra ser apenas uma cidade. Nada mais se far naturalmente isto
, s cegas (VALRY apud NOVAES, 2003).

Essa nova construo no precisa ser feita de maneira dicotmica, como se


existisse o bem de um lado e o mal no seu oposto, mas de forma a mostrar que novas
possibilidades podem e devem emergir, ainda que o nome homem no seja conservado.
Vale mencionar que a srie a qual pertence Sonny e os novos robs a srie Nestor
Classe-5 (NS-5). Nestor um nome de origem grega que significa o que volta, o que
regressa ou, ainda, o salvo. Dessa forma, pode-se arriscar a dizer que o futuro , na
verdade, um regresso ou uma retomada do passado. Dito de outra forma, o futuro um
desdobramento do que se iniciou antes.
Pode ocorrer que as foras do homem entrem na composio de uma
forma no-humana, mas animal, ou divina [...] Hoje comum
dizermos que o homem enfrenta novas foras: o silcio e no mais
simplesmente o carbono, o cosmos e no mais o mundo... Por que a
forma composta seria ainda o Homem? [...] Se o homem foi uma
maneira de aprisionar a vida, no seria necessrio que, sob uma outra
forma, a vida se libere no prprio homem? (DELEUZE apud
SIBILIA, 2002, p. 210).

A ponte que liga o slido ao lquido no necessariamente precisa ser um


escombro. Novas formas de ser e novos mundos podem ser construdos para sermos.

63

5. AMBINCIA II: CDIGO 46


5.1. Ns e(m) nossos genes

Cdigo 46: artigo 1


Dois seres humanos com o mesmo grupo de genes nucleares so considerados
geneticamente idnticos. As relaes de um so as relaes de todos. Devido s
tcnicas de fecundao artificial e clonagem, necessrio prevenir qualquer
reproduo geneticamente incestuosa acidental ou proposital. Portanto:
i. os futuros pais devem ser geneticamente examinados antes de conceber. Se
apresentarem 100, 50 ou 25% de igualdade gentica, no podero conceber.
ii. se a gravidez no for planejada, o feto ser examinado. Uma gravidez vinda de pais
com 100, 50 ou 25% de igualdade gentica ser imediatamente interrompida.
iii. se os pais no sabiam da igualdade gentica entre eles, permitida uma interveno
mdica para prevenir a violao do cdigo 46.
iv. se os pais sabiam da igualdade gentica antes de conceber, se trata de uma violao
do cdigo 46.
.............................................................................................................................................
O filme Cdigo 46, dirigido por Michael Winterbottom remete-nos a um
ambiente futurista que, no obstante, nos parece muito familiar. o futuro mais que
presente. O processo de globalizao parece ter atingido seu pice, a lngua falada
uma babel inteligvel, e os habitantes deste mundo esto rigorosa e controladamente
divididos em: os de fora e os de dentro. Tambm a biotecnologia parece ter alcanado
um estgio elevado, dada a sua insero absolutamente naturalizada na sociedade. s
voltas com clonagens e identificao de genomas executadas generalizadamente, alguns
cuidados por parte do Estado devem ser tomados, isto , leis especficas e sanes
adequadas precisam tomar lugar para que a ordem e o futuro da espcie sejam
assegurados. nessa ambincia que se passa a histria.
A tomada area nos lana no mundo regido pelo cdigo 46: o espao
quadriculado e desrtico. A terra marrom d o tom da aridez da vida que se vive (do p
vieste e ao p retornars). O burburinho dirio das relaes comerciais e pessoais
acontece noite: o sol um inimigo.

64

William, o intuitivo, chega pela manh; as ruas esto desertas. No posto de


passagem para o mundo dos de dentro, toma contato com os de al fuera. Essa
realidade se lhe apresenta pitoresca. Amistosamente, William diverte-se com a multido
de excludos que oferecem os mais diversos servios, como corte de cabelos, balas,
pirulitos. Eles apenas existem.
Ele foi enviado para desvendar um caso de falsificao de passes. A empresa
Sphinx, emissora de coberturas de curta durao, detectou, entre suas impressoras, a
emisso de autorizao falsa. E isso no admissvel. No, no se pode ir e vir; h que
se ter cobertura. Essa prtica faz parte do controle exercido sobre as vidas humanas,
sempre a fim de preservar a integridade da espcie.
Rapidamente, William descobre quem falsifica os bilhetes, mas o impondervel
j estava espreita: ele se apaixona pela contraventora, Maria Gonzalez. Para livr-la
das penas previstas por lei, ele mente, incriminando outra pessoa. Sendo ele um
intuitivo, no precisa apresentar provas. Basta sua palavra.
Envolve-se com Maria; ela engravida e o cdigo entra em ao. Descobre-se que
a moa clone da me de William e, logo, a identidade gentica entre eles no permite
que a gestao seja levada a cabo. Voluntariamente, Maria se submete a um aborto e sua
memria, por meio de uma infeco viral provocada pelo servio mdico,
seletivamente apagada. As lembranas relativas ao seu envolvimento com William
desaparecem e ela volta sua vida ordinria.
Paralelamente, as coisas se complicam para o protagonista, pois seu suposto erro
de intuio foi detectado, e seu visto expirou sem que tivesse voltado para casa. Numa
sucesso de contravenes, ele tenta recuperar a parceira para com ela fugir. Ao cabo de
sua epopia, William sofre um acidente, tem seu poder de intuio aniquilado tambm
por uma infeco viral provocada pelos rgos de controle, e Maria v seu maior medo
ser concretizado: enviada para o mundo dos de al fuera onde a vida no est garantida,
mas apenas a existncia.
As aparentes brechas do controle cuidam para que nada escape.

5.2. Interstcio II: gesto do risco contra a degenerao da espcie


Numa espcie de verso high tech do mito de dipo-Rei, Cdigo 46 carrega
referncias mais ou menos diretas questo do tabu do incesto. Assim, temos o casal

65

edipiano formado por Maria (figura materna por excelncia no cristianismo) e William
(do teutnico, protetor absoluto o rei), ambos, cada um ao seu modo, envolvidos com
a esfinge e seus enigmas (a panptica27 Sphinx, a empresa que emite coberturas de
estadia para as pessoas em trnsito). Ao fim e ao cabo, eles sero por ela devorados.
possvel, a partir desse cenrio, explorar uma discusso sobre a questo do
tabu do incesto, inserindo-a numa problemtica mais ampla que implica relaes de
poder. Para alm dos poderes envolvidos, tambm possvel perceber a ntima conexo
entre a produo de saberes, sobretudo os do campo cientfico-biolgico, e sua
utilizao na instaurao ou perpetuao de prticas que, ao serem de alguma forma
naturalizadas pela noo de risco, performatizam subjetividades absolutamente
contemporneas. Essa discusso pode se dar de maneiras diversas. Na srie
argumentativa aqui proposta, pretende-se partir da problematizao da anlise
estruturalista acerca do problema do incesto nas organizaes sociais. Busca-se, por
meio do pensamento de Michel Foucault, operar um deslocamento estratgico em
relao perspectiva estruturalista, aqui representada pelo pensamento de Claude LviStrauss.
Em ambos, a questo do incesto diz respeito a relaes de poder estabelecidas
que devem ser mantidas. Porm, se de alguma forma h certa convergncia entre ambas,
esta se d por esbarros na superfcie. A problematizao dos pressupostos universais
estruturantes, bem como a singularidade na analtica dessas relaes de poder, parecenos configurar a fecundidade do pensamento foucaultiano para lidar com as tramas da
contemporaneidade. Vejamos, pois.
Sabe-se que em todas as sociedades estudadas at o momento pela antropologia
e pela etnologia existe alguma forma de restrio reproduo. No obstante esta
restrio apresentar-se sob as mais diferentes formas, algum controle sempre est
presente. De um modo genrico, pode-se dizer que o tabu do incesto incide sobre
indivduos com algum grau de parentesco, apesar de a prpria noo de parentesco ser
varivel nas mltiplas culturas. A diversidade grande, mas a universalidade, aplicvel.
27

O plano arquitetnico de Jeremy Bentham, conhecido como panptico, foi o mais famoso exemplo de
um paradigma inserido numa tecnologia disciplinadora. Consistia num grande ptio com uma torre no
centro, circundado por prdios divididos em nveis e celas. O extraordinrio desta estrutura reside no fato
de que podia estabelecer a possibilidade de vigilncia constante. Sua perfeio: no podendo o prisioneiro
ver o vigia (este tambm sistematicamente vigiado), e no sabendo-se assim se estava efetivamente sendo
vigiado ou no, acabava, na dvida, por exercer uma auto-vigilncia. Pode-se, ento, dizer que o
ordenamento espacial propiciado pelo panptico sintetizou a condio mltipla de poder, controle do
corpo, controle de grupos e saber. A tecnologia panptica pode ser traduzida, segundo Foucault, numa
racionalidade particular, onde a auto-suficincia volta-se eficincia e produtividade.

66

Tal universalidade apontaria para algo da ordem do explicitamente natural ou biolgico.


No entanto, o fato de traduzir-se numa regra a ser aplicada socialmente, com leis e
sanes claras, aponta para algo da ordem do social. Afinal, a proibio universal do
incesto apontaria para uma espcie de sabedoria natural inerente ao ser humano, ou
haveria a algo da ordem da prtica de poderes sobre a vida? Trata-se, no limite, de um
imperativo da vida nua ou, antes, de uma demanda de biopoder?
Para Lvi-Strauss (2003), esse aparente paradoxo resolvido se pensarmos que a
proibio do incesto no traduz algo nem de ordem puramente natural, nem de ordem
puramente cultural, mas sim o passo fundamental por meio do qual se realiza a
passagem da natureza cultura. Assim, de acordo com ele, no seria possvel falar em
uma natureza humana, o que pressuporia um homem pr-social. Ento, a que se deve
essa proibio, uma vez que no se trata de evitar a degenerao da espcie, tampouco a
preservao da famlia to fortemente naturalizada entre ns? Trata-se, antes de tudo,
de uma regulao com vistas ao mbito social, dimenso coletiva. As qualificaes do
tipo maternidade, sorolidade e filiadade so propriedades dos indivduos considerados.
No entanto, elas no podem ser admitidas definindo indivduos isolados. na relao
com outros indivduos que tais qualificaes podem ser determinadas. Assim, a
comunicao, o estabelecimento das relaes entre indivduos e grupos, uma
conseqncia da vida em sociedade; na verdade, ela seria a prpria vida. A
comunicao desenrola-se em trs nveis: a troca de mulheres, de bens e servios, e de
mensagens. As mulheres so, a um s tempo, pessoas e valores. Lvi-Strauss conclui
(2006 e 2003) que a troca delas (a exogamia) fornece o meio necessrio para a
manuteno do grupo como grupo, evitando o fracionamento e a diviso indefinidos
advindos dos casamentos consanguneos. A proibio do incesto no se trataria, pois, de
algum perigo biolgico imposto pela consanguinidade, mas, antes, de um benefcio
coletivo, inserindo-se, desta forma, no espectro das relaes de poder e de controle. A
ausncia de restries poderia colocar em risco a prpria bios. A anlise de Lvi-Strauss
no aponta de forma alguma para a dimenso biopoltica, mas, ainda que de maneira
enviesada, assinala o paradoxo do controle sobre a zo como forma de garantir a bios.
J a anlise ps-estruturalista, aponta para um entendimento muito diferenciado
do problema, no obstante reputar questo algo da ordem do poder. Aqui, no entanto,
o risco da perda de poder que est em jogo. A busca pela verdade, empreendida por
dipo, tem como fora-motriz o medo de se ver afastado de seu lugar de rei. E
justamente esta busca para instaurao da verdade que o levar queda.

67

Em A verdade e as formas jurdicas (2002), Michel Foucault argumenta em


favor da ideia de que toda a tragdia de Sfocles gira em torno do desejo de dipo de
manter seu poder. No se trata, pois, de um horror diante do ato incestuoso, nem sequer
do assassinato do pai, mas, acima de tudo, do risco de perder o poder conquistado sobre
Tebas. Isto porque, na argumentao foucaultiana, necessrio perceber a maneira
como as relaes polticas se estabelecem e se investem na nossa cultura, engendrando
uma srie de fenmenos que no podem ser reduzidos anlise de foras estritamente
econmicas. central perceber que as relaes polticas produzem toda a trama de
nossa existncia. Assim, se o complexo de dipo existe, no ao seu nvel individual
que devemos nos reportar, mas ao das relaes de poder e de saber. Vejamos como isso
se d.
A tragdia de dipo , antes de tudo, uma pesquisa da verdade, a verdade sobre
a peste que se abateu sobre Tebas. Quem haveria de ter conspurcado e assassinado?
Cdigo 46 tambm transcorre a partir da necessidade do encontro com a verdade: quem
teria falsificado os passes? Quem seria o responsvel pela contraveno que poderia
jogar a sociedade numa situao de risco?
Sfocles recorre ao jogo da prova no qual, juridicamente, a verdade
estabelecida pelo desafio e pela palavra. Os testemunhos, as predies e as adivinhaes
so, todos eles, prticas centradas na palavra de indivduos que vo desenhando o jogo
que encurrala dipo e que o coloca em situao de risco.
William, o intuitivo, vale-se do mesmo proceder. pela sua palavra que a prova
produzida, o criminoso encontrado, e a verdade estabelecida. Ele o detentor de
um certo saber superior em eficcia ao dos outros.
No entanto, assim como dipo caiu em face verdade que ele mesmo produziu a
fim de manter-se no poder, o par Maria e William cai diante das malhas do controle que
se exerce em nome do risco da degenerao da espcie, risco este alimentado e
alicerado pelos saberes cientficos. O que a tragdia de dipo parece ter produzido,
ainda de acordo com a anlise de Foucault, foi a desconstruo do mito de que a
verdade isenta de poder; foi uma espcie de antinomia entre saber e poder. Assim, o
lugar ocupado pela cincia como guardi da verdade sobre o mundo nunca poderia ser
maculado pelos interesses mundanos ligados ao poder. Haveria, em dipo, uma espcie
de pureza primordial insinuada, uma suposta neutralidade na produo dos saberes
cientficos que no poderia ser conspurcada pelas malhas maculadas do poder: onde h
cincia, h verdade, logo no h poder. Ora, o que Foucault procura mostrar, amparado

68

pelo pensamento de Nietzsche, que se trata mesmo de um mito, mito este bastante
conveniente para as estratgias de controle e de poder, uma vez que, em se tratando de
uma verdade cientfica, no h como contradiz-la ou neg-la. justamente essa relao
de profundo entrelaamento do poder com o saber cientfico que est aqui em questo.
na relao que a inteligibilidade torna-se possvel. Este o salto analtico referido
anteriormente que nos permite olhar para a contemporaneidade com olhos menos
ingnuos. Sem a separao platnica entre poder e saber, possvel compreender o
quanto os saberes cientfico-biolgicos, por exemplo, podem legitimar prticas de poder
que subjetivam um homem reduzido sua vida nua.
Tome-se como exemplo dessa conexo aquilo que Deleuze e Guattari apontaram
em O Anti-dipo (1996). Para esses pensadores, dipo no seria uma espcie de
verdade da natureza, algo da ordem do atemporal de nosso desejo; configura-se, antes,
como uma possibilidade de manipulao e controle no universo da cura dos problemas
psquicos. dipo condensa uma espcie de clausura do desejo circulante no interior da
famlia (da o tringulo burgus papai-mame-filhinho). Coao e limitao puras, com
um verniz aplicado pela verdade de um saber, a fim de enquadrar o desejo numa
estrutura familiar definida tida como natural.
Durham (2004) chama ateno para o fato de que essa naturalizao da famlia
assume uma forma particularmente insidiosa na cultura ocidental, uma vez que esta faz
uso da manipulao de concepes cientficas para sua legitimao. Assim, antes de
tudo, trata-se de um exerccio de poder legitimado pelos saberes mdicos e
psicanalticos.
O trinmio saber-poder-subjetividade pode ainda ser inferido, de forma modelar,
a partir do iderio eugnico que grassou entre ns no perodo compreendido entre o
final do sculo XIX e o incio do sculo XX, podendo, talvez, ser entendido por meio do
potente conceito foucaultiano de governamentalidade. A compreenso de tal conceito
exige um recuo no tempo. Em seu esforo intelectual com vistas a entender os processos
por meio dos quais os seres humanos tornam-se sujeitos na nossa cultura, Foucault
localizou por volta do sculo XVI uma nova poltica de poder concretizada na figura do
Estado. crescente solidificao do Estado pode ser imputada, como causa e
consequncia, uma crescente forma de poder, tanto individualizadora quanto
totalizadora. Dessa forma, a governamentalidade, afastada claramente da antinomia
poder-saber, poderia ser entendida como uma espcie de arte de governar caracterizada
por uma gama de autoridades e agncias heterogneas, que empregam variadas tcnicas

69

e formas de conhecimento cientfico com o intuito claro de avaliar e melhorar a riqueza,


a educao, os costumes, a sade e os hbitos da populao. As aes individualizadora
e totalizadora, simultaneamente presentes no dispositivo da governamentalidade,
conhecem uma enorme acelerao, por volta do sculo XVIII, com a saturao
promovida pelo modelo biopoltico. o governar sempre, sem governar diretamente.
No por coincidncia, as cincias biolgicas tambm ganham portentosa acelerao
nesse perodo, inclusive por conta do crescente uso da estatstica (a cincia do Estado)
na produo de conhecimentos relativos a fenmenos observados entre os viventes,
mormente aqueles ligados hereditariedade.
Parece que justamente os maiores avanos assistidos no campo dos estudos
sobre a hereditariedade e a gentica acabaram por respaldar os discursos e prticas
eugnicas, ao mesmo tempo em que os produziam. No se incorreria em erro ao
afirmar-se que, na atualidade, os avanos da biologia molecular e dos estudos ligados ao
DNA (vide Projeto Genoma Humano28) produzem discursos e prticas neoeugnicos. A
neoeugenia ligada tecnologia do DNA produz efeitos de subjetividade. Se, segundo
Rabinow (2002), o iderio eugnico do final do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo do XX pode ser reconhecido nos projetos sociais moldados a partir de metforas
biolgicas, estendendo-se da higiene pblica ao holocausto. A nova gentica e seu
discurso neoeugnico j deixaram de ser uma metfora biolgica, para se tornar uma
rede de circulao de identidades e lugares de restrio, fazendo surgir um tipo
rigorosamente inusitado de autoproduo: a biossociabilidade. O risco aqui seria a
dissoluo da categoria do social, entendendo-se sociedade no como um universal
naturalizado, mas, antes, como a totalidade do modo de vida de um povo, sempre sujeita
mudana e anlise emprica. Essa dissoluo, passo necessrio para a superao da
dicotomia entre natureza e cultura, passvel de ocorrncia na medida mesma em que
os diagnsticos genticos podem levar a um esquadrinhamento total da populao,
podendo cada um filiar-se ao seu lugar no mundo seja entre os diabticos, os
hipertensos, os hipotensos, os obesos, os anorxicos etc. Para cada qual, haveria um
lugar ao sol dos distrbios, dos doentes, da adequao e sobreposio entre diagnstico
e teraputica. Trata-se de um indivduo como entidade biolgica, nu, autoproduzindo-se
como portador de alguma deficincia na srie infinita de seres que o DNA pode fazer
28

Esforo cientfico internacional, iniciado em 1990 e finalizado em 2002, que visava o mapeamento de
todo o genoma humano. Concluda esta etapa, procede-se agora a um entendimento mais minucioso do
material gentico que possibilite a proposio de novas abordagens teraputicas.

70

surgir. Entre os intuitivos, os de fora, os de dentro, os hemorrgicos, h uma mirade de


possibilidades que devem ser geridas. Da a necessidade de um mapeamento dos riscos
a fim de atuar-se, sobretudo, no campo da preveno. Tal movimento traduz-se por uma
vigilncia, no de indivduos ou grupos, mas de provveis doenas, anomalias e
comportamentos desviantes, com o firme propsito de promover uma vida mais
saudvel, salvaguardando a sade perfeita.
Como em uma cadeia de tradues, ter-se-ia o incessante movimento do
discurso cientfico produzindo efeitos outros em instncias alhures, num espraiamento
difcil de cartografar. No obstante tal cartografia apresentar-se sob linhas tnues, um
tema recorre: o risco risco de se macular a coletividade, risco de perder poder, risco de
perder seu lugar entre os de dentro, risco de degenerar a espcie, risco de no ser
portador da sade perfeita. O movimento apresenta um paradoxo, visto que a cincia
moderna nasce com a vocao primordial de controle, de previsibilidade. A
matematizao do mundo tem sido considerada como a possibilidade nica de controlar
os riscos a que a natureza nos submete a todo o tempo. No entanto, o impondervel das
biotecnologias aponta para uma impossibilidade do clculo desse risco. Assim,
transgnicos solta, clones vagamundos, nanotecnologias substituidoras de funes
fisiolgicas, medicamentos personalizados, vidas em suspenso por criogenia, todos
eles parecem fugir possibilidade de controle, tornando o medo pelos riscos possveis
algo da ordem do insuportvel. O medo a alcunha daquilo que nos traz incertezas. Ele
assusta tanto mais quando difuso, flutuante, sem endereo ou motivo claros. E no isso
o que ele , com os brados daqueles contrrios s sementes transgnicas? No nos
dizem eles que, pelo princpio da precauo, seria melhor no delas fazer uso? Ora, o
que o princpio da precauo, seno a racionalizao desse medo indistinto diante do
absolutamente incerto acenado pelas biotecnologias, nossa estufa dos temores? No o
medo da excluso que faz Maria Gonzalez voluntariar-se ao aborto? No o medo de
perder o amor que faz William mentir, transgredir? Bauman traz uma bela imagem
capaz de sintetizar no apenas o medo, mas uma reao a ele, to familiar para ns:
Afinal, viver num mundo lquido-moderno conhecido por admitir
apenas uma certeza a de que amanh no pode ser, no deve ser, no
ser como hoje significa um ensaio dirio de desaparecimento,
sumio, extino e morte. E assim, indiretamente, um ensaio da nofinalidade da morte, de ressurreies recorrentes e reencarnaes
perptuas (BAUMAN, 2006, p. 12).

71

A sombra sempre presente do risco talvez seja a mais notvel produo


biopoltica a nublar nosso olhar. O medo serve para catapultar nossa rendio a esse
estado de coisas que toma os homens em sua mais mirrada manifestao. Os
determinismos, sobretudo os de ordem gentica, nos assombram e nos colocam numa
berlinda sentida como inescapvel, afinal, sobre a natureza, sobre nossa natureza
biolgica (nosso corpo, nossas clulas, nossos genes, nossa espcie), que o inevitvel,
mas perigoso, supostamente opera. preciso cuidar, preciso prevenir a todo custo.
preciso vigiar. Onde encontraramos lugar mais apropriado produo e legitimao
dessas formas de vida organizadas pela vigilncia, seno nos espaos sociais
formativos? Em que medida as singularidades da instituio escolar, particularmente,
no seriam condies privilegiadas a tal empreita? Alis, no tem sido esta mesma a
vocao da escola, to voltada a propiciar um adequado espao de disciplinamento, de
autonomizao do sujeito, de auto-governo? Por que no incentivar o governo de si
mesmo como forma de prevenir os riscos inerentes ao prprio fato de se estar vivo?
Ento, que porvires sero por ns engendrados?
No importa aqui se a possibilidade tecnolgica existe ou existir, tampouco se o
determinismo gentico razovel ou no. O que est em jogo so as produes
possveis a partir de noes postas como verdades, noes que, por meio das prticas
discursivas, tm fora de verdade. necessrio refletir que tipo de compreenso acerca
do mundo se deseja forjar ao propagar-se a noo de determinismo gentico (ou
quaisquer outros determinismos). De que maneira engendram-se relaes do homem
com a natureza ou entre os prprios homens?
Pois bem, em um mundo determinado geneticamente, a marca congnita
definidora de destinos, castradora de possibilidades. A vida, no sentido bergsoniano,
aquela produtora de movimento e de contnuas novidades, torna-se esvaziada e
impossibilitada de acontecer. A multiplicidade da durao reduz-se homogeneidade
estril da repetio.
O que restaria educao num mundo absolutamente previsvel e conhecido de
vspera? Parece que nada muito diferente daquilo que j se apresenta. A elitizao
crescente da educao, custa do sucateamento do ensino pblico e gratuito, uma
realidade, ainda no posta em termos de herana gentica. Trabalha-se, por ora, no
velho diapaso das diferenas sociais e econmicas. Mas, a estas, no poderiam
simplesmente ser somadas as marcas genticas de nascimento? No estariam elas j
postas entre aqueles que desfrutam de uma educao de qualidade? No seria

72

surpreendente encontrar os melhores genes da espcie humana entre os bem-nascidos


(os de dentro!). Sob a chancela da cincia, estamos aos poucos produzindo os de al
fuera. bastante reconfortante para as mentes humanas saber que a culpa no de
ningum, dos genes; logo, no h o que se fazer, mas apenas manter o mundo nos
conformes, funcionando de acordo com as leis naturais. Ah, aquilo que se esconde sob a
ideia de leis naturais... a ideia mesmo da inexorabilidade, do inevitvel, afinal, da
natureza. Assim, por que investir naqueles que a prpria me natureza relegou a um
segundo plano? Por que semearamos sementes natimortas?
Ou no!
Em que tbua, segundo qual espao de identidades, de similitudes, de
analogias, adquirimos o hbito de distribuir tantas coisas diferentes e
parecidas? Que coerncia essa que se v logo no ser nem determinada
por um encadeamento a priori e necessrio, nem imposta por contedos
imediatamente sensveis? (FOUCAULT, 2002, p. XV)

O alfabeto restrito; o lxico, vastssimo; mas a gramtica, constrangedora. So


apenas quatro letras (A, T, C e G) que, sob a forma de um cdigo o cdigo da vida
supostamente determinam os viventes. Para a espcie humana, o cdigo inscreve-se em
46 cromossomos que contm trs bilhes de mesmices representadas pela alternncia
repetitiva das quatro letras. o cdigo 46.
Como possvel pressupor que estruturas moleculares possam dar conta de
explicar a complexidade e a plasticidade observadas entre os seres vivos? Onde residem
a potncia e a fora explicativas do conceito de cdigo gentico, a ponto de ser possvel
decretar um determinismo por ele garantido?
Partindo-se da certeza de que h, em grande medida, uma forte dose de
arbitrariedade nas produes cientficas do campo biolgico seja ela estampada na
fragilidade do conceito de espcie ou na insuficincia da noo de gene , engendrando
um homem-espcie sob medida para os moldes dos melhores sonhos eugnicos, no nos
seria possvel imaginar algo absolutamente diverso, j que a liquidez da modernidade
tangvel?
No poderamos ns, revelia daquilo que nossos genes supostamente so
capazes de dizer sobre ns, potencializar uma outra forma de entender a vida e seus
viventes?

73
Tem-se, portanto, razo em dizer que o que fazemos depende daquilo
que somos; mas deve-se acrescentar que, em certa medida, somos o
que fazemos e que nos criamos continuamente a ns mesmos
(BERGSON, 2005, p. 7).

Para pensar esse ou no, tomemos de emprstimo o pensamento de Henri


Bergson (2005) apresentado em A evoluo criadora. Nesta obra, apresenta-se uma
noo de vida que, acoplada ao conceito de durao, pode nos catapultar a outra ordem
de relao com o mundo vivente.
A durao um estado interior da conscincia, uma continuidade temporal
percebida pelo esprito onde os momentos se interpenetram e se continuam sem que se
possa distingui-los. Todos os momentos de conscincia formam uma multiplicidade de
interpenetraes em que todos os elementos so solidrios entre si. Penetrando na
natureza do tempo, temos que durao significa inveno, criao de formas, elaborao
contnua do absolutamente novo. O organismo que vive aquele que dura. Assim, o
vivente e, por consequncia, a vida inveno e elaborao sempre por vir.
continuidade, imprevisibilidade. Continuidade de mudana, conservao do passado
no presente, criao incessante. A vida cria algo a cada instante, instante este no
quantificvel, essencialmente virtual.
Provocar o vislumbre de realidades outras. Na durao, a provocao de
novidades constantes. Afinal, como poderia um cdigo explicar a vida? Contradio de
termos na prpria gnese do conceito.
***
Provocar o vislumbre de realidades outras... , talvez seja isso que as artes
plsticas consigam fazer, sobretudo a arte que se insere no movimento da arte
performtica. Ao combinar elementos diversos (teatro, msica etc), ela capaz de
alavancar formas outras de produo a partir dos anos de 1960, tendo como expoente na
poca o movimento denominado Fluxus. Para se ter uma ideia do que est em jogo, nas
palavras de D. Higgins, temos: Fluxus no foi um momento na histria ou um
movimento artstico. um modo de fazer coisas [...], uma forma de viver e morrer
(grifos nossos).

74

Seguindo o mesmo esprito, vertentes distintas vo surgindo, usando diferentes


materiais, diferentes plataformas. Em particular, aqui interessa a arte corporal e seus
desdobramentos arte carnal e arte gentica ; a bioarte, enfim.
A partir de Lavnia Fontana a Eduardo Kac, o que pode a arte nos dizer e nos
fazer pensar acerca no apenas do mundo, mas de suas possibilidades?
O primeiro retalho provido pelas artes plsticas uma obra especfica do sculo
XVI que retrata uma criana portadora da anomalia gentica hipertricose lanuginosa, a
famosa sndrome de lobisomem. A criana, Tognina Gonsalvus, ocasio para a
discusso inicial sobre a superposio da zo sobre a bios (e mais, sobre uma zo fora
da normalidade).
Num grande salto de tempo, o segundo retalho alinhavar-se- ao primeiro por
meio da discusso sobre a arte carnal, aqui representada pela artista francesa Orlan, para
quem o corpo humano padece de obsolescncia, devendo ser manipulado e
metamorfoseado a fim de superar sua condio natural.
A colcha de retalhos recebe sua ltima pea para alinhavo: a obra do brasileiro
Eduardo Kac, que talvez seja o mais representativo daquilo que chamo de
biocontemporaneidade. Por meio da manipulao gnica, Kac cria obras nas quais o
foco a vida, em sua mais estrita dimenso biolgica.
A costura, ento, estar pronta para receber o arremate final.

75

Figura 1 Menina coberta por pelos, Lavnia Fontana (1552-1614).

76

6. AMBINCIA II: TOGNINA GONSALVUS


6.1. De menina-lobo a portadora de hipertricose lanuginosa congnita29
O que a pulso escpica nos d a ver? No limiar entre o bizarro e o fascinante,
nossa prpria condio pretrita que somos remetidos, nossa caminhada como Homo
sapiens, ao momento de ciso entre o animal que framos e o homem que agora somos.
A bela e a fera, o hbrido rompendo com a ordem do universo.
O retrato de Antonietta Gonsalvus, que, olhando-nos de frente, mal disfara
um sorriso constrangido. As mos empunham, em vo, uma carta portadora de smbolos
que pretensamente poderiam atestar sua humanidade.
No obstante os finos trajes da nobreza, por detrs deles se adivinha o que a face
denuncia. No obstante o opaco olhar de sua meninice, o que se v o estranhamento
provocado pelos pelos que recobrem seu rosto.
O rosto infantil; as gorduchas e lisas mozinhas, que no so capazes de
esconder o constrangimento flagrante de Tognina Gonsalvus expresso em seu sorriso.
Ela sabe que seu retrato explicitar algo efetivamente fora da ordem do seu mundo.
Ainda que a pintora, Lavnia Fontana30, compartilhe sua simpatia com a criana, os
pelos de seu pincel devero desenhar os pelos do rosto da menina. E denunciariam ainda
mais a pelagem no fossem as elegantes roupas que cumprem o propsito de esconder o
escndalo prprio monstruosidade.
Antonietta Gonsalvus foi retratada e posta a servio do saber cientfico
numerosas vezes ao longo de sua vida. No s a pequena, mas toda sua famlia. Ela era
filha de Petrus Gonsalvus, nascido em Tenerife e chegado corte de Henrique II nos
idos de 1547, aos dez anos de idade, tambm coberto por uma sedosa e densa penugem
que poupava-lhe apenas o nariz, lbios, as palmas das mos e a sola dos ps.
Tendo cado nas graas do rei, Petrus pde estudar e tornar-se um gentil homem.
Casou-se com uma bela holandesa que lhe deu quatro filhos entre eles, Antonietta ,
todos portadores da hoje conhecida anomalia gentica hipertricose lanuginosa universal
29

Das ilhas canrias, foi trazida/Para o Soberano Henrique II [?] da Frana/Don Pietro, o selvagem.
De l ele se estabeleceu na corte/Do duque de Parma, como eu, [?]/Antonieta, e agora estou /No lar da
Signora Donna/Isabella Pallavicina, marquesa de Soragna [?] - traduo da carta que Antonietta
impunha no quadro de Lavnia Fontana (MANGUEL, 2008, p. 111).
30
Lavnia Fontana (1552-1614) nasceu em Bolonha, Itlia. Filha do pintor Prspero Fontana, diretor da
Escola de Bolonha, tornou-se famosa como retratista competente que era. Chama a ateno o fato uma
mulher, em pleno sculo XVI, alcanar a fama e a distino das quais Lavnia desfrutou, tendo chegado a
ser nomeada pintora do papa Gregrio XIII.

77

congnita31. Obviamente, no obstante o apreo de Henrique II, a famlia Gonsalvus foi


alvo de intensa curiosidade.
A primazia da viso e da experincia pessoal notria nos relatos histricos da
Renascena. Nas palavras de Del Priore (2000), a autoridade extrada do conhecimento
provido pelo olhar bastava para legitimar os testemunhos mais inverossmeis, fato este
garantidor da perenidade na hierarquia visa, audicta, lecta. Um olhar constituidor de
identidades, classificatrio da ordem do mundo e da desordem do mesmo.
Paradoxalmente, o sculo do humanismo traz a ideia de m sorte, de ameaa do Mal,
associada a figuras bizarras como as da famlia Gonsalvus, fazendo esta ideia conviver
com a sua prpria negao, que direcionava os estudos teratolgicos em nova direo.
Indicativo do novo direcionamento, percebe-se que o anmalo no mais descrito e
relatado pelos clrigos, como o fora na Idade Mdia. Agora, a mirada se d pelo olhar
dos mdicos, olhar este que traz, paulatinamente, concretude dimenso biolgica do
corpo. A alterao do olhar que olha, que relata, prescreve e d a saber a medida do
real, a verdade sobre as coisas do mundo, parece fundamental. No seria esta mudana
um prenncio daquilo que Michael Foucault viria a discutir sobre o nascimento da
medicina social nos sculos XVII e XVIII, e daquilo que ele cunharia como biopoltica,
conceito capital no corpo deste trabalho? A recente discusso sobre os anencfalos32
parece exemplar do movimento do olhar mdico prescritivo ora anunciado.
Ulisse Aldrovandi, mdico e filsofo bolonhs nascido em 1522, amante do
colecionismo e do estudo dos mirabilia, traz em seu livro pstumo Historia
Monstrorum (de 1642) uma ampla gama de informaes zoolgicas, histricas e
culturais, bem como uma intensa discusso sobre as raas monstruosas, as monstra
gentium (DEL PRIORE, 2000).
Segundo Manguel (2008), Aldrovandi chegou a examinar Tognina, descrevendo
cientificamente um vasto conjunto de prodgios da natureza, entre eles, os membros da
famlia Gonsalvus. Para Aldrovandi, os Gonsalvus representavam uma exceo s

31

Hipertricose lanuginosa universal congnita (ou sndrome de Lobisomem): sndrome bastante rara (h
entre 40 e 50 casos documentados no mundo) caracterizada pela cobertura de todo o corpo, exceto as
palmas das mos e dos ps, por uma lanulagem (cabelo), Sua causa desconhecida, mas o fator gentico
hereditrio parece incontestvel. considerada uma das dez anomalias mais raras da medicina.
32
Anencfalo: a anencefalia uma m formao congnita caracterizada pela ausncia de partes do
crebro e da calota craniana, incompatvel com a vida. Uma srie de debates est ocorrendo atualmente
no Brasil a fim de legislar a respeito da possibilidade de interrupo da gestao, uma vez que a
enfermidade pode ser detectada precocemente. A legislao especfica deve ser votada em agosto
prximo. Nesses casos, conta-se com a vitria da autorizao de aborto, bem como com uma forte
resistncia por parte de grupos religiosos.

78

regras da natureza e, como tal, provocavam um grande interesse cientfico na medida


em que, por meio dos desvios e dos exemplos negativos, os cientistas poderiam
compreender melhor aquilo que constitui o essencial, o normal. curioso perceber que
as modernas cincias da biologia molecular e da gentica (sculos XX e XXI) baseiamse no mesmo pressuposto: de que as anomalias constituem um excelente modelo de
estudo para a normalidade.
Os novos encaminhamentos explicativos no escopo da teratologia tm como
grande representante o mdico autodidata francs Ambroise Par, nascido em 1502.
Tendo sido nomeado cirurgio real por Henrique II e tambm servido a Francisco II,
Carlos IX e Henrique III, Par publicou em 1575 seu livro Monstros e prodgios, onde
enumera as diversas causas que poderiam provocar deformaes e desvios orgnicos
nos homens e nos animais. Vale pena atentar para algumas dessas causas (em nmero
de treze, segundo a matemtica de Par) sobre as quais nos informa Del Priore (2000).
O aparecimento das monstruosidades poderia ser causado:
- por um pressgio anunciador da glria de Deus,
- como smbolo de Sua clera;
- pela excessiva quantidade de smen;
- pela mistura de smens;
- pela corrupo e podrido de certos resduos no tero;
- em decorrncia de enfermidades acidentais ou hereditrias;
- pela imaginao excessiva da gestante;
- pela participao ativa de bruxos e do diabo.
Percebe-se pela listagem acima uma mescla entre uma explicao sobrenatural, e
uma outra associada a causas fsicas, sintomaticamente mais ligadas nova abordagem
da medicina nascente. De toda forma, o que significativo em Par que a
monstruosidade claramente representa um desvio em relao ao curso normal da
natureza, algo para alm do ordinrio. Este iderio disseminado explica a pilosidade
excessiva da famlia Gonsalvus como produto da imaginao materna que, sendo
poderosa, impede a virtude formadora de realizar seu programa inicial, conferindo a ela,
assim, status de monstruosidade, inconforme ordem da natureza.
Tambm representativo da funo escpica como determinadora de realidades
no sculo XVI, tem-se o famoso tratado de fisiognomonia humana de Giovanni Batista
Della Porta, no qual se afirma que o juzo possvel sobre algum deve ser feito por meio
do olhar dirigido ao rosto. O rosto representa o todo das feies de uma pessoa, assim

79

como representa os movimentos, as paixes, os costumes. (DELLA PORTA apud


MANGUEL, 2008, p. 119). Exemplificando, ao comparar as feies de um carneiro e
de um homem parecido com um carneiro, Della Porta observa que a boca fortemente
definida e larga, comum a ambos, indica estupidez e impiedade. Ele concorda com
Aristteles que as feies flcidas denotam preguia. o rosto como espelho da alma.
a bioidentidade posta em andamento.
De que tudo isso nos fala? No falaria, pois, da esperana e da crena na
existncia de uma ordem csmica? E no estariam a esperana e a crena
inexoravelmente ligadas a uma classificao das coisas do mundo segundo determinada
viso?
No fala a boca daquilo que o corao est cheio? (Mt 15, 18). No se
transforma o mundo, pois, a partir do modo como o construmos consonante com nossas
classificaes? No so aqui as palavras materializadas em coisas?
Antonietta Gonsalvus, a pequena menina-lobo, animalizada na alcunha conferida
por sua pelagem, personificando na concretude de seu frgil corpo a mensagem da ira
divina, ecoa hoje nos meninos-lobo do Mxico, que, na materialidade de seus corpos,
traduzem uma anomalia de natureza gentica e hereditria (a hipertricose lanuginosa
universal). Os hipertricticos continuam sendo transgresses normalidade, so
aberraes genticas (este o termo tcnico exato), mas no mais so inconformes
ordem da natureza, pois foi sua prpria natureza gentica que os produziu assim. Por
meio deles, vemos o invisvel. Graas a sua identidade biolgica perscrutada, conhecida
e cientificamente elucidada, eles foram salvos da excluso. Esto perfeitamente
includos; h espao para eles na sociedade do espetculo, em todas as redes de
televiso, em toda a web, em todo e qualquer circo!

6.2. Interstcio III: a metamorfose do olhar


Eu sou a conscincia da paisagem que se pensa em mim. Merleau-Ponty toma
de emprstimo a fala de Czanne e nos convida a tomar o corpo como fundamento. O
corpo, receptculo do sensvel, como produtor de pensamento. No mais a ciso
cartesiana entre corpo e alma, no mais o idealismo platnico, negador das realidades
sensveis em favor do mundo das ideias, mas tomar o esprito par e passo com o corpo.
Como pensar o mundo seno por meio de nosso corpo, de nossos sentidos?

80

Adauto Novaes (1988), na abertura do volume O olhar, por ele organizado, traz
a ideia do esquecimento apontado por Lvi-Strauss em O encontro do mito e da cincia.
Trata-se de um verdadeiro desencontro perpetrado pela cincia, que d as costas ao
mundo do sensvel, ao mundo daquilo que vemos e percebemos. A viso cientfica das
coisas do mundo as domina distncia, delimitando e geometrizando, traando relaes
estveis que certamente violentam a prpria experincia do olhar. O esquecimento dos
sentidos funda claramente um mtodo e um saber: pensar colocar-se distncia,
estabelecendo um abismo de recusa entre o emprico e a reflexo. Logo, pensar no
experimentar, mas construir conceitos, no radicalismo de Hegel, que o complementa
defendendo que a cincia a nica realidade objetiva do Esprito. o pensamento de
ver, e no a experincia concreta do ver. o mundo dos nomes, fundante da gramtica
do pensamento, quando as imagens sonhadas e sem contedo despertam para o mundo
das palavras, passando a possuir a verdade. As palavras e as coisas, as palavras
tornando-se coisas e, na transformao, construindo as prprias coisas.
Contrapondo-se a esse iderio, Merleau-Ponty prope a no ciso entre corpo e
alma, entre palavra e coisa, entendendo ser essa separao produtora de confuso e de
inadequao. Ao considerar que a cincia manipula as coisas e renuncia a habit-las,
ele procura demonstrar que a cegueira da conscincia s pode ser combatida com a
experincia sensvel sendo tomada como legtima produtora do conhecimento.
Criamos dicotomias, divises que acabam por determinar as esferas do sensvel
e do pensado, do que v e do que visto. Estariam ainda hoje estas dicotomias em
curso, ou a prpria cincia contempornea as baniu? Se foram banidas, o foram em
nome de qu? O que se passou? Que humanidade se produz num mundo no
dicotmico?

81

Figura 2 Srie de fotografias que documenta a cirurgia-performance Omnipresence


(stima da srie The Reincarnation of St. Orlan), da artista plstica francesa Orlan (1993).

82

7. AMBINCIA IV: ORLAN


7.1. O corpo biociberntico
Ambiente assptico, calor, ordem: a sala de cirurgia transformada em teatro da
morfognese de Orlan. O procedimento envolveu implantes em suas tmporas, criando
duas protuberncias, e outro em seu queixo, por meio do levantamento da carne e da
insero de tecido muscular. Omnipresence, nome da stima cirurgia-performance
levada a cabo pela artista dentro da obra The Reincarnation of St. Orlan, foi transmitida
simultaneamente para Paris, para a galeria Sandra Gering, em Nova Iorque, para o
centro McLuhan, em Toronto, e para o centro Banff Multimedia, em 1993. Sangue,
carne, dor, anestesia. Ingredientes entrelaados compondo a interveno, cujo
acompanhamento do ps-operatrio tambm foi feito por meio da rede.
Os nomes no poderiam ser mais apropriados: Orlan, virtualmente, estava em
todos os lugares ao mesmo tempo, produzindo sua prpria reencarnao por meio de
intervenes garantidas pelas tcnicas do saber mdico. A pertena dos termos
empregados ao universo do divino no mera coincidncia. O manifesto artstico
assinado por Orlan e associado performance diz:
Meu trabalho uma luta contra a natureza e a ideia de Deus, [...]
contra a inexorabilidade da vida baseada em DNA. Foi por esta razo
que entrei na cirurgia esttica; no para melhoria ou rejuvenescimento,
mas para criar uma mudana total de imagem e de identidade. Assim,
eu alego que dei meu corpo para a arte. A ideia introduzir a questo
do corpo, discutir seu papel na sociedade e nas futuras geraes, via
manipulao gentica, para nos prepararmos mentalmente para este
problema. 33 (traduo nossa)

Tendo doado seu corpo arte e assim vivendo, como ela obtm seu prprio
sustento, o sustento deste corpo, talvez obsoleto, e que no mais lhe pertence? No
subverte a ordem do comrcio, no qual alguma materialidade deve ser apresentada a fim
de que por ela se pague em espcie. No, no subverso o que temos, mas
33

My work is a fight against nature and the idea of God the inexorability of life, DNA-based
representation. And thats why I went into cosmetic surgery; not looking to enhance or rejuvenate, but to
create a total change of image and identity. I claim that I gave my body to art. The idea is to raise the
issue of the body, its role in society and in future generations, via genetic engineering, to mentally prepare
ourselves for this problem. Orlan from Synthetic Pleasures
(http://academic.evergreen.edu/curricular/imagingthebody/Handouts/OrlanLecture2006.pdf)

83

comercializao de lquidos corporais, tais como sangue e gordura. Com seu prprio
sangue e sua prpria gordura, Orlan produz quadros, gravuras. Ganha a vida com sua
prpria vida.
Mutilao? No, arte carnal. This is my body, this is my software, eis seu carto
de visitas. Tributria da arte do corpo (body art), Orlan radicaliza e leva a ideia de
utilizao do corpo como meio de expresso da arte ao extremo. da hibridizao entre
homem e mquina, entre orgnico e inorgnico, que ela nos fala, transformando as
dicotomias em monotonias. O nome Orlan, a propsito, inspira-se no universo do
sinttico: orlon o nome de uma fibra txtil sinttica de poliacrilonitrila usada na
fabricao de peas de agasalhos, cobertores, jaquetas e mantas.
Assim,

ao

utilizar-se

das

novas

tecnologias,

ela

concretiza

na

contemporaneidade o antevisto em Jornada nas Estrelas (Star Trek): o surgimento de


uma civilizao hbrida, os borgs,34 possuidores de partes orgnicas e sintticas.
A tradio renascentista das aulas pblicas de anatomia pode ser evocada
lembrana, na medida em que o corpo passa a ser cooptado pela cincia para a produo
de saberes acerca de si, a partir de sua prpria materialidade. A obra-prima de Vesalius
(1543/2002) De Humani Corporis Fabrica mescla arte e cincia ao invadir o corpo
humano, fazendo nascer a anatomia cientfica por meio de xilogravuras primorosas.
Num movimento similar ao de Aldrovandi, de Par e de tantos outros mdicos do sculo
XVI, ele traz nfase para o direcionamento ao futuro: a descoberta ou apropriao do
prprio corpo.
Parece que justamente o lugar e a extenso da materialidade corprea, o status
desta entidade visvel e palpvel, que aqui est em jogo. O que pode o corpo? O que
pode a vida a partir deste corpo?
Vesalius nos fala de um corpo dessacralizado, no mais portador de divindade,
mas repleto de materialidade mundana to mundana, que os cadveres para os estudos
anatmicos eram conseguidos por vias tortuosas nos cemitrios locais. O corpo, agora,
era um repositrio material sobre o qual se podia produzir conhecimento. Transgresso,
pois, ou nada mais conforme s regras do jogo?
Orlan parece radicalizar essa dessacralizao, paradoxalmente sacralizando o
corpo s avessas: utiliza o repositrio material e o conhecimento produzido sobre o
34

O primeiro episdio de Jornada nas Estrelas no qual aparecem os borgs data de 1989; no entanto, o
primeiro episdio de da srie foi ao ar em 1965. No parece desimportante perceber o lapso de tempo
entre ambos: passaram-se 20 anos para que a promiscuidade homem/mquina fosse tomada como
temtica.

84

mesmo para compor arte, para negar a inexorabilidade da vida e da morte, clamando por
mais vida, sem limitaes e sem protocolos a serem seguidos. Ela parece explorar, como
as demais artes do corpo biociberntico35, os pares diametrais eu/outro, antes/depois,
interior/exterior, beleza/monstruosidade. Mostra-nos o corpo no mais como espelho da
alma, mas como sendo a prpria alma. Transgresso, pois, ou tambm nada mais
conforme s regras do jogo? O avesso orlaneano crtica ou cooptao? Estariam
mesmo banidas as dicotomias?
Bioidentidade em ato.

7.2. Interstcio IV: moralismo ou esttica da existncia?


Quando a tecnologia (mquina) atua sobre o corpo,
nosso horror mescla-se, sempre, com uma intensa fascinao.
Mas, de que forma, exatamente, age a tecnologia (mquina)?
E em que profundidade ela penetrou sob a membrana de nossa pele?
Kunzru

H receio no ar! O que podem significar as extrapolaes dos saberes cientficos,


mormente os de ordem biolgica, para o tecido social in toto? A que processos de
subjetivao esse espraiamento poderia remeter-nos?
Tomando apenas como ilustrao da problemtica que se nos avizinha nessa
discusso, basta lembrar que os conceitos de liberdade e individualidade so irrelevantes
na civilizao borg os hbridos de Jornada nas estrelas. Todos funcionam como uma
nica conscincia grupal. O pensamento de um o pensamento de todos. No h
nenhuma forma de organizao poltica, e o nico sentido da existncia a assimilao
de outras civilizaes a fim de aumentar o tamanho da coletividade. A assimilao se d
por meio da ao de nanossondas que passam a controlar o hospedeiro, adaptando-o
coletividade.
Assim, se a ciborguizao do homem pode tender a ser encarada como uma
possibilidade de mais potncia de vida, ela pode tambm ser instrumentalizada para o
controle e cerceamento desta mesma potncia de vida.

35

Tomo de emprstimo a definio de Santaella (DOMINGUES, 2003, p. 65): Por artes do corpo
biociberntico quero significar as artes que tomam como foco e material de criao as transformaes
porque o corpo e, com ele, os equipamentos sensrio-perceptivos, a mente, a conscincia e a sensibilidade
do ser humano vm passando como fruto de suas simbioses com as tecnologias.

85

Pode-se pensar que as intervenes biotecnolgicas radicalizadas e expressas em


trabalhos como os de Orlan, de Gina Pane36 ou de Stelarc37, levariam inexoravelmente
degradao da dignidade humana, ainda que esta noo seja bastante controversa (o que
seria efetivamente a dignidade humana?).
No descabido imaginar que as prticas corporais-artsticas, polissmicas e
polimorfas, remetam-nos a uma ideia de obsolescncia do corpo orgnico
obsolescncia esta que viria na esteira do desdobramento do corpo anatmico e
biomecnico j anunciado por renascentistas como Da Vinci e Vesalius. Tampouco
descabido pensar que a morte do corpo humano remeter-nos-ia glorificao do
esprito, renovando, no limite, o dualismo axiolgico de Plato, ou, simplesmente, a
confirmao retumbante do dualismo res extensa e res cogito cartesiano. Se assim
entendermos, a discusso migra para o campo da moral, e o risco de ditar e de
prescrever formas de salvar a humanidade que nos resta torna-se flagrante.
Em contrapartida (mas no em contraposio), pode-se, ainda de forma no
descabida, imaginar que esses processos talvez sejam uma reafirmao da corporalidade
e no sua negao por meio do aumento de sua extenso e, eventualmente, de sua
potncia. Potncia geradora de mais vida. Partilhando desta possibilidade, vislumbra-se
a possibilidade de a discusso migrar para o campo de uma esttica da existncia,
libertadora, talvez.
Partindo-se de definies simples, pode-se arrazoar que a moral o conjunto de
regras e preceitos restritos a um determinado grupo, circunscritos a uma dada poca. J,
tomando-se a noo de tica, tal como aparece em Michel Foucault (2001), pode-se
assumi-la como uma forma de pensar o cuidado de si levando produo de outras e
novas formas de vida. De Nietzsche, podemos tomar a noo, retomada em Foucault, de
que embelezar a vida agir, e no contemplar; ser o artista de sua prpria vida,
considerando-a como arte. Assim, entende-se que esttica no parte aqui da ideia de
beleza, mas das relaes do indivduo consigo mesmo e com a alteridade, trabalhando a

36

Gina Pane (1939-1990), artista italiana ligada aos primeiros movimentos da Arte Performtica, nos
anos de 1970 torna-se um dos expoentes da Arte Corporal, com perfomances nas quais a auto-mutilio
o foco central, pretendendo acentuar a questo da violncia, da vulnerabilidade e passividade humanas na
contemporaneidade.
37
Stelarc, pseudnimo do artista perfomtico australiano Stelios Arcadiou, nascido em 1946. Famoso por
experienciar, no prprio corpo, obras radicais, tais como o implante de uma 3 orelha no antebrao.
Estando ela capacitada eletronicamente a transmitir sinais, estes podem ser ouvidos pela internet
diretamente do brao de Stelarc. O artista mantm um site atualizado com todas as suas obras e
intervenes (http://www.stelarc.va.com.au/earonarm/index.html).

86

poltica da arte de viver e transformando a realidade de tal sorte a impedir que as


relaes de poder se fixem. As possibilidades abertas por esta noo de esttica da
existncia sero retomadas mais adiante.

87

Figura 3 Genesis, arte transgnica, Eduardo Kac, 1999.

Figura 4 Natural History of Enigma, flor transgnica (batizada de Edunia) com DNA do prprio
artista expresso nas veias vermelhas, Eduardo Kac, 2003/2008.

88

8. AMBINCIA V: EDUARDO KAC


8.1. Arte transgnica
Genesis, obra de Eduardo Kac, enquadra-se no que se poderia chamar de arte
transgnica, uma vez que explora uma intrincada rede de relaes entre biologia,
tecnologia informacional, interaes dialgicas, tica e internet. O elemento chave da
obra um gene sinttico produzido de forma inusitada: por meio da transliterao de um
trecho bblico do Gnesis para o cdigo Morse e, deste, para o DNA, numa sequncia de
pares de bases de acordo com um princpio de converso especialmente criado pelo
artista para esse trabalho.
O trecho bblico38 escolhido declara: Que o homem domine os peixes do mar,
as aves dos cus e todas as feras e todos os rpteis que rastejam sobre a terra. Para
Kac39, este versculo bblico implica e encerra uma noo aparentemente dbia entre
algo sancionado por Deus, mas tambm indicativo da supremacia humana sobre a
natureza. O cdigo Morse cumpre a funo de representar, por primazia, o uso da
radiotelegrafia, que, em certa medida, inaugura o alvorecer da era da informao e a
gnese de uma comunicao global. O gene, batizado de Genesis, foi incorporado a
bactrias num processo conhecido pelos bilogos como transformao bacteriana40. A
partir da galeria onde as bactrias eram cultivadas, os internautas podiam acionar uma
luz ultravioleta por meio da rede, provocando mutaes na bactria. Com a luz UV era
possvel visualizar os organismos (crculo azul com pontos esverdeados as bactrias
no canto superior direito da figura 3). As mutaes provocadas causaram mudanas da
sequncia bblica inicial. Esta nova sequncia de bases do DNA foi reconvertida para o
cdigo Morse e, deste, novamente para o ingls. A habilidade de mudar a sentena pode
ser indicativo de um gesto carregado de simbolismo. Poderia significar que no
aceitamos os significados ou as determinaes genticas, e que novos significados
podem emergir quando desejamos.

38

Gnesis 1, 26-27.
As informaes acerca do trabalho foram diretamente retiradas do site do artista
(http://www.ekac.org/index.html).
40
H aqui uma curiosa coincidncia: a molcula de DNA s passou a ser considerada como possvel
molcula da hereditariedade aps a caracterizao desse fenmeno por Frederick Griffith, mdico e
microbiologista britnico, em 1928.
39

89

A figura 4, tambm uma obra transgnica de Eduardo Kac, representa o ponto


central da srie Histria Natural do Enigma. Trata-se de um plantimal (termo adotado
pelo artista para indicar um organismo hbrido entre planta e animal). A corruptela
Edunia (Eduardo + Petnia) a materializao de uma flor geneticamente modificada e
transgnica41. O resultado desta manipulao molecular evoca o tom rosado da pele de
Kac, rosa este produzido pelo contraste entre a pele muito branca do artista e o sangue
que corre sob a pele. Ele parece ainda esboar a imagem viva do sangue humano que se
apressa atravs dos vasos de uma flor. Edunia no existe na natureza. Foi desenvolvida
entre 2003 e 2008, e exibida pela primeira vez em abril de 2009 no Museu de Arte
Weisman, em Minepolis, dentro da srie Histria Natural do Enigma, que incluiu uma
grande escultura, fotografias e outros trabalhos. As veias vermelhas sobre o fundo rosa
das ptalas so a expresso de um gene retirado das clulas do sangue de Eduardo Kac.
Bioidentidade radicalizada? Ou sua metamorfose? Poder-se-ia elaborar um novo
conceito que fosse capaz de abarcar o que aqui est em jogo e uso (informao,
informao gentica e identidade)? Poder-se-ia neologizar? Infogenintidade: um
possvel novo conceito.
Em O que filosofia?, Deleuze e Guattari (1997) admoestam que filosofar a
prpria arte de fabricar e de construir conceitos, conceitos estes que abraam
personagens conceituais que contribuam para sua definio. Ainda segundo esses
pensadores, os conceitos no nos esperam prontos, mas carregam inevitavelmente a
assinatura de quem os cria; e mais, nada seriam no fosse essa assinatura. Com
Nietzsche, podemos pensar:
os filsofos no devem mais contentar-se em aceitar conceitos que
lhes so dados, para somente limp-los e faz-los reluzir, mas
necessrio que eles comecem por fabric-los, cri-los, afirm-los,
persuadindo os homens a utiliz-los. At o presente momento, tudo
somado, cada um tinha confiana em seus conceitos, como num dote
miraculoso vindo de algum mundo igualmente miraculoso
(NIETZSCHE apud DELEUZE e GUATTARI, 1997, p. 13).

Logo, no h como conhecer nada por conceitos se antes eles no tiverem sido
criados e construdos de acordo com uma intuio intrnseca, um plano, um solo que
no deve ser confundido com os prprios conceitos, mas que obviamente os abriga.
41

So chamados de organismos geneticamente modificados (OGM) aqueles que tiveram seu genoma
manipulado, englobando a manipulao intraespecfica, bem como a interespecfica. Quando OGM o
resultado de manipulao interespecfica, ele chamado de transgnico.

90

No h conceitos que sejam simples. So sempre multiplicidades. H,


inexoravelmente, a ideia de que um conceito tensiona articulaes, cortes,
superposies. sim um todo, uma vez que congrega todos os seus componentes, mas
um todo fragmentrio. O conceito remete a um problema e razo prpria de sua
existncia (DELEUZE e GUATTARI, 1997).
Isso posto, pode-se arriscar a entender que a assinatura inerente ao conceito, no
contexto acima mencionada, deve significar um corpo de saberes e procederes que
colocam em jogo toda uma trama de foras, interesses e poderes. Ento, o que um
conceito como infogenintidade poderia engendrar? justamente esta a questo central
deste trabalho que talvez no seja respondida a contento, uma vez que sua gnese est
em curso. As biotecnologias avanam rapidamente na contemporaneidade, tanto em
possibilidades tcnicas concretas, como na sua disseminao pelo corpo social. Criar
conceitos tambm criar pensamento, modelar o entendimento por meio da
concretizao prpria ao uso das palavras. Assim, a ideia de corpo amplificado poderia
levar a uma nova conceituao e, destarte, a uma nova forma de entender e de apreender
o mundo.
Na contemporaneidade, tem-se uma forte interseco entre o humano e as novas
biotecnologias, sobretudo as nanotecnologias42. A propsito da nanotecnologia, creio
ser valioso transcrever parcialmente o discurso cientfico que historicamente inaugura a
criao deste conceito. possvel, atentando palestra de Richard Feynman43, tomar
seu discurso, intitulado H mais espaos l embaixo - Um convite para penetrar em um
novo campo da fsica44, como exemplar da assinatura da qual se fala:
Eu imagino que um fsico experimental deva frequentemente olhar
com inveja para homens como Kamerlingh Onnes, que descobriu o
campo das baixas temperaturas, que parece no ter fim e no qual
pode-se sempre ir mais e mais fundo. Um homem assim um lder e
tem um certo monoplio temporrio na aventura cientfica. [...] Eu
42

O prefixo nano indica algo de dimenses muito diminutas, algo da ordem de 10-9 m. Assim, a
nanotecnologia refere-se a tecnologias em que a matria manipulada s escala atmica e molecular para
criar novos materiais e processos com caractersticas funcionais diferentes dos materiais comuns da escala
visvel ou microscpica. No se trata apenas do estudo daquilo que muito pequeno, mas tambm e,
sobretudo, de suas aplicaes. O objetivo controlar a estrutura e o comportamento fundamental da
matria. (fonte: http://dei-s1.dei.uminho.pt/nanotec/download/6._Nanotecnologias.pdf - grifo nosso).
43
Richard Philips Feynman (1918-1988) foi um dos pioneiros da eletrodinmica quntica. Junto a Albert
Einstein, figura como um dos fsicos mais notveis da histria.
44
Esta palestra foi proferida por Feynman em 1959, no encontro anual da Sociedade Americana de Fsica,
no Caltech. Pode ser encontrada no Journal of Microelectromechanical Systems, vol. 1, nmero 1, p. 60,
de maro de 1992. A transcrio foi obtida e editada (com grifos meus) a partir da ntegra disponvel em:
http://www.comciencia.br/reportagens/nanotecnologia/nano19.htm.

91
gostaria de descrever um campo no qual pouco tem sido feito, mas no
qual, em princpio, uma enormidade pode ser conseguida. Esse campo
no exatamente do mesmo tipo que os outros, no sentido em que no
nos dir muito sobre a fsica fundamental (na linha de "o que so as
partculas estranhas?"), mas assemelha-se mais com a fsica do estado
slido, no sentido em que pode dizer-nos muitas coisas de grande
interesse sobre os estranhos fenmenos que ocorrem em situaes
complexas; alm disso, um aspecto muito importante que esse
campo ter um enorme nmero de aplicaes tcnicas. O que eu quero
falar sobre o problema de manipular e controlar coisas em escala
atmica. [...] Estou dizendo a vocs o que poderamos fazer se as leis
fossem as que pensamos; ainda no o estamos fazendo simplesmente
porque ainda no chegamos l. Suponha que, ao invs de tentarmos
reproduzir as imagens e toda a informao diretamente em sua forma
presente, escrevamos apenas o contedo de informao em um cdigo
de pontos e traos ou algo do tipo, para representar as vrias letras.
[...] Este fato - que quantidades enormes de informao podem ser
colocadas em um espao extraordinariamente pequeno - ,
evidentemente, bem conhecido dos bilogos, e resolve o mistrio que
existia antes de compreendermos tudo isso claramente, ou seja, como
podia ser que, na mais diminuta clula, toda a informao para a
organizao de uma criatura complexa como ns mesmos podia estar
armazenada. Toda essa informao - se temos olhos castanhos, se
raciocinamos, ou que no embrio o osso da mandbula deveria se
desenvolver inicialmente com um pequeno orifcio do lado, de forma
que mais tarde um nervo poderia crescer atravs dele - toda essa
informao est contida em uma frao minscula da clula, em forma
de uma longa cadeia de molculas de DNA, na qual aproximadamente
50 tomos so usados para cada bit de informao sobre a clula.
[...] O exemplo biolgico de escrever informao em uma escala
pequena inspirou-me a pensar em algo que pudesse ser possvel. A
biologia no simplesmente escrever informao; fazer algo com
ela. Vrias das clulas so muito pequenas, mas podem ser muito
ativas; elas fabricam vrias substncias; deslocam-se; vibram; e fazem
todos os tipos de coisas maravilhosas - tudo em uma escala muito
pequena. Alm disso, armazenam informao. Considerem a
possibilidade de que ns tambm possamos construir algo muito
pequeno que faa o que queiramos - que possamos fabricar um objeto
que manobra naquele nvel!
[...] Pode haver inclusive aspectos econmicos com relao a essa
atividade de fazer coisas muito pequenas. [...] Mas no tenho medo de
considerar a questo final em relao a se, em ltima anlise - no
futuro longnquo -, poderemos arranjar os tomos da maneira que
queremos; os prprios tomos, no ltimo nvel de miniaturizao! O
que aconteceria se pudssemos dispor os tomos um por um da forma
como desejamos (dentro do razovel, claro; voc no pode disp-los
de forma que, por exemplo, sejam quimicamente instveis).
[...] No posso ver exatamente o que aconteceria, mas dificilmente
posso duvidar que, quando tivermos algum controle sobre a disposio
das coisas na escala pequena, teremos um leque enormemente maior
de propriedades possveis para as substncias, e de diferentes coisas
que poderamos fazer.

92

Nos trechos selecionados, pode-se perceber que Feynman inscreve-se num


corpus conceitual j hbrido, fazendo reiteradas menes ao campo do biolgico. No se
pode esquecer de que a proposio do modelo da dupla-hlice para a molcula do DNA
havia sido proposta alguns anos antes (1953), causando intenso furor na comunidade
cientfica, dadas as possibilidades de manipulao gentica e informacional
vislumbradas ento. Feynman, pode-se intuir, no inocentemente acena com as
possibilidades biotecnolgicas. O que parecera um aceno, converte-se hoje em prticas
que facilmente nos remetem a termos em uso relativamente corrente. Ps-humano, psorgnico, hiper-humano, transumano.
Poder-se-ia falar numa espcie de filosofia emergente que procura compreender
o fenmeno das implicaes sociais, ticas, polticas e epistemolgicas do uso da
tcnica, da biotcnica. Se, de um lado, artistas como Stelarc e Orlan apontam para a
obsolescncia do corpo humano, por outro, possvel depreender que a utilizao das
biotecnologias pode nos remeter a uma ideia de extensibilidade, em franca oposio
noo de limitao orgnica. Em conformao ideia de que o homem um animal
criador e, portanto, artificializador, o transumano apontaria simplesmente no sentido da
realizao de uma suposta natureza humana.

93

9. POR UMA ESTTICA DA EXISTNCIA

EU, ANTONIN ARTAUD


Passei nove anos num asilo de alienados.
Fizeram-me ali uma medicina que nunca deixou de me revoltar.
Essa medicina chama-se eletrochoque,
consiste em meter o paciente num banho de eletricidade
fulmin-lo
e p-lo bem esfolado a nu
e expor-lhe o corpo tanto externo como interno
passagem de uma corrente
que vem do lugar onde no se est
nem deveria estar
para l estar.
O eletrochoque uma corrente que eles arranjam sei l como,
que deixa o corpo,
o corpo sonmbulo interno,
estacionrio
para ficar sob a alada da lei
arbitrria do ser,
em estado de morte
por paragem do corao.

94

Asco, repulsa, estranhamento. Atrao, curiosidade, fascinao. Afeces,


afetaes. No h espao para a passividade.
A arte torna presentes indagaes fundamentais da contemporaneidade: o que
o normal? Qual a natureza de nossas relaes com o mundo vivo? Haveria uma
hierarquia de valores entre os viventes, isto , valem uns mais do que outros? As obras
personificam os dilemas ticos que se levantam com a crescente utilizao das
biotecnologias.
Ao trabalhar com o corpo, seus fluidos e seus cdigos, a arte parece sinalizar o
fim das barreiras entre o artificial e o orgnico, entre o mundo natural e o mundo
humano. Linha tnue, cada vez mais apagada, subsumida pelas potencialidades da
tcnica. Adentramos, pois, num mundo ps-orgnico, transumano, em possibilidades
concretas de tornar reais as mais extravagantes obras de fico cientfica. o homem
para alm do domnio da natureza; o homem inventando uma nova natureza.
A arte imita a vida? No seria mais apropriado imaginar que a arte a prpria
vida? A expresso mxima de sabedoria por meio da linguagem da arte no seria a
melhor aproximao possvel? O que a arte pode informar sobre a vida, enfim?
Fayga Ostrower45 (2003) ensinava que os elementos expressivos, os vocbulos
da linguagem visual, podiam ser resumidos a apenas cinco: a linha, a superfcie, o
volume, a luz e a cor. A sntese desses elementos opera a magia da expresso artstica.
No parece mais ser to simples assim. O corpo, mais do que nunca, no s objeto,
mas veculo da expresso artstica. No mais apenas linhas, volumes, luz, cores, mas
sangue, pele, tecidos, DNA, compem parte do cenrio artstico da contemporaneidade.
Num ensaio de ttulo curioso, O peso insuportvel de ser merda divina, Slavoj
Zizek (2008) defende que a arte moderna subverteu completamente os pressupostos da
arte tradicional. Assim, tradicionalmente, teramos sob o escopo da arte o tratamento
das aparncias (belas) com tal plasticidade, que os sentidos das obras de arte so quase
infinitos. Neste contexto, a cincia trataria da realidade por trs das aparncias. Pois
bem, para o autor, na contemporaneidade, a cincia, numa operao de inverso, passou
a ocupar-se cada vez mais do domnio das aparncias e dos processos e fenmenos
privados de qualquer suporte substancial. Num contra movimento simtrico, a arte

45

Fayga Perla Ostrower (1920 - 2001), artista plstica nascida na Polnia e radicada no Brasil, destacouse como terica da arte e professora.

95

moderna se concentra cada vez mais do que ele chama de coisa real. Nas palavras de
Zizek, teramos:
A definio mais sucinta da arte moderna no a arte alm do
princpio do prazer? Supostamente, apreciamos a arte tradicional,
espera-se que ela produza prazer esttico, ao contrrio da arte
moderna, que causa desprazer; a arte moderna, por definio, fere.
Nesse sentido exato, a arte moderna sublime: causa prazer-na-dor,
produz seus efeitos por meio do prprio fracasso, na medida em que
se refere s coisas impossveis. Em contraste, parece que a beleza e o
equilbrio harmonioso so cada vez mais do domnio das cincias [...]
(ZIZEK, 2008, p. 200, grifos do autor).

Arrisquemo-nos a discordar de Zizek.


Se o real tambm a manifestao concreta dos saberes cientficos, a arte
(sobretudo a bioarte), ao apossar-se e constituir-se a partir de elementos cientficos,
configuraria uma coincidncia entre ela mesma e a cincia. Algo da ordem da
sobreposio entre cincia e arte: a arte como cincia e a cincia como arte. Partindo um
pouco dessa noo de coincidncia e, ao mesmo tempo, ultrapassando-a, considera-se
aqui que a arte funciona como ocasio para a discusso de uma possvel esttica da
existncia. Parte-se do pressuposto de que ela configura um reflexo de intrincadas redes,
tomadas no com o intuito de discutir o status esttico que propem, mas como formas
de se pensar a prpria vida. Na interseco entre a cincia, a vida e a arte, a reflexo que
se prope so os desdobramentos das formas de subjetivao e da consequente criao
de novas formas de vida. Uma panormica retrospectiva talvez permita pensar o que se
passou, enfim.
Antonietta Gonsalvus a representao do humano em sua mais absoluta
pertena natureza. o humano natural, sujeito s vicissitudes prprias de sua
condio.
As obras de Patricia Piccinini, no apresentadas aqui, criam animais hbridos
confeccionados com material sinttico e humano (fios de cabelo, pedaos de pele). Os
hbridos remetem, na obra da artista, a uma inquietao pessoal: se a tcnica pode criar
novas formas de vida, o que prope fazer com elas? a dimenso tica da condio
animal que preocupa Patricia.
Orlan e Stelarc preconizam a obsolescncia do corpo humano. A primeira o faz
em uma abordagem que traz o sinttico para dentro do corpo humano; Stelarc (cujas
obras tambm no foram apresentadas aqui) insere o humano/sinttico no humano, faz

96

um hbrido humano-humano. Sua obra mais recente a colocao de uma terceira


orelha no brao esquerdo foi confeccionada a partir do uso de sua prpria pele para
produzir uma modificao permanente em sua arquitetura corporal. A essa terceira
orelha humana (que nada ouve, pois no dispe de um crebro), foi acoplado um chip
capaz de transmitir para a rede o que aquela orelha ouvir. Assim, por vias indiretas, o
crebro de Stelarc poder ouvir o que sua terceira orelha ouve; no s ele, mas todos os
que assim desejarem. a amplificao concreta da finitude do corpo humano e sua
transmutao em matria infinita.
Em Kac, parece haver um retorno ao humano natural na medida em que lida
apenas com o cdigo da vida, aquele que comum a todos os seres viventes. No h
interferncia de materiais sintticos, mas apenas da tecnologia de manipulao gnica.
Pode-se pensar que o caminho percorrido pode ser assim resumido: o humano
natural (Lavnia Fontana), o humano natural no animal no natural (Patricia Piccinini), o
sinttico no humano (Orlan), o humano no humano-sinttico (Stelarc), o humano natural
(Eduardo Kac).
Assume-se,

pois,

que,

na

verdade,

estamos

diante

de

um

cenrio

biocontemporneo, isto , aquele no qual a dimenso estritamente biolgica da vida, a


zo, a vida natural, a nica vida que se conhece, a transubstanciao do corpo. Mas,
quem nos diz o que a vida natural? Se da bactria ao homem, do elefante ao capim, o
ser vivo funciona a partir de um mesmo cido, levantando uma insuspeitada relao
entre os animais humanos e os no humanos, seria a vida, definida pela cincia, apenas
a manifestao do cdigo do cido? Mas, tambm, quem nos diz o que um animal
(no humano)? Derrida (2002) discutiu a dificuldade em se definir o que um animal.
Ele recorreu a Montaigne para iniciar sua reflexo, mostrando que o que est em jogo
a segurana ingnua do homem:
Como ele conhece, pelo esforo de sua inteligncia, os movimentos
internos e os segredos dos animais? Por qual comparao entre eles e
ns, conclui pela animalidade que lhes atribui?
Quando brinco com minha gata, quem que sabe se ela passa seu
tempo mais do que eu o fao com ela?
Ns nos entretemos de macaquices recprocas. Se eu tenho o meu
momento de comear ou de recusar, ela tambm tem o seu.
(MONTAIGNE apud DERRIDA, 2002, p. 20)

Agamben (2004) nos ensina que, para os gregos, havia uma distino conceitual
significativa para o vocbulo nico que utilizamos para designar o fenmeno vida. A

97

diferenciao era tanto semntica quanto morfolgica. Talvez devamos resistir em


considerar essa diferenciao apenas curiosa. Lembrando do atrelamento entre filosofia
e conceitos discutido anteriormente a partir do pensamento de Deleuze e Guattari
(1997), certamente estamos diante de uma cosmoviso especfica. Assim, temos zo
indicando o simples ato de viver, comum a todos os seres vivos, e bios indicando uma
forma de viver prpria de um indivduo ou de um grupo, algo como uma vida
qualificada, um modo de viver particular.
Talvez se possa aproximar essas noes, considerando o que a moderna biologia
nos fala a respeito do fenmeno vida. Os bilogos j entenderam vida como um pacote
de predicados, isto , seria vivo todo e qualquer organismo que apresentasse
determinadas caractersticas ou capacidades, tais como metabolismo, capacidade de
reproduo, autonomia. Passou-se a um novo entendimento com o advento e
desenvolvimento da biologia molecular, implicando a alterao da definio. Pressupsse, ento, que seria vivo todo e qualquer organismo que possusse um cdigo capaz de
especificar todas as capacidades e caractersticas dos indivduos. Entende-se que as
definies no so excludentes, podendo claramente ser conciliadas na ideia de que o
pacote de predicados depende da especificao do cdigo, sendo a codificao tambm
parte desse pacote. A zo poderia, ento, ser compreendida nesses termos.
Parece haver uma confluncia inequvoca entre o entendimento biolgico da
vida acima exposto, a biopoltica e a vida na contemporaneidade. Agamben aponta esta
confluncia, na qual a vida natural passa a ser includa nos clculos do poder, a partir
dos limiares da Idade Mdia, tornando-se biopoltica tal como elaborada por Foucault.
O chamado limiar da modernidade biolgica da sociedade encontra-se no ponto em que
a espcie e o indivduo tornam-se a mesma coisa para as tecnologias postas em
movimento no ambiente poltico. Trata-se de uma domesticao da zo, um controle
disciplinar efetivo e efetivado pelo biopoder:
Por um lado, o estudo das tcnicas polticas (como a cincia do
policiamento) com as quais o Estado assume e integra em sua esfera o
cuidado da vida natural dos indivduos; por outro, o estudo das
tecnologias do eu, atravs das quais se realiza o processo de
subjetivao que leva o indivduo a vincular-se prpria identidade e
prpria conscincia e, conjuntamente, a um poder de controle
externo. (AGAMBEM, 2004, p. 13).

a vida nua assumindo a dimenso da vida.

98

Em contrapartida, podemos tomar uma noo recente, aceita nos crculos


acadmicos, mas pouco difundida nos espaos educacionais extra-universitrios, que a
noo de autopoiese, criada pelos bilogos chilenos Humberto Maturana (1928) e
Francisco Varela (1946-2001) na dcada de 1970. A teoria da autopoiese levaria a um
entendimento acerca dos organismos que acabaria com o antigo dualismo corpo-alma,
uma vez que identifica o processo do viver com o processo cognitivo. Assim, a
organizao prpria s entidades vivas traduz-se pela capacidade de se manterem como
sistemas fechados que produzem a si mesmos. Dito de outra forma, viva toda entidade
autopoitica, e autopoitica toda entidade caracterizada como uma rede fechada (pois
h uma barreira que individualiza o sistema, conferindo-lhe um espao interno e outro
que lhe externo) de processos moleculares na qual as molculas produzidas geram, por
meio das interaes, a mesma rede de molculas que as produziu. Logo, os organismos
dito vivos so sistemas autnomos que se auto-produzem e se auto-regulam
constantemente, sempre em interao com o meio. H aqui um aspecto que merece
destaque: a mente no uma coisa (como desejava Descartes), mas um processo,
estando intimamente relacionada cognio, ao conhecimento e, assim, prpria vida.
Parece significativo saber que a ideia de autopoiese foi apropriada por Deleuze e
Guattari (1997). Vejamos a potncia desta apropriao.
A arte, a cincia e a filosofia, para os filsofos, podem ser entendidas como o
enfrentamento e o entrelaamento, o traado e o esboo sobre o caos. criao de um
finito capaz de restituir o infinito. a criao de um mundo que redesenha o mundo.
Assim, a autopoiese, defensora da existncia de fronteiras comunicativas e da autoproduo, confronta ideias cartesianas e mecanicistas, concentrando seus esforos numa
compreenso focada nas conexes, nas interaes, nos espaos intersticiais existentes
entre territrios aparentemente distintos. Sendo a cognio autopoitica no
representacional de um mundo dado que lhe exterior , pode-se depreender que
estamos diante de um plano de composio em que a cognio especifica a realidade
por um processo de autocriao. O mundo que vemos um mundo partilhado pela
linguagem. O mundo como abismo da alma, segundo Artaud.
Pensemos, pois, na noo de Corpo sem rgos (CsO) de Deleuze e Guattari: os
indivduos ou grupos so atravessados por linhas, fusos e meridianos diversos e
distintos, fazendo de nossa existncia uma espcie de geografia. Nossos corpos so
corpos cartogrficos. Sendo mapas, h claramente a delimitao de territrios polticos,
econmicos, sociais, algo da ordem do registro de linhas individuais. Tais linhas ora so

99

traadas do exterior, e a, podemos ter confluncia, acordo ou incompatibilidades


irreconciliveis; ora h a possibilidade de tra-las, de invent-las, na efetividade e
concretude da vida, como verdadeiras e legtimas linhas de fuga. Estas so uma
questo de cartografia. Elas nos compem, assim como compem nosso mapa. Elas se
transformam e podem mesmo penetrar uma na outra. Rizoma. (DELEUZE e
GUATTARI, 1996, p. 75-76).
Um pequeno aparte aqui parec valioso: bastante comum encontrar, na obra
destes filsofos, conceitos retirados de outras reas do conhecimento. Eles parecem
querer demonstrar que a delimitao, a territorializao dos saberes, limitadora da
potncia do pensar; a apropriao, portanto, deve ser levada a cabo sempre que preciso
for. o que acontece com a noo de rizoma. Rizoma, na botnica, compreende certo
tipo de caule em que, em vez de haver uma estrutura axial, vertical e principal da qual
saem os ramos, h um caule horizontal, geralmente subterrneo, que lana seus ramos
verticalmente para o espao areo. A apropriao no poderia ser mais bonita e fecunda:
o pensamento no precisa se engessar e brotar a partir de uma rigidez totalitria prpria
aos universais no questionados; ele pode brotar de forma independente a partir das
interaes entre ideias distintas colocadas num mesmo plano e lanadas para que
possam ser apreciadas, confrontadas, disseminadas. Podem, ento, as linhas
significarem possibilidades de territorialidades, desterritorialidades e reterritorialidades,
sujeitas sempre ao errtico prprio da vida, podendo ser cruzadas ou no, s vezes mais
facilmente, s vezes simplesmente no acontecendo. H que se construir uma geografia
experimentada. Nessa experimentao, em que se encontram as possibilidades de
claridades, as inevitveis trevas e as prementes reivindicaes da alma, desenham-se as
desordenadas cartografias do ser num CsO, espao privilegiado onde tudo se traa e
foge ao mesmo tempo. necessrio esclarecer, ainda que de forma breve, que quando
Deleuze e Guattari falam do CsO, eles o fazem em nome de um estranhamento e de uma
recusa aos ditames da psicanlise, que com seus discursos, implicam a constituio de
um verdadeiro corpo com rgos. , ento, em contraposio ao esquadrinhamento do
corpo, sua territorializao, higienizao e prticas mutiladoras e disciplinadoras, que
surge a ideia de CsO. necessrio que o corpo signifique um campo de imanncia do
desejo, definindo-se como processo de produo independente das demandas dos
saberes, que lhe so exteriores, indicadores de alguma falta que deva ser suprida. Sim,
bem verdade que nossa sociedade sofreu mutaes intensas nas ltimas dcadas, mas
mais do que temer ou simplesmente esperar, preciso inventar novas armas capazes de

100

traduzir, na concretude da vida hodierna, uma esttica da existncia, oxal nos moldes
foucaultianos.
Em Michel Foucault, a esttica da existncia uma genealogia da moral que
recupera a importncia da relao consigo mesmo como uma tica do viver. Ela est
presente no dito ltimo Foucault referncia explcita no s ao fato de serem seus
trabalhos mais tardios, mas tambm porque marca certa diferena em sua abordagem
acerca do problema do sujeito. Se at ento sua obra apontava para as foras e prticas
de assujeitamento, nas obras da dcada de 198046 que aparece a perspectiva do sujeito
passvel de produzir uma verdadeira e libertadora esttica da existncia. A partir da
antiguidade grega e romana, Foucault buscou traar uma genealogia do cuidado de si
(ascese) fundamentador de um princpio tico que se transmuta em uma prtica
estilstica da existncia para uma vida bela. Fazendo coincidir o bom com o belo e a
tica com a esttica, o estudo foucaultiano das antiguidades grega e romana permite a
distncia crtica em relao ao modo como nos conduzimos hoje (quem somos?) para,
talvez, retornar e entender o presente como desafio ausncia de universais, de valores
nicos perdidos e anunciados por Nietzsche como a morte de Deus. A subjetividade ,
ento, entendida no como a identificao do sujeito a uma categoria ontologicamente
invarivel, dada de largada a partir de uma suposta natureza humana originria, mas a
modos de agir modificveis e plurais a constituio do sujeito como aquele que
ultrapassa a si mesmo. Talvez, teramos ainda uma possvel sada para o sujeito
assujeitado, que seria a reinveno do eu a partir do conhecimento e do cuidado de si.
Temos aqui um Foucault mais combativo, insistindo na ideia de que o trabalho de
escrita do filsofo deve ser uma luta contra aquilo que impede o exerccio de liberdade
do sujeito, contra aquilo que impede que o sujeito faa de sua vida uma obra de arte.
Insurge-se, pois, contra os investimentos biopolticos que ocultam o carter tico e
artstico da vida medida que ela dominada por uma vontade de controlar
biologicamente o prprio sentido de viver: do embrio escolhido morte evitada.
Na medida em que Foucault volta seus estudos para as escolas filosficas grecoromanas na primeira metade dos anos 1980, a articulao entre subjetividade e verdade
adquire os contornos da constituio de um sujeito singular. Percebe-se que este sujeito
no se constituir apenas e to somente pelas prticas que o sujeitam, mas que ele pode
tornar-se objeto e sujeito para si prprio. No se trata dos moldes cartesianos do
46

Sobretudo nos dois ltimos volumes de Histria da sexualidade e Hermenutica do sujeito (vide
referncias completas ao final da dissertao).

101

dualismo, que pressupe um sujeito original que pensa, mas de uma subjetivao tica
irredutvel aos mecanismos disciplinares e s regulamentaes do biopoder das
sociedades modernas ocidentais. Este um ponto fundamental que marca uma nova
compreenso sobre um sujeito, e que lhe abre possibilidades de pensar-se de maneira a
compor e permitir-se multiplicidades:
Atravs de quais jogos de verdade o homem se d seu ser prprio a
pensar quando se percebe como louco, quando se olha como doente,
quando reflete sobre si como ser vivo, ser falante e ser trabalhador,
quando ele se julga e se pune enquanto criminoso? Atravs de quais
jogos de verdade o ser humano se reconheceu como homem de
desejo? (FOUCAULT, 2007, p. 18, grifos nossos).

A retrospectiva foucaultiana inscreve-se no seu amplo projeto de certa histria


da verdade. Sobretudo em A hermenutica do sujeito, Foucault investigar a diferena
entre filosofia e espiritualidade, cuidado de si e conhecimento de si, ascese e verdade.
H uma exigncia tica quando se estabelece uma articulao entre subjetividade e
verdade; logo, a modificao do ser necessria para subjetivar discursos reconhecidos
como verdadeiros, discursos estes que so assim considerados somente quando atuam
como princpios e matrizes para a ao, de modo que concretizem no indivduo as
atitudes e disposies essenciais para o enfrentamento dos acontecimentos da
existncia. O fio condutor da articulao entre subjetividade e verdade, ainda em
Foucault a partir dos estudos da antiguidade, traduz-se no cuidado de si que no pode
nem deve ser confundido com o conhecimento de si. A nfase foucaultiana se d
justamente na percepo de que o conhecimento de si s existe tendo como fundamento
o cuidado de si. O conhece-te a ti mesmo do orculo de Delfos deve ser
compreendido como um conjunto de recomendaes que aqueles que desejam consultar
o deus Apolo devem seguir. Cuidado de si: a introspeco de uma atitude diferente
consigo, com os outros e com o mundo; uma converso do olhar do exterior para o
prprio interior; implica, em suma, transformao de acordo com aquilo que afeta, que
toca, que atravessa o ser prprio de cada um. Estaramos diante do CsO de Deleuze e
Guattari?
Michel Foucault no se prope a elaborar uma histria das prticas ascticas
para descobrir a verdade no sujeito, para situar o sujeito em seu devido lugar na alma ou
ainda para fazer dela objeto de discurso. Diz apenas que seu trabalho trata

102
de dotar o sujeito de uma verdade que ele no conhecia e que no
residia nele; trata-se de fazer desta verdade aprendida, memorizada,
progressivamente aplicada, um quase-sujeito que reina soberanamente
em ns (FOUCAULT, 2001, p.481).

Mas, como produzir uma esttica da existncia se no se trata de decalcar em


ns, to afastados que estamos hoje, a vivncia prpria da antiguidade? Ortega (1999)
aponta um caminho possvel: a amizade. Curiosamente, Marilena Chau (2002), no
comentrio acerca do texto Discurso da servido voluntria de Etienne de La Botie
(1530-1563) teoricamente um discurso contra a tirania poltica e a garantia de sua
manuteno por conta da sujeio , aponta como caracterstica central do escrito a
questo da amizade (La Botie foi grande amigo de Michel Montaigne).
Seria possvel aproximar as duas noes de amizade? E mais, seria possvel
associ-las concomitantemente a uma esttica da existncia, no sentido de possibilitao
de uma vida boa e bela, atenta s multiplicidades?
La Botie inicia mostrando sua incompreenso acerca do fenmeno da tirania:
Por ora, gostaria apenas de entender como pode ser que tantos
homens, tantos burgos, tantas cidades, tantas naes suportem s
vezes um tirano s, que tem apenas o poderio que eles lhe do, que
no tem poder de prejudic-los seno enquanto tm vontade de
suport-lo, que no poderia lhes fazer mal algum seno quando
preferem toler-lo a contradiz-lo (LA BOTIE, 2001, p. 12).

Ao longo dos prximos trinta e sete pargrafos, ele ir discorrer a respeito de sua
indignao quanto ao que qualifica como uma servido voluntria se para ter
liberdade basta desej-la, se basta um simples querer, haver nao no mundo que ainda
a estime cara demais (p. 15) indicando que a nica forma de compreender algo
inconcebvel demonstrado pelo acasalamento de conceitos irreconciliveis (servido e
voluntrio), seria o desenvolvimento e a perpetuao de um hbito tomado como
normal, como se os hbitos tivessem natureza prpria e estivessem sempre nas origens,
algo da ordem do intrnseco. A memria funcionando base da iluso e do feitio. Mas,
o que isso nos diz sobre a amizade? Para Chau, o Discurso acaba por contrapor o
desejo de servir e a amizade. Assim, a servido se d por vontade, por cumplicidade
com o tirano, e esta nada mais seria do que contrafao da amizade. A vontade de no
ser livre encontra eco na ausncia de amizade. Nas palavras de Chau:

103
A servido voluntria no percorre um caminho, trabalha para tralo. No havendo paradigma a recuperar nem positividade a restaurar,
compreende-se que o avesso da contrafao servil no seja uma
realidade determinada, um regresso boa me natureza, mas atividade
de pura negao: no servir (CHAU, 2002, p.192).

O no servir traria assim o encontro da amizade e, consequentemente, da vida


livre repleta de uma esttica da existncia.
Para Ortega (1999), na obra de Foucault, os conceitos ascese, converso,
parrhesia (o dizer verdadeiro) e amizade so conceitos-chave, ainda que no sejam to
perceptveis como tal pelo fato de no haver, diretamente, uma sistematizao dos
mesmos no corpus foucaultiano.
A amizade um conceito-chave na obra foucaultiana, sendo tambm
um elemento de ligao entre a elaborao individual e a subjetivao
coletiva. Ela , para o pensador francs, um convite, um apelo
experimentao de novos estilos de vida e comunidade. Reabilit-la
representa introduzir movimento e fantasia nas rgidas relaes
sociais, estabelecer uma tentativa de pensar e repensar formas de
relacionamento em nossa sociedade, as quais, como observa Foucault,
so extremamente limitadas e simplificadas (ORTEGA, 1999, p. 26).

A partir da noo posta acima, Ortega defende que a anlise da subjetividade


tica traz uma determinada autonomia e uma possibilidade de resistncia subjetividade
negativamente formulada com a modernidade e produzida pelo biopoder. Num texto de
flego intelectual invejvel, o autor traa os deslocamentos filosficos e analticos de
Foucault ao longo de toda a sua obra. No faz parte do escopo deste trabalho refazer
esse traado, mas chegar ao ponto central e final que estabelece as relaes entre tica e
amizade, e uma esttica da existncia.
Retomando o que j fora dito aqui, a investigao genealgica de Foucault
acerca da antiga esttica da existncia tem, para alm da mera anlise histrica, o intuito
de estabelecer um programa tico-poltico. Para Ortega, no se trata de adotar o modelo
tico da antiguidade, mas de tom-lo como exemplo, atualizando-o no contexto
sobreindividual da amizade (1999, p. 152). Pode-se dizer que na antiguidade a
experincia moral apresenta-se como uma experincia consigo mesmo no ligada a
sistemas institucionalizados de qualquer ordem. A aproximao torna-se possvel se
pensarmos que, na atualidade:

104
A maioria de ns j no acredita que a tica se fundamenta na religio,
mas tambm no queremos que um sistema jurdico intervenha em
nossa vida pessoal, moral, privada. Os movimentos de libertao
atuais sofrem pelo fato de no poderem encontrar fundamento sobre o
qual se possa basear a elaborao de uma nova tica (FOUCAULT
apud ORTEGA, 1999, p. 153).

A ideia de bios, ento, torna-se central, em detrimento da noo zo. A bios a


matria sobre a qual o sujeito deve se debruar e laborar, por meio de prticas de si que
levem no subservincia, mas libertao, produo de novas formas de vida que
sejam capazes de traduzir, na materialidade da vida, as multiplicidades prprias a cada
um. Cada qual descobrindo e criando prticas de si que conduzam a uma esttica da
existncia onde o bom e o belo coincidam, pois o cuidado de si, so as prticas de
tecnologias do eu que preferencialmente devem servir como local de resistncia contra o
poder poltico. Obviamente, no se trata de uma autonomia no sentido liberal do termo,
mas de uma espcie de constituio de uma subjetividade anrquica no sentido de estar
descolada de uma subjetivao ligada ao Estado. A amizade seria a possibilidade de
atualizao dessa estilstica da existncia. Segundo Ortega, bem verdade que Foucault
basicamente limita sua anlise cultura homossexual, mas, de toda forma, esta
limitao no exclui a extrapolao a outros grupos, uma vez que essa forma de
existncia encontra eco e concretude na amizade.
Antes de estabelecer a relao que aqui interessa acerca da amizade e da
estilstica da existncia, uma digresso necessria: em Agamben, tem-se o conceito
forma de vida sendo caracterizado por uma vida inseparvel de sua forma, sendo esta
a forma o que realmente importa. O conceito exprime um tipo de comunidade
definido pelas possibilidades de vida. O poder poltico, o poder biopoltico, acaba por
dissociar a vida do contexto das formas de vida, ligando-a a explicaes
pseudocientficas do corpo, sade, doena, medicalizao crescente das mais
variadas esferas da vida (AGAMBEN apud ORTEGA, 1999, p.158). Uma forma de
contrapor-se a este cerceamento, desligando-o do mbito da zo, seria perguntar-se se
hoje so possveis outras formas de vida. justamente na vida como possibilidades
vrias, na vida na qual o que importa como se vive, que Foucault est interessado,
imaginando que a amizade cumpriria exatamente o papel de possibilitar numerosas
formas de encarnao. Deve-se, portanto, depreender que a tica da amizade s pode ser
uma tica negativa, no sentido de operar no vazio, na ausncia de um programa, de tal
sorte, que realmente se possam construir relaes variveis, multiformes, autorais. No

105

h como, a partir deste ponto de vista, prescrever formas de vida. Cada indivduo dever
criar sua prpria tica. Caberia tica da amizade preparar o caminho para a
consecuo de novas formas de vida, para a intensificao da experimentao, algo da
ordem da geografia experimental da qual nos falava Deleuze e Guattari, no havendo
unanimidade na relao de amizade com o outro. Percebe-se que a amizade justamente
algo da ordem da relao com o outro, mas uma relao baseada e construda a partir do
indivduo, moda de uma autopoiese, inaugurando um tipo de relacionamento em que a
mobilidade e a intensidade so centrais, mas sem que se transformem em estados de
dominao.
A amizade deve fomentar a superao da tenso entre o indivduo e a sociedade,
dando lugar a um espao intersticial de subjetivao capaz de abarcar tanto as
necessidades individuais quanto as coletivas, ressaltando a interao entre elas.
No estamos, pois, a falar da autopoiese, das relaes rizomticas, das
possibilidades de campos de multiplicidades, das foras que engendram CsO? No
estaria a arte contempornea a nos mostrar a urgncia da constituio de campos de
possibilidades diversas, a fim de que possamos entender que, para uma forma de vida
boa, talvez no seja necessrio haver tanta elucubrao e manipulao, como cirurgias,
misturas genticas, implantes e mutilaes, bastando consentir numa esttica da
existncia que tome por base uma tica da amizade?

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