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A Madeira de Eucalipto para Postes

Segundo registros histricos, a primeira utilizao de postes de madeira data da


dcada de 30 do sculo passado, quando o telgrafo comeou a ser utilizado.
No Brasil, os postes comearam a ser utilizados j no finalzinho do sculo
passado. Mesmo com relativa abundncia de madeiras nativas, h registros que
relatam a utilizao do eucalipto para postes em 1905. Para linhas telefnicas,
postes de Eucalyptus longifolia foram utilizados pela primeira vez em 1916, no
estado de So Paulo. A utilizao da madeira de eucalipto se deveu a trs
fatores principais: disponibilidade da matria-prima, relativa escassez de outras
essncias florestais e crescente demanda por postes devido expanso do
telgrafo, telefone e energia eltrica. Na tentativa de aumentar a vida til dos
postes, somente em 1945 surgiu a primeira usina a presso para tratamento de
madeira. Na dcada de 70, o setor ganhou um grande impulso, em funo do
aperfeioamento tecnolgico das indstrias e do surgimento de grandes
macios de florestas plantadas, principalmente o eucalipto. Desde ento, sua
crescente utilizao tem-se justificado pelo fato de o poste de madeira tratada
ser um material de alta durabilidade, aliado a uma srie de outras vantagens.
As principais vantagens da utilizao dos postes de madeira tratada de
eucalipto so:
REGULADOR DE PREO - Os postes de madeira sempre atuaram como
reguladores de preos no mercado nacional. Quando a empresas de distribuio
diminuram a utilizao de postes de madeira, os preos dos postes de concreto
subiram rapidamente.
REDUTOR DE CUSTOS - quando os preos dos postes de madeira se apresentam
inferiores aos de concreto, tais diferenas se refletem quase que na mesma
proporo no custo das linhas de transmisso - LTs. Quanto s redes de
distribuio rural, estas so, historicamente, 4% (monofsicas) e 3% (trifsicas)
mais baratas do que as de concreto.
ECOLGICO - a utilizao de postes preservados, advindos de madeira de
reflorestamento, representa atualmente um importante fator ecolgico, como
produto renovvel, assim como estratgico de conservao de energia. Dados
demonstram que para a produo de um poste de madeira renovvel,
consomem-se cerca de 1.056 kcal, enquanto um poste de concreto chega a
consumir 550.000 kcal, envolvendo o consumo de componentes no
renovveis, como ferro e cimento.
DESEMPENHO ELTRICO - como a madeira possui baixa condutibilidade trmica,
h uma reduo sensvel dos riscos de acidentes e desligamentos por fugas ou
descargas eltricas, devido s suas caractersticas dieltricas. O nvel bsico de
impulso da madeira de 400kV, tornando-a quase 6 vezes melhor isolante
eltrico do que o concreto. Segundo relatrio da CEMIG(Centrais Eltricas de
Minas Gerais), o nmero de desligamentos das linhas com estruturas de
madeira menor do que o verificado em linhas com estruturas de concreto ou
metlicas.
NVEL DE ISOLAMENTO - Segundo o Transmission and Distribution Reference
Book, as estruturas de madeira suportam tenses de impulso atmosfrico, no

mnimo, 51% acima das estruturas metlicas.


TRANSPORTE - o poste de madeira pesa em torno de 60% menos que o de
concreto equivalente, trazendo uma reduo de custo no transporte. O seu
manuseio para carga e descarga pode ser feito sem equipamento especial e/ ou
cuidados maiores; a relao mdia de capacidade de carga 3:1, em confronto
com o poste de concreto.
CHOQUE MECNICO - em funo de sua elevada elasticidade, os postes de
madeira apresentam maior resistncia aos choques mecnicos, quando
comparados a outros tipos de postes.
INSTALAO - Por ser um material leve, o poste de madeira pode ser arrastado
por animais, morro acima e mata adentro e instalado por operrios sem
equipamentos especiais e sem riscos de se partir; o poste de concreto no pode
ser arrastado e necessita de caminho MuncK, exigindo-se cuidados extremos
no seu manuseio.
ACESSRIOS - as estruturas de madeira necessitam de um menor nmero de
acessrios(ferragens, travessas etc.), proporcionando economia de escala.
Existem alguns casos em que a relao de itens de ferragens chega a ser de
1:12, quando comparado com estruturas de concreto.
PERFORMANCE - o poste de madeira, por exemplo de 400 daN, suporte tal
esforo em qualquer direo, enquanto o poste de concreto duplo T suporta
essa carga apenas na direo dos fios e somente 200 daN na perpendicular;
numa linha plana reta, onde uma determinada distncia exige a cobertura de 4
postes de concreto, somente 3 postes de eucalipto seriam necessrios; se a
linha no for reta e plana, a situao para postes de concreto se agrava,
exigindo-se estais ou adensamento, uma vez que somente poder suportar 200
quilos na perpendicular.
As principais desvantagens da utilizao dos postes de madeira tratada de
eucalipto so:
DURABILIDADE - por ser natureza orgnica, a madeira atacada por organismos
xilfagos(cupins e fungos, principalmente), bem como pode ser destruda pela
ao do fogo(queimadas e incndios).
MANUTENO - devido s questes apresentadas quanto durabilidade, os
postes de madeira exigem maior manuteno, fazendo-se o tratamento e o
retratamento do solo contra fungos e cupins, bem como o aceiramento nas
regies onde comum a prtica de queimadas. O principal fabricante nacional
de produtos preservativos para madeira recomenda intervalos mnimos de 8
anos entre manutenes(preventiva e corretiva) em postes em servio.
INDISPONIBILIDADE DE MADEIRA - no existem estoques suficientes de madeira
em quantidade e qualidade necessrias e satisfatrias. No foram realizados
plantios com espcies adequadas e prticas de manejo especficas para a
produo de postes. A baixa quantidade de material disponvel considerado
remanescente de outras finalidades de plantio.

A experincia mundial indica que no somente os pases de grande vocao


florestal como os Estados Unidos, a Alemanha, Finlndia e a Austrlia utilizam
intensivamente os postes de madeira preservada; a Inglaterra, rica em cimento,
carvo e ferro, mas pobre em florestas, importa postes de madeira preservada,
principalmente para a utilizao em redes rurais.
Numa comparao entre a utilizao de postes de madeira preservada no Brasil
e nos Estados Unidos, onde eles so usados em linhas telefnicas, de
distribuio e de transmisso de energia eltrica para tenses de at 345 KV,
percebe-se uma assustadora diferena.
Informaes mais recentes apontam, nos Estados Unidos, um consumo de mais
de 6 milhes de postes de madeira preservada por ano, sendo mais de 1 milho
de postes importados, com uma vida mdia de 30 a 35 anos para as peas.
importante que o poste de madeira preservado de eucalipto seja visto como
material de engenharia, em funo das inmeras vantagens apresentadas. As
suas limitaes podero ser compensadas atravs da aplicao dos rigores das
normas tcnicas, solucionando-se os problemas relacionados qualidade da
matria-prima, bem como aos produtos e processos preservativos, alm da
implementao de tcnicas de manuteno das peas em servio, como reforo
da linha de afloramento, aplicao de pastas em locais de maior incidncia de
ataque de organismos xilfagos e construo de aceiros.
Em funo da resistncia e da durabilidade natural, a literatura recomenda as
seguintes espcies de eucalipto para a produo de postes:
Eucalyptus citriodora, Eucalyptus maculata, Eucalyptus paniculata, Eucalyptus
botryoides, Eucalyptus camaldulensis, Eucalyptus tereticornis, Eucalyptus
sideroxylon, Eucalyptus siderophloia, Eucalyptus cloeziana, Eucalyptus creba,
Eucalyptus microcorys, Eucalyptus gummifera, Eucalyptus longifolia. E.
triantha.
Poste de madeira ampliam eletrificao
Custo competitivo, facilidade de manuseio e de manuteno fazem do poste de
madeira uma ferramenta importante para ajudar a alavancar a eletrificao
rural. Afinal, ele pea da infra-estrutura de que o Pas precisa para enfrentar
os desafios da economia globalizada, rumo ao desenvolvimento econmico
sustentado. Mas tambm so necessrios recursos para se construir a infraestrutura adequada.
O ano 2000 fechou com investimento total de US$ 112 bilhes. Ao setor
energtico dever caber fatia significativa, da ordem de 10% desse valor.
O governo federal mobiliza recursos visando rpida criao da infra-estrutura
necessria, para que investimentos produtivos encontrem terreno frtil. De olho
nos setores mais carentes dessa infra-estrutura, as luzes se acendem para a
eletrificao rural.

O Ministrio das Minas e Energia, com apoio da Eletrobrs, est implementando


no Pas o programa "Luz no Campo", j lanado em diversos estados brasileiros.
Certamente, esta a maior e mais promissora iniciativa do gnero no Brasil.
Pretende levar energia eltrica, nos prximos quatro anos, a um milho de
propriedades e domiclios rurais. Dos recursos estimados para investimentos, da
ordem de R$ 2,6 bilhes; R$ 1,77 bilho ser financiado pela Eletrobrs com
recursos da Reserva Global de Reverso. Concessionrias e cooperativas de
eletrificao rural tero acesso a linhas de crdito para implementar a
eletrificao no campo. Calcula-se que sero construdos mais de 465 mil
quilmetros de redes, que utilizaro cerca de 3,8 milhes de postes.
Postes de madeira
Cada poste instalado um investimento feito pela distribuidora de energia cujo
retorno pode - e deve - ser medido na ponta do lpis. Para isto, basta uma
equao simples combinando alguns custos que vo alm do preo unitrio.
Envolve cuidados de manejo e instalao para evitar desperdcios, manuteno
e quanto tempo o poste dura em servio.
O Brasil um Pas de evidente vocao florestal. Mesmo pases pobres em
florestas e ricos em cimento e ferro, como a Inglaterra, preferem utilizar postes
de madeira tratada devido economia que proporcionam na construo de
redes rurais de energia. Nos Estados Unidos, 99% dos postes so de madeira
tratada, utilizados na distribuio de energia para tenses at 345 KV e na rede
de telefonia. So seis milhes de unidades por ano, um milho importadas. No
Brasil, por provvel desinformao, a demanda anual ainda da ordem de 250
mil unidades.
Vantagens comparativas
Madeira preservada ajuda poupar florestas nativas, oferecendo uma alternativa
de alta qualidade s madeiras de lei. Alm disso, no crescimento da rvore de
ciclo curto, como o eucalipto, para cada tonelada de madeira produzida a rvore
retira 1,8 tonelada de dixido de carbono da atmosfera e devolve 1,3 tonelada
de oxignio. A fabricao de um poste de madeira consome 2.400 Kcal de
energia, contra 550.000 Kcal para o poste de concreto.
Postes de eucalipto preservado tm vida til que pode superar, em mdia, os 25
anos. Apresentam alta resistncia mecnica e, por serem leves, podem ser
transportados sem maiores cuidados. Pode-se jog-los mata a dentro ou arrastlos morro acima at com animais de carga. Postes de concreto, mais frgeis e
pesados, exigem cuidados no transporte e no dispensam equipamento
"munck" para manuseio. Postes de madeira so rolios e suportam esforos em
qualquer direo, enquanto postes de concreto "duplo T" s suportam carga em
duas direes. Na perpendicular, postes de madeira suportam o dobro da carga
suportada pelos similares de concreto.
Apenas trs postes de madeira cobrem com facilidade distncias que exigem
quatro postes de concreto. Madeira tambm quase seis vezes melhor isolante
eltrico que o concreto.

Uma tendncia recente amplia ainda mais as vantagens dos postes de madeira.
Usinas de Preservao oferecem seu produto em "pacotes" mais econmicos
para concessionrias. Elas se associam, em sistema de consrcio, com
fornecedores de outros equipamentos e servios, barateando o custo final.
Levando-se em conta todos os itens de avaliao de desempenho, o poste de
madeira est entre os mais competitivos do mercado. Se o mercado em questo
for o rural, ele praticamente imbatvel.
Flavio Carlos Geraldo - info@abpm.com.br
Presidente da ABPM - Associao Brasileira de Preservadores de Madeira
Bilogo, MSc em Cincia e Tecnologia da Madeira pela Mississippi State
University (EUA)