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O Pensamento de Karl Marx


O Motor da Histria

Nascido a 5 de maio de 1818 (e morto em 14 de maro de 1883, em


Londres), em Treves, capital da provncia alem do Reno, o economista, socilogo,
historiador e filsofo Karl Marx pode ser considerado, talvez, seno o maior
pensador do sculo passado, pelo menos, ainda hoje, o que tem mais influncia
junto sociedade moderna.
Autor de vrias obras fundamentais, como o Manifesto Comunista (junto
com Engels), O 18 Brumrio de Napoleo Bonaparte e Para a Crtica da
Economia Poltica, entre outras, , no entanto, com O Capital que seu nome
ficaria marcado para sempre em nossa histria.
Antes, porm, o pensador j vinha fazendo histria nos meios intelectuais
da Europa de seu tempo. Como em um trabalho seu publicado em 1844, na revista
Anais Franco-Alemes: Introduo a uma Crtica da Filosofia do Direito de
Hegel, onde analisa o pensamento deste outro grande filsofo alemo do sculo
passado (Friedrich Hegel, 1770-1831), considerado como a mais pura expresso da
Filosofia do Estado moderno. Ao analisar a Filosofia do Direito de Hegel, Marx
afirma que esta deveria ser feita a partir da crtica do Estado real que lhe serve de
base.
Ou seja, ele aponta a necessidade de se fazer uma crtica que saia do nvel
do puro discurso e passe a visar ao concreto (o Estado real), transformando-se
numa poltica, procurando penetrar nas massas e converter-se na fora social capaz
de mudar a sociedade.
Para Marx, o Estado alemo de sua poca representava o passado dos povos
modernos e a luta contra sua opresso assinalaria, pois, o esforo de libertar a
humanidade de todos os laos que a alienam. O homem, por natureza um ser
genrico e comunitrio, no poderia realizar-se completamente sem
ultrapassar a diviso das classes, das naes, enfim, de todos os
particularismos que criam obstculos ao desenvolvimento de seu ser.
Toda a crtica, porm, permanece sem efeito, diz Marx, se no atinge a raiz
do prprio homem, a ele mesmo enquanto ser concreto e a sociedade no interior da
qual vive e se manifesta. Em virtude do prprio desenvolvimento do Estado
moderno, surge uma classe, desprovida de todos os direitos e de todos os bens, por
isso, de tal modo alienada (no sentido de desprovida) que sua liberao s pode ser
feita por meio do fim dos laos opressores da sociedade como um todo, superando
assim qualquer tipo de alienao.
Pela primeira vez Marx proclamava, pois, a luta de classes como o motor
da Histria e o proletariado como o germe que deveria subverter a estrutura da
sociedade moderna.

O Capital

A obra mxima de Marx ficou apenas no primeiro volume. No primeiro


captulo, Marx resume, dando-lhes forma mais acabada, os resultados obtidos em
outro texto seu, Para a Crtica da Economia Poltica.
A riqueza da sociedade em que predomina o modo de produo capitalista
assim comeam ambos os livros aparece como um enorme acmulo de
mercadorias. Da surge a primeira questo: o que a mercadoria na qualidade de
forma bsica da produo capitalista? Marx adota a teoria do valor, desenvolvida
por outros autores clssicos, pela qual o valor de uma mercadoria determinado
pelo tempo de trabalho socialmente necessrio sua produo.
Dessa perspectiva, a mercadoria vista como uma contradio que, ao
mesmo tempo, se apresenta como um objeto til, um valor de uso, e como um
objeto til para os outros, possuindo valor de troca. Graas ao desenvolvimento
dessa contradio, Marx pode explicar o dinheiro como uma mercadoria que
passa a ocupar uma posio muito especial dentro do sistema de troca: a ele todas
as mercadorias se referem para encontrar a expresso de seu valor.
O problema maior compreender a natureza do capital, isto , de uma
soma de dinheiro (ou de mercadoria) que passa a ter naturalmente a propriedade de
gerar dinheiro. De onde provm, por exemplo, a riqueza que garante a uma pessoa,
cujo dinheiro est no banco, receber juros depois de um prazo determinado? Nas
condies mais simples, o dinheiro serve para facilitar as relaes de troca ou
pagar dvidas, sendo pois, uma espcie de intermedirio entre valores
previamente determinados.
Se as trocas movimentam valores equivalentes, se, alm disso, o salrio
representa uma troca entre o produtor e o trabalhador, o valor de um produto
final seria determinado pelo tempo socialmente necessrio gasto na sua
produo, isto , por todos os tempos de trabalho que progressivamente se foram
acumulando nele, desde o momento em que comeou a ser trabalhado at sua
chegada ao consumo. Nessas condies, se no houver logro nas trocas, e a
produo consistir to-somente numa soma de valores ao objeto, como algum
pode receber mais dinheiro do que investiu na produo desse objeto?
Para resolver essa questo, Marx recorre ao duplo carter do trabalho
produtor de mercadoria. Na sua forma mais simples, o trabalhador produz uma
utilidade, um valor de uso; no produz, porm, para si, mas para outro, que
por sua vez deve ter disponvel outra utilidade com a qual trocar o resultado
de seu trabalho. Se, todavia, no encontrar quem troque com ele o objeto
produzido, simplesmente perde seu tempo e o produto apodrece em sua casa.
Isso mostra que, do ponto de vista do sistema, no importa o trabalho
concreto, de lavrador ou de arteso, mas unicamente trabalho sem qualidades
especficas, abstrato, aquele de que a sociedade como um todo precisa para
produzir os objetos de que seus membros necessitam.
Alm disso, no mercado se encontra uma mercadoria muito especial a
fora de trabalho que, como valor de troca, tem seu valor determinado pelo
tempo socialmente necessrio sua reproduo, mas como valor de uso s pode

exercer-se, concretamente, como trabalho de lavrador, arteso e assim por


diante. E os produtos so tambm produtos muito concretos, que, todavia, caem
nas mos de quem comprou e ps em exerccio essa fora de trabalho.
Vendendo os produtos, esse proprietrio da fora de trabalho recebe, de
um lado, uma quantia igual que investiu anteriormente; de outro, uma maisvalia, um excedente que provm do resultado do trabalho concreto gerido por
ele. Da a definio do capital como a propriedade que garante ao capitalista
explorar trabalho alheio. Se, de fato, o capital se apresenta como uma coisa que
cresce por si mesma, no fundo se resume em uma relao social de espoliao.
Todo o sistema capitalista fica, assim, orientado para a explorao da maisvalia: se produz utilidades, o faz de modo indireto, pois lhe interessa apenas o
valor de troca. Um modo simples de obter mais-valia prolongar a jornada de
trabalho, procedimento, contudo, que logo encontra seus limites fsicos o dia de
24 horas e o desgaste natural do trabalhador. Meio mais eficaz aumentar a
produtividade do trabalho, fazendo com que, ao mesmo tempo, mais objetos sejam
produzidos.
Por causa disso, o modo de produo capitalista, dependendo
essencialmente de uma tecnologia, desenvolve a cincia e a tcnica, propicia um
tremendo desenvolvimento das foras produtivas, o qual liberta o homem do jugo
da natureza (os seus limites fsicos) e cria, em seu prprio seio, as condies de
mudana das prprias relaes sociais de produo que o definem.
Estas questes levantadas por Karl Marx, pensadas no mbito da Economia,
terminam por despertar a importante questo da Histria. Em lugar de uma
Economia vlida para todos os tempos, Marx prope uma cincia de um modo de
produo particular, atado, que, contudo, possui a virtude de destruir as formas
produtivas anteriores e de incluir, como seus momentos, certos caracteres
fundamentais dessas formas antigas.
Durante sculos, no interior de quadros institucionais diferentes (em
vrios modelos de Estado diferentes), os homens produziram basicamente para
seu prprio consumo e de seus chefes; apenas os excedentes eram lanados no
mercado. Aos poucos, todavia, amplia-se o sistema de trocas, que invade esses
modos de produo seminaturais, at o momento em que logra subordinar toda
a produo ao seu domnio. Produz-se ento essencialmente para a troca. Mas
com isso se quebra a naturalidade do homem, que fica prestes a aderir a um
outro tipo de Histria, em que seria dono de seu prprio destino.

O Que Foi Feito de Marx

Com o decorrer dos anos, a teses de Marx converteram-se no marxismo, um


movimento social com caractersticas prprias. Se ganhou efetividade cabe
reconhecer que por muito tempo perdeu sua virulncia terica.
Seus desdobramentos mais importantes dificilmente ultrapassaram o campo
da Economia e do pensamento poltico; suas possveis inovaes, alm do mais,
foram cerceadas pelo estalinismo. S depois da II Guerra Mundial o marxismo
comeou a perder seu carter de seita monoltica, de doutrina que no pode ser

questionada, para reaparecer, no jogo das doutrinas, como um pensamento vivo.


Mas agora como um clssico, como um pensamento a que sempre se faz referncia
sem adeso integral e que passou a viver, portanto, de suas mltiplas leituras,

sem que se deva pedir a uma delas fidelidade absoluta.