Você está na página 1de 327

Contribuio para o Estudo da Questo Agrria

lvaro Cunhal
Transcrio autorizada

Introduo

1. Explorao capitalista que se agrava


Ao estudar a questo agrria em Portugal, numa poca
em que o fundamental dos dados estatsticos ento existentes
eram os do Inqurito Agrcola de 1952-1954, do Censo da
Populao de 1950 e de outros censos e estatsticas
anteriores, lvaro Cunhal procedeu a uma muito vasta e
aprofundada caracterizao e demonstrao das leis do
desenvolvimento capitalista na sociedade rural portuguesa.
Demonstrou tambm com abundncia de nmeros e de
fundamentos tericos os nveis de expanso capitalista j
atingidos, diferenciando-os pelas vrias regies, tal como
resulta alis da lei do desenvolvimento desigual dos espaos
econmico-sociais. E enunciou ainda as linhas previsveis da
sua evoluo futura, j ento em fase de intensa progresso.
Na reviso do texto a que pde proceder em meados da
dcada de 60, mas em termos s muito abreviados, lvaro
Cunhal acrescentou alguns elementos mais recentes, os quais
certificavam que as direces essenciais da evoluo
capitalista no s se mantinham como se estavam a acentuar.
Actualmente existe uma maior e mais recente massa de
dados, se bem que por vezes um tanto defeituosos e ainda
aguardando um mais profundo tratamento. Com eles poder
verificar-se o extraordinrio acento e penetrao que tiveram
as formas capitalistas de explorao na sociedade rural
portuguesa durante os ltimos vinte anos da poca fascista,
ou seja, at ao movimento revolucionrio de 25 de Abril de
1974 e, em certos aspectos, tambm nos anos posteriores.

A anlise do processo capitalista, segundo o mtodo


marxista, no se cinge a verificar se na sociedade capitalista
em expanso o processo econmico retardado (e se
inclusive retrocede) ou se, ao contrrio, impulsionado e em
que medida.
Em qualquer caso, haja zonas de atraso econmico ou
existam reas de progresso econmico, as teses marxistas
demonstram que esses atrasos e esses progressos beneficiam
sempre e somente as classes burguesas exploradoras; e que
prejudicam sempre e sempre mais as classes trabalhadoras.
Assim sucede por fora da aco das leis da explorao do
homem pelo homem caractersticas da sociedade capitalista.
Por isso, no estudo da evoluo do capitalismo na
agricultura portuguesa no basta considerar apenas nem
principalmente os indicadores do estado e da evoluo das
foras produtivas. necessrio considerar sobretudo os
indicadores que pem a descoberto as relaes de produo
capitalistas, ou seja, as estruturas econmicas e sociais pelas
quais se exercem as mltiplas formas de opresso e
explorao capitalista sobre as classes trabalhadoras da terra.
No possvel, nem, necessrio, numa simples
introduo a um j muito aprofundado texto de anlise sobre
a questo agrria em Portugal, retomar todas as suas
sistemticas linhas de observao e procurar dar-lhes as
referncias numricas mais recentes. Essa poder ser e urge
que seja a tarefa de quem possa e saiba tomar o valioso
testemunho adiantado por lvaro Cunhal e apreender os
mtodos e as concluses que permitiro seguramente
projectar este livro numa srie de outros, que proporcionem
um bom uso, e em tempo mais oportuno, dos indicadores de
situao medida que vo sendo obtidos.
Nesta mera Introduo ir pr-se em foco apenas alguns
desses indicadores, que bastem verificao de que as
concluses tiradas por lvaro Cunhal neste livro, escrito
quase todo na dcada de 50 e s agora editado em Portugal,
vieram a ganhar mais importncia e actualidade com o
extraordinrio agravamento das condies da explorao
capitalista em Portugal nos ltimos vinte anos.

A partir do princpio de 1950 regista-se uma certa


intensificao do ritmo de entrada em uso de tractores e
outro equipamento mecnico na Agricultura.
Continuam a ser muito deficientes as estatsticas a este
respeito, mas em termos de grandeza genrica haver
suficiente aproximao se se disser que, em 1950, se andava
na ordem dos 2000 tractores apenas para todo o Pas, porm
concentrados sobretudo nas grandes propriedades do Sul. De
ano para ano, o nmero de tractores foi subindo
gradualmente, admitindo-se que se estivesse na ordem dos
40.000 em 1975, o que no muito e tem vrias agravantes,
entre as quais se contam, alm do alto custo de materiais e
servios de assistncia, avultadas taxas de modelos antigos,
de material demasiado gasto e em muito m situao quanto
a recolha, conservao, manuteno e reparaes.
No que toca a ceifeiras-debulhadoras, estava-se na ordem
das 20 em 1950, chegando-se progressivamente a cerca de
4.000 em 1975, com problemas idnticos aos da generalidade
do equipamento mecnico.
O Inqurito s Exploraes Agrcolas do Continente de
1968 veio realar um tanto o atraso ainda existente na
motorizao dos trabalhos agrcolas. Para no alongar,
colhem-se apenas duas breves imagens: 40 % das 313.775
exploraes mais pequenas, as de menos de 1 ha., e 18,5 %
das 313.855 que se situavam no escalo 1 ha. a 4 ha. no
dispunham de outro recurso seno a fora humana de
trabalho: e isto representa cavar a terra a pulso; puxar o
arado aos ombros, por falta de um mnimo de posses para
comprar e sustentar no j um tractor ou um moto-cultivador,
mas uma s vaca ou uma muar; puxar tambm a nora ou a
picota a pulso ou a p, por total carncia de meios para
adquirir um pequeno motor.
Enquanto recusavam ajuda aos pequenos agricultores
para se equiparem, os senhores do Estado fascista concediam
por ano aos grandes agrrios centenas de milhares de contos
em subsdios para compra de grandes mquinas e bnus no
preo do gasleo.

Pelos elementos do Inqurito Agrcola de 1968 v-se que


era nas maiores exploraes que se concentrava mais e
melhor equipamento, e esta circunstncia que favorece
grandemente a reduo dos custos de produo na grande
empresa e o processo de runa e expropriao das mais
pequenas exploraes pelos grandes agrrios e financeiros.
Ainda no captulo da energia, o Inqurito de 1968 revela
atrasos enormes na utilizao de electricidade, em especial
como fora motriz, mas at simplesmente para iluminao:
das 811.656 exploraes recenseadas, apenas 98.161, ou
seja 12,2 %, declararam utilizar energia elctrica!
Claro que a situao era ainda pior em 1950, mas ainda
hoje os confrontos que se faam com os pases europeus em
matria de equipamento mecnico e uso de electricidade, dois
dos meios de produo de maior capacidade de impulso no
processo econmico, deixam-nos no fundo de todas as
escalas do desenvolvimento.
O mesmo poder ser observado, at certo ponto, pelo
Inqurito de 1968, no que respeita a outro equipamento das
exploraes: pequenas e grandes obras de represamento ou
captao de guas; aposentos para animais; oficinas
mecnicas; adegas, lagares, moagens, queijarias e outras
oficinas tecnolgicas; armazns para mquinas e produtos;
silos, nitreiras, etc.
Nalguns casos, instalaes destas foram abandonadas e
esto em runas nas quintas e herdades pela concorrncia
mortal e concentrao capitalista em complexos industriais de
vinhos, moagens, lacticnios, salsicharia, etc.
Na generalidade dos casos a persistente falta de
iniciativa dos agrrios que deixa as guas perderem-se
quando chove e faltarem no resto do ano; que mantm ao
relento, sem qualquer coberto, grande parte das mquinas e
dos gados; que no aproveita os subprodutos da explorao
para raes nem faz forragens cultivadas, nem usa o sistema
dos silos; que abandona as poucas nitreiras e os sistemas de
estrumao, criando desequilbrios graves com adubao
mineral estreme.

De todo o modo, eram ainda as exploraes de maior


escalo que concentravam a maior massa de instalaes
destas: nos permetros de rega, realizados sobretudo com
dinheiros do Estado, nas oficinas e armazns vrios, nas
instalaes pecurias, nas instalaes fabris e outras,
tambm em grande parte subsidiadas com dinheiros pblicos.
O progresso tcnico capitalista , alis, especialmente
notvel no sector industrial adjacente ao sector agrrio: ou
seja, as riqussimas fontes de lucro que so as indstrias de
produtos originrios da Agricultura ou que a ela se destinam.
Nos ltimos vinte anos do fascismo criaram-se algumas
desenvolvidas fbricas de vinhos e derivados, cervejas e
refrigerantes, de azeite, de moagem, descasque de arroz,
conservas de tomate e carnes, lacticnios, cortia, celulose,
etc. Do mesmo modo progrediu mais a fabricao de adubos
e raes, de certos tipos de mquinas agrcolas, de materiais
de construo, etc.
A ttulo de exemplo refere-se que a produo de alimentos
preparados para animais cresceu na mdia continental, de
modo progressivo, de 181.394 contos em 1960 para
2.328.600 contos em 1969, a preos correntes. Mas deve
sublinhar-se que para essas fabricaes h recurso
sistemtico a milho, soja e outros produtos americanos e de
outros pases estrangeiros, quando essas dispendiosas
importaes podem ser substitudas pelo acrscimo das
produes nacionais e desde logo pelo cessar do criminoso
desperdcio de grandes massas de matrias-primas
portuguesas: subprodutos do descaque de arroz e das
indstrias de carnes, conservas, leos, etc.
Menciona-se tambm o desenvolvimento da fabricao de
adubos, que de 1960 para 1969 passou dos 790.949 contos
para 2.647.859 contos, por avanos anuais sucessivos, em
valores globais do Continente, a preos correntes.
O progresso principal consistiu em fabricar mais c do que
importar, com vantagens sobretudo para os fabricantes
capitalistas, pois que os consumos de adubos em Portugal
persistem em muito baixo nvel na relao com as escalas dos
pases europeus: 30 kg/ha. de superfcie agrcola til, em

1963-1964, contra 255,6 kg/ha. na Blgica, 242 kg/ha. na


Holanda e assim por diante.
De assinalar que s adubaes qumicas se acrescentam,
em pases mais desenvolvidos, fortes incorporaes de
matria orgnica, largo uso de rotaes com culturas
melhoradoras e outras tcnicas modernas que ainda mais nos
tm feito atrasar nos ndices de produtividade.
Como se pode comprovar, esses progressos no nos
fizeram recuperar os grandes atrasos em que estvamos e
estamos na escala europeia e no se realizaram em benefcio
das classes populares: processaram-se com escandalosas
proteces, ajudas e lucros somente em proveito de uma
minoria cada vez mais reduzida, sobre a runa de milhares de
pequenos e mdios agricultores, comerciantes e industriais e
uma crescente explorao dos trabalhadores.
Continuando a pr em foco mais directamente as
condies de produo agrria, convir ainda notar certas
outras evolues, pela sua importncia.
Os planos de florestao do Pas persistem gravemente
atrasados, deixando centenas de milhares de hectares de
regies serranas ano aps ano sujeitos a intensa eroso e o
clima geral do Pas afectado por novas degradaes, alm de
que essas centenas de milhares de hectares de terras
abandonadas, sem floresta, sem pastos, sem nada,
continuam a nada ou pouco produzir, tendo impelido prpria
fuga das populaes.
De resto, a este respeito de abandono de terras, os
ltimos anos do fascismo trouxeram um notvel retrocesso,
com entrega at de boas terras de trigo a coutadas de caa e
extensas terras de vrzea a gado bravo, a floresta de choupos
e eucaliptos, quando no a juncais ou canaviais espontneos.
No se ir efectuar aqui um circunstanciado confronto de
nmeros que dessem medidas de avano ou recuo nas
produes globais e por hectare no trigo, na cevada e noutros
cereais, nas oleaginosas, frutas, legumes, assim como nos
efectivos pecurios e respectivas produes e ainda nos
diversos produtos florestais.

Aqui cabe melhor utilizar um indicador geral de situao


quanto aos nveis da produo agrria no seu conjunto e das
suas principais componentes: o denominado Produto Agrcola
Bruto (PAB), em que se rene ano a ano a estimativa do valor
global das vrias produes agrcolas, pecurias e florestais.
H duas estimativas oficiais, do prprio INE: uma feita a
preos correntes e outra efectuada a preos constantes de
1963. A primeira muito influenciada pela forte
desvalorizao real da moeda. A estimativa a preos
constantes possibilita uma impresso mais aproximada da
evoluo real das produes.
Diversas publicaes do INE contm as sries de
apuramentos efectuados por aquele departamento oficial,
quanto ao Produto Agrcola Bruto, sries essas que comeam
em 1953 e vm at 1913, inclusive, estando tambm
publicados nas Estatsticas Agrcolas de 1974 uns
apuramentos provisrios para 1974. As sries retrospectivas
de 1953 a 1969 esto publicadas no n. 1 de Estatsticas
Econmicas Agricultura, Pecuria e Silvicultura, 1971, do
INE. As sries seguintes vm nas Estatsticas Agrcolas dos
ltimos anos.
Os quadros que contm essas sries de nmeros so j
muito grandes, pelo que no adequado reproduzi-los aqui.
Por outro lado, til partir dos valores absolutos da produo
e calcular as variaes em relao ao ano anterior e ao
primeiro ano das sries: 1953.
Estes quadros mais desenvolvidos, que se no apresentam
aqui, so todavia significativos pela eloquncia com que
revelam a grave instabilidade das nossas produes agrrias.
E no s nem principalmente pela decantada variabilidade
do clima: outros pases europeus tm-no em piores
circunstncias. E em piores condies naturais, de clima e de
terras, produzem cada vez mais e mais regularmente. Mesmo
as plantas que em Portugal tm o melhor ambiente natural
para a produo, como so a oliveira, a vinha, o sobro, o
pinheiro e muitas outras, apresentam produes sempre
altamente oscilantes. O que principalmente faz variar tanto as
produes da terra em Portugal serem elas dominadas e
reguladas pela lei da procura do lucro mximo e outras regras

do comportamento quotidiano de grandes potentados


capitalistas, com crescente domnio em vrios sectores
econmicos (at s nacionalizaes efectuadas em 1975),
domnio que em numerosos casos ainda prossegue.
Para dar s uma abreviada idia da excepcional
insegurana da produo agrria nacional, citam-se uns
breves exemplos colhidos nos quadros que se vm referindo:
No agrupamento "Produtos Vegetais", que inclui
Cereais, Tubrculos, Produtos Hortcolas, Frutas, Vinhos,
Azeite e Outros, o valor global da produo em 1973
inferior ao apresentado vinte anos antes, em 1953! Por outro
lado, nesses vinte anos h 12 descidas de produo em
relao ao ano anterior e 8 subidas, chegando estas
oscilaes a ir de - 24,5 % a +35,2 %. Os anos de grande
quebra sucedem-se aos de alta, e vice-versa. Sendo a mdia
assim to varivel, a situao agrava-se ainda em certas
produes bsicas, como o caso dos Cereais e do Azeite, em
que as alternncias se tornaram fenmeno corrente e
esperado, se bem que atribudo a causas fortuitas, do clima e
outras, para tentar encobrir e proteger os verdadeiros
responsveis.
No conjunto "Produtos Animais", que engloba Carnes,
Leite, Ovos, L e Outros, h uma menos deficiente
progresso, mas mesmo assim estava-se, em 1973, com
apenas +11,6% de produto global relativamente produo
de vinte anos atrs. Neste j longo intervalo de tempo
tambm o valor mdio anual destas produes andou para
baixo e para cima, em anos contguos, chegando a subir num
ano para +19% em relao ao ano anterior e descendo
noutro para 25,8 %.
No grupo da "Produo Florestal e Caa" h uma ainda
mais acentuada tendncia para o crescimento da produo,
mas sem desaparecer o carcter anrquico, oscilante,
registado nos outros sectores produtivos, carcter esse
originado sempre e sobretudo, repete-se, pelas condies da
explorao capitalista. Em vinte anos registam-se 9 descidas
do produto global e 11 subidas, com amplitude varivel, mas
que chega a ir para +25,5% que no ano antecedente ou para
-18,3%, como revela a estimativa para 1974. Neste ltimo

caso, algo que tem muito a ver com o 25 de Abril e o boicote


capitalista interno e internacional Revoluo em Portugal.
Em consequncia destas flutuaes nos trs conjuntos
que o constituem, o Produto Agrcola Bruto global do
Continente no tem verdadeiramente rea de produo em
que assente um progresso continuado e firme. At 1974 ainda
era tudo rea de aco capitalista.
Desde 1975 comea a haver uma rea de controlo dos
que trabalham e logo nos primeiros tempos so os
trabalhadores a dar provas, tanto nos campos como nas
fbricas sob a sua orientao, de que a produo pode
progredir muito, mesmo enfrentando actos da mais grave
sabotagem econmica, como sejam: saque de grandes somas
em dinheiro, de gados, mquinas e matrias-primas, recusas
de crdito, incndios, etc.
Os indicadores do INE do o PAB total no continente com
um acrscimo de 13,7% apenas em relao a 1953,
registando-se no intervalo 9 descidas e 11 subidas
intercaladas, chegando de um ano para outro (1966-1967) a
passar de -10,6% para + 10,5%.
O facto de haver produes em 1973 que so pouco
maiores ou at inferiores s de 20 anos atrs j revela as
graves insuficincias e defeitos do processo produtivo agrrio
em Portugal. Mas o simples confronto ano a ano no
bastante e pode at induzir noes gerais defeituosas.
Por isso, organizou-se o Quadro I, no qual se procura
trabalhar com nmeros mdios anuais por decnio, o que
permite estabelecer mais seguras bases para aferir j no a
instabilidade das produes mas o nvel dos avanos ou
recuos nos seus termos mais gerais.
As sries facultadas pelo INE tornam possvel estabelecer
j as mdias decenais do PAB e das suas componentes para
dois decnios: 1953-1962 e 1963-.1972.
QUADRO I - PRODUTO AGRCOLA BRUTO
(A preos constantes de 1963)

Decnio
Decnio
1953-1962 1963-1972
Rubricas

Valor
mdio
anual
Unidade:
1000
contos

Valor
mdio
anual
Unidade:
1000
contos

Variao
(em %)

Agricultura e pecuria 13.499

14.746

+ 9,2

1. Produtos Vegetais

8.417

8.717

+ 3,6

Cereais

2.432

2.208

- 9,2

Legumes e tubrculos 1.107

1.188

+ 7,3

Vinhos e aguardentes 1.781

1.854

+ 4,1

Azeite e azeitonas

1.019

785

- 23,0

Frutas

994

1.346

+ 35,4

Produtos hortcolas

781

852

+ 9,1

Outros

303

484

+ 59,7

2. Produtos animais

5.082

6.029

+ 18,6

Carne

3.318

3.965

+ 19,5

Leite

985

1.166

+ 18,4

Ovos

459

557

+ 21,4

287

305

+ 6,3

Outros

33

36

+ 9,1

Silvicultura e Caa

2.364

2.783

+ 17,7

Material lenhoso

1.358

1.627

+ 19,8

Cortia

652

695

+ 6,6

Resina e cascas
tanantes

209

306

+ 46,4

Outros

145

155

+ 6,9

Total
15.863
17.529
+ 10,5
Fonte: I. N. E. Estatsticas Econmicas, N. 1, 1971
e Estatsticas Agrcolas de 1972 em diante.
Ressaltam deste Quadro mltiplas questes importantes,
entre as quais se anotam as seguintes:

Graves tendncias para a baixa de produo em 2


sectores nevrlgicos: Cereais, 9,2% na mdia do decnio
1963-1972 relativamente a 1953-1962; e Azeite e Azeitonas,
23,0%,
Ntida tendncia para a estagnao, em termos de
produo global e absoluta (e sem anlise circunstanciada das
especialidades, o que importante) noutras reas essenciais:
Vinhos, Tubrculos e Produtos Hortcolas, do conjunto
"Produtos Vegetais", L e Outros, em "Produtos Animais",
Cortia e Outros, em "Produtos Florestais". Taxas de avano
inferiores a 1% ao ano em termos de relao com os
acrscimos de populao, com as respectivas necessidades
primrias e as necessidades gerais da economia nacional so,
em ltima anlise, retrocessos tambm.
ndices de certa progresso em diversas produes.
Mas mesmo quando se atingem os 35,4% (Frutas), 46,4%
(Resinas), etc., h que no considerar esses acrscimos de
mais elevada taxa como qualquer coisa excepcional, j que se
parte de um to profundo atraso, de um ponto to baixo em
nveis de produo e se est a considerar o espao largo que
o decnio, e no o ano ou o quinqunio. Quanto mais baixo
o ponto de partida mais urgentes tm de ser os grandes
saltos.
Vem a propsito disto referir que a mdia anual da
Produo Agrcola Total em Portugal no trinio 1961-1963
subiu apenas 9% em relao mdia anual do trinio 19521954, enquanto na Jugoslvia se alteou em 56,4% e na
Grcia 54,8% (OCDE "Projections Agricoles pour 1975 et
1985", 1968). J ento Portugal elevava a sua produo
agrcola global a um ritmo seis vezes mais lento que o
registado em pases com ainda acentuados retardamentos.
O Quadro I, que fornece os valores mdios anuais do
Produto Agrcola Bruto do continente nos ltimos dois
decnios, a preos de 1963, segundo estimativas oficiais do
INE, mostra um produto anual mdio no decnio de 19631972, no sector agrrio, ao nvel dos 17.529 milhares de
contos, traduzindo uma subida de apenas 10,5% em relao
mdia anual do decnio anterior.

Por outro lado, aqueles menos de 18 milhes de contos do


PAB, a preos constantes de 1963, so uma real pobreza num
Pas como o nosso, com fraco desenvolvimento industrial e
cuja populao no Continente anda pelos 8 milhes e meio de
habitantes: portanto, se se repartisse esse produto
igualitariamente, caberia a misria de 2 contos por ano e por
cabea! Mas em sistema capitalista a partilha no assim: h
uma reduzida minoria de privilegiados que no chamam, a si
nenhuma parte de misria, ou de austeridade mnima que
seja; os que trabalham e produzem toda a riqueza ficam com
uma misria mais reduzida que as mdias estatsticas, e uns
centos de ricas famlias, exactamente as que originam essas
duras privaes para os trabalhadores, juntam e levam do
Pas aos milhes de contos, e passam, aqui e sobretudo no
estrangeiro, uma vida de afrontoso folguedo e esbanjamento.
To diminuta a produo nacional de alimentos e outros
produtos da Agricultura que se vem, ano a ano, a aumentar
inquietantemente a importao de produtos agrcolas,
enquanto terras imensas ficam incultas e centenas de
milhares de braos sem trabalho.
Importar tambm negcio, com que vm engordando
sempre mais os j muito ricos especuladores, que dominam
os circuitos comerciais de importao e tambm os de
exportao.
Alis, foi prtica muito corrente do sistema capitalista
antes do 25 de Abril importar batata, carnes, milho e outros
cereais, etc., precisamente quando os pequenos e mdios
agricultores de norte a sul do Pas estavam com aflitiva
necessidade de vender. Foi esse mais um cruel processo
largamente utilizado pelo grande capital e pelo Estado fascista
ao seu servio para arruinar e liquidar o campesinato pobre,
arrebatando-lhe os produtos a baixo preo e finalmente as
terras e outros bens, em especial por hipotecas e outros
emprstimos a juros usurrios.
A gravidade do peso crescente das importaes sobre a
economia nacional no seu conjunto pode ficar evidenciada por
alguns confrontos que se faam.

Nas Estatsticas Agrcolas, do INE, encontram-se j


volumosos dados, embora com deficincias vrias, para
estudos de certa profundidade nesta matria, os quais esto
em geral ainda por fazer.
Em linhas muito genricas, podem verificar-se, entre
outras, as seguintes relaes;
A importao de produtos da Agricultura para o
Continente tem crescido, de modo quase regular e em ritmo
acelerado, de tal maneira que entre 1955 e 197%, ou seja em
dois decnios, aumentou em cerca de nove vezes no valor em
contos, a preos correntes. O aumento em peso ou volume
tambm muito grande, embora na ordem das trs a quatro
vezes.
Ora, nem o conjunto das exportaes do Continente de
produtos tambm originrios da Agricultura j compensa
essas crescentes importaes. Na verdade, ainda at cerca de
1960, o valor global da exportao de tais produtos era em
geral superior ao da importao; enquanto depois dessa
poca o valor exportado vem diminuindo em relao ao
importado em ritmo tal que para 1974 j se situava apenas
na ordem de pouco mais que metade. Esta mais uma
comprovao de que o processo produtivo agrcola perde
ritmo de forma muito grave. E esta gravidade tanto maior
quanto o aumento de ritmo em Portugal exige equipamento
mecnico e outro, que pelo menos numa primeira fase tem de
ser em grande parte importado. Assim decorre outra muito
sria consequncia dessa quebra das exportaes de produtos
da Agricultura relativamente s importaes originrias do
correspondente sector: para se equipararem, nas primeiras
fases do seu desenvolvimento, os pases retardados
necessitam comprar equipamentos agrcolas e industriais com
o valor da venda de produtos da Agricultura. Enquanto
preponderar em Portugal a explorao capitalista dificilmente
se contm a grave deteriorao da nossa economia agrria e
geral tambm nestes aspectos.
Porm, a situao econmica est ainda em curso de
agravamento por outros aspectos.

O Produto Agrcola Bruto, que para estes confrontos


precisa agora ser considerado a preos correntes (e no a
preos constantes, por no se dispor de estimativas de
importao na mesma base), entre 1955 e 1974 cresceu
apenas de cerca de trs vezes e a exportao de produtos da
Agricultura anda na mesma ordem de elevao, enquanto a
importao de produtos desses aumentou em cerca de nove
vezes, ou seja, o triplo do aumento do PAB, tudo no mesmo
perodo. De modo que em 1955 essa importao
representava pouco mais do que a quinta parte do PAB e em
1974 j foi bem mais que metade do valor do PAB.
Outras correlaes importa fazer, por exemplo com a
evoluo do conjunto populacional do Continente, com as
necessidades crescentes do consumo interno, etc. Obter-seo desfasamentos de montante agravado, sempre reveladores
de um retardamento generalizado da nossa Agricultura, por
fora da intensificao dos processos exploradores do
capitalismo.
A soluo lgica para estes e outros problemas
intensificar a cultura das terras e a criao de animais, o que
em Portugal est ainda por fazer em grande medida. E para
isso preciso tambm ampliar a produo fabril, expandir os
servios de ensino, de assistncia tcnica, de sade, etc., etc.
Tudo isto melhora as condies de emprego e de vida dos
trabalhadores. No convm aos capitalistas, mas interessa
vitalmente aos trabalhadores. Por isso, assim fizeram os
trabalhadores na generalidade dos pases socialistas, e em
pouco tempo se acabou ali, de vez, com o desemprego.
Em Portugal, os ltimos decnios da poca fascista, em
especial desde 1950 e at s imediaes do 25 de Abril de
1974, foram caracterizados por um extraordinrio incremento
do desemprego nos assalariados e no campesinato pobre
submetido a intensa proletarizao.
A "grande soluo" encontrada por Salazar, Marcelo
Caetano e outros ministros fascistas foi fazer dos
trabalhadores portugueses a principal mercadoria de
exportao: primeiro para as Amricas e para frica, depois
para a Europa; enfim, para onde quer que houvesse
capitalistas sedentos de esburgar at aos ossos a energia de

trabalhadores da nossa Ptria, aqui to necessrios ao


progresso do Pas. De tal modo foi a sangria, sobretudo nos
ltimos anos do fascismo, que Portugal ficou sem grande
parte dos mais vlidos trabalhadores (estimada em cerca de
um tero), com uma populao activa agrcola e no agrcola
de enorme peso de velhos e crianas e de trabalhadores no
especializados, o que se tornou novo e gravssimo factor de
atraso e de explorao econmica.
Com o 25 de Abril, o fim das guerras colonialistas (que
tambm faziam sair do Pas centenas de milhares de jovens,
como desertores ou como soldados, muitos dos quais vieram
estropiados e muitos outros foram mortos) e o crescer da
crise capitalista na Europa ocidental foi estancada
significativamente a torrente emigratria. E com a ampla luta
dos trabalhadores melhoraram inicialmente as condies de
trabalho.
Mas a aberta ou encapotada poltica de defesa do
capitalismo praticada por sociais-democratas declarados ou
de mscara "socialista", a par da sabotagem econmica
sistemtica das foras mais reaccionrias, de novo fazem
agravar os problemas do desemprego.
E, uma vez mais, esses ministros sociais-democratas
pensam e j falam abertamente na "grande soluo" que o
fomento da emigrao: o grande negcio que exportar fora
de trabalho para explorao de quaisquer capitalistas
venezuelanos ou americanos na Venezuela, no Brasil ou na
Argentina j que do capitalismo europeu, a braos com a
crise, sempre de recear a expulso das centenas de
milhares de trabalhadores portugueses que l tm sido
explorados em condies muitas vezes infernais, sob
governos mais ou menos sociais-democratas.
A cruel explorao de emigrantes no apenas rico
negcio para capitalistas americanos, germnicos, franceses,
ingleses e outros, onde quer que tenham montado o seu
aparelho explorador. As respectivas remessas j eram
salvao para apertos financeiros do fascismo e fundos
apetecidos para o saque de milhes de contos ao ano, com
que se aviaram conhecidos senhores da banca, da
especulao turstica e variados outros, incluindo grandes

agrrios, j antes do 25 de Abril, medida que se precipitava


a queda do fascismo e da explorao colonial.
Aps o 25 de Abril, por processos os mais diversos,
descarados ou encobertos, os grandes possuidores de aces
e terras nacionalizadas continuam a indemnizar-se bem,
levando para fora do Pas, e designadamente do sector
agrrio, capitais enormes. Esta autntica rapina est a ser um
dos mais graves aspectos do processo econmico em Portugal
nos ltimos tempos. Quanto mais tempo e outras
possibilidades tiverem os capitalistas para o saque mais difcil
ser
aos
trabalhadores
portugueses,
a
todos
os
trabalhadores, qualquer que seja a sua profisso ou convico
poltica ou crena religiosa, recuperar o Pas em seu benefcio,
o que s poder ocorrer com o fim do capitalismo e a
implantao do socialismo.
Sublinhou-se j atrs e isto mesmo questo essencial
debatida insistentemente ao longo deste livro de lvaro
Cunhal que a anlise marxista dos diferentes tipos de
sociedade no se limita a considerar apenas o estado e a
evoluo das foras produtivas: ponto fundamental
observar tambm e sobretudo as relaes que se estabelecem
entre os homens no processo produtivo, ou seja, em suma, as
relaes de produo. E entre estas tm grande destaque as
formas de explorao exercidas por certas classes sociais
sobre as classes trabalhadoras, nos tipos de sociedade em
que tem havido desdobramento social em classes
antagnicas, as exploradoras e as exploradas, diviso e
explorao estas assentes basicamente na apropriao
privada da terra e dos meios de produo pelas classes que
exploram a fora de trabalho de grandes massas de outros
seres humanos.
Na parte antecedente deste ponto 1 da Introduo
procurou-se inserir alguns breves apontamentos de aprecivel
significado quanto aos atrasos e avanos do conjunto das
foras produtivas na sociedade rural portuguesa, originados
nos ltimos decnios pelo crescente avano das formas
capitalistas de explorao no processo produtivo e social
agrrio em Portugal.

Esse progresso e refinamento das estruturas capitalistas


de explorao e opresso foram muito acentuados nos
ltimos tempos do fascismo.
Apoiando-se na anlise concreta da realidade portuguesa
da primeira metade deste sculo, lvaro Cunhal insiste na
questo basilar de que aquela j ento indubitvel e muito
nitida tendncia para o predomnio das estruturas capitalistas
no representa s progresso: mesmo quando se trata de
analisar se h (ou no) avano da economia; e j se viu que o
capitalismo promove desenvolvimentos e tambm contenes
ou at retrocessos, seja na massa de meios de produo
existentes ou das produes conseguidas, seja nos efectivos
de fora humana de trabalho, seja ao nvel do uso da cincia
e da tcnica da produo; em sntese, origina avanos,
retardamentos e at passos atrs no conjunto das foras
produtivas. Mas, alm disso, de importncia primordial
verificar quem tira proveito desses avanos e atrasos, a
concluso concreta e lgica que so cada vez mais as
classes exploradoras as nicas beneficiadas, em ltima
anlise, existam recuos ou haja progressos econmicos,
enquanto existir preponderncia da explorao capitalista e
esse domnio tenha acento. Esta explorao, diga-se de
passagem, sofreu um forte abalo nos dois primeiros anos j
decorridos aps o 25 de Abril de 1974.
Postos j em foco alguns aspectos mais recentes dos
progressos ou retardamentos do processo econmico que
decorreu no sector agrrio nacional at queda do fascismo,
nesse ano de 1974, interessa agora adiantar um certo
nmero de referncias concretas evoluo das estruturas
econmico-sociais agrrias depois da dcada de 50.
Parte fundamental das transformaes verificadas resulta
da aco, cada vez mais aguda, na sociedade rural
portuguesa, da conhecida lei da concentrao capitalista.
As muito variadas formas de explorao capitalista
conduziram at 1974 a intensa e crescente acumulao da
terra e dos meios de produo na propriedade privada de um
nmero cada vez mais diminuto de ricas famlias.

Existem mltiplas provas desse fenmeno, caracterstico


da expanso capitalista.
O Inqurito Agrcola realizado em 1968 pelo INE
referenciou a seguinte situao ao nvel geral do Continente:
Quadro II
Classificao das Exploraes Agrcola
de rea Total
Nmero de
exploraes
Escales
%
de rea total
Por
Sobre
(ha.)
escalo total
continente

Segundo os Escales
rea total (ha)
Por
escalo

%
Sobre
total
continente

menos de 1
ha

316.627 39,0

124.887

2,5

menos de 4
ha

631.482 77,8

742.516

14,9

menos de 20
784.707 96,7
ha.

1.924.147 38,7

entre 20
200 ha

24.312

3,0

1.083.757 21,8

mais de 200
ha.

2.637

0,3

1.966.253 39,5

mais de 500
ha

1.140

0,14

1.508.566 30,3

mais de
1.000 ha

488

0,06

1.065.800 21,4

Continente
811.656 4.974.157 Fonte: I. N. E. Inqurito s Exploraes Agrcolas do
Continente 1968
Com estes nmeros pode observar-se:
Pouco mais de 2500 exploraes, as de mais de 200 ha.,
detinham em 1968 quase 40 % da rea total: mais do que as
784.701 exploraes de rea inferior a 20 ha., que todavia
representavam 96,7 % do nmero total das exploraes
recenseadas.

E as menos de 500 maiores exploraes, mais


precisamente as 488, de rea superior a 1000 ha.,
acumulavam no conjunto continental 21,4 % da rea total em
explorao quase a quarta parte bem mais do que a rea
ao dispor das 631.482 exploraes de dimenso abaixo dos 4
ha., que abrangiam 77,8 % do total das exploraes.
Deve assinalar-se que a situao muito diferenciada
distrito a distrito (e at concelho a concelho), continuando a
observar-se concentraes de propriedade da terra e de
meios de produo de nvel excepcional em distritos do Sul.
Como exemplos, podem citar-se os seguintes, segundo o
Inqurito de 1968: as 275 exploraes de mais de 500 ha. do
distrito de vora (2,4 % do nmero total de exploraes)
detinham 71,5 % da rea global, e as 138 de mais de 1000
ha. (1,2 % do nmero total) 54,9 % da rea total.
Todavia, a concentrao real da terra e dos meios de
produo era j ento ainda mais avultada, tanto a nvel
continental como ao nvel dos distritos, pois que o mesmo
grande patro possua em regra mais do que uma grande
explorao e multas vezes tinha dezenas de exploraes
grandes, mdias e at pequenas em vrios concelhos e
mesmo em distritos diversos.
O confronto com os nmeros do Inqurito Agrcola de
1952-1954 tem de ser efectuado com vrias precaues, pois
que existem importantes diferenas de critrio entre esse
Inqurito e o de 1968. Duas das principais diferenas so: em
1952-1954 os escales tomados pelo INE foram os de rea
arvense, e no os de rea total, e a rea arvense total no
obtida directamente pelo Inqurito, mas por estimativa de
algum defeito.
Com essas e outras ressalvas indispensveis , no
entanto, possvel colher algumas verificaes importantes,
entre as quais:
Tendncia ntida para a diminuio, entre 1952-1954 e
1968, do nmero de exploraes de mdia dimenso e da
respectiva rea, o que confirmado e comprova a drstica
reduo do nmero de patres e de empresas patronais de
pequena e at mdia dimenso, em muito intensa runa pela

aco demolidora do grande capitalismo agrrio, comercial,


industrial e financeiro. Os Censos de 1960 e 1970, como os
anteriores, adiante referidos, revelam tambm essa
rarefaco do pequeno e mesmo mdio patronato.
No mesmo perodo de 1952-1954 a 1968, tendncia
para uma polarizao do nmero de exploraes nos dois
extremos: aumento generalizado em nmero nas exploraes
acima dos 200 ha., embora com irregularidade nos ndices
distritais e concelhos, por escalo, as quais no desmentem a
regra genrica; elevao do nmero de exploraes de
pequena dimenso, seja por partilhas de herana em
exploraes j muito pequenas, seja por arrendamento de
pequenas parcelas de por vezes grandes quintas como
recurso de vida, ou ainda por outras razes.
Regra muito ntida de aumento, no mesmo perodo, das
reas e percentagens de rea concentrada pelas maiores
exploraes.
Os ltimos decnios do fascismo foram eloquentes quanto
ampliao ou formao de enormes blocos de propriedade
agrria, no s ao nvel do Continente e das Ilhas, como
quanto s vastas roas de S. Tom e Prncipe, Angola e
Moambique; dezenas de milhares de hectares foram sendo
acumulados pelos grandes grupos financeiros chefiados pelas
famlias Mello (Grupo CJJF), Sommer-Champalimaud, Esprito
Santo e Borges & Irmo; por grandes industriais da cortia,
das celuloses, da especulao turstica e imobiliria. S a
Torralta juntou uns 30.000 ha. em 5 anos; os mares de
eucaliptos da sueca Billerud e da britnica Caima Pulp & Co.
liquidam os campos de milho, hortas e vinhedos de milhares
de camponeses pobres desde Aveiro ao Tejo e Sado.
A concentrao capitalista no se realiza apenas ao nvel
da apropriao da terra e dos meios de produo agrria:
mquinas, gados, plantaes, edifcios, etc.
O sistema capitalista faz rodear esse fundamental sector
produtivo por estruturas comerciais, industriais e financeiras,
com as quais as grandes empresas procedem a volumosas
acumulaes de lucros e juros, custa da explorao dos

trabalhadores de todos esses sectores e da runa dos


pequenos agricultores, comerciantes e industriais.
So muitssimo variadas as formas de explorao
capitalista. lvaro Cunhal analisa-as em extenso e
profundidade neste livro. Algumas delas foram sendo tambm
anotadas ao longo desta Introduo, mas ela no visa nem
poderia visar em especial essa matria.
O objectivo desta parte da Introduo facultar alguns
pontos de referncia mais recentes para as linhas de
progresso do capitalismo na Agricultura portuguesa.
Mas no se poder deixar de anotar, embora
abreviadamente, o considervel avano que houve tambm
nos decnios que antecederam o 25 de Abril de 1974, na
apropriao
do
fundamental
das
estruturas
de
comercializao e de industrializao de produtos da
Agricultura ou destinados a este sector bsico, por parte dos
grandes grupos econmicos, domnio esse estendido s
operaes financeiras com o sector e ao aparelho do Estado.
Este domnio foi levado a tal ponto que assumiu as
caractersticas de capitalismo monopolista de Estado, com o
aparelho estatal colocado nos aspectos econmicos e
repressivos ao servio dos grandes monoplios.
A acumulao de crescentes massas de terras e de meios
de produo na posse de um exguo nmero de ricas famlias
portuguesas e grandes grupos estrangeiros, que exprime a lei
da concentrao capitalista, tem como consequncia a lei da
proletarizao de grandes massas de pequenos e at mdios
agricultores: estes ficam sem terras nem meios de produo
e apenas lhes resta a fora de trabalho para venderem numa
outra forma de explorao, como simples proletrios, atravs
do baixo salrio.
Nem sempre abrupta a passagem de camponeses a
proletrios. Em numerosos casos gradual a destruio da
empresa familiar, ou da patronal de pequena dimenso: pode
comear por perder a terra atravs de crditos de agiotagem
ou venda de aflio e permanecer como rendeiro, e mais cedo
ou mais tarde ser forado ainda a ir vendendo sempre mais

fora de trabalho fora da explorao agrcola, a um qualquer


patro agrrio ou industrial ou em servios. Torna-se assim
um semiproletrio.
A determinao dos efectivos e taxas de proletrios,
semiproletrios, trabalhadores familiares, pequenos patres e
grandes patres na Populao Activa Agrcola questo da
maior Importncia na anlise da expanso capitalista na
sociedade rural.
lvaro Cunhal salienta que os ndices de proletarizao
so precisamente os mais expressivos indicadores do
desenvolvimento
capitalista.
E,
j
no
sculo
passado, Marx previu que essa criao do capitalismo, a
classe proletria, tambm a fora que destri o capitalismo
e vai edificando, em sucessivos pases, sociedades sem
classes, o socialismo, pois que somente assim o proletariado
poder fazer cessar a explorao do homem pelo homem.
Os elementos estatsticos para o clculo dos efectivos das
diferentes classes sociais na Agricultura portuguesa sob o
capitalismo encontram-se nos Censos gerais da populao,
mas apenas a partir do de 1930 e ainda assim com grandes
deficincias e dificuldades. O estudo aprofundado dos Censos
est ainda em geral por fazer, sobretudo os de 1930, 1940,
1960 e 1970, alm do mais porque contm maiores defeitos e
obstculos do que o realizado em 1950. Por outra parte, entre
todos eles h grandes diferenas de critrio. De forma que as
comparaes tm de ser efectuadas com especial cuidado e
h que tomar certos nmeros no como medida muito exacta
mas como aproximaes genricas.
Em virtude destes problemas, mas tambm para no
alongar mais esta Introduo, evita-se inserir aqui quadros j
um pouco elaborados sobre as mdias distritais e do
Continente e Ilhas na base dos Censos de 1940, 1950, 1960 e
1970.
Porm, desses quadros retiram-se alguns breves pontos
de referncia acerca das matrias em causa:
A taxa de trabalhadores "Remunerados" (sobretudo
Assalariados e Empregados), no conjunto da Populao Activa

Agrcola, com Profisso, estaria na ordem de pouco mais de


50 % na mdia continental de 1940, subindo para o alto nvel
de uns 60 % em 1950 e 1960, entrando por volta de 1960 a
descer, para estar em 1970 sensivelmente ao nvel de 1940.
Mas h grandes diferenas nas mdias distritais (e sabese que tambm dentro de cada distrito, entre os concelhos).
J em 1940, 3 distritos apresentavam ndices acima dos 80
%: vora, Portalegre e Setbal, com Beja, Santarm, Lisboa
e Castelo Branco nas proximidades ou acima dos 70%; em
1950 e 1960 as taxas destes distritos ainda tendem a crescer,
apresentando-se um tanto em descida pelo Censo de 1970.
Os nmeros absolutos do mesmo conjunto dos
"Remunerados" tero sofrido uma evoluo prxima dessa.
No total do Continente: subida de cerca de 20 % entre
1940 e 1950; pequena descida em 1960; baixa da ordem dos
40 % entre 1960 e 1970.
O movimento o mesmo em quase todos os totais
distritais, embora com taxas algo mais diferenciadas.
Os Trabalhadores "No Remunerados" (sobretudo
Pessoas de Famlia) representam uma parcela ainda muito
varivel da Populao Activa Agrcola: de certa importncia
em taxa e nmero absoluto ainda em 1970 em alguns
distritos (casos de Braga, Viana do Castelo e Viseu, em
especial), mas quase no contam nos distritos de vora,
Portalegre e outros do Sul e at comeam a contar muito
menos em distritos do Centro e do Norte, pois que a
tendncia generalizada, segundo os Censos, parece ser para
forte reduo neste grupo social, o que tem lgica:
desapario das formas de dependncia pessoal.
Os "Isolados", que fornecem em certa medida indicao
dos que trabalham em termos familiares (mas nem sempre
apenas na explorao familiar, como se refere mais adiante),
mostram tendncia para algumas subidas de uns Censos para
os outros, desde 1940, por vezes com quebras decenais em
alguns dos distritos.

O conjunto dos "Patres", que compreende grandes,


mdios e pequenos, sem distino pelos Censos, apresenta
tendncia para drstica reduo, tanto no nmero total do
Continente (de 231.454 em 1940 para 17.100 em 1910),
como em todos os totais distritais.
Estas variaes assim tomadas exigem, todavia, alguns
comentrios mais:
O conjunto da Populao Activa Agrcola, com Profisso,
que subira anda um pouco em nmero absoluto entre 1940 e
1950, seja no do Continente seja nos totais de quase todos os
distritos, entrou a baixar em 1960 e desceu muito em 1910.
Estes movimentos foram influenciados sobretudo por duas
das respectivas componentes:
l.a Sada de trabalhadores do campo para trabalhos no
agrcolas, sobretudo indstrias. Este importante movimento
originou uma reduo da taxa de Activos Agrcolas na
Populao Activa Total do Continente de cerca de mais de 50
% em 1940 para uns 30 % em 1910, na mdia continental,
havendo fortes diferenas entre os distritos, seja quanto
taxa de cada um, seja quanto ao acento da baixa.
2.a Sada de trabalhadores do Pas, pela fortssima
emigrao, sobretudo a partir de cerca de 1960. Isto originou
no apenas reduo do nmero de Activos Agrcolas mas at
do nmero global de Activos com Profisso no Continente.
Nesse decnio terminado cora o Censo de 1910, este revelou
redues notveis da prpria populao total em quase todos
os distritos: exceptuaram-se os mais desenvolvidos do litoral.
Forneceram foragidos da dura explorao capitalista nos
campos, sobretudo os conjuntos "Remunerados" e "No
Remunerados", mas sem dvida tambm a dos "Isolados" e a
dos Pequenos e Mdios "Patres", E isto j explica uma, parte
das variaes anotadas mais atrs. Mas no chega.
H Pequenos e Mdios "Patres" que, por
empobrecimento ou falta de assalariados suficientes na
regio, foram constrangidos, com alguns dos seus familiares,
a trabalhar eles prprios as terras, contribuindo assim para

aumentos notados no nmero de "Isolados". Isso


confirmado pelo inqurito Agrcola de 1968, como se disse
nas consideraes ao Quadro II.
Os Censos contabilizaram um conjunto que o INE
designa por "Camponesas-" ou "Domsticas Agrcolas" fora
desta Populao Activa Agrcola com Profisso, considerandoas como "com Ocupao", e esta impreciso pode dar origem
a que num Censos muitas trabalhadoras do campo sejam
recenseadas como "No Remunerados" ou at "Remunerados"
e noutros Censos como "Domsticas Agrcolas" ou
"Camponesas", portanto mais dentro ou mais fora da
Populao Activa Agrcola com Profisso.
Os Censos no recenseiam os semiproletrios, que em
grande massa se situam entre os "Isolados" e os
"Remunerados". E daqui provm outra fonte de imprecises,
pois que sero recenseados num daqueles dois conjuntos
consoante a sua opo ou outras circunstncias.
E as taxas de semiproletarizao do pequeno campesinato
continuam a ser muito altas. J o Inqurito Agrcola de 19521954 revelara esse facto muito importante pelos em geral
muito altos ndices de "Empresas Familiares Imperfeitas" no
total das exploraes familiares.
O
Inqurito
Agrcola
de
1968
retoma
esta
questo'.essencial e em melhores termos: classificando estas
exploraes familiares que so constrangidas a vender fora
de trabalho umas como "No Autnomas" e outras como
"Complementares", consoante o grau de trabalho no exterior
explorao agrcola. Para permitir a comparao com os
elementos de 1952-1954 fez-se a juno destes dois grupos,
considerando-os como "exploraes familiares imperfeitas" e
assimilando as "autnomas" a "familiares perfeitas".
Da resulta o seguinte Quadro III. Por ele se v que os
contingentes de exploraes familiares sofreram fortes
convulses na dcada de 60, conforme se referiu atrs. de
prever uma mais intensa desapario das exploraes
semiproletarizadas, ou seja, das "imperfeitas", passando
sobretudo a proletrios estremes (emigrantes ou no), do que
das "perfeitas"; e isto pode explicar at certo ponto certa

atenuao das
"familiares".

taxas

de

"imperfeitas"

no

total

das

Todavia, ainda estaria semiproletarizada cerca de metade


do conjunto continental das exploraes familiares. Ora este
total do Continente reduziu-se fortemente entre 1952-1954 e
1968: de 702.431 exploraes familiares para somente
485.324, o que outra ntida marca do processo de
liquidao do pequeno campesinato pelo capitalismo. Mas h
que tomar os nmeros no seu valor absoluto, visto que se
verifica neste caso tambm uma possibilidade de certo erro
estatstico: uma margem de indefinio no espao entre as
exploraes familiares e as pequenas empresas patronais,
que s utilizem fora de trabalho alheia ocasionalmente e em
que o patro e elementos de sua famlia tambm trabalham.
Quadro III
Exploraes Familiares Imperfeitas no Total das Exploraes
Familiares
Exploraes Familiares
Perfeitas
Imperfeitas
Distritos Nmer
o total Nmer Percentag Nmer Percentage
o
em
o
m
Viana do
25.122 18.733
Castelo

74,6

6.389

Braga

40.784 22.180

54,4

18.604 45,6

Porto

43.071 22.673

52,6

20.398 47,4

Aveiro

45.490 22.613

49,7

22.877 50,3

Coimbra 37.623 18.426

49,0

19.197 51,0

Vila Real 23.780 14.470

60,8

9.310

39,2

Bragana 18.878 10.520

55,7

8.358

44,3

Viseu

50.332 32.687

64,9

17.645 35,1

Guarda

19.814 11.980

60,5

7.834

Leiria

35.820 16.306

45,5

19.514 54,5

Lisboa

21.786 6.633

30,4

15.153 69,6

Santar
m

30.899 11.468

37,1

19.431 62,9

25,4

39,5

Castelo
Branco

30.597 14.791

48,3

15.806 51,7

Setbal

10.873 2.624

24,1

8.249

75,9

vora

5.452

2.016

37,0

8.436

68,0

Portalegr
9.811
e

3.116

31,8

6.695

68,2

Beja

11.710 4.986

42,6

6.724

57,4

Faro

23.482 13.362

56,9

10.120 43,1

Continen 485.32
235.74
249.584 51,4
48,6
te
4
0
Fonte: I.N. E. - "Inqurito s Exploraes Agrcolas do
Continente", 1968.
Mesmo que se considerassem tais exploraes nas
"familiares" e no nas "patronais", haveria baixa no total das
"familiares", o que contribui tambm para a compreenso das
variaes nas taxas de "imperfeitas".
Em certos distritos, e sobretudo concelhos, os ndices de
semiproletarizao no deixaram de subir, chegando-se
inclusive a acrscimo nas mdias distritais, como o caso de
Setbal, que se eleva para a muito alta taxa de 75,9 %.
Mas a regra parece continuar a ser a mesma j observada
no Inqurito de 1952-1954, apesar de excepes que no
prejudicam a concluso genrica: os mais altos ndices de
semiproletarizao registam-se logicamente nos concelhos e
distritos mais industrializados ou onde prepondera a grande
explorao agrria capitalista.
E isto no somente no Sul.
Continua a verificar-se na Regio Demarcada do Douro:
88,5 % em Santa Marta de Penaguio, 82,2 % em Meso
Frio, 80,7 % na Rgua etc.; na Regio Demarcada do Do:
93,2 % em Tbua, 72,6 % em Nelas, etc.; na Bairrada, do
distrito de Aveiro, e em outras regies vinhateiras, orizcolas e
de outras culturas valiosas por todo o Norte.
Por outro lado, so os centros um tanto mais
industrializados (txtil, metalomecnica, madeiras, etc.): por

exemplo, 90% em Manteigas, Guarda, e 99,4 % em


Castanheira de Pra, Leiria, em reas txteis de lanifcios;
67,3 % em Famalico e 69,5 % em Santo Tirso, na rea txtil
de algodes do Ave; e assim por diante.
Os j extensos elementos includos nesta parte da
Introduo permitem avaliar um tanto em que medida se
agravaram as formas e as consequncias da explorao
capitalista em Portugal a partir do momento at onde lvaro
Cunhal pde levar a anlise neste seu livro.
Essa crescente explorao e opresso capitalista em
Portugal motivou longa e rdua luta dos trabalhadores e das
outras foras patriticas portuguesas, luta essa que
desembocou finalmente no derruba-mento da ditadura
fascista do grande capital, no desencadear de um processo
poderoso e original que produziu transformaes econmicas
e polticas essenciais no nosso Pas, entre elas um vigoroso
processo de Reforma Agrria.

2. A soluo lgica e necessria: Reforma Agrria,


rumo ao socialismo
Merc da luta persistente e conjugada dos povos de
Portugal e das antigas colnias portuguesas, durante muitos e
duros anos, reuniram-se em 1974 condies favorveis
(embora continuando a exigir muita unidade e organizao
dos trabalhadores, luta tenaz e apurado senso poltico) para a
realizao concreta, imediata ou a prazo mais ou menos curto
de parte importante dos objectivos essenciais da fase
histrica em que se encontra o processo revolucionrio em
Portugal; ou seja, os objectivos centrais da Revoluo
Democrtica e Nacional:

Liquidar o Estado
democrtico.

Destruir o poder dos monoplios e impulsionar


desenvolvimento de toda a economia nacional.

Realizar a Reforma Agrria, entregando a terra a quem a


trabalha.

fascista

implantar

um

regime

Elevar o nvel de vida das classes trabalhadoras e do povo


em geral.

Democratizar o ensino e a cultura.

Libertar Portugal do imperialismo.

Assegurar aos povos das colnias portuguesas o direito


imediata independncia.

Praticar efectivamente uma poltica de paz e amizade com


todos os povos.

Com o derrubamento da ditadura fascista, a cessao das


guerras coloniais e a conquista de muitas das principais
liberdades polticas, logo nos primeiros meses aps as aces
revolucionrias de Abril de 1974 estavam criadas outras
condies objectivamente necessrias ao avano para a
realizao os restantes objectivos principais da presente
etapa revolucionria no nosso Pas.
Entretanto, ainda outras condies objectivas era
indispensvel desenvolver (e continua a ser em variados
aspectos), a fim de criar fora popular para bater as
fortssimas resistncias e manobras reaccionrias, que tentam
desesperadamente impedir a destruio do poder dos
monoplios, a realizao da Reforma Agrria, etc.
Entre essas condies imprescindveis sobressaa o
fortalecimento da organizao partidria de vanguarda dos
trabalhadores, o PCP, e tambm a criao ou desenvolvimento
das organizaes unitrias de classe dos trabalhadores.
Para iniciar e conduzir o processo de Reforma Agrria era
e essencial criar e fortalecer os Sindicatos dos
Trabalhadores Agrcolas e as associaes de classe e
movimentos dos camponeses pobres.
Logo na Primavera-Vero de 1974, os primeiros Sindicatos
dos Trabalhadores Agrcolas constitudos (Beja, vora,
Portalegre e outros do Sul) tiveram de se empenhar a fundo
na luta contra os grandes agrrios, que se recusavam a dar
trabalho e sabotavam as colheitas de cereais, retardando-as
ou destruindo-as. A fora dos trabalhadores acabou por impor

a assinatura das primeiras Convenes Colectivas de


Trabalho, vlidas apenas ainda somente para esse curto
perodo de colheitas de Vero em terras do Sul. Tambm a
viva luta contra as sistemticas e muito graves infraces
cometidas pelos grandes agrrios ao estabelecido nessas
Convenes temperou as organizaes dos trabalhadores.
As segundas Convenes Colectivas de Trabalho, j para
todo um ano agrcola, as quais acabaram por ser assinadas,
mas tambm seriamente infringidas pelos agrrios, exigiram
um continuado e aceso combate dos trabalhadores e das
foras progressistas contra essas infraces e contra a nova
sucesso de actos de grave sabotagem dos grandes agrrios:
recusa s sementeiras de Outono (que os trabalhadores
mesmo
assim
asseguraram,
com
a
imposio
de
trabalhadores s herdades abandonadas, garantindo tambm
com isso no s emprego como o abastecimento do Pas em
cereais e at que se obtivesse no Vero de 1975 uma j
importante colheita); acentuao da rapina das herdades,
muitas das quais ficaram sem gados, sem mquinas e outros
bens criados pelos trabalhadores e necessrios produo.
A multiplicao destes atentados s Convenes
Colectivas de Trabalho e economia nacional, assim como a
derrota dos sucessivos golpes contra-revolucionrios e em
especial o de 11 de Maro de 1975, e havendo j ento
desenvolvimentos
apreciveis
da
organizao
dos
trabalhadores, a nvel partidrio e unitrio, tornaram possvel
e imperioso, a partir desse nevrlgico ms de Maro de 1975,
empreender a concretizao da Reforma Agrria, as
nacionalizaes de sectores bsicos e outros importantes
avanos do processo revolucionrio.
At ao fim do ano de 1975 uns centos de grandes
senhores da terra no Sul estavam j efectivamente expulsos
de mais de um milho de hectares de vastos latifndios,
merc da poderosa iniciativa de dezenas de milhares de
trabalhadores. Ao mesmo tempo que expulsavam os agrrios
exploradores e sabotadores, operrios agrcolas e muitos
pequenos agricultores, em estreita unidade de aco,
edificavam um novo tipo de estruturas produtivas: as
Unidades Colectivas de Produo (UCP) de trabalhadores da
terra.

E simultaneamente tiveram de enfrentar tambm os


problemas da prpria produo, que no deixaram ainda de
fazer crescer, em termos globais, o que facto singular na
histria dos povos que j realizaram Reformas Agrrias. Esse
facto tanto mais valoroso quanto esses trabalhadores no
mais deixaram de ser atacados violentamente pelas foras
reaccionrias de variados matizes, incluindo no prprio
aparelho estatal: recusa de crditos para compra de gados e
equipamentos e at salrios iniciais; Passagem para a conta
dos agrrios de grandes valores das produes alcanadas a
muito custo pelos trabalhadores e outras prticas muito
graves em infraco at legislao da Reforma Agrria
entretanto promulgada, etc.
Ainda em outros aspectos primordiais avanou o processo
de Reforma Agrria, no j s na parte sul do Continente,
mas por todo o Pas.
Para isso, tem sido igualmente factor essencial o impulso
organizao unitria dos trabalhadores do campo: a criao
e a actuao dos Sindicatos dos Trabalhadores Agrcolas em
distritos do Norte e das Ilhas; assim como do Movimento dos
Agricultores-Rendeiros do Norte (MARN) e da Associao de
Rendeiros do Barlavento Algarvo (ABRA), do Movimento para
a Extino dos Foros (MEF), do Movimento para Uma Melhor
Previdncia Rural (MAPRU) e de mltiplas Ligas de Pequenos
Agricultores, ao mesmo tempo que se fortalece o Movimento
para a Recuperao dos Baldios, com um j longo passado de
intensas lutas contra a usurpao desses vastos bens do
povo: mais de 500.000 ha. por todo o Norte e Ilhas.
Os novos Sindicatos vo alastrando a todo o Pas a luta
pelo exacto cumprimento dos diplomas de Regulamentao
do Trabalho Rural, conquistados ao nvel superior do Estado,
mas sujeitos a constantes infraces pelos senhores da terra
do Norte e Ilhas, que chegam a despedir e mandar espancar
trabalhadores s pelo facto de se inscreverem no Sindicato.
Os Movimentos e Associaes de Rendeiros e as Ligas
intensificam e expandem a sua luta pelo cumprimento
integral e imediato da diversa legislao progressista
alcanada desde fins de 1974 e meados de 1975, mas que
tambm vem seno infringida na sua aplicao pelos grandes

senhores, com a conivncia de elementos reaccionrios e


sociais--democratas instalados no aparelho estatal, inclusive
ministros: ainda depois do 25 de Abril, como antes,
agricultores-rendeiros vem-se perante ordens de despejo e
as suas culturas e construes arrasadas ou incendiadas,
como sucedeu, por exemplo, na "Herdade de Almada",
Benavente, distrito de Santarm, na "Quinta de 8. Loureno",
Cadaval, distrito de Lisboa, ou em diversos concelhos do
Norte dos distritos de Braga, Porto, Aveiro, etc.
O MAPRU une massas crescentes de trabalhadores dos
campos em torno da reclamao de prioridades urgentes na
atribuio de um mnimo elementar de assistncia na doena,
na maternidade, na invalidez e na velhice, de que esses
trabalhadores so anda os mais carecidos.
O Movimento para a Recuperao dos Baldios luta pela
aplicao imediata da respectiva legislao progressista,
tambm j promulgada, mas que a reaco de todos os
quadrantes, sempre com a colaborao da social-democracia,
tudo tenta para evitar que seja levada prtica, dado o
carcter revolucionrio de grande alcance que desempenhar,
em especial nas regies serranas do Norte, com a criao de
dezenas de novas Unidades Colectivas de Produo sob a
forma de Associao de Utentes dos Baldios para a explorao
em comum dessas muito vastas extenses de terra j em
parte florestadas e outras ao abandono e em extrema
necessidade de passarem a uma racional cultivao e
proteco.
O cumprimento desta muito importante legislao de
autntica Reforma Agrria que restitui os baldios ao uso
colectivo dos povos, representar o fim de um dos mais
agudos conflitos que caracterizaram a poca fascista: a
usurpao violentssima desses bens das populaes rurais
por ricos senhores da terra e do Estado fascista, com muito
graves consequncias para a economia das populaes
serranas e de outras reas do Pas.
Por outro lado, surgem j pelo Norte as primeiras
autnticas Cooperativas de Produo Agrcola, constitudas no
essencial por pequenos agricultores, acrescentando-se a tipos
desses tambm em formao no Sul. Essas Cooperativas

distinguem-se, na generalidade das UCP existentes no Sul (e


denominadas muitas vezes tambm por Cooperativas, outras
vezes por Herdades Populares, etc.), por no fundamental as
UCP serem constitudas por trabalhadores assalariados, e no
por camponeses, j que aquela classe social de longe a
mais numerosa nos distritos do Sul.
Ponto essencial para a defesa e avano da Reforma
Agrria no nosso Pas tem sido a solidariedade muito activa
dos trabalhadores da cidade e de todo o mundo
proporcionada aos trabalhadores dos campos do Sul e do
Norte: grandes manifestaes e outras grandiosas jornadas
de confraternizao e apoio, entrega de mquinas e outros
valores, luta ideolgica contra a ofensiva reaccionria que
pretende lanar a confuso sobre to decisiva batalha para o
conjunto do processo revolucionrio em Portugal.
No se pode proporcionar aqui, numa Introduo que no
deve ser por de mais extensa, um balano seno muito
abreviado e em linhas muito gerais do impetuoso processo de
Reforma Agrria em curso no nosso Pas.
E tambm no poder ser seno muito resumidamente
enunciada a perspectiva de luta em que se est para o futuro
mais imediato.
Est vista, para os prximos meses, ainda um
agravamento da ofensiva reaccionria contra a Reforma
Agrria, de tal modo um dos processos precursores do fim
da explorao capitalista em Portugal e da caminhada
vitoriosa para o socialismo.
Nessa ofensiva continuaro empenhadas no apenas as
foras mais reaccionrias, mas tambm e cada vez mais a
social-democracia, ainda quando alguns elementos seus
andam sob a capa de "socialistas".
Em muitos casos, estes polticos sociais-democratas, tal
como em pases capitalistas europeus, aparecem como
quadros avanados na luta contra as conquistas dos
trabalhadores, atirando sobre eles as foras repressivas,
favorecendo agrrios e capitalistas, tratando ou forando a
entrega de terras e casas de residncia no meio das Unidades

Colectivas de Produo, para as destruir, forjando


cooperativas falsas com patres, procurando por todos os
meios
indemnizar
grandes
agrrios
e
capitalistas,
exploradores e sabotadores, visando estrangular as UCP e
Cooperativas atravs da recusa de crditos ou dos circuitos
comerciais (novamente pelo uso dos mtodos do fascismo,
com importaes de trigo, carne e outros, na ocasio em que
os trabalhadores do campo precisam escoar os seus produtos
e o Pas at j nem precisa de algumas dessas importaes),
etc.
Levar a Reforma Agrria at ao fim hoje tarefa essencial
dos que verdadeiramente trabalham a terra em Portugal.
E isso exige muita unidade, organizao e energia na luta
de operrios agrcolas e camponeses pobres, entre outras,
nas seguintes direces, que vm sendo precisadas em
reunies, assembleias e encontros sucessivos;
Ampliar e fortalecer a unidade e organizao dos
trabalhadores dos campos para bater as investidas de todas
as foras hostis, qualquer que seja a mscara daqueles que
tentam derrot-los dividindo--os: reaccionrios declarados,
sociais-democratas, pseudo-revolucionrios "esquerdistas".
Desenvolver o papel dos Sindicatos e dos movimentos de
unidade dos camponeses como motores essenciais da
Reforma Agrria;
Aperfeioamento da vida colectiva interna das Unidades
Colectivas de Produo;
Cumprimento integral da legislao que regula o
Trabalho Rural.
;Legalizao imediata das expropriaes de latifndios j
efectuadas pelos trabalhadores e das UCP constitudas;
Ultimao das expropriaes de todos os latifndios
ainda em poder de ricas famlias, para fazer cessar o saque
econmico
ali
em
curso
e
instalar
trabalhadores
desempregados, pequenos rendeiros e seareiros e outros
pequenos agricultores, com vista criao imediata ou

futura, consoante desejo desses trabalhadores, de novas


UCP;
Cumprimento imediato da Lei dos Baldios, entregando
essas vastas terras explorao colectiva dos povos;
Exacto cumprimento das leis de arrendamento rural e da
abolio dos foros;
Atribuio de crditos apropriados para fundos de
maneio e para investimento em mquinas, gados e obras
essenciais. Anulao das dvidas usurrias;
Alargamento das isenes de impostos para
trabalhadores da terra, fazendo pagar mais a quem mais
pode;
Garantia estatal de fornecimento e escoamento de
produtos em devido tempo e a preos garantidos. Combate
aos grandes intermedirios parasitas;

Desenvolvimento
de
Cooperativas
e
Unies
Cooperativas, como estruturas prprias dos trabalhadores,
para resolver certos problemas de comercializao e
industrializao de produtos, instalao de oficinas de
reparao de mquinas, de parques especiais de maquinaria e
de quadros tcnicos;
Reclamao de planos estatais para a expanso e
barateamento da produo nacional de mquinas para a
Agricultura e de adubos, realizao de grandes obras de regra
e electrificao rural, florestao, defesa da Natureza,
melhoramento de vias de comunicao, de abastecimento de
guas e do apetrechamento em instalaes e quadros de
escolas profissionais e servios de sade para as populaes
rurais, com vistas ao progresso das condies de produo e
de vida nos campos;
Participao efectiva dos trabalhadores, atravs das
suas organizaes, em todos os rgos e medidas que lhes
digam respeito;
- Em suma; cumprimento exacto do disposto na
Constituio da Repblica Portuguesa, promulgada em 1976.

Os avanos do processo econmico e social na agricultura


so um factor muito importante para a reanimao dos mais
diversos sectores de actividade industrial e dos servios,
assim como para todo o processo de transformaes
econmico-sociais no nosso Pas num sentido favorvel a
todos Os trabalhadores, ou seja, rumo sociedade sem
classes exploradoras, o socialismo.
A Reforma Agrria arrancou em grande fora em Portugal
nos princpios de 1975 e alcanou fases de alto nvel em
curtos meses.
Presentemente, h muito quem fale da Reforma Agrria
em curso no nosso Pas.
H os que se lhe opem frontalmente, por bvias razes:
por privilgios de classes exploradoras em vias de serem
liquidados pela aco revolucionria dos trabalhadores.
Mas existem tambm os que se dizem favorveis
Reforma Agrria e muitas vezes tm actuado contra esse
extraordinrio processo libertador dos trabalhadores do
campo, tantos os entraves, confuses e divises que tm
originado, em poca especialmente aguda de luta de classes,
na qual a unidade de todos os explorados condio vital
para o seu triunfo ou a sua quebra causa de derrotas
sucessivas, embora no definitivas.
Ora, alguns destes pretensos defensores da Reforma
Agrria vo ainda ao ponto de se considerarem e
apresentarem como os autores desse processo revolucionrio
essencial.
E todavia desconhecem ou pretendem esconder no
haveria, nem h, Reforma Agrria em Portugal sem o PCP e
tambm sem a criao, o fortalecimento e a aguerrida luta
dos Sindicatos dos Trabalhadores Agrcolas do Sul durante
todo o ano de 1974, logo aps o 25 de Abril.
E fazem por esconder ou ignoram mesmo que existem
outros antecedentes, que vm de muito antes do 25 de Abril,
tambm objectivamente necessrios ao desencadeamento,
defesa e ao avano vitorioso do processo da Reforma Agrria:

os constantes movimentos de massas proletrias rurais e


camponesas, as formas orgnicas de diversos nveis utilizadas
nessas lutas, o trabalho persistente de uma clandestinidade
responsvel.
Este livro de lvaro Cunhal est vivamente inserido nesses
processos de mobilizao e organizao de massas de
trabalhadores da terra, pelos esclarecimentos que trouxe a
inmeros militantes que o puderam usar como material de
estudo e consulta para o trabalho quotidiano nas lutas dos
trabalhadores.
Saindo luz do dia na sua primeira edio em Portugal, j
com a Reforma Agrria em fase muito avanada, mas com
complexos problemas, este texto de lvaro Cunhal vai dotar
os autnticos revolucionrios de Portugal com um poderoso
instrumento ideolgico para bater vitoriosamente a ofensiva
desesperada da reaco contra a Reforma Agrria e fazer
triunfar o processo revolucionrio de libertao de todos os
trabalhadores, a caminho do socialismo.
Este livro fortalecer ainda mais o proletariado do Sul na
sua elevada conscincia de classe, designadamente quanto ao
direito de expulsar os exploradores e opressores e de tomar
conta da riqueza que s ele criou, e ainda quanto
necessidade de se no deixar dividir, de manter firme coeso
no trabalho de produzir e na repartio dos frutos produzidos,
repelindo as formas de aburguesamento e outras artimanhas
com que a reaco, ainda quando disfarada de
"revolucionarismo", intenta destroar a sua enorme fora
quando em decidida unidade na aco.
O texto agora em publicao ser tambm um precioso
auxiliar de luta do proletariado agrcola do Norte e das ilhas,
que est a avanar em crescente fora com a criao e a
actividade persistente dos seus Sindicatos.
Ser igualmente um documento fundamental para o
conhecimento dos problemas dos pequenos e mdios
agricultores de todo o Pas, dos destinos que lhes reserva a
explorao capitalista mesmo aps o 25 de Abril: sob uma
poltica de direita, ainda que com a capa de social-democracia
declarada ou encoberta num pretenso "socialismo", os seus

bens iro passando aos ricos capitalistas, industriais,


comerciantes, agiotas e outros exploradores do seu trabalho e
restar-lhes- no j a emigrao, mas sobretudo a passagem
condio de proletrios. Toda a organizao e
movimentao de massas do campesinato pobre do nosso
Pas e em especial onde mais numeroso, ou seja, no Norte e
nas Ilhas, ir beneficiar grandemente com a difuso em maior
escala deste estudo de lvaro Cunhal.
Aos trabalhadores da cidade, este livro de lvaro Cunhal
permitir abrir uma mais clara compreenso de que os
processos econmicos, sociais e polticos que se passam no
campo esto intimamente relacionados com os das pessoas
que trabalham e vivem nas vilas e cidades, e da que o
fortalecimento da mtua solidariedade e da unidade de aco
entre trabalhadores do campo e da cidade, a aliana operriocamponesa, seja condio indispensvel para a libertao
geral dos trabalhadores.
Esta obra de lvaro Cunhal foi instrumento de grande
valor no lanamento dos processos de luta de massas que
forjaram em Portugal condies favorveis destruio do
Estado fascista e ao desencadeamento da Reforma Agrria
libertadora de centenas de milhares de trabalhadores da terra
do nosso Pais.
A partir de agora esse livro ir ser um vigoroso
instrumento de aco na defesa e avano da Reforma Agrria
em Portugal, assim como de todo o processo revolucionrio
conduzido pelos trabalhadores, plas suas organizaes, pelas
suas mulheres e homens de vanguarda, autenticamente
devotados causa da liberdade de todos os que trabalham,
rumo ao socialismo.
Setembro de 1976.
Jlio Silva Martins
Prefcio Edio Brasileira(1*)

Este trabalho foi preparado e escrito em circunstncias


particularmente adversas. Circunstncias que limitaram os
elementos de estudo e que obrigaram a fugir de considerar

problemas, a calar idias, a deformar a expresso delas, a


riscar, a mutilar, a escrever menos do que pensvamos e pior
do que sabamos. Foi foroso dar relevo a factos e nmeros e
apagar consideraes tericas; substituir, por vezes, a
preciso e inciso da anlise e as consideraes prprias por
uma forma descritiva e a abundncia de citaes; no ligar de
uma forma viva os problemas econmicos com os problemas
polticos da actualidade.
Foi escrito com tais limitaes. E tambm com a ideia de
poder um dia ser publicado legalmente, mesmo com o visto
da censura fascista. Tratava-se de aproveitar tristes e mseras
possibilidades de trabalho e de "legalidade". Mas no se
poder dizer que s espritos ensoberbecidos pelo receio de
se mostrarem mais pobres do que cuidam ser podem recusarse a aproveitar tais migalhas quando s delas dispem?
As novas condies de nossa vida e as tarefas presentes
se, por um lado, eliminam certas limitaes, no concedem,
por outro, o tempo necessrio para refundir este estudo e
actualizar os elementos estatsticos. Da termos resolvido
manter toda a sua estrutura e, alm da introduo de alguns
dados novos mais significativos numa nota final, fazer apenas
uma rpida reviso para dar maior clareza linguagem e
tornar explcitas citaes de escritores clssicos.
Talvez que, mesmo assim, o objectivo deste trabalho seja
alcanado. Como se estudam nele leis e tendncias gerais, a
desactualizao estatstica de alguns anos no parece
prejudicar a sua efectiva actualidade. Alis, todos os
elementos posteriores que conhecemos confirmam no
essencial as teses defendidas. Lacunas graves so evidentes:
ao corporativismo apenas se alude, apesar da sua extrema
importncia; no dado relevo natureza e papel das
cooperativas; no so definidos objectivos, nem os termos da
aliana do proletariado com os camponeses no momento
presente. Se as condies o permitirem, pode ser que
venhamos a tratar desses problemas num outro ensaio. Neste
j o no podem ser.
Ao estudarmos o desenvolvimento do capitalismo na
agricultura portuguesa (tema central deste ensaio),
encontramos uma precisa confirmao das leis da evoluo do

capitalismo. Entretanto, esse mesmo estudo nos mostrou a


cada passo os erros desconformes a que podem conduzir o
esquematismo e o esprito dogmtico. Guiamo-nos pela ideia
de que nenhum defeito mais grave num estudioso do que o
apego teimoso a ideias feitas, contra a verdade dos factos, e
nenhum cuidado mais necessrio do que corrigir francamente
pontos de vista, quando estes se mostram menos correctos.
O estudo da realidade revela um sem-nmero de factos novos
e imprevistos, s vezes desconcertantes. necessrio
interpret-los e explic-los. Assim o fizemos na medida das
nossas possibilidades, certos de no termos evitado faltas em
assunto quase virgem para estudiosos portugueses, mas
esperanados tambm em termos dado uma contribuio
para o estudo da questo agrria em Portugal.
Fevereiro de 1966.
lvaro Cunhal
1 - Jardim da Europa Beira-Mar

Com 9 milhes de hectares e 9 milhes de habitantes,


Portugal um pequeno pas. Mas, na Europa ocidental, a
ustria, a Irlanda, a Dinamarca, a Sua, a Holanda, a Blgica
e o Luxemburgo tm superfcie inferior, no chegando sequer
a metade da portuguesa a dos cinco ltimos. E, quanto
populao, se a Blgica e a Holanda tm mais, os outros
pases indicados e ainda a Grcia, a Sucia e a Noruega tm
menos. Entretanto, quase todos esses pases possuem uma
indstria evoluda e uma economia relativamente desafogada,
enquanto Portugal arrumado entre os pases pobres,
atrasados, de indstria incipiente. A diferena tanto mais
notvel quanto certo que a burguesia portuguesa, ao
contrrio da burguesia da maior parte destes pases, conta,
como fonte permanente de riquezas, a explorao dos povos
de vastas colnias e ncleos de emigrantes, cujas economias
enviadas cada ano correspondem a mais do dobro das
receitas com o turismo.
O mais chocante o atraso da agricultura portuguesa em
relao dos outros pases da Europa, muitos deles sofrendo
extremos rigores de clima e ocupando vastos territrios

incultivveis. Dir-se-ia que muitas e piores adversidades


pesam sobre os Portugueses. Dir-se-ia que os Portugueses
vivem no mais desfavorecido canto da Europa e que a
pobreza de sua vida e o atraso de sua economia,
particularmente da agricultura, so produto directo e
inelutvel da natural pobreza da sua ptria.
Portugal no seria o cantado "Jardim da Europa beiramar", mas terra adversa e de maldio.

A "pobreza natural do Pas"


Segundo opinio teimosamente defendida, se grande o
atraso econmico de Portugal e baixo o nvel de vida do povo,
se temos uma indstria incipiente e uma agricultura que no
basta s necessidades, dever-se-iam tais factos apenas
pobreza dos recursos naturais: pobreza de energia, pobreza
de minrios, pobreza do solo agrcola, alm da traio de um
clima de que se exaltam as delcias para os turistas, mas de
que se acusam os desfavores para a agricultura.
Por muito cmoda que seja, tal justificao no
aceitvel.
Em primeiro lugar: no se pode falar de "pobreza natural"
quando se conhece mal o Pas, quando esto por fazer
prospeces abrangendo todo o subsolo, quando s agora se
comea a saber qual o potencial hidroelctrico dos rios
portugueses e quais as reas susceptveis de rega, quando
uma grande parte da indstria vegeta em oficinas de tcnica
e equipamento envelhecido e a generalidade da lavoura usa
processos rotineiros incapazes de arrancar do solo o que ele
pode dar. Se "Portugal, quanto possibilidade de riqueza
um pas desconhecido"(1), como atribuir o atraso econmico
"pobreza natural do Pas"?
Em segundo lugar: o que se conhece chega para dizer que
as riquezas potenciais s em mnima parte esto
aproveitadas. Qual, por exemplo, a situao em relao
energia e ao ferro, bases fundamentais do desenvolvimento
econmico geral? Portugal ocupa o ltimo lugar na escala
europeia de produo de energia elctrica, com uma
produo anual, em 1950, de 942 milhes de kWh, dos quais

437 milhes de energia hidroelctrica, correspondendo a uma


capitao de 119 kWh por habitante; mesmo que triplicasse a
produo at 1960, o que no prevem os planos mais
optimistas, no ganharia um nico lugar nessa escala; e,
entretanto, corre para o mar, inaproveitada, a gua que podia
fornecer 10 bilies de kWh(2) mais de 10 vezes toda a
produo nacional (trmica e hidrulica) e 23 vezes a
produo hidrulica em 1950. Portugal no produz ferro e
ao, mas em Moncorvo e Vila Cova permanecem adormecidos
cerca de 500 milhes de toneladas de minrio de alto teor e
de econmica extraco, com que, mdia do consumo
actual, se poderiam produzir, durante sculos, o ferro e o ao
que custam anualmente ao pas mais de 500.000 contos.
Justificar o atraso econnimo pela pobreza de recursos
naturais, quando as riquezas esto assim vista e
inaproveitadas, fraco modo de justificar a incapacidade do
capitalismo e dos seus governos. Em terceiro lugar: contra
quantos, segundo o presidente do Conselho, pretendem que
no existem incultos e que salvo dunas e serras est
aproveitado o que podia s-lo, uma grande parte do solo
nacional, embora de aptides agrcolas e florestais, est
totalmente ao abandono.
"Os incultos do pas escreveu Salazar sobretudo do
Alentejo, j nem sequer existem como imagem literria ou
bandeira poltica. De um modo geral pode-se dizer que est
aproveitado o que podia s-lo, salvo a valorizao proveniente
de se converter em regadio parte do que de sequeiro e o
aproveitamento a fazer pelos servios florestais das dunas e
das serras."(3).
Ser isto assim? No existiro
aproveitado tudo quanto poderia?

incultos?

Estar

Segundo clculos dos especialistas, reproduzidos pelas


estatsticas oficiais, a superfcie "inculta, mas cultivvel" subia
a 1.191.000 hectares em 1939(4), abrangendo as magras
terras dos baldios apenas com aptido florestal as tais
dunas e serras que se dizia ser tudo quanto resta por
aproveitar. Mas, alm ainda daquilo a que tcnicos e
estatsticas chamam superfcie "inculta, mas cultivvel", h
aquilo a que chamam superfcie "inculta, mas produtiva", que
em 1939 subia a 1.484.000 hectares(5). Este quase milho e

meio de hectares era ocupado por terras incultas, pastagens


naturais, terras ridas, etc., que no so de certo
aproveitamento ideal, nem produto irremedivel da pobreza
do solo e de outras condies naturais desfavorveis,
conforme o mostra o facto de a superfcie "inculta, mas
produtiva" ter passado de 2 milhes de hectares, no princpio
do sculo, para o milho e meio em 1939. Tais terras so, na
generalidade, de aptido agrcola e at, em muitos casos,
susceptveis de elevadas produes. Mesmo considerando
como ganhos para a cultura os 650.000 hectares que as
estatsticas indicam como diferena, de 1939 para 1949, da
rea semeada dos principais produtos, v-se que ao contrrio
da opinio de quantos afirmam no existirem incultos e estar
aproveitado "o que podia s-lo", cerca de 2 milhes de
hectares de terra, pouco menos de um quarto da superfcie
total continental, encontra-se por cultivar, embora podendo
s-lo vantajosamente. E, depois, se, ano aps ano, se repete
que tudo est aproveitado e, ano aps ano, aumenta a
superfcie semeada, no este o melhor desmentido daquela
afirmao?
Em quarto lugar: contra os que acusam a terra de pobre,
pedregosa e adversa a culturas essenciais, que acusam os
rios, as chuvas e as irregularidades do tempo, e da concluem
serem desfavorveis agricultura as condies do solo e do
clima Portugal oferece ricas e variadas aptides agrcolas,
em parte to inaproveitadas como os jazigos de ferro que
dormem nas montanhas ou a energia que se perde na gua
dos rios. Os cantores da "pobreza natural do Pas" repisam o
que no temos ou o que temos mau, esquecendo o que
temos bom, e ainda aquilo que temos mau e podamos ter
bom e aquilo que no temos, mas podamos ter.
Com 4% de superfcie territorial ocupada por vinhas,
Portugal o pas do mundo onde estas ocupam
proporcionalmente maior rea(6),mostrando, assim, merecer
bem o ttulo de "pas das uvas". Tambm o merece pela
qualidade. Em parte alguma se encontram vinhos melhores
do que os portugueses. No j s esse maravilhoso produto
que o vinho do Porto, arrancado das penedias do Douro,
mas os vinhos de pasto, os vinhos comuns. Se se produzem
alguns vinhos abastardados e inferiores ningum se atrever

certamente a atribuir isso m qualidade do solo nacional e


s irregularidades do clima, quando sabido que tais vinhos
saem, sobretudo, dos vinhedos instalados em vrzeas frteis,
que do muito, mas vinho fraco, podendo dar ptimos
cereais, frutas e diversos produtos hortcolas.
Se as frutas portuguesas so de qualidade e aparncia
incertas e demasiado variadas e irregulares, no se deve
atribuir esse facto qualidade do solo e irregularidade do
clima, mas antes ao desprezo e barbarismo como so
tratadas as rvores frutferas, ao excesso e disperso de
variedades, falta de seleco e apuramento, s
contiguidades nocivas dentro de cada pomar, tudo isto
estimulado pela falta de mercados, que obriga, em muitos
casos, rica fruta a apodrecer no cho ou a ser utilizada na
alimentao do gado. As condies para a fruticultura so de
tal forma favorveis que, apesar do seu primitivismo e
desorientao, difcil encontrarem-se noutros pases frutas
mais perfumadas e saborosas. Portugal pode transformar-se
num dos mais maravilhosos pomares do Mundo.
Se no temos florestas com madeiras caras para obras de
arte, os carvalhais ocupam, entretanto, mais de 100.000
hectares(7), e mais podiam ocupar; os soutos de castanheiros
para talhadia so to viveis como raros; o pinheiro martimo,
com a sua rica, embora mal cuidada, produo resinosa, que
d anualmente desde o fim da guerra 250.000 contos de
produtos exportados, ocupa em Portugal rea superior
ocupada em qualquer outro pas europeu. Ainda dentro da
cultura arbustiva e arbrea do tipo mediterrnico, alm dos
vinhos, das frutas, dos sobreiros, cite-se a alfarrobeira e
anote-se a riqueza dos olivais, ocupando 370.000 hectares e
produzindo a mdia anual de cerca de 650.000 hectolitros de
azeite (1940-1949) e a bela azeitona curtida, alimento
magnfico e apreciado produto da exportao; e, em parte
alguma, medra mais espontaneamente o sobreiro que, com
uma produo anual mdia de cortia superior a 150.000
toneladas(8), e exportaes de cortia em bruto de valor anual
superior a 400.000 contos (1946-1950), tem em Portugal o
seu solar.
Se os produtos hortcolas no so apurados na
apresentao, isso no se deve a dificuldades naturais, mas

aos mtodos rudimentares e desconexos da nossa


horticultura. Mesmo assim, exportam-se produtos hortcolas,
tanto em verde como em conserva e podiam produzir-se e
exportar-se quantidades incomparavelmente superiores. A
prpria batata, em que se mantm o vcio da importao
(atingindo desde o fim da guerra 1946-1950 a mdia
anual de 69.000 toneladas no valor de 73.000 contos) tem
entre ns condies particularmente favorveis de cultura.
No so quaisquer insuficincias do solo e do clima que
explicam essas importaes, como bem sabem os pequenos
agricultores, quando em alguns anos vem as suas colheitas
apodrecerem sem mercado ou vendidas de tal forma ao
desbarato que aconselham ou obrigam a restringir a
sementeira do ano seguinte. Pode produzir-se, imediata e
anualmente, sem qualquer dificuldade, o bastante para o
consumo nacional, em qualidade e preo, nada invejando a
batata estrangeira.
Se o efectivo de gado reduzidssimo, se a fome dizima
em alguns anos o gado vacum, se se come pouca carne e de
m qualidade, se se bebe pouco leite e os lacticnios so
produtos de luxo, no se deve isso a condies naturais
adversas, mas ao alimentar-se o gado quase exclusivamente
nos campos ridos e pastagens naturais, ao se deixar, em
muitos casos, apodrecerem-se as palhas, quando com um
sistema apropriado de rotaes, com erva semeada, com
forragens fenadas e ensiladas, se poderia garantir alimento a
um efectivo pecurio incomparavelmente superior.
E quantas belas possibilidades no esto completamente
desprezadas? O acar de beterraba e o algodo s no se
produzem porque no se tem querido nem sabido. E se no
se produz tabaco, cuja importao tem custado anualmente,
desde o o fim da guerra, cerca de 100.000 contos, no
porque o solo e o clima no permitam boas e remuneradoras
culturas, conforme j est mostrado pela prtica e que s a
violenta proibio ps termo, mas porque por um lado se
defende o monoplio de fabrico e por outro a alfndega cobra
anualmente mais de 200.000 contos de direitos sobre tabaco
importado(9): a preferida riqueza do Estado aumenta neste
caso em razo inversa da riqueza do Pas.

Mesmo em relao aos cereais difcil concordar com os


pregoeiros da "pobreza natural". Na Europa ocidental,
Portugal o pas que mais milho produz Por habitante e
nenhum o ultrapassa na quota da superfcie territorial que lhe
dedicada. E quem se atreve hoje a negar as favorveis
condies para a cultura do arroz, quando em vinte anos
quadruplicou a rea cultivada e a produo passou de 25.000
toneladas em 1930 para 135.000 em 1950, de forma a poder
dizer-se que se "caminha a passos agigantados para a crise
por excesso"?(10)
Resta o trigo, alm de outros cereais de pragana, sempre
apontado como a sombra negra da nossa agricultura. As
"oscilaes climticas" dominariam as "variaes da
produo" e estas "imporiam o suprimento da produo
prpria" com importaes(11). O dfice do trigo seria fatalidade
imposta pelo clima. Apesar de que, em Portugal, nenhuma
outra cultura abrange rea superior semeada de trigo
(684.000 hectares em 1950 correspondendo a 11 % da
superfcie agrcola e a 8 % da superfcie total), os
especialistas so unnimes em afirmar a existncia de
condies naturais desfavorveis. Ao definirem, porm, em
que consistem tais condies desfavorveis, j no h a
mesma unanimidade. Segundo uns, o maior prejuzo para a
cultura vem da secura em Maio, "perodo crtico na vida do
trigo"(12). Segundo outros, "o que prejudica principalmente a
cultura do trigo o excesso de gua, o excesso de chuvas",
confirmando o velho provrbio de que "a fome entra em
Portugal a nado"(13), e confirmando tambm o velho adgio
popular: "Em Janeiro se subires ao outeiro e vires verdejar,
pe-te a chorar, mas se vires terrejar, pe-te a cantar". Isto
seria to verdade que alguns tcnicos vo ao ponto de sugerir
que a abundncia de trigo est em razo inversa da
abundncia da chuva, argumentando que, de 1915 a 1945 o
ano de menor pluviosidade anual 1935 com 426 milmetros
foi um dos anos de maior colheita de trigo; e o ano de
maiores chuvas 1915 com 898 milmetros um dos anos de
menor colheita(14). Chuva a mais segundo uns, chuva a menos
segundo outros tais so contraditoriamente no parecer dos
mais categorizados especialistas as condies desfavorveis
cultura do trigo em Portugal.

Se no h, porm, acordo quanto aos desfavores da


natureza, todos os especialistas esto de acordo em que a
fraca produo global do trigo e a sua fraca produo unitria
se podem atribuir em grande parte m seleco e
variedades; falta de gado, ao pouco estrume e poucos
adubos; no existncia de rotaes convenientes; dbil
luta contra as ervas daninhas ou seja, em suma, ao
deficiente esforo do homem na sua luta contra a natureza.
aqui, e no no clima, nas chuvas, no solo, que reside a
verdadeira explicao da insuficincia da cultura do trigo.
Vendo a floresta descuidada, quase espontnea, dar ao
pas algumas das suas maiores riquezas, h naturalmente
quem lamente no se passar o mesmo com as culturas
agrcolas. Subindo a 400.000 contos o valor anual mdio das
exportaes de cortia em bruto desde o fim da guerra, a que
h a juntar mais 350.000 contos anuais mdios de cortia em
obra, seria do gosto de muitos agrrios que os gros de trigo
brotassem com a facilidade e a escassez de encargos da
casca de sobreiro. Comodamente encostados ao rendimento
da cortia e do gado de manadio e senhores de milhares de
hectares de terra, muitos agrrios desprezam a cultura dos
cereais e, porque esta exige cuidados e emprego de capital
que eles no tm ou no querem empregar dessa forma,
exploram-nos "extensivamente" ou entregam-nos a pequenos
agricultores sem recursos forados a fazer o mesmo. Em tais
condies, como levar a srio que se acuse dramaticamente a
natureza de todas as culpas, quando falta habilidade para se
dizer de forma airosa que o atraso da agricultura portuguesa
"culpa de todos e de ningum"?(15)
Ao contrrio do pretendido pelas acusaes natureza
feitas pelos economistas e tcnicos burgueses, vivemos num
canto do mundo onde h necessariamente dificuldades para
uma ou outra cultura, onde h o ptimo para umas e apenas
o regular para outras, mas que, no seu conjunto, apresenta
ricas e variadas aptides agrcolas. E, se no se deve
considerar, como fazem almas inocentes, que a natureza "to
prdiga nos que causamos inveja a todo o mundo" (16), pode
bem considerar-se no haver razes para invejarmos os
outros, quando temos no nosso pas condies naturais que
permitem uma agricultura prspera e rica.

As lamentaes acerca da "pobreza natural do Pas"


equivalem ideia de poder o homem estar espera de que a
natureza faa aquilo que s o trabalho pode fazer. Se, por
exemplo, h gua num lado, terrenos secos noutro e
possibilidade de conduzir aquela at estes, mal se
compreende a acusao feita natureza. A seca est
suspensa sobre as culturas como a clebre machadinha sobre
a cabea do menino. Ela ameaa de facto. Cabe diligncia
do homem que deixe de ameaar. Aqueles que cruzam os
braos, gritando a altos brados que a seca pode matar as
culturas, no excedem em valor os que cruzaram os braos
diante da machadinha, sem se lembrarem de a tirar de onde
estava.
Predominam em todo o sul do Tejo fracas culturas de
sequeiro, com longas terras incultas e baixos rendimentos; e,
entretanto, s o Tejo, sua conta, pode fornecer mais de dois
bilies de metros cbicos de gua para rega, h possibilidade
de produzir energia barata para a sua bombagem, h locais
apropriados para o seu armazenamento e, alm de 130.000
hectares de terras ricas do Ribatejo susceptveis de rega fcil
e econmica e de cerca de 100.000 hectares de terras ricas j
apuradas nos distritos de vora e de Beja, s as reas do
pliocnico, ao sul do Tejo, oferecem, dominados pela cota de
125 metros, 400.000 hectares de terrenos sedentos de
gua(17).
Alm disso, embora o esforo do povo trabalhador para a
captao das guas seja uma grande epopeia, h, no
conjunto nacional, extensas reas de sequeiro, para a rega
das quais existem abundantes guas subterrneas. Nas
serranias minhotas, as pequenas e rudimentares culturas tm
pouca gua "por mal aproveitada"(18). Nas serranias
transmontanas, citam-se casos em que metade da rea em
cultura de sequeiro pode "facilmente ser regada" e em que
mais de 30% e de 40% da vasta superfcie inculta tambm
aproveitvel em cultura de regadio(19). No pliocnico ao sul do
Tejo h, "um pouco por toda a parte, uma camada aqufera de
pequena profundidade", podem indicar-se, "quase de
quilmetro a quilmetro, pontos em que um poo de 6 a 10
metros de profundidade forneceria um caudal aprecivel", e
pode afirmar-se que "no por falta de gua que o pliocnico

tem sido to abandonado at aqui"(20). Como "abundam


brejos no rompidos, pauis, charcos e juncais no enxutos",
pode confirmar-se que "a gua no falta, o que falta saber e
poder aproveit-la"(21). Tambm no Sul, mas fora do
pliocnico, numa freguesia em pleno Alentejo, estudada com
cuidado, observam-se "lenis de gua subterrnea a
pequenas profundidades", mas, dado o pequeno nmero de
poos e o processo de elevar a gua a corda e caldeira, a
gua
fica,
muitas
vezes,
"inteiramente
(22)
desaproveitada" . No este um caso anormal. Por todo o
Alentejo "a constituio geolgica permite prever a existncia
de lenis subterrneos em condies favorveis de
utilizao"(23) e, se o escoamento de guas grande, elevada
a evaporao e baixa a capacidade de absoro dos solos,
isso no se deve inelutabilidade de condies naturais
desfavorveis, mas deficiente arborizao, ao predomnio de
montados de fraca densidade e pouca matria orgnica
incorporada no solo.
Em 1936, arvorando a "pobreza do Pas" em mal
irremedivel, Salazar garantia no irem alm de 150.000
hectares "as possibilidades de rega do continente"(24). Todos
reconhecem, hoje, ser a rea Susceptvel de rega
incomparavelmente superior. Quatrocentos mil hectares?
Quinhentos mil? Cerca de 1 milho? De qualquer forma,
sendo pouco profundos em vastas reas de sequeiros os
lenis subterrneos; existindo, como existe, gua superficial
para rega, sendo muito extensas as terras dominadas por
cotas que tornam vivel a construo de canais; abundando
em potencial na gua dos rios a energia para a bombagem;
no faltando locais prprios para albufeiras evidente no
ser pela "pobreza natural do Pas" que em centenas de
milhares de hectares as culturas morrem de sede.
Tanto o problema da rega como o problema mais vasto da
luta contra a seca em que aquele est compreendido so
problemas que, embora resolveis, a natureza por si jamais
resolver. Enquanto, em vez de construrem o futuro com os
braos, os homens esperarem as decises da natureza, a
machadinha continuar permanentemente suspensa e
ameaadora e a seca continuar sendo um "flagelo"
resultante da "pobreza natural do Pas".

Numa vila portuguesa, a alguns quilmetros, existe uma


capela. Quando chove de mais, uma procisso leva a santa da
capela para a igreja, no meio das preces do povo encharcado;
quando a seca o mal, a procisso faz-se em sentido inverso
e os penitentes suam.
H quatrocentos anos, num auto de Gil Vicente, contava o
Brs pastor:
Alia
en
nuestro
lugar,
Si
no
viene
lluvia
ni
vella,
Toman
una
como
aquella,
Nuestros
amos

clamar:
Ora
pro
nubes,
ora
pro
nubes;
Y
las
mujeres
ansi
La
que
mas
gritillo
tiene,
Mas, apesar das rplicas e dos gritos,
la lluvia ni va ni viene(25).
Na histria da humanidade, os homens oscilaram sempre
entre a timidez diante da natureza poderosa e desconhecida e
a audcia na luta contra ela. Do mar, dos ventos, das foras
naturais, fizeram deuses omnipotentes. Mas no faltou quem
arremessasse setas aos cus de trovoada ou se lanasse s
guas tempestuosas a feri-las com as suas armas. O que
tornou o homem senhor do mundo no foi a timidez, mas a
audcia, no foi o sentimento da sua pequenez, antes a
confiana em si prprio.
S os sistemas decadentes aceitam as dificuldades
naturais como fatalidade inelutvel, declarando o homem
merc da natureza e concluindo dever esperar-se que a
natureza oferea, em bandeja, a prosperidade e a
abundncia. A verdade recusar sistematicamente a natureza
aquilo que est disposta a dar atravs do trabalho do homem.
Como dizia o filsofo, ela , ao mesmo tempo, "sua me
comum e sua infatigvel inimiga"(26).Receber as ddivas da
natureza arranc-las pelo trabalho, pela luta contra ela.
Aquilo que, em muitos casos, hoje se considera favor da
natureza ricos solos agrcolas, florestas, guas, espcies
vegetais e animais teis ao homem no seno o produto
do trabalho de geraes atrs de geraes.

H diferenas, sem dvida, entre as vrias regies do


globo, sendo umas regies mais acolhedoras e fceis do que
outras. Nesse sentido Portugal no um pas pobre: se, em
Portugal, nem tudo so favores da natureza, muitos so esses
favores. Estamos to longe de ter esgotado os recursos
naturais que bem pode dizer-se mal termos ns ainda
comeado a aproveit-los.
A riqueza de uma nao no est, nem apenas no
fundamental, nas "ddivas da natureza", na capacidade e no
esforo do homem para arrancar da natureza o que ela por si
pode dar, e para forar a natureza a dar o que
espontaneamente jamais daria.
Um Pas "Essencialmente Agrcola"

Apesar das condies naturais favorveis para a


agricultura, esta no basta s necessidades do Pas. Diz-se
que Portugal "quer pela sua populao, quer pelo seu
trabalho, quer pelas suas possibilidades, , e no poder
deixar
de
ser,
um
pas
predominantemente
(27)
agrcola" : repete-se, em todos os tons, esta opinio;
confirmando-a, as estimativas do rendimento nacional, para
os anos de 1949 e 1950, atribuem produo agrcola e
silvcola um valor ultrapassando os 10 milhes de contos, ao
passo que a produo industrial e mineira no alcanaria o
mesmo(28); a quota dos produtos agrcolas ultrapassa metade
do valor das exportaes; e, entretanto, a agricultura
portuguesa no chega para abastecer o Pas, nem em
alimentos nem em matrias-primas. Sendo a agricultura a
sua maior riqueza, Portugal depende da importao de
produtos agrcolas.
Decerto, nenhum pas se pode abastecer totalmente a si
prprio, e s o facto de estar o Mundo dividido por
antagonismos e por ameaas de conflitos armados induz
alguns Estados a procurarem, na medida das suas
possibilidades, uma autarquia artificial, depauperante,
antieconmica e anti-histrica. O mal no estaria, pois, em se
importar do que se carece e no se pode produzir
economicamente, em se ser mesmo deficitrio em produtos
agrcolas,
desde
que
a
isso
correspondesse
o

desenvolvimento das culturas mais favorveis e dos outros


ramos de economia nacional, permitindo exportaes
compensadoras.
Decerto, tambm, nenhum dos pequenos pases que cuide
da sua independncia pode, hoje, converter-se s ideias
(defendidas
pelos
imperialistas)
da
"especializao
internacional no desenvolvimento industrial", que, quando
aceites, os reduzem a simples fornecedores de matriasprimas e alimentos de cultura menos remuneradora, ou seja,
a "pases agrcolas atrasados" de economia subsidiria dos
"pases industriais adiantados". O mal no estaria, pois, em
no se ser um pas exportador de matrias-primas produzidas
pela agricultura e mesmo de alimentos, desde que a isso
correspondesse um desenvolvimento da indstria e da riqueza
em geral. O mal est em que, sendo Portugal um pas
"essencialmente agrcola", aceitando-se na prtica a tal
"especializao internacional" e o papel de "pas agrrio
atrasado" subsidirio dos "pases industriais adiantados", se
seja, afinal, dependente em produtos agrcolas, abrindo
regularmente, a estes ltimos pases, os mercados
portugueses para artigos que a agricultura portuguesa produz
ou pode produzir: de tal forma que o valor dos produtos
agrcolas importados excede o valor dos produtos agrcolas
exportados, sem qualquer compensao nos outros ramos da
economia.
A tabela 1 compara a importao e a exportao de
produtos agrcolas em 1947. E que se v? Nos produtos
alimentcios um dfice em cereais e legumes secos
ultrapassando 1 milho de contos. Um dfice de batatas de
quase 100.000 contos. Um dfice em carnes de 150.000
contos. Um dfice de mais de 300.000 contos em acar. E
ainda dfice em gorduras e em lacticnios. Os saldos
favorveis em bebidas, produtos hortcolas (com excepo da
batata), frutas e conservas vegetais esto longe de cobrir o
dfice de produtos alimentcios, subindo a diferena a mais de
1 milho de contos. Nos outros produtos da agricultura,
silvicultura e pecuria, embora as exportaes de produtos
florestais (cortia, madeira e resinosos) tenham subido a mais
de 700.000 contos, no chegaram para cobrir os dfices em
l, peles e couros, algodo e outras fibras, tintrios e

tanantes, leos e tabaco. No conjunto, as importaes de


produtos agrcolas (abrangendo com esta expresso os
silvcolas e pecurios) Ultrapassaram as exportaes em
1.500.000 contos, ou seja, o equivalente a mais de um tero
das receitas ordinrias do Estado.
Este desequilbrio no se pode, certo, atribuir apenas s
deficincias da agricultura nacional, mas tambm s
dificuldades e deficincias de orientao no comrcio externo
no "nosso decadente comrcio externo" , como disse
pessoa abalizada para o dizer(29), dificuldades e deficincias de
orientao que tornaram possvel, no curto espao de 5 anos
(1945-1949) um excesso de cerca de 20 milhes de contos
das importaes sobre as exportaes mais do que o total
das despesas extraordinrias do Estado desde 1928 at
actualidade!
Embora Salazar aponte,
melancolicamente,
pedras e calhaus, lamentando que os estrangeiros no
queiram comprar tal mercadoria(30), e insinue, assim, que
Portugal s no vende mais porque a nossa "pobreza natural"
nada mais d para vender muitos ricos e abundantes
produtos da agricultura portuguesa s no so exportados em
maiores quantidades porque os grandes pases abastecedores
do mercado portugus, embora no se acanhem em mandar
artigos de luxo e de bazar e concorram mesmo com os
produtos da agricultura portuguesa no nosso mercado
interno, se tm recusado a comprar produtos portugueses
que no consideram essenciais. Tal o caso dos vinhos do
Porto, cuja mdia anual de exportaes depois da guerra
(1945-1949) tem sido de 210.000 hectolitros, quando nos
ltimos cinco anos antes da guerra (1934-1938) fora de
410.000 e nos anos de 1925-1927 havia sido de 510.000
hectolitros. O mesmo
se podia
dizer das
frutas
(particularmente figos) e de outros produtos. Antes de nos
levarem os calhaus, j no seria mau que nos comprassem
produtos to preciosos como os vinhos, as frutas, as cortias.
TABELA 1
Importao e exportao de produtos da agricultura,
silvicultura e pecuria(31)
Milhares de
Milhares de contos
toneladas
Importa Exporta + Importa Exporta + -

-1 8

II.
Produtos
597
alimentc
ios
1.
Bebidas e
2
derivado
s

I.Animais
1
vivos

o
7

-1

97

50 1.875
0

786

1.08
9

88

86 19

634

615

2.
Farince 388
os

38 1.113
8

1.11
3

3 Batata 80

97
78

-92

4.
Produtos
hortcola
s

10

10

5.
Conserva
s
vegetais

14

14

6. Frutas -

92

86

7. Carnes 10

148
10

-145

8.
2
Gorduras

-1 29

12

-17

9.
Lacticnio 2
s

-2 78

-73

-307

-70

10.
Acar

101

10 307
1

11.
Cacau,
ch,

-9 70

12.
Vrios

-1 7

11

III.
Outros
173
produtos

356

18
1.298
3

890

-408

1. L

-7 298

11

-287

2. Peles e
8
couros

-8 195

10

-185

3.
Algodo

26

300
26

4. Outras
11
fibras

88
11

-87

5. leos
67
vegetais

184
67

-180

6. Tabaco
4
em folha

-4 100

-100

7.
Madeira
cortia e 43
derivado
s

268

22
98
5

522

424

8.
Resinoso s

59

59 -

281

281

9.
Tintrios
6
e
tanantes

-6 22

-22

10.
Vrios

27

27 13

61

48

30
10

-21

458

32 3.211
8

1.692

1.51
9

IV.
Alimento
15
para
gado
Total

786

-300

Entretanto, se verdade que mais produtos da agricultura


se podiam exportar, no menos verdade que, apesar das
belas aptides agrcolas do Pas, a agricultura no produz, nas
condies presentes, o bastante para satisfazer o consumo
nacional dos artigos que podia produzir e para cobrir com
exportaes o que o consumo nacional exige se importe.
Poupado Portugal aos estragos da Segunda Guerra
Mundial pelas convenincias hitlerianas, a grande burguesia
pde negociar e traficar com os beligerantes vendendo os
produtos nacionais. Pela ausncia de destruies, pelo esforo
para se auto-abastecer de alimentos num mundo em guerra,
era de esperar que, terminado o conflito, Portugal aparecesse
com uma situao relativamente melhorada, particularmente
no referente agricultura e, nesta, aos produtos alimentares.
Ao contrrio, porm, desta expectativa, a situao aps a
guerra apareceu ainda mais grave.
Antes da guerra (1935-1939), o valor das bebidas
exportadas cobria o valor das importaes de cereais e outros
farinceos; depois da guerra, o valor destas ltimas excede
largamente o das bebidas exportadas, subindo tal excesso a
mais de 2 milhes de contos nos anos de 1945-1949. Antes
da guerra (1931-1939), importaram-se anualmente em mdia
279.000 toneladas de substncias alimentcias, das quais
155.000 de cereais e outros farinceos; depois da guerra, tais
importaes mais do que duplicaram, subindo a mdia anual
em 1945-1949 para respectivamente 581.000 e 412.000
toneladas. Desde o princpio do sculo, estas mdias apenas
em 1927, 1928 e 1930 tinham sido excedidas, tornando-se,
assim, norma o que era excepcional. clara, no s a
gravidade da situao, como a sua piora.
No , contudo, este desequilbrio no comrcio externo o
nico aspecto grave de dependncia do estrangeiro de um
"pas essencialmente agrcola" como o nosso.
Um pas no pode considerar-se independente no ponto
de vista agrcola apenas pelo facto de no ser deficitrio no
referente aos produtos agrcolas (o que infelizmente no o
caso portugus), mas sim quando o no tambm nos
artigos essenciais explorao do solo, no referente a

adubos, a insecticidas e fungicidas, a mquinas e utenslios,


etc. Tambm nesse domnio Portugal altamente deficitrio.
Em 1947, semelhante neste particular a qualquer dos
anos posteriores guerra, as importaes e exportaes de
artigos subsidirios da agricultura apresentavam-se nos
seguintes termos(32):
Milhares de toneladas Milhares de contos
Importa Exporta
Importa Exporta
++o
o
o
o
2

24 193
6

19
2

Fungicida
se
2
insectisid
as

-2 13

13

Mquinas
e alfaias

12

-1

24 219
7

13

20
6

Adubos

Total

248

250

13

Embora fosse quase nula a importao de mquinas


agrcolas (de valor ligeiramente superior ao dos brinquedos
importados...) apresenta-se um dfice de mais de 200.000
contos. Ao reparar-se que de "enxadas cafreais" Portugal
exportou um valor sensivelmente igual ao das mquinas e
aparelhos agrcolas importados, tem-se uma ideia de como
qualquer progresso tcnico importante na agricultura
portuguesa exigir grandes fornecimentos estrangeiros e um
aumento substancial do dfice em produtos subsidirios da
agricultura, hoje devido quase exclusivamente importao
de adubos.
No por falta de condies para a produo em Portugal
de artigos subsidirios da agricultura que esta situao se
mantm. Importam-se, por exemplo, aduelas para o fabrico
da embalagem dos vinhos e, todavia, tal importao di-lo,
com estranha gramtica, um especialista "pode ser

eliminada completamente pelo cravo rubra que at do (sic)


bolota no Porto, se deles (sic) se fizer devesas"(33). Os adubos
qumicos pareciam inacessveis produo portuguesa; e as
novas fbricas mostram a completa viabilidade de o Pas se
auto-abastecer. Quanto maquinaria agrcola, de que se
gasta tanto com as "enxadas cafreais" exportadas, mas de
que se vir, por certo, a gastar incomparavelmente mais,
tambm se vir a mostrar no ser sonho nem utopia afirmarse a viabilidade da sua produo.
No mundo de hoje, uma agricultura independente implica
a existncia de uma indstria. E no s isso. Implica que essa
indstria seja uma indstria independente. Se um pas se
liberta das importaes de produtos subsidirios da
agricultura, se deixa assim de pagar aos produtores
estrangeiros esses produtos como importaes, mas para
continuar a pag-las aos mesmos ou outros produtores
estrangeiros, com a nica diferena de que estes produzem
agora, no nos seus pases, mas no antigo pas importador,
no se pode ter por entusiasmante para este uma tal
mudana. A diferena essencial entre a exportao de
mercadorias e de capitais reside no facto de que, enquanto no
primeiro caso a mais-valia produzida no pas exportador,
embora realizada no importador, no segundo caso produzida
no pas importador: se os capitalistas de um pas preferem a
exportao de capitais de mercadorias, porque
conseguem maiores lucros. Assim, se se deixa de importar
determinado artigo para que se produza no Pas em empresas
dominadas por capital estrangeiro, o que deixa de sair
"visivelmente"
em
pagamento
das
importaes
sai
"invisivelmente" e reforado na forma de lucro. Alm disso,
substituindo-se as importaes pela instalao de uma
indstria movida por capital estrangeiro, quebra-se uma
cadeia para se soldar outra mais forte, pois atrs e frente
do capital estrangeiro corre sempre um cortejo de exigncias,
presses, intervenes, poderes efectivos na poltica interna,
agravando a situao de dependncia. isso, infelizmente, o
que se verifica em Portugal nos dias de hoje.
Um dos passos mais significativos que est sendo dado no
sentido de uma importante diminuio das importaes de
produtos subsidirios da agricultura a fabricao de sulfato

de amnio. Pelas posies das sociedades concessionrias tal


fabricao fica em grande parte nas mos de capitalistas
estrangeiros. Alm disso, o amonaco hoje fabricado (em
Alferrarede e Estarreja) por via electroltica, e os capitais
estrangeiros tm forte posio na indstria elctrica (de que a
rega em grande escala est tambm dependente).
Finalmente, depois de se ter pensado que, pela falta de
carves e leos nacionais e pela abundncia de possibilidades
hidroelctricas,
e
mais
particularmente
de
energia
temporria, a produo electroltica de hidrognio era
aconselhvel e foi nessa base que se entrou pelo caminho
da produo de sulfato de amnio e se construram as
fbricas espera da energia , o atraso das realizaes
hidroelctricas e o preo da energia levam a fazer-se agora
uma reviso apressada mas radical do problema, no sentido
do fabrico do hidrognio "a partir da gaseificao de
combustveis slidos e lquidos"(34). "Parece que a soluo do
problema diz-se tem de se orientar no sentido do fabrico
com base no hidrognio qumico."(35) E como a nova fbrica de
Rio Maior, ou outra eventual, boca da mina, da Batalha,
pouco podero produzir, isto significa que a produo do
sulfato de amnio vir a estar dependente de novas e
importantes importaes de carves e mais particularmente
de leos. Assim, em todas as hipteses presentemente
provveis, embora fabricando-se em Portugal adubos
qumicos que dantes eram importados, a agricultura
portuguesa continuar em matria de adubos em larga
medida dependente do estrangeiro.
V-se que, sendo as condies naturais favorveis a uma
agricultura prspera e rica, sendo Portugal um "pas
essencialmente agrcola", a agricultura no satisfaz as
necessidades nacionais de artigos que muito bem podia
produzir, no cobre com as exportaes as importaes de
produtos agrcolas e depende da indstria estrangeira em
matria de produtos subsidirios.
E a verdade que, enquanto, no mundo de hoje, Portugal
for deficitrio em produtos agrcolas, sua grande riqueza
presente, enquanto no for independente sob o ponto de vista
agrcola, no poder haver desafogo na economia nacional.

Produo e Consumo

Mesmo que ao aumento das importaes de gneros


alimentcios correspondesse um aumento de consumo da
populao portuguesa, essas importaes continuariam
sendo, economicamente, desvantajosas, a no ser que se
operasse uma viragem radical em toda a economia
portuguesa de forma a deixar Portugal de ser o "pas
essencialmente agrcola" que hoje . Entretanto, sempre se
encontraria uma compensao no momentneo aumento de
consumo. Mas as coisas no se passam assim. As
importaes de gneros alimentcios aumentam ao mesmo
tempo que os consumos por habitante diminuem.
Segundo os prprios clculos das estatsticas oficiais, a
capitao de consumo da grande maioria dos produtos
agrcolas foi, no quinqunio 1945-1949, inferior do decnio
1926-1935. O consumo anual de trigo por habitante, no
continente, passou de 77 para 70 quilos; o consumo de
centeio de 16 para 15 quilos; o de milho de 59 para 48; o
consumo dos trs cereais em conjunto de 152 para 132
quilos. O consumo de arroz desceu de 12 para 9 quilos e o de
azeite de 9 para 8 litros. O consumo de feijo e gro-de-bico
manteve-se sensivelmente igual. S a capitao de batata e
do vinho teria subido, respectivamente, de 70 para 105 quilos
e de 87 para 94 litros(36).
Quanto ao consumo de carne de vaca, o peso de adultos e
adolescentes abatidos sensivelmente igual ao que era h 50
anos. Considerando apenas o ltimo quarto de sculo, as
capitaes anuais teriam descido de 3,8 quilos em 1926-1935
para 3,6 em 1936-1945, para 3,5 quilos em 1945-1949.
Regista-se, certo, um aumento de 7 para 8 quilos da
capitao do consumo geral de carne (de vaca, de carneiro,
de porco e de cavalo), mas este aumento corresponde mais
ao alargamento da inspeco a sunos e ovinos abatidos do
que a um real aumento de consumo. Em Lisboa e Porto (onde
no h divergncia entre o nmero de reses abatidas e
inspeccionadas), verifica-se no s uma diminuio
progressiva nos ltimos 25 anos dos bovinos aprovados para
consumo (e, consequentemente, forte reduo das capitaes
dado o grande aumento populacional), como uma diminuio
geral da capitao de consumo de carne de todas as espcies
pecurias em conjunto. A capitao do consumo anual de

carne bovina desceu em Lisboa de 11 quilos em 1926-1935,


para 7 quilos em 1945-1949, e no Porto de 20 para 12 quilos;
e a capitao do consumo total de carne desceu em Lisboa de
23 para 14 quilos e no Porto de 23 para 16 quilos (37). Para
melhor se julgar a situao grave que estes consumos
reflectem, basta dizer que, contra a capitao portuguesa de
132 quilos de cereais panificveis em 1945-1949, a capitao
mdia nos pases do Plano Marshallfoi de 159 quilos em 19461948; contra a capitao portuguesa de 105 quilos de batatas
em 1945-1949, a capitao mdia nos mesmos Pases foi de
228 quilos em 1947-1948; e, nos mesmos anos, contra a
capitao portuguesa de 8 quilos de carne, a capitao mdia
dos pases do Plano Marshall foi de 30 quilos, excedendo os
40 na Sucia e os 50 na Dinamarca e Inglaterra (38). No h
dvida de que, em Portugal, come-se mal e pouco. E como
suceder de outra forma? Se em 1940 ano em que se fez
censo das pessoas e dos bichos se tivessem consumido 40
quilos de carne por habitante na base das nossas existncias
pecurias, teriam sido devorados todos os bovinos de
trabalho e ceva, velhos e novos; todos os sunos grandes e
pequenos; todos os ovinos e caprinos, machos e fmeas de
todas as idades; e, depois dessa hecatombe, teria ainda de
ser devorada a totalidade dos bovinos leiteiros e a totalidade
de cavalos e guas de todas as raas e idades. S custa do
completo extermnio de todas as espcies apontadas se
conseguiria uma capitao de consumo de 40 quilos, coisa
vulgar antes da guerra em pases do Ocidente europeu.
Entretanto, em relao aos artigos alimentares de luxo
(importados ou de produo nacional) a evoluo d-se no
sentido contrrio. o que sucede com as indstrias de
confeitaria e tambm com o chocolate e cacau, em que
vemos a produo de bombons subir de 80 toneladas em
1940 para 279 em 1949, a produo de cacau em p de 154
para 270 toneladas, a de chocolate em p e moldado de 438
para 655 toneladas(39). o que sucede tambm com bebidas
"finas" (gins, brandes, usques, conhaques), podendo bem
dizer-se que tendem a diminuir as bebedeiras de vinho tinto,
deselegantes, populares e de rua, para aumentarem as
grossuras de vinhos espirituosos, odorantes, aristocrticas e
de salo. ainda o que sucede com os produtos de
salsicharia, em cujos estabelecimentos de fabrico foram em

1944 consumidos 136.000 porcos equivalentes a 13.000


toneladas e em 1949, 225.000 porcos equivalentes a 22.000
toneladas(40). Em relao ao nmero de porcos abatidos para
consumo a percentagem dos consumidores na indstria de
salsicharia passou de 45% para 53%; em relao
tonelagem dos porcos aprovados para consumo, de 52% para
61%. Mas no s isso. Dentro da prpria produo, nota-se,
nos mesmos anos, o aumento absoluto e em percentagem de
fiambres e "outros produtos preparados", isto , artigos de
maior luxo, e a diminuio da percentagem de ensacados,
outros fumados e salgados. Mostra-se haver um desvio de
consumo das classes populares e mdias para consumo das
classes abastadas.
O aumento das importaes de gneros alimentcios,
acompanhado pela diminuio da capitao dos consumos da
grande maioria dos produtos agrcolas da alimentao popular
e do crescente consumo de artigos alimentares de luxo, indica
no s que, apesar do recurso crescente produo agrcola
de outros pases, o nvel alimentar do povo no tem
melhorado como tambm que a agricultura portuguesa se
mostra cada vez menos apta para satisfazer as necessidades
do pas.
Isto no significa que se esteja a assistir a uma
progressiva diminuio global da produo agrcola e
pecuria. H diminuio nuns casos e aumento noutros.
TABELA 2
Produes anuais mdias(41)
Unidade 1926-1935 1936-1945 1945-1949
Trigo

420

381

386

Milho

333

337

314

Centeio 1.000 t

115

104

139

Arroz

33

72

72

Batata

471

692

903

546

620

667

6.930

9.000

8.614

Azeite
Vinho

1.000 hl

Conforme mostra a tabela 2, nota-se um aumento no


ltimo quinqunio na produo de centeio; uma baixa na
produo de milho depois da guerra em relao aos vinte
anos anteriores; e uma baixa na produo de trigo em
relao a 1926-1935, embora aumento em relao a 19351945. No conjunto dos trs cereais panificveis indicados, a
produo mdia anual nos trs perodos foi de 868.000,
822.000 e 839.000 toneladas, notando-se um retrocesso em
relao a 1926-1935. Ao mesmo tempo, verifica-se, no ltimo
quarto de sculo, um aumento progressivo na produo da
batata, azeite, vinho e arroz (sendo de acrescentar que, em
1950, a produo de arroz atingiu a cifra recorde de 135.000
toneladas).
O efectivo pecurio nacional das espcies comestveis de
que talvez por temor das tristes verdades no se faz
arrolamento desde 1940 no tem tido, no conjunto,
oscilaes de vulto. O nmero de bovinos no continente era
de 768.000, em 1925; 778.000, em 1934; 832.000, em
1940. O de cavalos (cuja carne alis pouco se come)
respectivamente 80.000, 86.000 e 81.000. O de ovinos,
3.684, 3.224 e 3.890 milhares. O de caprinos, 1.558, 1.257 e
1.196 milhares. O de sunos 1.117, 1.139 e 1.177
milhares(42). No conjunto, reduzidos os efectivos destas
espcies a "cabeas normais", temos, para os trs
arrolamentos, 1.604, 1.557 e 1.670 milhares, o que mostra
tambm uma prtica estagnao.
As estimativas do rendimento nacional confirmam esta
estagnao da produo agrcola portuguesa. Reduzido a
preos de 1938, o valor do rendimento nacional da agricultura
e silvicultura teria sido de 3.347.000 contos em 1938 e
3.585.000 em 1949. Dando ao rendimento nacional de 1938
o valor de 100, os ndices de 1947, 1948 e 1949 teriam sido,
respectivamente, 95, 110 e 107(43).
Fcil de ver que, dado o importante aumento da
populao mais de 2 milhes de 1920 a 1950 estes
ligeiros aumentos da produo agrcola (mesmo se os
tomarmos como reais) representam efectivo retrocesso da
agricultura portuguesa na sua aptido para satisfazer as
necessidades de consumo. As graves baixas das capitaes da

produo agrcola, particularmente no que respeita aos


cereais, mostram-no claramente.
A produo mdia anual de trigo por habitante foi em
1926-1935 de 66 quilos, em 1936-1945 de 53 quilos e em
1945-1949 de 50 quilos. A produo mdia anual de milho
por habitante, respectivamente, 52, 47 e 40 quilos. A
produo de trigo, milho e centeio em conjunto 136, 114 e
107 quilos(44).
Na pecuria, o nmero de cabeas por 1.000 habitantes
vinha decrescendo de forma notvel at 1940, e de
presumir que essa tendncia se tenha continuado a acentuar:
bovinos 136 em 1925; 122 em 1934, 117 em 1940.
Cavalares, respectivamente, 14, 14 e 11. Ovinos, 655, 507 e
543. Caprinos, 277, 198 e 167. Sunos, 198, 179 e 164.
"Cabeas normais", 322, 284 e 266(45). Esta diminuio
relativa do efectivo pecurio est na base da grande baixa do
consumo de carne, fazendo admitir que outro tanto se esteja
passando com a produo e consumo de leite. Em 1940, a
produo de leite, por habitante, era de 15 litros(46), quando
na Inglaterra subia a 120 litros; na Noruega, a 235; na
Holanda, a 388; na Sua, a 430; na Sucia, a 467; na
Dinamarca, a 1.392(47). Nada permite supor que a situao
tenha melhorado depois da guerra.
Assim se explica porque, embora recorrendo-se cada vez
mais agricultura estrangeira, embora aumentando as
importaes, diminuem os consumos. A causa aparente est
em que, sem dvida, em Portugal a populao tem crescido
mais depressa do que a produo das subsistncias. Melhor:
a populao tem aumentado ante uma produo agrcola
estacionria. Conforme ser mostrado, tal disparidade no
uma "lei" do desenvolvimento das sociedades nem sequer
da sociedade capitalista , ao contrrio do que os mais
variados discpulos de Malthus hoje proclamam nos mais
variados tons. E, se desde j se notar que a agricultura
portuguesa, dado o seu atraso geral, podia e pode produzir
mais incomparavelmente mais do que produz,
compreende-se que tal disparidade entre a populao e as
subsistncias no a causa real da diminuio dos consumos.
Portugal Agrcola na Europa Ocidental

O atraso tcnico da agricultura portuguesa deve ser


considerado em relao ao atraso tcnico geral do Pas, com a
indstria em muitos aspectos rudimentar, com a baixssima
produo e consumo de energia, com caminhos-de-ferro
como no h piores na Europa, tudo indicando que Portugal
leva um bom meio sculo de atraso tcnico em relao aos
pequenos pases capitalistas avanados(48).
Um confronto da agricultura portuguesa com a de outros
pases na base do uso de tractores e adubos qumicos, do
efectivo pecurio e das produes por hectare dos principais
produtos agrcolas mostra que Portugal ocupa o ltimo lugar
na Europa ocidental.
No h em Portugal estatsticas de tractores agrcolas. A
FAO, no Anurio de Estatsticas Agrcolas e Alimentares,
avaliou em 3.100 o seu nmero em 1948. A mesma FAO, em
inqurito ao maquinismo agrcola na Europa, afirma a
existncia de 2.200 tractores agrcolas em Portugal em 1950,
ou seja, menos 900 tractores do que os indicados para 1948.
Mas, se tivermos em conta que o nmero total de seguros de
locomoveis, tractores, motores e acessrios no foi alm de
529 em 1949(49), no podem deixar de considerar-se
desconformes tais avaliaes.
Entretanto, mesmo na base dos 3.100 hipotticos
tractores, Portugal encontrar-se-ia (embora acima da Grcia e
Espanha) a tremenda distncia da grande maioria dos pases
da Europa ocidental. Contra 5 por 10.000 hectares de terra
agrcola que haveria em Portugal, havia mais de 20 em 11
pases, mais de 30 em 8, mais de 50 em 5.
TABELA 3
Tractores agrcolas na Europa
(1948)
Superfcie
Pases
agrcola
(1.000 ha)

ocidental(50)
Nmero
Tractores
de
por
ndices
Tractores 10.000 ha

1 Inglaterra 19.532

233.060

119,3

100

2 Sucia

41.600

88,7

74

4.691

3 Sua

2.186

15.200

69,5

58

4 Noruega

1.045

6.800

65,1

55

5 Alemanha
14.157
Ocidental

72.800

51,4

43

6
Luxemburgo

142

512

36,1

30

7 Frana

33.368

108.556

32,5

27

8 Holanda

2.403

7.750

32,3

27

9 Dinamarca 3.169

7.057

22,2

19

10- Itlia

21.784

47.786

21,9

18

11 ustria

4.154

8.613

20,7

17

12 Blgica

1.755

3.000

17,1

14

13 Irlanda

4.687

6.000

12,8

11

14 Grcia

5.833

2.869

4,9

15 Portugal 6.055

2.200

3,6

16 Espanha 42.714

15.000

3,5

Tomando, em vez dos 3.100, os ainda certamente


exagerados 2.200 tractores, a mdia por 10.000 hectares
desce para 3,6, como indica a tabela 3, e a posio de
Portugal inferior da Grcia. E, se dispensando as
estimativas da FAO, tomssemos como nmero de tractores
existentes o dobro do nmero dos seguros de locomveis,
tractores, motores e acessrios (o que talvez fosse margem
de segurana bastante), a mdia desceria para 1,7 e
Portugal passaria para o fim da escala. Como, porm, o
nmero relativo Espanha tambm estimativa da FAO, a
nica coisa que se pode concluir que cabem Pennsula
Ibrica os dois ltimos lugares.
O inqurito do INE, sobre as exploraes agrcolas, d,
para 1952-1954, o total de 1.906 tractores para todo o
continente. A Estatstica Agrcola, que passou a apresentar
alguns elementos a este respeito, indica, para 1954, a
existncia de 3.963 tractores e refere a aquisio pelos
lavradores de 2.135 em 1951-1954 (o que confirma as
importaes relativamente elevadas que a Estatstica do
Comrcio Externo acusa). Isto d 1.828 tractores para 1951,

no tendo em conta aqueles que tenham sido postos fora de


uso em 1951-1954, e que no devem ter sido muitos. De
qualquer forma, considerando o "Inqurito" sobre as
exploraes agrcolas ou fazendo as contas pela Estatstica
Agrcola, vemos que a estimativa da FAO de 2.200 para 1948
era exagerada. Se h erro na tabela 3 , pois, a favor de
Portugal.
Coisa semelhante se passa no referente ao consumo de
adubos qumicos. Mesmo considerando como consumidos
apenas no continente os adubos consumidos em Portugal e
colnias, a mdia por hectare, mostra a tabela 4, no chega a
12 quilos, quando passa de 20 quilos em 10 dos 17 pases
considerados; de 40 quilos em 8; de 60 em 6; de 100 quilos
em 3. O consumo de adubos qumicos, por hectare de terra
agrcola, em Portugal, corresponde a menos de 7 % do
consumo holands.
Tambm quanto ao efectivo pecurio no mais brilhante
a situao. Reduzido o efectivo pecurio a "cabeas normais",
a mdia por 1.000 hectares como se v na tabela 5, , em
Portugal, 226 cabeas, quando ultrapassa 400 em 11 dos 17
pases considerados; 500 em 9; 700 em 6; 1000 cabeas em
3. A mdia por 1.000 habitantes , em Portugal, de 268
"cabeas normais", quando ultrapassa 400 em 11 dos pases
considerados, 500 em 8, 1.000 em 2. Calculados nmerosndices, Portugal ocupa o ltimo lugar na tabela.
Ao escasso uso de adubos, ao fraco efectivo pecurio, ao
reduzido emprego de maquinaria agrcola, correspondem os
baixos rendimentos unitrios.
Tabela 4
Consumo de adubos na Europa Ocidental(51)
(1949-1950)
Superf
cido
cie
Adub
Adubo
fosfr
Quilogr
agrco os
s
Som
ndic
Pases
ico
amas
la
azota
potss a
es
(1.00
por ha
(1.000 dos
icos
0 t)
ha)
1-

2.403

140,0 125,0 145,0

410, 170,6

100

Holanda

21.765
Blgica

75,0

90,0

125,0

250,
162,5
0

97

31.045
Noruega

39,0

39,0

50,0

128,
122,4
0

72

4Aleman
ha
14.157 310,0 356,0 625,0
Ocident
al

1.28
90,7
5,0

53

5Luxemb 142
urgo

3,1

6,0

2,6

11,7 82,4

48

6Dinamar 3.169
ca

59,0

77,4

80,0

216,
68,3
4

40

7Sucia

55,0

94,8

53,8

203,
43,4
6

25

8Inglater 19.532 198,1 410,7 208,3


ra

816,
41,8
6

24

9Frana

33.368 225,0 370,0 350,0

945,
28,3
0

17

10 Sua

2.186

4.691

7,5

27,0

12,3

46,8 21,4

13

20,5

34,4

27,4

82,3 19,8

12

21.784 125,0 240,0 22,0

387,
17,7
0

10

11 4.154
ustria
12 Itlia

13 4.687
Irlanda

6,1

50,8

11,2

68,1 12,3

14 Portuga 6.055
l

23,0

45,0

4,0

72,0 11,8

15 Grcia

25,0

25,0

5,0

55,0 9,4

229,
5,3
5

5.833

16 42.714 58,5
Espanha

136,0 35,0

Tabela 5
Efectivo pecurio na Europa Ocidental(52)
(1936-1940)
Superf
Nme
Normai
cie
ro de
Popula
s por
agrcol
cabe
Pases
o
1.000
a
as
(1.000)
habitan
(1000
(1.00
tes
ha)
0)
1Irlanda

Por
1.000
ndic
habitan es
tes

4.805

2.934

5.107 1.063

1.741

100

2Dinamar 3.317
ca

3.805

4.730 1.345

1.243

96

32.645
Holanda

8.781

3.513

400

68

4Luxembu 214
rgo

300

165

771

550

50

5Alemanh
21.158 39.510
a
Ocidental

17.144 810

434

47

6Blgica

2.296

8.391

2.122 924

253

46

7 - Sua 3.197

4.180

2.110 660

505

44

8ustria

7.204

6.658

3.618 502

543

38

9Frana

44.498 41.100

21.323 479

519

37

10 Inglaterr 21.046 47.762


a

13.060 621

273

35

11 8.545
Noruega

2.954

1.931 226

654

31

28.226 6.276

4.011 142

639

27

12 Sucia

13 Itlia

26.757 43.112

11.075 414

280

26

14 Grcia

17.753 7.061

3.039 171

430

21

15 47.714 25.517
Espanha

9.896 207

388

20

16 8.522
Portugal

1.924 226

268

18

7.185

Na cultura do trigo, com rendimentos anuais baixando por


vezes a menos de 6 quintais por hectare, e, nos 30 anos
decorridos de 1920 a 1949, s em 4 (1932, 1934, 1935 e
1939) ultrapassando os 10 quintais(53), Portugal o pas da
Europa e um dos do mundo de mais baixos rendimentos
unitrios. Mesmo nesses quatro anos invulgares, a produo
unitria portuguesa ficou abaixo da mdia europia, que foi,
em 1934-1938 de 14,2 quintais por hectare. A mdia (em
1934-1938) na Itlia, Luxemburgo, Frana, ustria, Noruega,
Sua, Alemanha, Sucia, Inglaterra, Irlanda, Blgica,
Dinamarca e Holanda foi superior produo unitria recorde
em Portugal: 13 quintais em 1934 quase um "milagre" na
histria da cultura do trigo em Portugal. Nos ltimos nove
pases citados, a produo ultrapassou os 20 quintais por
hectare, e os 30 quintais na Holanda e Dinamarca(54).
Notando-se que, nos anos 1946-1950, o rendimento
unitrio de trigo em Portugal foi inferior a 700 quilos e que o
aumento de 300 quilos por hectare (que nos deixaria ainda na
retaguarda de todos os pases da Europa, com excepo da
Espanha), permitiria, com a mesma rea semeada, cobrir no
fundamental o dfice de trigo, fere a modstia da soluo
necessria e o transparente e trgico atraso da nossa
agricultura.
Em relao ao milho, apesar de que Portugal se distingue
na Europa ocidental pela vasta superfcie dedicada sua
cultura, distingue-se tambm por ser o pas de mais baixos
rendimentos unitrios, a grande distncia de todos os outros.
Quanto ao centeio, com rendimentos sempre inferiores a 9
quintais por hectare e com frequncia inferior a 6 e 5
quintais, conserva tambm o ltimo lugar, esmagado pelos

rendimentos superiores a 15 e a 20 quintais em vrios pases


da Europa ocidental. No arroz, em 1934-1938, os
rendimentos unitrios foram pouco superiores metade dos
da Itlia e no chegaram a metade dos de Espanha e, embora
depois da guerra as produes unitrias tenham subido em
Portugal e descido nestes dois pases, o atraso mantm-se.
Na cevada, conserva-se o mesmo lugar, com rendimentos
inferiores a metade, a um tero e at a um quarto dos de
outros pases. Na batata, apenas a Espanha e a Itlia tm
rendimentos inferiores.
Tabela 6
Produo unitria na Europa Ocidental(55)
(1949)
(Quintais por hectare)
Tri Cent Ceva Ave Mil Arr Bata Fa Vin ndi
go eio
da
ia ho oz ta
va ho ce
145,
31, 26,
27,3 38,4
Holanda 4
4
1

249

25,
3

100

2Blgica

230

22,
5

99

38,
33, 32,
27,1 34,1
9
8
7

336,
31,
Dinamar
24,1 34,6
0
9
ca
4 - Sua

169 -

30,
28, 31,
25,4 27,0
5
2
9

144 -

42,3 86

528,
23,
Inglater
21,1 25,9
2
1
ra

173

6Irlanda

193 -

25,
20,
19,2 25,5
0
5

24,
5
-

88

77
77

7Alemanh
26,
22, 17,
a
23,4 24,5
8
9
5
Ocident
al

186

821,
21,
20,8 21,6
Noruega 7
5

189 -

68

9-

128 -

59

22, 20,5 20,7 16, -

17,
21,3 69
7

Sucia

10 19,
17,
Luxemb
19,8 17,9
8
6
urgo

137 -

57

11 ustria

16,
13, 20,
15,2 16,8
9
9
4

12 Frana

19,
13,
29,
12,4 16,0
6,4
98
1
2
5

9,1 27,5 46

13 Itlia

14,
12,6 9,1
9

8,9

5,0 21,0 44

14 Grcia

11,
9,5
0

9,6

8,4 9,9

15 6,5 5,9
Espanha

9,9

7,5

16 5,9 4,8
Portugal

6,9

3,0 4,4

113

17, 44,
67
8
8

17,
27,7 55
2

28,
110 7,7 19,1 37
3

15, 49,
77
0
0

5,0 9,2 36

37,
87
0

4,2 21,6 29

A situao aparece com toda a sua gravidade na tabela 6,


que indica, para 1949, os rendimentos unitrios dos principais
produtos agrcolas dos 16 pases da Europa ocidental.
Portugal aparece no fundo da escala, a grande distncia da
maioria dos pases.
Um breve confronto das quatro ltimas tabelas revela que
aqueles pases, que aparecem no fundo da escala em
consumo de adubos, no uso de tractores, no efectivo
pecurio, so aqueles onde se verificam mais baixos
rendimentos por hectare. V-se, claramente, no ser uma
diferena de condies naturais, no ser a "pobreza natural
do pas" ou o clima irregular a explicao das baixssimas
produes unitrias da agricultura portuguesa. No dia em que
o consumo de adubos, por exemplo, passasse dos actuais 12
quilos por hectare de terra agrcola para os 171 quilos que
consome a Holanda, a posio de Portugal no referente a
produes
unitrias
(e
a
efectivo
pecurio)
seria
necessariamente melhor.
Mas os justifcadores do atraso da agricultura portuguesa
comparam a cada passo "a pobreza natural" de Portugal com
uma pretensa "riqueza natural" da Holanda, sem se

prenderem com estas e outras diferenas, sem repararem,


por exemplo, que os holandeses roubaram ao fundo do mar
uma parte considervel do seu territrio e os portugueses no
foram ainda capazes (entre muitas coisas) de ganhar para a
agricultura as escassas dezenas de hectares de fertilssimos
fundos da Poa do Vau ou dos Juncais do Arelho.
Resumindo este confronto da agricultura dos Pases da
Europa ocidental numa classificao (tabela 7), Portugal
aparece, sem qualquer apelo, no ultimo lugar.
TABELA 7
Classificao da agricultura dos pases da Europa, ocidental
(ndices)
Prod.
Tractore Adubo Gad
Som ndice
unitri
s
s
o
a
Geral
a
1 - Holanda 27

100

68

100

295

100

2 - Blgica

14

97

46

99

256

87

3Dinamarca

19

40

96

88

243

82

4Inglaterra

100

24

35

77

236

80

5 - Noruega 55

72

31

68

226

77

6Alemanha
Ocidental

43

53

47

69

212

72

7 - Sua

58

13

44

86

201

68

8 - Irlanda

11

100

70

188

64

9Luxemburg 30
o

48

50

57

185

63

10 - Sucia 74

25

27

59

185

63

11 - Frana 27

17

37

46

127

43

12 - ustria 17

12

38

55

122

41

13 - Itlia

10

26

44

98

33

14 - Grcia 4

21

37

68

23

15 -

20

36

62

21

18
3

Espanha
16 Portugal

18

29

57

19

O estado lamentvel da agricultura portuguesa, como a da


Espanha ou de uma Grcia, no se deve aos desfavores da
natureza, mas ao grande atraso econmico geral. Como
suceder de outra forma se a situao em grande parte da
indstria portuguesa se chama justamente "economia de vo
de escada"(56), e se em relao agricultura se pode falar em
muitos casos de instituies de outras eras e dos mtodos
"pr-histricos" adoptados?
A meio do sculo XX e num pas ocupando apenas 9
milhes de hectares, existem ainda regies com vida
econmica isolada e quase totalmente estranha ao mercado
nacional. Nas regies de pastores das serranias nortenhas
mantm-se, em cada aldeia ou freguesia, o ancestral regime
de comunidades e de troca directa "uma economia fechada,
onde no gira moeda e o trabalho se paga com trabalho e os
gneros com gneros"(57).
Na cultura agrcola continuam a predominar, numas
regies mais do que noutras, processos velhos de sculos e
condenados h muito. Em vez de melhorados, muitos solos
so esgotados ou enfraquecidos. Muitas operaes culturais
no so completamente realizadas. Os adubos so mal
preparados, mal conservados e mal utilizados; as forragens
desperdiadas; as culturas mal escolhidas; as rotaes
inconvenientes; as sementeiras, as sachas, as regras, as
ceifas, realizadas de forma deficiente. Predominam os hbitos
rotineiros e muitos preconceitos e supersties.
Ainda em 1952-1954, para um total de 853.568
exploraes agrcolas existentes no continente havia apenas
9.379 silos para forragens e 10.771 para cereais e 18.149
nitreiras cobertas(58). Estes nmeros, na sua simplicidade, so
demasiado eloquentes.
No tratamento de gado, a fome, o excesso de trabalho, a
falta de resguardo, sem falar j da ausncia ou do

primitivismo na seleco, o panorama mais comum. Que


acontece, por exemplo com o gado ovino?
Em 1952-1954 para 853.568 exploraes agrcolas
existiam apenas 76.376 ovis(59), sendo estes particularmente
escassos onde maiores so os efectivos.
Exposto ao sol, chuva, ao frio, fome, "perfeitamente
lastimvel" a forma como a explorao feita (60). " o
primitivo, miservel e exclusivo regime pastoril que impera,
com todas as suas variadas e funestas consequncias para a
economia nacional"(61). Porque se admirar da fraca produo
de carne e de leite? Porque se admirar de que se exporte l
de m qualidade a baixo preo, para se importarem ls finas
a preos de especulao? No falta, entretanto, quem cite o
progresso na assistncia veterinria. Sem dvida que o h.
Mas enquanto virmos nos postos mdicos-veterinrios irem
anualmente consulta 3 bois em comparao com 4.000
gatos e 11.000 ces, no nos podemos considerar totalmente
satisfeitos.
Nos matadouros e nas chamadas "indstrias agrcolas", a
situao no mais sorridente. Nos matadouros, "na maioria
dos casos, tudo se perde ou se deita fora, excepto a
carne"(62). "Quem entrar em alguns dos nossos lagares (de
azeite) regionais tem a impresso de que recua quatro ou
cinco sculos"(63). Os processos de fabrico do vinho em zonas
do Alentejo datam... da ocupao romana (64). E, vencendo
esta competio de antiguidades, na regio de Alcoutim, a
farinha de milho obtida em "caractersticos moinhos, cuja
m movida mo, certamente iguais aos do perodo
paleoltico"(65).
Como admirar que, na classificao da agricultura dos
pases da Europa ocidental, Portugal ocupe o ltimo lugar?
A "Industrializao" da Agricultura

O primitivismo grande, a rotina muita, o atraso em


relao maioria dos outros pases da Europa ocidental
esmagador. Esta situao no , porm, desejada nem pelos
capitalistas nem pelo seu Estado. Eles anseiam o

desenvolvimento da tcnica, de forma a baixar os preos de


custo e a aumentar os lucros. Eles anseiam o
desenvolvimento geral da agricultura, uma maior eficincia de
processos e produes mais abundantes e rendosas. Por isso,
reagindo contra a rotina, os capitalistas, por um lado,
industrializam as exploraes agrcolas para alcanarem
maior produtividade do trabalho; e o Estado burgus, por
outro lado, lana-se nas iniciativas de fomento. Por isso,
apesar do grande atraso relativo aos pases capitalistas mais
avanados, no
deixam
de verificar-se importantes
progressos tcnicos na agricultura portuguesa, no deixa de
tornar-se cada vez mais estreita a interdependncia da
agricultura e da indstria, com o uso de mquinas e adubos
qumicos e a autonomia crescente das indstrias subsidirias.
No deixa, assim, de acentuar-se a diviso social do trabalho
e o carcter social da produo, atestando o desenvolvimento
do capitalismo.
Lnine sublinhou que, por um lado, o capitalismo o
factor que provoca e difunde o emprego das mquinas na
agricultura e que, por outro lado, o emprego de mquinas
na agricultura tem um carcter capitalista, isto , conduz
formao de relaes capitalistas e a um maior
desenvolvimento das mesmas(66). O aumento do uso de
maquinaria agrcola atesta e acusa a tomada de novas
posies pelo capitalismo. A evoluo do uso de mquinas nos
campos portugueses indica claramente este processo.
Raras so as estatsticas de mquinas agrcolas que
conhecemos em Portugal para os ltimos quinze anos. As
menos escassas dizem respeito a seguros. O nmero de
mquinas seguradas , sem dvida, inferior ao das mquinas
existentes. Entretanto, a evoluo do nmero de mquinas
seguradas reflecte a evoluo do nmero das existentes. Da
o seu interesse.
Em 1921, realizaram-se 424 seguros de mquinas e
utenslios agrcolas. Em 1926, o nmero de seguros subiu
para 702. Desconhece-se a situao de 1928 a 1939, mas,
em 1940, com 2.465 seguros realizados, acusa-se um salto
importante no decurso destes doze anos. Posteriormente,
aumenta quase de ano para ano o nmero de seguros de

mquinas e utenslios agrcolas: 2.542 em 1945; 3.130 em


1948; 3.214 em 1950; 3.396 em 1952; 3.804 em 1954(67).
Seria de grande interesse acompanhar-se a evoluo de
cada tipo de mquinas, mas, salvo no que respeita a material
de debulha, as estatsticas s permitem que isso se faa e
incompletamente em relao aos ltimos anos. De 1941 para
1949, o nmero de seguros de locomveis, tractores, motores
e acessrios passou de 428 para 529, o de fagulheiros de 543
para 621 e o de enfardadeiras de 262 para 369. Quanto s
debulhadoras, o nmero de seguros passou de 1091 em 1940
para 1232 em 1949 e 1591 em 1954. O aumento , porm,
mais importante do que estes nmeros indicam, conforme
mostram outras estatsticas que existem excepcionalmente no
que respeita s debulhadoras, tanto para anos recentes como
para os primeiros anos do segundo quartel do sculo. Assim,
havia 561 debulhadoras em 1926; 796 em 1928; 854 em
1931 (num importante salto no espao de vinte anos); 3128
em 1952 e 3573 em 1954(68).
As percentagens de cereais debulhados mecanicamente
oferecem, mais do que o nmero de mquinas, uma indicao
precisa da utilizao crescente da debulha mecnica. A
debulha mecnica do trigo, que abringia em 1926 apenas
28% da colheita, subiu em 1929 a 41%; em 1938 a 48%; em
1949 a 56% e em 1954 a 70%. A debulha mecnica do
centeio representou respectivamente 4%, 8%, 21% e 29% da
colheita. A de aveia, 13%, 22%, 20%, 49% e 66%. A de
cevada, 10%, 19%, 39% e 50%(69).
No que respeita a tractores, os dados publicados nos
ltimos anos so bastante significativos. Em 1952 existiam
2.962 tractores. Desses, 577 tinham sido adquiridos pela
lavoura, antes de 1940 e 243 nos anos da guerra de 19411945(70). Mesmo tendo em conta que alguns devem ter sido
postos de lado, de presumir que no incio da Segunda
Guerra Mundial pouco mais haveria de 800 tractores e, ao
findar a guerra, pouco mais de 1.000. Posteriormente, o
aumento foi rpido. Em 1946-1950, a lavoura adquiriu 1.146
tractores, isto , uma mdia anual de 229, e, nos anos
seguintes, as aquisies fizeram-se em ritmo crescente: 433
em 1951; 516 em 1952; 543 em 1953; 643 em 1954. Desta
forma, em 1954, indicada a existncia, no continente, de

3.963 tractores(71) o que representa um aumento de 34% no


espao de dois anos.
Apesar de que o emprego de maquinaria , como se v,
muito reduzido na agricultura portuguesa - to reduzido que,
mesmo
entre
especialistas,
h
quem
considere
a
mecanizao da agricultura no como a aplicao da
mquina cultura agrcola, de forma a elevar os rendimentos
e a produtividade do trabalho, mas como compensao dos
fracos rendimentos, atravs da transformao industrial
dos seus produtos(72) - mostra-se, entretanto, o aumento
progressivo do uso de maquinaria agrcola e isto que aqui
interessa particularmente sublinhar (tabela 8).
TABELA 8
Mquinas agrcolas e debulha mecnica(73)
Seguro
Cereais debulhados
s de
Tractor mecanicamente
Debulhado
Ano mquin
es
(percentagem)
ras
s
as
(nmer
(nmero)
Trig Cente Avei Cevad
(nmer
o)
o
io
a
a
o)
192
702
6

561

28

13

10

193
2.465
8

800

48

18

20

10

194
3.214
9

56

21

49

39

195
3.804
4

3.573

3.963

69

29

66

50

As importaes, nos ltimos anos, parecem confirmar a


tendncia para o uso de mquinas. Merecem referncia
especial as ceifeiras e gadanheiras de que, desde o fim da
guerra, tm sido importadas, em alguns anos, nmero
superior ao total de seguradas. Em 1941 realizaram-se
apenas 25 seguros de ceifeiras e em 1949 apenas 20. Mas,
em 1947, importaram-se 115 e, em 1949, 37. Gadanheiras,
as estatsticas de seguros agrcolas no acusam nenhuma.
Mas, em 1947, importaram-se 123 e, em 1949, 86.

Quanto aos adubos qumicos, a sua aplicao tem vindo a


ser cada vez maior. De sulfato de amnio importaram-se
12.000 toneladas em 1928; 63.000 em 1938 e 86.000 em
1950, prevendo-se que as fbricas inauguradas em Maro e
Maio de 1952 venham a produzir mais de 100.000 toneladas
anuais. De nitratos, importaram-se, nos trs anos referidos,
5.000, 10.000 e 26.000 toneladas. De cianamida clcica,
2.000 toneladas em 1930; 3.000 em 1938 e 7.000 em 1950,
sendo de 8.000 toneladas a capacidade anual mnima da
fbrica de cianamida em construo em Canas de Senhorim.
A produo de superfosfatos, que foi de 215.000 toneladas
em 1939, subiu a uma mdia anual superior a 300.000
toneladas em 1948-1949(74).
Apesar de ter havido uma importante diminuio no
fabrico de adubos orgnicos (25.000 toneladas em 1939 e
14.000 em 1948-1949), ela parece ser compensada pelos
adubos qumicos. Segundo o ministro da Economia, entre
1937 e 1951, o consumo de azoto, por hectare, elevou-se de
4,6 a 8 quilos e o ndice geral da utilizao de fertilizantes de
100 a 188(75). E, segundo as indicaes mais precisas do
subsecretrio da Agricultura, de 1937 para 1950-1951, o
aumento do consumo, por hectare, dos elementos nobres
foi de 74% de azoto, 59,5% de anidrido fosfrico e 150% de
potassa(76). Estas afirmaes no tm evidentemente em
conta o consumo de estrumes que, mantendo-se
potencialmente estacionrio de 1925 a 1940 (77), de admitir
tenha diminudo posteriormente, dado que muitos sintomas
indicam uma quebra no efectivo pecurio. O aumento
verificado tambm no para entusiasmos, pois, conforme
atrs se mostrou e conforme se reconhece oficialmente,
apesar deste aumento, Portugal constitui ainda um dos
pases europeus de mais reduzido consumo de adubos
sintticos(78). Mas aquilo que aqui mais interessa salientar
o indiscutvel e importante aumento de consumo de adubos
qumicos, indicando a crescente diviso social do trabalho e a
acentuao do carcter social da produo.
Muitos outros aspectos da agricultura portuguesa, alm
das mquinas e adubos, atestam a evoluo neste sentido.
Ele a produo de sementes seleccionadas, que passou de
513 toneladas em 1940 para 7.700 em 1951(79). Ele o

consumo de electricidade na elevao de guas, que passou


de 10,6 milhes de kWh em 1939 para 21,5 em 1944 e 34,6
em 1949, e nas indstrias agrcolas, que foi nos mesmos
anos de 1,2 e 4 milhes de kWh (80). Ele o nmero de
seguros de produtos agrcolas (fundamentalmente cereais)
que, sendo de 26.000 em 1926 subiu para 84.000 em 1939 e
90.000 em 1949. Ele o divrcio crescente entre a
agricultura e as indstrias ainda consideradas suas
subsidirias, como acontece na moagem, no descasque, na
debulha, no fabrico de lacticnios, de azeite, de vinagre e de
vinho. Ele o aumento da frequncia das Escolas Superiores
de Agronomia e Veterinria, cujo nmero de alunos
matriculados passou respectivamente de 108 e 104 em 19271928 para 597 e 305 em 1948-1949(81). Ele , ainda, a
realizao de planos de fomento.
Em 1935, foi aprovada uma lei que determina o
estabelecimento de planos e projectos fundamentais a
executar no perodo de 15 anos, na importncia de 6.500.000
contos(82). Os objectivos da lei eram prometedores,
prevendo-se, entre outras realizaes, a concluso (?) das
redes de caminhos-de-ferro e das estradas, portos
comerciais e de pesca, rede elctrica nacional, hidrulica
agrcola, irrigao e povoamento interior, etc. Os relatrios
do Banco de Portugal atriburam, ento, a esta lei o
estabelecimento de um plano a executar dentro de 15
anos(83), o que ningum desmentiu na altura. Fazendo o
balano da execuo da lei at 1948, um especialista
categorizado dizia que no se realizaram trabalhos de
fomento que trouxessem acrscimo notvel da produo
agrcola e florestal e uma organizao da indstria bem
ajustada vida agrcola e florestal e uma organizao da
indstria bem ajustada vida nacional(84) e insistia, meses
depois, no facto de ainda no estarem bem definidas e em
realizao bastante as tarefas basilares da economia
portuguesa(85). Ao fim de 15 anos, Salazar, fazendo o
balano da execuo desta lei, embora explique que a lei
no pode considerar-se como tendo aprovado um plano de
quinze anos(86), diz no ter possivelmente paralelo na nossa
histria a no ser talvez (?) com o esforo realizado h mais
de 500 anos, que floresceu nessa admirvel epopeia das
descobertas e conquistas. Perante esta afirmao - diz alta

individualidade - olho para os senes


enxergo(87). O que se ouve, me do cu!

no

os

Em obedincia a esta lei, foram estabelecidos e entraram


em execuo dois planos: o florestal e o da hidrulica
agrcola.
O plano de povoamento florestal, visando o
melhoramento das florestas nacionais e a arborizao dos
baldios, foi aprovado em 1938(88),prevendo a arborizao de
420.000 hectares at 1968, numa srie de programas
quinquenais, de mbito cada vez mais largo. A realizao do
plano segue com considervel atraso. No que diz respeito s
dunas, previa-se a sua arborizao (9.860 hectares) nos
primeiros cinco anos (at 1943); no fim de dez anos, estavam
arborizados 9.036 hectares(89). No que diz respeito s serras,
previa-se para os dez primeiros anos (1939-1948) a
arborizao
de 56.000
hectares,
foram
arborizados
(90)
34.862 . Entretanto, como parece no terem sido
replantadas as rvores que secam e que normalmente, em
conjuno com sementeiras mal nascidas, se pode elevar at
20%(91), a rea efectivamente arborizada muito inferior
quela que os nmeros citados indicam, no devendo errar-se
muito ao dizer-se que andar por metade do previsto. No
mesmo plano, previa-se a construo de 1.400 quilmetros
de caminhos florestais nos primeiros dez anos - foram
construdos 190. Previa-se, para o mesmo perodo, a
construo de 400 casas de guarda - foram construdas 122.
Previa-se a construo de 21 sedes de administrao construram-se 4. Previa-se a construo de 10 postos de
vigia - no foi construdo nenhum(92). A razo fundamental do
atraso na execuo do plano seria a insistente resistncia
das populaes rurais, pois o povo tem a impresso de que
o roubam ao lhe tirarem o que supe indispensvel sua
economia(93).
O plano da hidrulica agrcola, que devia ter sido
executado at 1950(94), previa o regadio de 106.000
hectares, com uma despesa de mais de 1 milho de contos.
Foram estudados 95.041 hectares. E, em fins de 1949, um
ano antes do marcado para o termo do plano, a rea
beneficiada pelas obras concludas no ia alm de 13.000
hectares e, pelas obras em curso, 10.000 hectares (95). Ter-se-

iam despendido 630.000 contos(96). As reas efectivamente


irrigadas so, porm, muito inferiores quelas cuja irrigao
as obras efectuadas permitem. No Sado (a maior obra de
hidrulica) h 9.000 hectares que pelas obras realizadas
esto em condies de ser irrigados; mas esto a ser
irrigados apenas 3.100(97). E na Idanha - segunda obra da
hidrulica em importncia - os lavradores beneficiados no
tm cessado de reclamar contra o pagamento de taxas, uma
vez que no aproveitam nem querem aproveitar a obra de
rega(98), pelas exigncias de capitais de que no dispem ou
no querem aplicar.
Alm destes dois planos, deve ainda salientar-se, entre os
empreendimentos fomentadores do Estado, a lei dos
melhoramentos agrcolas, aprovada em 1946(99). Segundo o
relatrio da proposta de lei, o seu fim era estimular a
realizao de pequenas obras de interesse privado. O Estado
interviria com sugestes, assistncia tcnica e auxlios
financeiros para execuo de melhoramentos fundirios que
tenham por fim manter ou aumentar a capacidade produtiva
da terra ou facilitar a sua explorao. Entre os
melhoramentos previstos, contam-se a captao, elevao e
distribuio das guas de rega; enxugo, dessalgamento e
despedrega de terrenos; construo e melhoramentos de
silos, nitreiras e abrigos para gado; oficinas tecnolgicas;
arroteamento; aquisio de mquinas, alfaias e utenslios
agrcolas, etc. Com estes fins, o Estado concederia
emprstimos hipotecrios a 2%. Nos trs primeiros anos de
execuo desta lei, o Estado concedeu crditos para 3.718
obras de rega (no montante de 25.518 contos) que
beneficiaram 2.844 hectares(100).
Todos estes planos de fomento agrcola no tm
realmente marchado com velocidade animadora, apesar de a
tal velocidade se chamar um ritmo que deve satisfazer os
mais exigentes(101), mas alguma coisa tem marchado. H
grandes atrasos em relao s previses; mas a prpria
existncia dos atrasos significa que alguma coisa se faz. E
este facto de alguma coisa se ter feito, tanto como o atraso,
ou no realizao dos planos, interessa aqui sublinhar. As
debilidades da aco do Estado esto, sem dvida, na base
das deficincias da produo agrcola, da rotina, da situao

deficitria, da baixa das capitaes da produo e capitaes


de consumo. Entretanto, o repovoamento florestal, as obras
da hidrulica, os melhoramentos fundirios, por muito
insignificantes que sejam, indicam uma reaco do Estado
burgus contra o atraso da agricultura, contra a rotina - e um
esforo para o aumento da produo e da produtividads. O
verdadeiramente trgico para o capitalismo ser a rotina sua
responsabilidade, quando o fomento o seu desejo e o seu
interesse.
2 - Abaixo da Linha de Misria

Sendo to grande o atraso da agricultura portuguesa,


como se acaba de ver, existindo um to grande dfice de
produtos agrcolas e subsidirios da agricultura, sendo to
baixos os rendimentos unitrios, diminuindo as capitaes da
produo e do consumo, o nvel de vida dos trabalhadores do
campo no pode deixar de ser extremamente baixo e tender
a baixar mais.
Entretanto,
manifestando-se,
claramente,
um
aperfeioamento da tcnica agrcola, onde sobressai a
utilizao de mquinas e processos mais eficientes e rendosos
de cultivo e de tratamento industrial dos produtos agrcolas,
no contribuir esta evoluo para melhorar a situao dos
trabalhadores do campo?
No, isso no acontece. As dificuldades da vida dos
trabalhadores do campo devem-se tanto ao atraso como ao
progresso da agricultura. Elas esto ligadas de modo geral ao
atraso da agricultura, mas esto ligadas de modo particular e
directo ao seu progresso.
"Somos atormentados - escreveu Marx no s pelo desenvolvimento da produo
capitalista, como tambm pela falta desse
desenvolvimento; ao lado dos males
modernos, oprimem-nos muitos males
herdados, provenientes da sobrevivncia
de mtodos de produo antigos e
antiquados, com o seu cortejo de
condies polticas e sociais anacrnicas.

Sofremos no s o que vive, mas tambm


o que morreu."(1)
S compreendendo assim a evoluo do capitalismo
podemos compreender as causas da misria nos campos, o
seu significado e as suas reais solues. E s assim tambm
compreendemos porque se acusa o capitalismo quando no
desenvolve as foras produtivas e se acusa igualmente
quando as desenvolve. No se trata da histria do velho, do
rapaz e do burro. As contradies existem no prprio
capitalismo, e no nesta apreciao que dele fazemos.

A Le da Pauperizao
O processo de desenvolvimento capitalista, com "a
apropriao por particulares do produto de trabalho social",
com a correspondente polarizao dos estratos sociais
(detendo uns os meios de produo, dispondo outros da fora
de trabalho), com a decomposio da classe camponesa e a
liquidao da produo individual, na qual o produtor o
proprietrio dos meios de produo - provoca um
agravamento da situao dos trabalhadores da terra. Esse
agravamento um produto do desenvolvimento do
capitalismo, um produto do progresso das foras produtivas
materiais na agricultura, na sociedade burguesa.
As relaes pr-capitalistas, nos campos, defendem
tenazmente as suas posies. Sucede, assim, que, em pases
j dominados pelo capital, ainda nos campos os trabalhadores
sofrem mais a insuficincia que os progressos do
desenvolvimento do capitalismo. Mas numa fase mais
adiantada do desenvolvimento do capitalismo, o contrrio
sucede. Hoje em dia, em Portugal, se o povo laborioso dos
campos ainda sofre largamente as sobrevivencias do passado
("os
males
herdados"),
sofre
principalmente
o
desenvolvimento do capitalismo ("os males modernos").
A acumulao e o aumento da composio orgnica do
capital determinam, por um lado, a maior produtividade do
trabalho nas grandes empresas, o seu consequente sucesso
na concorrncia com os pequenos produtores e as
dificuldades acrescidas e apressamento da runa e da
expropriao destes ltimos; determinam, por outro lado, a

criao de uma populao assalariada excessiva em relao


s necessidades da produo, uma superpopulao relativa,
tomando na agricultura uma forma latente dada a crescente
produtividade, a limitao e o monoplio da terra e o
constante afluxo ao assalariado dos camponeses arruinados.
A superpopulao relativa, alm das misrias vividas pelos
desempregados, provoca a piora da situao dos que
trabalham, pois permite se pague a mo-de-obra a mais
baixo preo e se exeram presses com a ameaa do
desemprego. As dificuldades dos trabalhadores da terra
(assalariados e pequenos produtores) aumentam, assim, na
medida em que vencido o atraso na agricultura, na medida
em que se acentuam os progressos do capitalismo, na medida
em que maior a produtividade do trabalho e se produz mais
riqueza.
, pois, completamente falso que o progresso tcnico e o
aumento da produtividade e da produo provoquem, na
economia capitalista, um melhoramento da situao dos
trabalhadores rurais. A histria de que cada qual recebe uma
mais grossa fatia quanto maior o "bolo comum" a partilhar,
apesar de toda a sua lgica superficial, no tem o mnimo
fundamento de verdade. Quando os reaccionrios afirmam
que,
"aumentando
a
riqueza
geral,
prosseguimos
simultaneamente uma obra de melhoria e elevao individual
e colectiva"(2), e quando insistem na necessidade de aumentar
a riqueza "para que a todos caiba maior quinho" (3), e quando
dizem deverem as energias ser "consagradas acima de tudo a
aumentar as dimenses do bolo que h-de ser dividido em
vez de serem dissipadas em questinculas sobre que poro
do presente bolo cada qual h-de receber" (4), oculta-se o
aspecto fundamental do problema: que a repartio est
dependente das relaes de produo. Porque, nesta histria
da repartio do bolo, quando o bolo aumenta a espessura
das grossas fatias, mais se agrava a estreiteza das finas.
Contra a opinio reformista, segundo a qual o progresso
do capitalismo conduz progressiva atenuao das
desigualdades, "crescente aproximao das condies dos
homens" com a distribuio "mais por igual" da riqueza(5),
precisamente o invs que, com toda a evidncia, as
realidades dos nossos dias nos revelam. A pauperizao

relativa (assim como a absoluta) lei do capitalismo,


conforme esclareceu Lnine(6). O mesmo nos ensina a
Histria. O aumento da produo pelo capitalismo foi possvel
atravs da concentrao dos "dispersos e mesquinhos meios
de produo", que tais eram os produtores individuais da
economia feudal. A histria dessa concentrao , porm,
uma longa e terrvel histria. Em Portugal, encontramos as
suas primeiras fases nos sculos XII a XIV, em plena
sociedade feudal, quando os proprietrios vilos, ao mesmo
tempo que acolhem e libertam os servos, reduzem
camponeses livres ao trabalho assalariado. E, ainda hoje, um
sculo passado sobre a instaurao do Estado burgus, essa
histria vive a sua ltima fase com a derrota dos pequenos
produtores pela grande produo capitalista. A dissociao do
produtor e dos meios de produo um processo especfico
do capitalismo e a ele se deve a instituio da grande
empresa moderna, equipada com alta tcnica e possuidora de
maior produtividade. Essa dissociao foi historicamente
necessria como via para o novo e gigantesco impulso s
foras produtivas. Mas, desde o alvorecer do processo at aos
dias de hoje, cada novo passo no desenvolvimento da
produo - acumulao primitiva, cooperao simples,
manufactura, maquinismo, etc. - exigiu novos sacrifcios dos
trabalhadores: cada impulso para o aumento da riqueza foi
acompanhado pelo aumento da pobreza. Conforme
ensinaram Marx e Engels, tanto no capitalismo como era
qualquer dos sistemas que o antecederam, "cada progresso
na produo significou ao mesmo tempo um retrocesso [...]
para a maioria da populao".
No tanto ao atraso como aos progressos tcnicos da
agricultura que se deve atribuir o cada, vez mais baixo nvel
de vida dos assalariados rurais e pequenos agricultores. As
mquinas, os mais rendosos processos de cultura, a
industrializao de actividades que eram especificamente
agrcolas antes do capitalismo, aumentam a produtividade do
trabalho e a produo. Mas, na economia capitalista,
provocando directamente a superpopulao relativa e a runa
dos pequenos produtores, empobrecem necessariamente os
trabalhadores da terra.
Marx ensinou que a:

"transformao capitalista da produo


parece ser apenas o martirolgio do
produtor, o meio de trabalho apenas o
meio de dominar, de explorar e de
empobrecer o trabalhador", e insistiu em
que "na agricultura moderna tal como na
indstria, o aumento da produtividade e o
superior
rendimento
do
trabalho
compram-se ao preo da destruio e do
esgotamento da fora de trabalho"(7).
Especialmente no que se refere introduo das
mquinas, Marx sublinhou como, em consequncia dela, "o
operrio, como uma nota fora de circulao, deixa de ter
curso". Que a introduo das mquinas seja lenta ou sbita
no evita tal consequncia.
"Onde
a
marcha
conquistadora
da
mquina
progride
lentamente
escreveu Marx - aflige com a misria
crnica as filas operrias foradas a
fazer-lhe concorrncia; onde rpida, a
misria torna-se aguda e faz terrveis
estragos"(8).
Do progresso tcnico na agricultura e do aumento da
produtividade no resulta a melhoria da situao das classes
laboriosas dos campos, mas, sim, o aumento das dificuldades
e misria.
Era relao aos assalariados, que vemos como resultado
do desenvolvimento tcnico e do aumento da produtividade?
Um "maior quinho" para cada qual? A "melhoria e elevao"
dos trabalhadores? No, isso no se verifica. O que se verifica
a progressiva baixa de preo da fora de trabalho.
Sendo o valor da fora de trabalho, como o de qualquer
outra mercadoria, o tempo de trabalho socialmente
necessrio sua produo, ele afinal o tempo de trabalho
socialmente necessrio produo dos meios de subsistncia
do trabalhador. Se a fora de trabalho fosse comprada pelo
valor, ento o seu preo, o salrio, deveria permitir a
restaurao e reproduo da fora de trabalho, deveria bastar

para "produzir, desenvolver, conservar e perpetuar a fora de


trabalho"(9), ou seja: assegurar o alimento necessrio ao
trabalhador e sua famlia e as demais condies de vida
essenciais para a manuteno da capacidade de trabalho
durante o tempo de vida mdia normal e sua reproduo. Mas
isso no se d. A evoluo do capitalismo determina a
tendncia para que a fora de trabalho seja paga abaixo, cada
vez mais abaixo, do seu valor, isto , a tendncia para a
descida dos salrios reais.
De 1914 para 1927, os salrios reais baixaram 12%, pois
que sendo em 1927 os salrios mdios nominais 21,8 vezes
superiores aos de 1914, os preos de retalho eram 24,5 vezes
superiores(10). A baixa continuou e atingiu mais 13% de 1927
a 1934, pois, sendo os salrios mdios dos operrios agrcolas
9$43 em 1927, baixaram para 7$70 em 1934(11), ou seja,
uma quebra de 18% nos salrios nominais, ao mesmo tempo
que o ndice dos preos dos produtos alimentares tinha, no
mesmo perodo, apenas uma baixa de 6%(12). De 1939 para
1946, nova e importante baixa de 8% se verificou, pois que o
custo de vida aumentou 99%, enquanto os salrios nominais
mdios aumentaram apenas 86%(13). V-se que, de 1914 a
1946, no tm cessado de diminuir os salrios reais, podendo
estimar-se a diminuio total em cerca de 30%. Em 1946, os
assalariados ganhavam em mdia apenas um pouco mais de
dois teros do que ganhavam em 1914. A criao de riqueza e
o aumento da produtividade do trabalho, nestes trinta e dois
anos, tm sido acompanhados por constante agravamento da
situao dos trabalhadores.
A fora de trabalho uma mercadoria com a caracterstica
particular de criar valor ao ser consumida no processo de
produo. O valor da fora de trabalho , porm, inferior ao
valor por ela criado. Numa parte da jornada de trabalho, ela
cria o seu prprio valor; noutra parte, a mais-valia.
Em resultado do aumento da produtividade, diminui cada
vez mais, na jornada de trabalho, o tempo de trabalho
necessrio para produzir o que assegure a reproduo da
fora de trabalho e aumenta cada vez mais o tempo de
trabalho suplementar, isto , aquele que, na jornada de
trabalho, excede o tempo necessrio. Como o tempo
necessrio corresponde s fatias finas e o suplementar s

fatias grossas, novamente se mostra o infundado da historieta


da partilha do bolo e novamente se mostra como se estreitam
cada vez mais as fatias finas, enquanto engrossam as grossas
fatias.
Os nmeros que se acabam de indicar, como todos os
nmeros usualmente apresentados acerca de salrios e custo
de vida, esto, todavia, muito longe de traduzir a real
evoluo dos salrios reais dada a forma viciada do clculo.
Alm da mais que discutvel base estatstica em que se
apoiam e da forma defeituosa na estimativa do custo de vida,
os economistas burgueses no consideram o tempo de
desemprego no clculo dos salrios mdios. Se tal fosse
considerado, verificar-se-ia que a diminuio registada dos
salrios reais nos trinta e dois anos referidos teria sido
incomparavelmente mais importante.
O desemprego no fenmeno ocasional. O desemprego
latente nos campos produto directo e inevitvel do
desenvolvimento do capitalismo e atinge tanto os pequenos
produtores arruinados, os semiproletrios, como os
assalariados rurais.
O aumento da produtividade, em geral, e o emprego de
mquinas, em particular, determinam necessariamente a
dispensa de mo-de-obra assalariada. "A tendncia para
deslocar o trabalhador - escreveu Marx - mostra-se na
agricultura com muito mais intensidade do que na indstria."
S nas regies de pequena propriedade e temporariamente o
emprego de mquinas pode provocar a procura de
assalariados. No prosseguimento da evoluo do capitalismo,
tanto nas regies de grande, como nas de pequena
propriedade, as mquinas e o progresso tcnico provocam o
desemprego. Como, por outro lado, ano a ano e dia a dia, os
pequenos agricultores arruinados engrossam as fileiras do
proletariado rural, a superpopulao relativa aumenta
incessantemente nos campos.
Quando se atribui a superpopulao nos campos a razes
tcnicas, removveis no plano tcnico, como a monocultura,
por exemplo; ou a circunstncias acidentais ou temporrias,
como "a crise e a diminuio da emigrao", alm da ... "falta
de utilizao de toda a mo-de-obra disponvel" (14) - pasmai

desta inteligentssima descoberta! - nada de fundamental se


explica. E quando, com declarados fins humanitrios, se
reclama a fixao do mximo de dias de trabalho dos
assalariados rurais, que prefeririam lhes fosse assegurado um
mnimo; ou quando, na sociedade burguesa, se introduz, na
Constituio, "o direito ao trabalho", em vez da assistncia ao
desemprego; esconde-se a realidade por detrs de
reclamaes e garantias irrisrias, espectaculares e
demaggicas. Esta a verdade: existe uma superpopulao
latente nos campos e a sua causa reside no prprio
capitalismo e no seu desenvolvimento.
A importncia e o carcter latente da superpopulao nos
campos so, apesar de todos os preconceitos de classe,
comummente reconhecidos pelos observadores: reconhecem
eles "as crises peridicas de desemprego" ou falando de "trs
ou quatro meses de desemprego rural que nenhuma
estatstica revelou ainda"(15); ou referindo que "a maior parte
dos trabalhadores no tem garantidos mais do que seis meses
de trabalho e so numerosos os que nem este tempo
conseguem"(16); ou citando casos em que normal haver 10
meses de desemprego(17); ou monografando famlias de
assalariados com apenas 70, 80 e 90 dias de trabalho num
ano inteiro(18). Razo tinha um especialista para sintetizar
inquritos, estudos directos e monografias, dizendo que o
assalariado rural, "na maioria dos casos, um desempregado
temporrio"(19).
Calcular os salrios reais sem ter em conta a
superpopulao relativa conduz, pois, necessariamente a
resultados incorrectos. Se, por exemplo, em fins de 1933,
havia 35.000 desempregados registados e, em fins de 1938,
108.000(20), embora os salrios nominais e os preos se
tenham mantido sem sensvel afectao, evidente ter
havido uma quebra nos salrios reais.
Mas outros aspectos tm de ser levados em conta para se
formar uma ideia exacta da efectiva evoluo dos salrios
reais e da efectiva pauperizao dos trabalhadores do campo.
Se a jornada de trabalho sobe a uma mdia superior a 9
horas, atingindo em metade do ano mais de 10 horas e sendo
vulgares os casos em que atinge 12 e mais horas; se no se
cumprem horas de ferra e desferra; se se fora a intensidade

do trabalho; se, nas empreitadas, particularmente nas ceifas


e surribas, os trabalhadores cansam o organismo em esforos
brutais e abreviam, assim, o tempo de vida; se a mulher, me
de famlia e assalariada, obrigada, alm da estafante
jornada de trabalho, a cuidar das refeies, da roupa, da
casa, dos filhos; se grassam as doenas por insuficincia
alimentar e ms condies sanitrias; se dada a escassa e m
alimentao, a falta de agasalho e calado, a falta de conforto
e higiene, a mortalidade infantil em Portugal a mais alta da
Europa, no alcanando os 5 anos numa criana em cada seis
que nascem; se, pela falta de proteco, sobe a dezenas de
milhares o nmero de trabalhadores atacados de malria
observados nos postos anti-sezonticos; se os trabalhadores
rurais, ao chegar velhice, tm de recorrer mendicidade -
foroso reconhecer-se que todos estes aspectos devem ser
atendidos ao calcular-se o preo da fora de trabalho e a real
pauperizao.
E, apesar de haver quem insinue que a diferena de
instruo e de cultura, entre as vrias classes sociais, provm
de diferenas natas, uma vez que a capacidade craniana de
homens cultos sobe a 1.600 e mais centmetros cbicos,
enquanto a dos camponeses fica apenas ern 1.570 (?!)
(21)
,deve ver-se nos 70%, 80% e 90% de analfabetos, que
frequente encontrarem-se nas populaes rurais, no um
resultado do acanhamento da caixa craniana que inventam os
"tericos" burgueses, mas um aspecto mais e um ndice mais
do baixssimo nvel da sua vida.
Ningum, que tenha olhado com um mnimo de ateno e
seriedade a situao dos trabalhadores do campo, pode negar
a misria, o desemprego, as doenas, a alta mortalidade
infantil, o analfabetismo. "O trabalhador rural e o pequeno
proprietrio - escreve pessoa insuspeita de m vontade
contra o capitalismo - passam vida abaixo de m." (22) Os
assalariados - escreve outro - "s tm para atenuar um pouco
a grandeza da sua misria os melhores salrios que auferem
em pocas de aperto de trabalho, como a das ceifas, custa
de um esforo extenuante"(23). Famlias de assalariados escreve outro - "com facilidade degeneram em casos de
extrema misria", "tendo como efeito a desagregao

familiar, a transformao de trabalhadores em mendigos


vlidos"(24).
Sendo to profundamente trgica a situao dos
trabalhadores do campo, como se acaba de ver e melhor se
ver nas pginas seguintes, pode, com segurana, desmentirse que o aumento da riqueza e da produtividade do trabalho,
levado a cabo pelo capitalismo, tenha provocado ou possa
provocar o aumento do bem-estar dos trabalhadores rurais.
Mais de um sculo de desenvolvimento das foras produtivas
no Estado burgus, oferece-nos, na prpria situao dos
trabalhadores do campo, a clara prova de que o
empobrecimento absoluto dos trabalhadores lei do
capitalismo, de que, na sociedade burguesa, o aumento da
riqueza e da produtividade do trabalho acompanhado pelo
aumento da misria.

O Po para a Boca
Quando levada a um grau extremo, a pauperizao,
diminuindo a capacidade de trabalho e pondo em perigo a
reproduo da fora de trabalho, compromete a continuidade
da produo. Da preocupaes e investigaes da burguesia
e dos seus estadistas, economistas, higienistas e tcnicos. Da
estudarem a situao alimentar, fixarem as despesas mnimas
que podem permitir s famlias de trabalhadores "manterem
as suas condies de sade e de capacidade de trabalho",
organizarem "dietas satisfatrias" - ou seja, em resumo,
estabelecerem as raes adequadas conservao e
reproduo de uma mercadoria indispensvel no processo de
produo. Apesar de ser claro o fim dessas investigaes e
estudos, isto no impede que se forneam elementos de
valioso interesse. Alm do mais, entre os investigadores e
estudiosos no faltam homens honrados, desejando para as
classes laboriosas uma situao mais desafogada.
Quando os recursos so escassos, a alimentao absorve
a maior parte. A correspondncia entre o baixo nvel de vida e
as altas percentagens dos recursos absorvidos pela
alimentao, embora no se possa reduzir a uma "lei" de
rigor matemtico (como j se tem pretendido), de toda a
evidncia, seja em que pas for. Por isso se fazem
comparaes
entre
as
percentagens
respeitantes

alimentao nos oramentos familiares dos trabalhadores de


vrios pases e se considera existir um mais baixo nvel de
vida onde essas percentagens so mais elevadas.
No confronto com outros pases, Portugal ocupa posio
ao fundo da escala. O Prof. Lima Basto verificou que a
percentagem das despesas anuais de uma famlia operria,
feitas com a alimentao, subia, em Portugal, a 70%,
enquanto em 9 de 16 pases estudados no chegava a 50%,
em 4 ficava compreendida entre 50% e 60% e em 2 entre
60% e 70%. Apenas na antiga China subia a 72%,
percentagem esta que o Bureau Internacional do Trabalho
considerava "extraordinria"(25). A percentagem das despesas
com a alimentao dos operrios portugueses era ento a
mais alta da Europa(26).
Alm disso, o regime alimentar, com o baixo consumo de
carne, peixe e lacticnios, um regime caracteristicamente
pobre. "Em Portugal - escrevia ainda o mesmo autor -, a
maior parte dos rendimentos absorvida pela alimentao e
esta constituda por um nmero reduzido de produtos e
baseada
essencialmente nos
cereais."(27) "O
equilbrio
oramental do nosso trabalhador - escreveu dez anos mais
tarde outro autor, que confessa, alis, fa-z-lo para "se pr
vontade" no "cometimento de fazer quase o elogio dos ricos"
- s pode conseguir--se custa de uma alimentao
deficiente (escassa e pouco variada) e da supresso quase
completa das restantes despesas."(28)
Segundo os mais categorizados higienistas, sempre que a
cota das despesas com a alimentao passa de 52%, est-se
abaixo da "linha de misria", linha esta "abaixo da qual
nenhuma classe de trabalhadores deveria ser forada a
viver"(29). V-se a que enorme distncia do mnimo essencial
vida esto os operrios portugueses.
Se a situao dos operrios assim se caracteriza, a
situao dos trabalhadores do campo particularmente
angustiosa. Socorrendo-nos das monografias de 45 famlias
de assalariados rurais e pequenos agricultores dispersas em
vrios trabalhos(30) e respeitantes a vrias regies do Pas,
encontramos as seguintes percentagens de despesas com a
alimentao: num total de 12 famlias de assalariados, em 6

as percentagens ficam compreendidas entre 60% e 70%; em


5, entre 70% e 80% e, em 1, ultrapassam 80%; num total de
16 famlias de semiproletrios (pequenos agricultores
vendendo a fora de trabalho), em 3 ficam compreendidas
entre 60% e 70%; em 5, entre 70% e 80% e, em 8, entre
80% e 90%; e num total de 17 famlias de pequenos
produtores (proprietrios e rendeiros) em 4 ficam
compreendidas entre 60% e 70% ; em 10, entre 70% e 80%
(das quais 7 com mais de 75%) e, em 3, entre 80% e 90%.
de notar que, com frequncia, o clculo das
percentagens feito de forma incorrecta, aparecendo a
situao extremamente favorecida. No "Inqurito Habitao
Rural" incluem-se (em alguns casos pelo menos), nas
despesas de famlia... as despesas da explorao agrcola.
Assim, por exemplo, as despesas com a alimentao de um
pequeno proprietrio monografado, que subiam realmente a
78%, so apresentadas no "Inqurito" como sendo apenas de
57%(31). No utilizmos clculos desta natureza sempre que
os pudemos conferir. Mas, como nem para todas as
monografias dispusemos de dados igualmente minuciosos,
de supor que muitas das percentagens careciam de
rectificao.
Apesar das possveis inexactides no clculo, as
apontadas elevadssimas percentagens das despesas com a
alimentao mostram j por si a situao aflitiva dos
trabalhadores do campo. Na verdade, quando um chefe de
famlia luta "para manter todos os seus sem os deixar morrer
de fome", "esta preocupao no o deixa gastar a menor
quantia em produtos no alimentares, a no ser em casos de
absoluta necessidade"(32). Estas palavras so ditas em
referncia a um assalariado com o raro privilgio de ter
trabalho assegurado durante todo o ano. Com mais forte
razo, elas so vlidas em relao ao comum dos assalariados
e pequenos agricultores.
Est-se abaixo, muito abaixo, da "linha de misria",
"abaixo da qual nenhuma classe de trabalhadores deveria ser
forada a viver".
Se, em vez das percentagens de despesas com
alimentao, se considerar o mnimo alimentar necessrio (o

chamado "cabaz de compras") e o nmero de "cabazes" que


as famlias de trabalhadores conseguiriam comprar, se a isso
aplicassem todos os seus recursos, a concluso idntica.
Calculado em 8$19 para 1946 o preo da alimentao diria
(segundo o "cabaz das compras" internacional), em 112
famlias de assalariados rurais e pequenos agricultores
monografadas pelos finalistas do curso superior de Agronomia
nenhuma atingia tal despesa. A mdia dos pequenos
proprietrios nortenhos era de 4$92; a dos assalariados,
3$00; muitos havia que no chegaram aos 2$00 (33). Segundo
tais clculos, os mais favorecidos comiam pouco mais de
metade do considerado mnimo indispensvel; e os ltimos
citados, nem sequer um quarto desse mnimo. Se se
considerar o nmero de calorias tido como mnimo
indispensvel vida e o nmero obtido nas refeies usuais
dos trabalhadores do campo, ainda a mesma concluso se
impe. Sendo 3.200 calorias o bastante para um homem
normal com um trabalho muscular moderado, a mdia num
pas tem de ser muito superior para significar que os
trabalhadores alcanam tal nmero de calorias. Entretanto, a
mdia em Portugal, por "unidade de consumo", foi, segundo
opinies optimistas, de 3.300 no decnio 1927-1936 e 3.127
no decnio 1937-1946(34). Se repararmos que, no s a mdia
geral inferior ao mnimo no ltimo decnio citado, como h
muito quem se guie pela ideia de que um almoo com filetes
de pescada e arroz de marisco, mais bife com batatas fritas,
mais fruta, pudim e caf "no exerce qualquer atraco sobre
o apetite",(35) fcil de supor a insuficincia das calorias
contidas nas refeies dos trabalhadores.
De facto, na sua generalidade, os trabalhadores rurais no
tm as 3.200 calorias, nem nada que disso se aproxime.
Estudos regionais tm mostrado ser comum a alimentao
no alcanar metade do mnimo bastante. No Douro, por
exemplo, reconhecesse que os trabalhadores vivem com
1.300 e 1.500 calorias(36). E, quando sobretudo base de po
de milho, obtido o nmero de calorias considerado mnimo
indispensvel, a alimentao to desequilibrada que as
perturbaes na sade atingem excepcional gravidade. Com
tal regime alimentar, no s o trabalho se torna mais penoso
como se abrevia o tempo de vida.

A situao m e tende a piorar. Acabamos de ver como,


segundo voz autorizada, a mdia de calorias em Portugal por
"unidade de consumo", teria baixado das j insuficientes
3.300 em 1927-1936 para 3.127 em 1937-1946, apesar de,
nestes nmeros, estar includo o vinho e a este terem cabido
respectivamente 201 e 254 calorias. Tudo confirma este
agravamento da situao alimentar. O po " o principal
alimento com que enganada a fome da famlia" (37), as
famlias de trabalhadores rurais gastam geralmente mais em
po do que em todos os outros alimentos; casos se registam
em que as despesas com o po so cinco vezes superiores s
despesas com toda a restante alimentao somadas s de
combustvel(38), e
entretanto
o
consumo
de
cereais
panificveis (trigo, centeio e milho) passou (conforme j foi
indicado) da capitao de 152 quilos anuais em 1926-1935
para 132 quilos em 1945-1949. E, embora altos funcionrios
expliquem, sem prova alguma, que tal decrscimo no
significa, "por qualquer forma, diminuio do nvel alimentar",
mas, pelo contrrio, "revela... mais equilibrada a alimentao
da populao"(39), impossvel acreditar que assim seja,
quando diminuram as capitaes do consumo de peixe
fresco, de bacalhau, de carne de vaca.
A capitao de consumo de carne bovina, conforme
tambm j se mostrou, passou de 3,8 quilos em 1.926-1935
para 3,5 em 1946-1949, sendo muito discutvel o aumento de
capitao de outras carnes. A diminuio da capitao de
consumo de peixe fresco acusada pela diminuio da
capitao da pesca desembarcada no Pas, que passou de
23,4 quilos em 1940 para 21,7 em 1950(40). Quanto ao
bacalhau, cujo consumo atingiu a mdia de 48.732 toneladas
nos ltimos cinco anos antes da guerra (41), desceu para
33.000 toneladas no quinqunio 1940-1944 e "no parece ter
aumentado depois da guerra", sendo legtimo atribuir esta
diminuio do consumo "elevao gradual do preo, que o
torna cada vez menos acessvel s classes mais pobres"(42).
O nico produto alimentar de consumo popular em que
subiu o consumo foi a batata, com a capitao de 70 quilos
em 1926-1935, 83 quilos em 1936-1945 e 105 quilos em
1945-1949. , porm, sabido como a batata fraco alimento,
sendo ousadia falar numa "mais equilibrada alimentao",

quando se come menos po, menos carne, menos peixe,


menos lacticnios, quando se come menos no total, mas se
comem mais batatas.
Os economistas e higienistas, que respeitam a verdade,
apresentam um quadro bem sombrio da situao alimentar do
povo. Tm, ento, de reconhecer que os trabalhadores "mal
ganham para a iluso de que comem"(43). Tm de alargar as
vistas a outros aspectos da situao e reconhecer nessa
misria a causa de outros e profundos males.
"Ao passo que as classes abastadas - escreveu o Prof.
Loureiro - fazem um consumo de carne, peixe, ovos e
gorduras, que no s excede as exigncias fisiolgicas, mas
atinge um nvel certamente prejudicial ao equilbrio orgnico,
nas classes pobres de certas regies do Pas o consumo
desses alimentos atinge nveis inverosimilmente baixos." "A
grande maioria dos portugueses nunca prova desses
alimentos." "A grandssima maioria das crianas portuguesas
nunca bebe leite. Nem o prprio leite desnatado se lhes
destina, pois quase todo gasto em alimentar porcos."
"O higienista no pode dar o seu assentimento a um
regime alimentar em grande parte responsvel pela elevada
mortalidade por certas doenas, em particular a diarreia
infantil e as disenterias, que, no ano passado, ceifaram
20.000 portugueses e pela difuso e gravidade da
tuberculose, de que morrem, por ano, 15.000 portugueses e
de que esto a cada momento sofrendo de formas activas,
mais ou menos graves, cerca de 100.000 dentre eles"(44).
Percentagens, calorias, "cabazes de compras", dizeres de
especialistas, tudo aqui se cita para no se apresentar apenas
o nosso prprio testemunho, directo, parcial e apaixonado (o
que poderia provocar incredulidade nos supostos imparciais),
antes o testemunho daqueles que estudam a situao
portuguesa com parcialidade bem oposta nossa, mas com
um mnimo de respeito pela verdade. Percentagens, calorias,
"cabazes de compras", tudo se traduz numa palavra nica,
que no metfora, nem smbolo, mas a realidade diria
sofrida pelos trabalhadores do campo: a fome - "a chamada
verdadeira fome" conforme dizia o relatrio duma Cmara
Municipal, falando do seu concelho.

Expoentes da Cincia Apologtica

A par do grande nmero de especialistas que, tendo


estudado com ateno a situao alimentar do povo
portugus, concluem pela sua extrema gravidade, outros
"especialistas" abordam o problema sem qualquer ideia de
investigar e conhecer o que se passa, mas com o propsito
antecipado de "provar" que os trabalhadores portugueses
comem o suficiente e que tudo corre, portanto, s mil
maravilhas.
hbito destes publicistas comearem a "investigao"
pelas concluses e buscarem depois "fundamentos" para elas.
Tal processo leva directamente eliminao imediata dos
factos contrrios s ideias feitas e aceitao daqueles que
lhes so favorveis. Repelem-se, ento, como inexactos, os
mais
exactos
testemunhos
e
reproduzem-se,
como
realidades, puras invenes e fantasias.
Quando quaisquer factos ou opinies se ajustam s ideias
feitas, estes "especialistas" proclamam a sua indiscutvel
veracidade; quando as desmentem, estes especialistas pemnas de lado, declarando, por vezes, sem qualquer cerimnia,
que o fazem por no se ajustarem s ideias feitas. No faltam
nesses "estudos" aparato tcnico, nmeros, quadros,
citaes, calo cientfico. Toda esta roupagem engalanada no
tapa, porm, o dbil esqueleto, os ocos, os ridculos, de uma
argumentao feita a martelo.
Um dos mais significativos exemplos deste tipo de
"investigao" e apreciao "cientfica" -nos dado por um
ilustre professor universitrio.(45)
Antes de apresentar os resultados da sua investigao
pessoal, S. Ex.a comea por manifestar muitas dvidas
quanto aos resultados dos inquritos, monografias e estudos,
que concluem pela existncia da subalimentao. No discute
o critrio seguido, no demonstra a inexactido das
concluses; limita-se a falar nos "resultados inaceitveis ou
que suscitam ao menos reservas", a sublinhar que "
imensamente mais fcil criticar, apontar erros ou
insuficincias do que construir", e a referir, muito

catedraticamente, as "extremas complexidades e dificuldades


desses assuntos"(46), que s capacidades como a de S. Ex.a
podem citar com possibilidades de xito. Comea ento, com
a sua refinadssima cultura, o estudo da situao alimentar do
povo portugus na actualidade... fazendo a "histria das
condies alimentares da populao, desde os tempos mais
remotos"(47). Tira eruditas concluses acerca da alimentao
dos homens que viveram no solo portugus muito antes de
existir Portugal. Vem depois por a fora, sculo atrs de
sculo, vencendo facilmente, sua moda, as "extremas
complexidades e dificuldades desses assuntos".
Afirma um escritor do sculo XVIII que, em 1787, a
cidade do Porto, com 63.505 habitantes, consumia cerca de
12.000 bois e 4.000 vitelas anualmente? S. Ex.a pe
imediatamente de lado o testemunho, "ou teramos de supor
que o portuense no fim do sculo XVIII comia cinco ou seis
vezes mais carne de vaca e de vitela do que o do meado do
sculo XX"(48) - forma esta de argumentar que, com razo
reforada, poria fora do ringue o facto verdadeiro, indiscutvel
e atestado pelas estatsticas oficiais, de que, em 1906-1915
cada portuense comeu em mdia anual 28 quilos de carne
bovina e, em 1945, apenas 12 quilos.
Depois da sua digresso, com razes sempre igualmente
brilhantes, acerca da alimentao do povo portugus, desde
antes de ter comeado a existir at aos dias de hoje, S. Ex.a
entra, afoitamente, na actualidade. H ensastas que dizem
ser suficiente a alimentao do povo portugus? S. Ex.a
considera isso "opinies fundadas"(49) (sem, alis, dizer
porqu). Refere um autor dfices calricos "sem gravidade"?
S. Ex.a sublinha estas duas palavras. H outros que se
referem a nveis insuficientes de alimentao? Chama-lhes
muito justiceiramente "improvveis"(50) depois de os ter
tachado de "trabalhos de nulo ou discutvel valor"(51). E
arruma desse modo o debate. Afirma, em concluso, que "o
valor energtico da alimentao portuguesa por unidade de
consumo , sem dvida, em mdia satisfatrio"(52). E, como,
nestes assuntos extremamente complexos, necessrio
provar o que se diz, S. Ex.a assim o faz com novos
argumentos irrespondveis. Porque garante S. Ex.a que no
h subalimentao? Pela formidabilssima razo de que, se

assim no fosse, " de surpreender que a nossa populao


tenha podido sobreviver a esse regime, realizar tarefas
enormes e at experimentar acrscimos considerveis dos
seus quantitativos demogrficos". "A subalimentao - explica
S. Ex.a - traduzir-se-ia, logicamente, em enfraquecimento de
vitalidade germinal, em sinais vrios de depauperamento
orgnico, de decadncia"(53).
De onde se conclui que o povo portugus come o
suficiente desde antes de Afonso Henriques e muito
especialmente na actualidade, pelas seguintes fundamentais e
deliciosas razes: l. - porque existe ainda; 2. - porque a
populao tem aumentado e conserva a "vitalidade germinal";
3. - porque no se notam quaisquer sinais de
depauperamento orgnico, como, por exemplo, a tuberculose
ou o raquitismo.
E dessa maneira se vencem as "extremas complexidades e
dificuldades destes assuntos", e assim se "prova" que os
trabalhadores portugueses se alimentam satisfatoriamente.
Que
no
pode
certo
haver
suspeita
Numa mostra to clara e to perfeita.
Outro exemplo deste gnero de "investigao cientfica" nos dado por outra autoridade(54). Para este impagvel autor,
o problema da carncia alimentar reside na m administrao
e esbanjamento pelas donas de casa. Segundo ele, "a arte de
gastar est atrasada" e "a de ganhar aperfeioou-se ao
mximo"(55). A grande questo que a dona de casa, o "anjo
do lar", faz gastos imoderados, quando "poderia gastar mais
progressiva e racionalmente"(56). De onde se conclui estar a
soluo das dificuldades alimentares na "educao" dos
consumidores(57) e, em particular, dos tais "anjos do lar" que
(o autor no diz, mas adivinha-se) despendem elevadssimas
quantias nas modistas de vestidos e de chapus, nas
perfumarias e confeitarias, em txis e na canasta.
Entrando propriamente na anlise do problema e na aco
educativa, o autor fala em calorias, capitaes e outras
coisas. Quando os nmeros no chegam ou so
particularmente indiscretos, o autor mete-os na ordem com
inultrapassvel brilhantismo. Se, por exemplo, os nmeros

lhe acusam uma capitao de 9,49 quilos de carne (o que j


, alis, superior capitao indicada nas estatsticas oficiais)
o autor, distribuindo, gratuita e generosamente, 6 quilos de
carne por cabea, acrescenta, por sua conta, que a capitao
deve ser antes de 15,6 quilos, alm de que se come mais
fruta que na Inglaterra e Alemanha e que o consumo de
hortalias
"deve
atingir
cifras
descompassadas
na
(58)
provncia" . E assim o autor
Festeja
a
companhia
lusitana
com
banquetes,
manjares
desusados,
com frutas, aves, carnes e pescados.
E, desse modo, "prova" que, em Portugal, h "uma
capitao alimentar anual que ultrapassa notavelmente as da
China e da Inglaterra na sua classe inferior e que tende
capitao alem e inglesa, na superior"(59).
Depois de to categricas demonstraes de to
categorizados autores, deve reconhecer-se que, se nem
sempre os trabalhadores do campo comem fritadas de ovos
com presunto, como nas Pupilas do Sr. Reitor, se comem mal,
se passam fome, isso no sucede por no terem recursos
para mais, por receberem salrios baixos e serem vtimas do
desemprego os assalariados; por viverem esmagados pela
concorrncia, pela usura, pelos impostos, pelas rendas, os
pequenos agricultores; mas apenas por no saberem
comprar, por no saberem escolher os alimentos mais
convenientes e por as mes de famlia esbanjarem dinheiro
em luxarias. Pensando-se assim, o melhoramento da
alimentao do povo no uma questo de aumento da
produo agrcola, de aumento de salrios, de desafogo do
pequeno agricultor, mas uma questo de "educao" do povo.
O que se impe, no entender destes notveis especialistas,
que o povo aprenda "a arte de gastar", porque quanto de
ganhar, como se sabe, j no tem para ele segredos. O que
se impe, no seu entender, que o povo se guie nas suas
refeies por umas tabelazinhas indicando o valor em calorias
dos vrios alimentos, procurando mais calorias com menos
dinheiro, tal como muitos senhores e senhoras obesos e
hipertensos procuram menos calorias mesmo custa de mais
dinhero.

pena no serem os "estudos" destes "especialistas"


divulgados amplamente entre os prprios interessados. S
por essa forma eles poderiam ser tidos como merecem.
Leitores haveria que os lanariam ao fogo em gesto indignado
e impiedoso. Mas tambm no faltariam outros de herico
humor, divertindo--se s gargalhadas dos lamentveis e vos
esforos destes teorizadores.

A Sepultura da Vida
H j bons anos, sob a direco dos professores Lima
Basto, j falecido, e Henrique de Barros, realizou-se um
inqurito habitao rural nas provncias ao norte do Douro.
No dizer de Lima Basto, "todos os trabalhos apresentados
procuram ser fotografias exactas do que a habitao rural
predominante"(60). Na verdade, este inqurito (que pena no
se tenha realizado no resto do Pas) fornece apesar das suas
deficincias, fotografias bastante exactas do que so os lares
dos trabalhadores do campo: assalariados e pequenos
agricultores.
E no s isso. Muitos e muitos exemplos tpicos so a
apresentados. Descrevem-se as casas, o seu "recheio",
incluindo utenslios e roupas. Faz-se uma descrio sumria
das famlias que nessas casas habitam, dos seus recursos e
despesas. O "inqurito" fornece, portanto, no apenas uma
informao acerca das habitaes, mas uma informao
acerca do pungente drama de misria dos trabalhadores do
Norte de Portugal.
De uma maneira geral, em nenhum dos casos referidos no
"inqurito" se encontra uma s das condies fundamentais
de uma habitao conveniente. Nem defesa do frio no
Inverno, nem temperatura ambiente adequada, nem pureza e
cubagem de ar, nem luz solar durante o dia, nem iluminao
artificial nocturna bastante, nem espao para se moverem as
pessoas e em especial as crianas, nem divises suficientes e
quartos separados, nem latrinas, nem esgotos, nem gua
canalizada, nem limpeza, nem o mnimo, o verdadeiramente
mnimo, indispensvel de mobilirio, de roupas, de utenslios,
E entre tantas e to graves faltas no se deve tambm deixar
de referir (apesar de estar implcito) a de um stio onde as
pessoas se possam banhar, apesar de altas individualidades

que afirmam serem suprfluos e pecaminosos tais stios nos


lares dos trabalhadores(61).
Temos conhecimento directo de muitos e muitos outros
lares semelhantes aos descritos no "inqurito" e de muitos e
muitos outros que conseguem ultrapassar os a descritos pela
quase inconcebvel misria. No h qualquer exagero em
dizer-se que, na sua grande maioria, os trabalhadores rurais
habitam pardieiros imprprios para habitao e os seus lares
so verdadeiros lares de mendigos. Razo tinha um dos
inquiridores para dizer, falando das povoaes do Alto Minho,
mas podendo, tambm, falar de muitas outras regies, que
"estes aglomerados populacionais oferecem o espectculo de
quase todas as condies de que os homens se rodeavam em
tempos remotos"(62). E razo tinha um crtico do "inqurito" ao
dizer que "casais ou pequenos aglomerados existem que
prefervel seria destruir completamente e procurar novo
assento para reedificar"(63). E por estas habitaes que
roubam sade e alegria, os trabalhadores tm ainda por cima,
quando arrendadas, de pagar elevados preos.
Sejam, porm, alugadas, ou sejam elas propriedade dos
moradores, as habitaes rurais so, em geral, construes
imprprias para nelas se viver.
"A construo que serve de abrigo famlia - diz-se da
casa de um assalariado do concelho de Mirandela com o raro
privilgio de ter "trabalho assegurado durante todo o ano" -
uma antiga loja para porcos, conforme ainda atesta uma
grande pia de pedra existente no meio do pavimento.
mudana do gnero dos habitantes no correspondeu
qualquer outra que tendesse a torn-la mais confortvel e
higinica; o pavimento continuou a ser a terra batida, as
paredes no foram caiadas e, alm da porta de entrada, baixa
de mais para pessoas, nenhuma outra abertura se praticou;
apenas houve o cuidado de, durante algumas semanas, no
fechar a porta para conseguir a extino dos maus cheiros."
"Como nica abertura para acesso, ventilao e iluminao
existe a porta com 1,80 m de altura [...]. de madeira e no
tem postigo. O compartimento est toscamente dividido em
dois por meio de uma divisria de tbuas no aparelhadas
com cerca de 1,80 m de altura [...] Na primeira (das divises
resultantes) dormem os pais e a filha mais nova (de 2

meses); na segunda, destinada a cozinha e quarto de cama,


dormem, num s leito, os quatro filhos restantes: a filha mais
velha, de 16 anos, e trs rapazes de 14, de 10 anos e de 20
meses. A casa no tem chamin. O fumo escoa-se pelos
intervalos das telhas da cobertura, que no tem forro [... ] As
dejeces fazem-se e despejam-se no quintal em frente
casa ou na prpria rua [...]. As galinhas do locatrio dormem
dentro da prpria casa, num pau que serve de poleiro, aos
ps da cama dos filhos [...]. O valor da casa deve orar por
1400$00 [...]; o arrendatrio paga 14$ mensais, o que se
pode considerar uma exorbitncia (12%). Pela descrio que
sumariamente fica feita, se depreende que nunca houve o
propsito de na casa abrigar seres humanos e s a muita
necessidade poderia obrigar algum a viver nas condies em
que vive a famlia objecto deste inqurito."(64)
No se julgue tratar-se de um caso isolado. Mostra-o
outro inqurito feito por organismos governamentais, pelo
qual se v que numa zona do litoral do Minho, 584 casas num
total de 1506 inventariadas, so habitaes miserveis,
"verdadeiros antros que nem parecem habitaes humanas",
"casas cuja demolio se impe"(65). Com umas caractersticas
ou com outras, o comum das habitaes, mesmo quando, ao
contrrio da atrs descrita, houve ao constru-las o propsito
de nelas abrigar seres humanos, pouco excedem em conforto
este cor-telho de porcos, lar de um assalariado, com a rara
felicidade de ter "trabalho assegurado todo o ano".
No Minho interior, zona serrana, a defesa contra o frio, "a
maior preocupao", procura-se assegur-la "construindo a
lareira no compartimento, em geral nico, onde dormem
todos os membros da famlia na maior promiscuidade e
diminuindo o nmero de dimenses das aberturas. Tal
processo cria, no interior das habitaes, atmosfera
imprpria, viciada e saturada de fumo. Se a regra nestas
casas no fosse a telha v, as condies de arejamento
seriam nulas. Quanto falta de iluminao, nada "a que a
compense"(66).
Apesar do rigor do clima, o vento entra pelas rinchas,
pelos espaos entre as pedras, pelas portas de madeira mal
calafetadas. Num caso: "Em noites tempestuosas a famlia
prefere dormir no compartimento que serve de cozinha a ir

para o quarto de cama, onde o vento tal que no possibilita


manter acesa a candeia de azeite."(67) Noutro: com trs carros
de lenha anuais "cozinha-se, aquece-se a famlia e ilumina-se
durante o Inverno, por economia e por impossibilidade de
manter a candeia acesa por causa do vento que se infiltra
pelas fendas da janela, das paredes e pelos intervalos das
telhas"(68).
O cho geralmente trreo. No Baixo Minho h muitas
casas com cho de tbua, embora sejam frequentes os
pavimentos de terra batida. Nas outras zonas estudadas,
predomina o cho trreo. Quando as casas tm primeiro
andar, naturalmente que a o piso de madeira, mas com
frequncia o estado das tbuas de completa runa. Na
habitao de um rendeiro do concelho de Baio, o primeiro
andar , como geralmente sucede, sobre o ptio. Mas "o
estado do sobrado, com fendas por onde "cabiam ces"
(como observou o inquirido) de forma alguma isola o piso
superior e cria circunstncias semelhantes a uma coabitao
do homem e animais"(69).
Os tectos so, geralmente, a prpria cobertura de telha v
ou de colmo, sem qualquer chamin. Isto agravado pelo
frequente mau estado da cobertura, casos havendo em que
esta "deixa passar livremente em alguns pontos a chuva
torrencial que por vezes cai"(70). Isto sucede no Minho que,
com 1.500 mm, 2.000 mm e mais de chuva anual, das
regies da Europa onde mais chove. A situao noutras
regies abrangidas peio "inqurito" sensivelmente igual.
As habitaes tm nmero reduzido de janelas e, muitas
vezes, estas so substitudas por postigos, ou pequenas
aberturas... ou nada. Assim, como exemplo entre muitos, na
casa de um pequeno proprietrio do concelho de Melgao,
num compartimento de 9 metros quadrados "sem qualquer
abertura para o exterior" dormem 4 pessoas(71). Mesmo nas
frias zonas serranas, as janelas, quando existem, so
geralmente desprovidas de vidraas e protegidas apenas por
uma porta de madeira e as portas desprovidas de postigos.
No Minho litoral, onde "as janelas apresentam usualmente
vidraas", estas esto "na maioria dos casos completamente
partidas"(72). Isto significa que de "Inverno, ou se passa frio,
ou se vive s escuras"(73).

Triste situao esta em que os buracos do telhado,


deixando entrar a gua, o vento e a luz e deixando sair o
fumo, depois de este enegrecer as casas e sufocar as
pessoas, tapam as faltas de arejamento, de iluminao e de
chamins e parecem insinuar, com ironia, a falta de
canalizaes e de higiene. Quantos hinos no se cantam
amenidade do nosso clima! E em quantos lares no se treme
de frio, de humidade, de desconforto ao longo dos Invernos
rigorosos! Quantos hinos no se cantam ao belo sol do nosso
pas! E quantas casas rodeadas pela atmosfera soalhenta
nunca vem no interior um raio solar!
Rarssimas habitaes tm um arremedo de latrina. As
dejeces so feitas em pleno campo ou em estrumeiras
situadas, ora diante da porta, ora no ptio ou estbulo por
debaixo do primeiro andar habitado. Sucede mesmo as
estrumeiras estarem dentro da habitao. O "inqurito" cita a
casa de um trabalhador assoldado ao ano, em cuja cozinha
existe, a um canto, uma coelheira, por baixo da qual existe
uma estrumeira onde se despejam todas as dejeces(74).
Dentro das casas, as famlias amontoam-se, dormindo
pais e filhos de qualquer idade num mesmo compartimento e,
frequentemente, rapazes e moas numa mesma cama.
Dizendo-se isto e acrescentan-do-se ser o contrrio a
excepo, o essencial est dito. Pode, contudo, ilustrar-se a
afirmao com alguns exemplos. No Barroso, onde
predominam as habitaes com dois compartimentos (o
"sobrado" e a "cozinha") "o sobrado o dormitrio colectivo
da famlia. A esto as camas, as mais das vezes tarimbas de
madeira onde dormem pai e me, filhos, genros, noras e
avs. No se v supor que quaisquer tabiques existem a
separar as camas ou tarimbas. Estas tarimbas, com um
enxergo ou dois, so dormida de filhos sem distino de
sexos nem de idades"(75). Na habitao de um pequeno
proprietrio do concelho de Melgao, dormem os pais e duas
filhas "crescidas", em "duas camas encostadas" (76). Na
habitao de um rendeiro do concelho de Arcos de Valdevez,
dormem num s quarto, o chefe de famlia e trs filhos numa
cama (1,70 m X 1,10 m), e a mulher e duas filhas num
tabuleiro de madeira (1,60 m X lm) (77). Na habitao de um
rendeiro do concelho de Viana do Castelo "dormem em duas

camas as sete pessoas que constituem a famlia", ou seja, o


casal, um rapaz de 11 anos e 4 moas de 19, 16, 13 e 7
anos(78). Na habitao de um assalariado contratado ao ano do
mesmo concelho, dormem num mesmo quarto, o casal e uma
filha numa cama e trs filhos noutra(79). Na habitao de um
"parceiro cultivador" do concelho da Rgua, dormem, num
quarto "sem qualquer abertura para o exterior", numa cama
trs rapazes de 10, 8 e 6 anos e, noutra, trs moas de 16,
13 e 4 anos(80). Nos casos em que h divises interiores
predominam os tabiques de madeira (em regra tbuas de
caixote) ou simples trapos laia de cortina, que no
garantem seno um muito relativo isolamento. Por vezes, a
situao agravada pelo facto de viverem numa mesma casa
"famlias diferentes". demagogia oficial "favorecer a
formao de lares independentes", porque "o nosso feitio
individualista e independente no se compadece com o
falanstrio e a caserna colectivista que ferem o pudor e o
recato da nossa vida familiar"(81). V-se que nos campos
portugueses
bem
tristes
so
ainda
esses
"lares
independentes" e bem pouco o "pudor" e "recato" que em
tais condies pode haver.
Na verdade, alm das nocivas consequncias para a sade
de uma tal situao, compreendem-se as constantes
dificuldades e preocupaes na vida sexual do casal ou casais
e
os
complicados
problemas,
iniciaes
perigosas,
precocidades doentias e tragdias que traz para as crianas.
Toda uma grande aldeia o pode testemunhar. Irmo e
irm, eram duas crianas ainda, com menos de 15 anos.
Quando passavam pelas ruas com o seu filho ao colo,
deixavam um resto de ditos, de lamentaes e de protestos.
Cabeas baixas, pareciam esmagados pela reprovao geral,
pela dor e pelo espanto. Esta foi uma tragdia que veio a
lume originada nas condies de "pudor" e "recato" dos "lares
independentes" dos trabalhadores portugueses. Mas quantas
e quantas desta natureza no so sufocadas com anos de
lgrimas, com um compromisso irremedivel da vida inteira,
com dramas familiares e at com o suicdio ou com o crime?
Alm das condies gerais de habitaes acabadas de
referir, o "inqurito" mostra como famlias que do ao Pas

vidas inteiras de trabalho, geraes atrs de geraes,


carecem das coisas mais elementares.
Quanto "moblia", uma ou duas camas ou tarimbas, uma
mesa, uns bancos, mais raramente cadeiras, uns caixotes ou
arcas - e tudo. Ainda por cima "o estado de conservao
destes mveis e sempre pssimo"(82). No raro nem sequer
existir um tabuleiro para as crianas dormirem, como num
caso citado em que "dois garotos de 14 e 6 anos e duas
meninas de 12 e 9 anos dormem sobre uma poro de palha
estendida no cho"(83). Quanto a utenslios e roupas de cama,
a situao no melhor. Na famlia de um assalariado,
constituda por casal e 9 filhos, h ao todo, para as 11
pessoas, 4 colheres, 3 garfos, 1 faca, 3 malgas, 4 pratos de
barro, 1 copo, 3 lenis, 3 mantas e 2 fronhas (84). A famlia de
um rendeiro constituda por casal e 5 filhos tem apenas 2
pratos, 3 malgas, nenhum copo, 2 colheres, 5 garfos, 4
lenis (85). A famlia de um assalariado, casal e 5 filhos, tem 1
prato, 2 malgas, "4 lenis em farrapos" e "4 retalhos de
manta em farrapos"; e conta o inquiridor: "0 inquirido fez
notar, com certo bom-humor [...] que para comer era
necessrio que uns esperassem pelos outros, mas, em geral,
no era preciso esperar muito"(86). Noutra famlia, falando-se
das 5 mantas que so toda a roupa de cama para um casal e
2 filhos adultos, diz-se: "E que mantas! Trapos remendados
todos os dias para que no se desfaam"(87).
Tal a tremenda situao revelada pelo "inqurito
habitao rural" nas provncias do Norte. Compreende-se que
os referidos ases da "cincia" apologtica desmintam estes
factos esmagadores, tachando-os de "inaceitveis", de
"improvveis", mesmo que no tenham para opor-lhes seno
o caricato argumento da "vitalidade germinal" do povo.
No h inquritos to completos como este em relao ao
resto do Pas. No deixa, porm, de haver estudos que
mostram como, infelizmente, a situao no melhor nas
demais regies.
Um "inqurito" sobre higiene rural, realizado em 1931,
sob a direco do director-geral de sade, Dr. Jos Alberto de
Faria(88), mostra que tal como no Minho e Trs-os-Montes, a
telha v, o cho trreo, as cortes de gado e pocilgas ou por

baixo das habitaes ou separadas por tabiques dentro da


prpria casa, a falta de divises e a "promiscuidade", as casas
sem janelas, as janelas sem vidros, a falta de ar e de luz so
as caractersticas gerais das habitaes dos trabalhadores do
campo na Beira Alta como na Beira Baixa, na Beira Litoral
como na Estremadura, no Alentejo como no Algarve. Este
inqurito tem j dezenas de anos, mas conserva-se actual. Se
nos ltimos trinta anos a situao mudou, foi para pior.
Vrios outros estudos, antigos ou recentes, apresentam o
mesmo quadro, sempre o mesmo quadro, dos lares dos
trabalhadores do campo. Diz-se num que, na Beira Baixa, a
habitao em geral miservel, exgua e suja, vivendo nela,
numa promiscuidade que confrange, todos os membros de
uma famlia e quantos animais domsticos possui(89).
A respeito da situao no Vale do Sado, escreve-se o
seguinte: "O alojamento, construdo pelo prprio rural,
qualquer coisa que o possa ilibar de pagar a renda. Dizemos
qualquer coisa, porque no chega, muitas vezes, a ser casa,
nem sequer simples cabana; um abrigo tosco, que constri
com as suas prprias mos, com material que no precise de
comprar, e a terra, ou o junco, ou latas e tbuas velhas,
tudo enfim que se preste a armar uma pequena toca, que
passar a servir para nela dormir toda a famlia" (90). Do
"recheio" desses "lares independentes" fala o caso de uma
famlia de 7 pessoas em que "todos os utenslios de esmalte
so encontrados pelos garotos, que com esse fim revolvem a
lama (lixo da cidade de Lisboa, bastante empregado como
fertilizante na regio) nas propriedades onde os pais
trabalham"(91).
Noutro estudo sobre o pliocnico ao sul do Tejo, confirmase que "nesta imensa plancie surgem cabanas provisrias,
onde seareiros ou trabalhadores miseravelmente se abrigam.
Constituem um provisrio que se vai tornando definitivo, pois
aos proprietrios no convm a construo de casas de telha,
que influem, sem grande proveito (!), no montante das
contribuies". E fala-se de seareiros habitando "verdadeiras
palhotas de pretos" e diz-se que " de runa e de abandono,
seno de desespero, o quadro oferecido pelas choupanas de
mato, palha e lata"(92).

Noutro estudo respeitante ao Alentejo, o inquiridor


concluiu que "cerca de 95% dos compartimen-tos (das
famlias inquiridas) no tm nem ar nem luz suficientes" e
que "no frequente encontrar janelas na casa do
trabalhador rural alentejano e, muito menos, janelas com
vidros"(93). O soalho praticamente no existe; predomina o
cho de terra batida e, mais raramente, o ladrilhado. Os
tectos so de pssima telha. O aspecto das habitaes ,
porm, em regra muito limpo, devido em grande parte
existncia de chamins e ao hbito das caiaes.
At nas zonas de turismo, onde para sossego da alma e
das digestes dos turistas comum toma-rem-se medidas de
melhoramento do aspecto das habitaes rurais ou do seu
afastamento, para onde no comovam as pessoas sensveis os miserveis lares dos trabalhadores marcam a sua
presena. Em plena estao balnear, um jornalista referia, de
um e de outro lado da estrada de acesso, entrada da Costa
da Caparica, a existncia de "tendas abarracadas onde vive
gente que trabalha no campo"(94). E o jornalista falava na
"condenao" dessas "inestticas construes" pelo plano
urbanstico... sem naturalmente dizer o destino das famlias
que as habitavam. E para que diz-lo? Pois no sabido como
na cidade ou no campo as habitaes miserveis abatidas por
razes urbansticas e "estticas" ressurgem inevitavelmente
noutro lado? Pois no sabido que, tendo, por exemplo, sido
apeadas ao longo da Avenida de Ceuta dezenas de casas
velhas, elas ressurgiram sob a forma de centenas de barracas
na encosta da Rua Maria Pia? E que, depois de bairros de lata
destrudos, furnas tapadas, barraces desalojados, se em
1937 havia 10.000 barracas em Lisboa, outras 10 000
existem em 1952?(95)
Todas estas transcries, propositadamente longas,
porque assim ganham em poder demonstrativo, pem em
realce os tristes lares dos trabalhadores da terra, sejam
assalariados, sejam pequenos agricultores, todos confundidos
no mesmo nvel de inexce-dvel misria.
E se assim sucede, quando o governo tem a ousadia de
afirmar que "o problema da habitao em Portugal tem
sempre figurado entre as principais preocupaes do

governo"(96), que sucederia se tal preocupao no fosse


principal...
Na inaugurao de um bairro de "casas econmicas",
citando o dito beiro de que "a casa a sepultura da vida",
um orador terminou o seu discurso com um sentido e
comovente voto: "seja-o por muitos e dilatados anos para os
habitantes deste bairro acabado de inaugurar."(97). Se as raras
casinhas novas no ousam prometer mais que uma "sepultura
da vida", que triste sepultura no so os casebres, as choas,
as tocas, dos nossos trabalhadores rurais?
3 - A Natureza, o Homem e a Sociedade

No conjunto nacional, existe um considervel atraso da


agricultura em relao indstria. Basta notar-se que,
correspondendo populao agrcola activa mais de 50% da
populao activa total, a parte do rendimento nacional que
cabe agricultura no vai alm de 26%; ao passo que,
correspondendo populao activa na indstria apenas 21%
do total da populao activa, cabem indstria 28% do
rendimento nacional(1). bem visvel ser o desenvolvimento
econmico na agricultura mais lento que na indstria.
Quais as razes deste facto? Ser essa diferena
consequncia das condies naturais especficas em Que se
exerce a actividade agrcola? Ou provir de instituies
transitrias?
Da resposta que se d a estas perguntas resultam
concluses de extrema importncia. Se existem causas
naturais determinando o atraso da agricultura, ento a rotina,
a produo agrcola insuficiente, falta de alimentos, a
diferena e oposio entre a cidade e o campo, so males
contra os quais nada pode o homem e dos quais a ningum
cabe responsabilidade. Se o atraso agrcola provm de
instituies transitrias, ento h responsabilidade directa de
tais instituies e est nas mos dos homens superar o
atraso, conquistar a abundncia e eliminar a diferena entre a
cidade e o campo.

As Pretensas Razes Naturais

Segundo
alguns
tcnicos,
existem
caractersticas
especficas da agricultura impedindo que acompanhe o ritmo
de desenvolvimento da indstria. Tais caractersticas seriam
eternas e imodificveis. As "foras naturais" constituiriam
obstculo invencvel ao progresso tcnico. Leis biolgicas se
oporiam aos esforos humanos e os tornariam inteis.
"O nvel das actividades agrrias" seria condicionado
fundamentalmente pelo "binrio clima-solo"(2). Na agricultura,
as suas "caractersticas fundamentalmente biolgicas", a sua
"estreita dependncia perante as condies ambientes", a
"incerteza dos seus resultados", a "disperso inorgnica em
que exercida e a que est decerto obrigada para utilizar a
energia solar" tornariam os avanos tcnicos "menos eficazes,
mais
contingentes,
mais
lentos,
menos
facilmente
(3)
generalizveis" . Essa seria a razo do seu atraso.
Sem dvida que, na generalidade dos pases capitalistas,
a produo agrcola est em alto grau dependente das foras
naturais do solo e do clima, tal como se oferecem ao homem,
e os avanos tcnicos na agricultura so "menos eficazes,
mais
contingentes,
mais
lentos,
menos
facilmente
generalizveis". Isso no sucede porm pela aco irresistvel
de leis naturais, mas, como se mostrar, pela interveno de
obstculos de ordem social. Afastados estes, podem ser
eliminadas as "razes naturais" do atraso agrcola. Contra a
natureza irremedivel do mal que se teria de concluir destes
pareceres dos tcnicos, pode confiar-se na possibilidade de o
remover.
Com frequncia, os defensores das razes naturais
irremediveis do atraso agrcola referem os "limites mximos
possveis" da produtividade das espcies cultivadas. H pouco
mais de meio sculo, o visconde de Coruche garantia: "A
agricultura tem limites naturais, restritos e particularssimos a
cada pas, a cada regio e a cada produto, limites alm dos
quais impossvel produzir." "Por muito dinheiro, muito
trabalho, cincia, inteligncia, que se empregue em bem
amanhar e adubar, a produo no pode nunca exceder os
limites de um certo termo natural invencvel."(4) Mais de meio
sculo
passado,
economistas
e
tcnicos
afirmam
precisamente o mesmo, embora nem sempre com tanta
clareza. Apenas no reparam que o prprio desenvolvimento

da agricultura capitalista, apesar da sua lentido em relao


indstria, se vai cada dia encarregando de vencer os
obstculos naturais e biolgicos, tidos ontem como
invencveis. No reparam que a prpria tcnica se encarregou
de demonstrar na prtica serem errados os clculos dos
nossos avs acerca dos "mximos possveis". mais que
certo virem a dar os nossos filhos desmentido igual a alguns
tcnicos de hoje.
Embora fosse determinvel (que no ) um mximo
possvel de produtividade, citar em Portugal a existncia
desse mximo como razo das dificuldades do avano tcnico
na agricultura, como causa do atraso agrcola, caso para
fazer sorrir. Tcnicos categorizados admitem, por exemplo,
como produo terica mxima de trigo por hectare cerca de
uma dzia de toneladas. Se atendermos que a Produo de
trigo em Portugal s em raros anos ultrapassa a mdia de 1
tonelada por hectare e que, de 1940 a 1949, na maioria dos
anos, pouco passou dos 500 quilos; se atentarmos nas
diferenas gritantes entre as produes unitrias na lavoura
corrente e as alcanadas em campos experimentais ou
mesmo em exploraes mais evoludas; se compararmos as
produes unitrias em Portugal com as dos outros pases do
Ocidente europeu; se nos lembrarmos dos imensos recursos
naturais ainda por aproveitar; se notarmos a desoladora
distncia entre os processos e os resultados da agricultura
portuguesa e aquilo que os prprios tcnicos portugueses
aconselham e consideram vivel - temos de reconhecer que
citar as mximas produes possveis, entre as razes
naturais do atraso agrcola, jogo de palavras que no pode
convencer ningum.
Estamos longe, terrivelmente longe, no s dos "mximos
tericos" como de mdias prticas razoveis. J h mais de
meio sculo se obtinham em experincias 30 a 40 quintais de
trigo por hectare(5). J h mais de trinta anos, lavradores do
Alentejo e Ribatejo alcanavam 18 a 20 hectolitros por
hectare(6). J h mais de vinte anos se obtinham nos campos
experimentais do Instituto Superior de Agronomia mais de
trinta quintais por hectare(7). Casos so citados em que uma
simples adubao conveniente permitiu em herdades de
Estremoz e Campo Maior rendimentos de mais de 20

quintais(8). No mesmo ano em que, numa freguesia do


concelho de Eivas, a produo mdia de trigo andou por 8
quintais por hectare, alcanaram-se em campos na mesma
freguesia produes de 20 a 28 quintais(9). Estes exemplos
ilustram no serem causas biolgicas nem climticas, no
serem quaisquer "mximos no ultrapassveis, a determinar
os baixssimos rendimentos unitrios em Portugal.
A ideia basilar de razes naturais, explicando o atraso da
agricultura, cercada, s vezes, de argumentos tcnicos
cuidadosamente elaborados, entre os quais avulta a tentativa
de demonstrao de que a composio orgnica do capital
depende apenas, em ltima anlise, do tipo de cultura. Os
tcnicos estudam vrios tipos de cultura e determinam as
"despesas de trabalho" em cada tipo. Verificam, por exemplo,
que, nos casos mais usuais, tais despesas absorvem 40% do
total das despesas nas exploraes policulturais, menos de
20% nas predominantes pecurias e 60% em casos de
grande intensidade cultural ou em solos pobres e com fracas
colheitas. Daqui concluem serem causas tcnicas, e no
econmico-sociais, a determinarem a composio orgnica do
capital, e no lhes difcil concluir pela magra cota do capital
constante como lei invarivel na agricultura. "A intensificao
das exploraes agrcolas - diz-se - continua a depender, em
larga escala e mais ou menos por toda a parte, das
possibilidades
de
aumentar
o
nmero
de
(10)
trabalhadores."
No se repara, assim, que o simples facto
de aumentar com os tempos a composio orgnica do capital
na agricultura um desmentido existncia de quaisquer
"causas naturais basilares", de quaisquer razes especficas
inelutveis. No se repara, tambm, que, em muitas
empresas agrcolas contemporneas, a composio orgnica
mais elevada do que h um sculo ainda no era em algumas
indstrias manufactureiras.
Os mesmos autores, que afirmam ser a baixa composio
orgnica do capital uma lei da produo agrcola, no deixam,
entretanto, de afirmar que o atraso da agricultura existe
tambm porque o progresso cultural exige a introduo de
mquinas, isso provoca o desemprego rural e os capitalistas e
o Estado querem evit-lo... "Alm das conhecidas causas
tcnicas", haveria uma outra causa que "tem obstado

difuso de
Portugal".

muitas

utilssimas

mquinas

agrcolas

em

Essa causa nada teria a ver com o sistema econmico,


mas apenas com o bom corao dos grandes lavradores. Essa
causa seria "o conhecimento da desfavorvel repercusso que
teria no desemprego rural"(11). Tambm neste ponto os
tcnicos modernos no se afastam muito do visconde de
Coruche. "O movimento normal da agricultura - dizia o
visconde - no me parece que possa ser muito ultrapassado,
sem comprometer a felicidade real dos povos."(12) O atraso da
agricultura seria assim tambm, alm de questo natural e
tcnica, uma questo de piedade e de corao.
Dizendo, por um lado, que a intensificao cultural
depende do aumento do nmero de trabalhadores, dizendo,
por outro lado, que implica a sua diminuio (pois a
introduo de mquinas e de uma tcnica mais rendosa
provoca o desemprego rural), os justificadores do atraso
agrcola no reparam sequer na contradio em que incorrem.
No reparam que esto a afirmar a um tempo que o
progresso agrcola depende do aumento do capital varivel (e
consequente diminuio da composio orgnica do capital) e
da diminuio do capital varivel (e consequente aumento da
composio orgnica do capital)...
Uma das bases fundamentais de todas as teorias e
explicaes recentes e antigas do atraso da agricultura por
razes naturais a velha "lei dos rendimentos decrescentes",
segundo a qual as inverses de capital (constante ou varivel)
na explorao agrcola provocam, a partir de certo ponto,
uma produo proporcionalmente cada vez menor. De h
muito se procurou atribuir a esta "lei" uma "significao
universal", um carcter imutvel e eterno, contrapondo-se
"significao temporria", ao carcter transitrio, do
progresso agrcola, A realidade , porm, a inversa: o
progresso da agricultura a lei geral, "os rendimentos
decrescentes" uma paragem temporria. Afirmar o contrrio,
como o fez Bulgakov, seguidor de Bernstein(notou Lnine), "
o mesmo que dizer que a paragem dos comboios nas
estaes representa a lei universal do transporte a vapor,
enquanto o movimento dos mesmos entre as estaes uma
tendncia temporria que paralisa a operao da lei universal

da paragem". Mesmo quando a tcnica permanece sem


alterao, tal "lei" possui "uma aplicao muito relativa e
condicional"; "quando a tcnica progride, no se aplica em
nenhum caso".(13)
Nos nossos dias, servindo-se da validade "extremamente
relativa" de tal "lei" numa agricultura de tcnica atrasada,
economistas e tcnicos explicam aos capitalistas por que
razo, comprando atabalhoadamente meios de produo e
fora de trabalho, deixam de ter o esperado lucro de tantos
por cento. Assim, por exemplo, na grande empresa agrcola
(dizem os tcnicos), por aco desta "lei", "a partir de certo
momento, a mo-de-obra exigida pela maior intensificao
no

compensada
pelo
aumento
do
lucro
da
(14)
explorao" . Partindo desta "lei", ensina-se aos capitalistas
como ho-de empregar o seu capital de forma a obterem
maiores lucros. Isto, porm, num dado momento, no numa
perspectiva histrica. A evoluo geral do capitalismo na
agricultura, com o aumento da produo e a diminuio do
nmero de trabalhadores, acusa que a tendncia "temporria"
a produtividade decrescente e a "universal" o progresso da
tcnica.
Porque esse recurso velhssima e j to batida "lei dos
rendimentos decrescentes", que j Marx reduzia s suas
propores? A razo sempre a mesma: um esforo
apologtico visando mostrar que o atraso da agricultura no
resultante de condies econmico-sociais. esse na verdade
o caracter essencial do esforo ideolgico feito para provar a
existncia de razes naturais inelutveis do atraso agrcola.
No se encontrando tais razes naturais, ter-se-ia de
reconhecer a existncia de causas sociais e pr-se-ia, desse
modo, em discusso o prprio capitalismo. Mas constituem as
"causas naturais inelutveis" uma trincheira ideolgica ao
abrigo da qual o capitalismo se possa colocar com segurana?
No, no constituem. Afirmando-se a existncia de causas
naturais inelutveis do atraso agrcola, afirma-se a
incapacidade do capitalismo para vencer esse atraso e
erigem-se as suas dificuldades prprias em leis eternas.
Confessando-se
impotente
para
vencer
as
prprias
dificuldades e contradies, o capitalismo, julgando ficar
absolvido, lavra a sua prpria condenao.

A determinao de um hipottico mximo terico de


produo por hectare e a "lei" dos rendimentos decrescentes
so preceitos tcnicos para a obteno de maiores lucros e
so dois dos pilares de todas as antigas e modernas "teorias"
justificativas do atraso da agricultura por causas naturais
inelutveis. preciso possuir a imaginao de Antnio Srgio
para conseguir ver a os melhores instrumentos da luta contra
a "superstio do lucro" e para conseguir transformar esta
ideologia da escassez em ideologia da abundncia.
A "lei" dos rendimentos decrescentes e "o limite para o
aumento da colheita de um dado agrotipo [...] por unidade de
superfcie"(15), so de facto dois dos "princpios fundamentais"
da "agrobiologa" de Antnio Srgio. Sobretudo a "lei" dos
rendimentos decrescentes elevada por Srgio (que nisto vai
mais longe que o citado e infeliz Bulgakov) categoria de lei
universal de validade eterna - to universal e eterna como as
leis da gravidade, os princpios da hidrosttica e a frmula do
binmio de Newton(16). Reduzida a uma frmula, torna-se a
"equao geral da agrobiologa" e "um verdadeiro
instrumento de emancipao dos homens"(17).
Com a divulgao desta "agrobiologa", Antnio Srgio,
partindo da correcta ideia de que "em relao s
necessidades produz-se muito menos do que se poderia e do
que se deveria produzir"(18), julgava "revelar aos leitores as
bases cientficas de uma reforma possvel nos nossos
processos de cultivar a terra" e por esse meio "divulgar que
existe a demonstrao cientfica de ser coisa possvel o
alimentar o povo com muito mais fartura que actualmente,
uma vez que aos requisitos tcnicos se venham adicionar os
sociais"(19). Como mais tarde precisou, visava, atravs da
demonstrao da "ideia da possibilidade tcnica de
abundncia", mostrar que "s por motivos que no so
tcnicos - e sim sociais - que a mesma abundncia no se
alcana e concluir, por a, a necessidade urgente de uma
remodelao social"(20).
Este objectivo era justo e de aplaudir. O grande mal dos
artigos sobre a "agrobiologia" era conduzirem precisamente a
um resultado contrrio ao pretendido.

Em primeiro lugar: Antnio Srgio afirmava contra a


experincia de sculo e meio de capitalismo com as suas
crises cclicas, que a abundncia s se tornara tecnicamente
possvel muito recentemente, com novos processos de cultivo
que teriam uns 15 anos(21) e muitos dos quais em fase
experimental - a "modernssima cincia da agrobiologia", que
"verificamos ser entre ns inteiramente incgnita" (22). Isto
insinuava que, sem esses "modernssimos" e incgnitos
processos cientficos de cultivo, a abundncia no seria
possvel. Daqui poder concluir o leitor que o capitalismo ficava
definitivamente absolvido pela escassez at descoberta da
"agrobiologia" quinze anos atrs e que a abundncia poderia
ser alcanada no quadro do capitalismo pela adopo de tais
modernssimos processos de cultivo, ou seja: que a questo
da abundncia questo a ser resolvida no plano tcnico, e
no no plano social.
Em segundo lugar: a "tcnica" proposta e divulgada
sacrifica o rendimento agrcola ao rendimento capitalista, e
este o seu real fim prtico. Ela no demonstra a
possibilidade tcnica da abundncia, mas, pelo contrrio,
introduzida no campo da teoria econmica, induz a crer nas
limitaes invencveis da produtividade do trabalho na
agricultura e uma base essencial das modernas correntes
malthusianistas.
No
provando
tal
"agrobiologia"
a
possibilidade tcnica da abundncia, bem de ver que com
ela no se poderia demonstrar a existncia de razes "no
tcnicas" da escassez.
Em terceiro lugar: Antnio Srgio pretendia que a
"agrobiologia",
provando
a
possibilidade
tcnica
da
abundncia, poria o problema das condies no tcnicas - A.
S. chama-lhes primeiro "condies humanas - psicolgicas,
polticas, sociais, educativas"(23); mas resume-as, mais tarde,
com o termo "sociais"(24), que permitiriam aos povos porem
por obra o processo tcnico da abundncia(25). Uma vez, no
entanto, que tal "agrobiologia", ao contrrio do pretendido, foi
criada nas "condies humanas", incluindo as sociais do
capitalismo, o leitor era levado ideia de que, para "pr por
obra" a tcnica de "abundncia" de A. S., no era necessrio
criar "condies humanas" novas, no capitalistas. Bastava

importar para Portugal essa modernssima cincia entre ns


inteiramente incgnita.
Em quarto lugar: Antnio Srgio pretendia que o objectivo
do lucro, a "superstio (!?) do lucro", impede a realizao da
tcnica "agrobiolgica" e que, portanto, divulgar esta
afirmar a necessidade de pr termo ao objectivo do lucro. A
verdade que tal "agrobiologia", ao contrrio do pretendido,
uma tcnica criada para obteno de maiores lucros. Alm
disso, no correcto dizer-se que o objectivo do lucro, em
regime capitalista, impea a criao e aplicao de uma
tcnica da abundncia. Pelo contrrio. O objectivo do lucro
num regime de concorrncia obrigou e obriga a constantes
progressos tcnicos e a eles se deve a criao de uma tcnica
da abundncia. certo que, como diz A. S., "a busca do lucro
[...] contraria a produo abundante, como o provam as
restries e as destruies a que hoje se recorre em to larga
escala precisamente para manter o lucro"(26). Mas no
impede, antes implica, a adopo de uma tcnica da
abundncia. Este um dos aspectos essenciais do papel
histrico progressivo do capitalismo, embora, tambm, um
dos aspectos das suas contradies fundamentais, pois o
capital provoca a um tempo a tendncia para a expanso
ilimitada da produo e o seu limite. Sendo assim, ao afirmarse existir uma tcnica nova, ainda no utilizada, capaz de
assegurar a abundncia, no se sugeria, ao leitor a quem A.
S. se dirigia - o supersticioso, o venerador de Mamom (27) - a
necessidade da abolio da "superstio do lucro", mas, pelo
contrrio, sugeria-se que a modernssima e incgnita cincia
carecia de entrar nos domnios prticos, pois a a miragem do
lucro lhe daria acolhimento. Ou seja: que a questo da
abundncia questo a ser resolvida no plano tcnico, e no
no plano social.
Em quinto lugar: Antnio Srgio fala em "modificao do
regime social"(28). Que "modificao" essa que pretendia
sugerir? Os artigos sobre a "agrobiologia" no davam
resposta a esta questo, mas d-a, com inexcedvel clareza,
outra obra do autor (29) . Essa modificao o plano
cooperativista
"sem
o
poder
poltico",
"que
torna
(30)
desnecessrio o poder" ; um cooperativismo "objectivo para
todos, um ideal para todos, que a todos se dirige (31); um

cooperativismo que , tambm, um cooperativismo meio


pacato, calmo, inofensivo; um cooperativismo cuja maior
utilidade defender o regime de lucro e entravar qualquer
real movimento para uma "modificao do regime social".
A "agrobiologia" de Antnio Srgio, nem era uma "tcnica
da abundncia", nem sugeria qualquer abolio do lucro ou
qualquer modificao do regime social. Era apenas, por um
lado, uma interpretao fantasiada de uma moderna tcnica
criada, desenvolvida e aplicada com o fim de aumentar os
lucros; arrumava-se, por outro lado, contra a vontade do
autor entre as tentativas de ressurreio e superva-lorizao
da "lei dos rendimentos decrescentes", sempre utilizada como
"prova" das limitaes naturais inelutveis do aumento da
produo agrcola e base terica essencial das doutrinas
malthusianistas.

A Populao e as Subsistncias
As ideias acerca das causas naturais impedindo o
progresso da agricultura, ligadas a um tecnicismo de
linguagem e a supostas comprovaes experimentais, so,
frequentemente, apresentadas como as mais remotas
novidades. So, entretanto, ideias velhas e revelhas e a sua
ressurreio por obra dos pregadores do atraso e misria
irremediveis indica apenas a pobreza do seu arsenal
ideolgico.
Numa passagem, que se poderia tomar por escrita em
nossos dias, Malthus - esse plagiador, como lhe chamava
Marx(32), mas que tanta influncia teve e tem - dizia: Num
certo grau, ningum pode duvidar da capacidade de
desenvolvimento nas plantas e animais. Um ntido e decidido
progresso j foi feito; e, apesar disso, penso que seria
completamente absurdo dizer que este progresso no tem
limites."(33) No que esta frase tem de verdade um oco lugarcomum; no seu real significado no verdadeira. partindo,
porm, deste lugar-comum (que alguns hoje enroupam em
complicada tcnica) que Malthus declara ao mundo que o
aumento das subsistncias no acompanha nem pode
acompanhar o aumento da populao, assim como a
tartaruga no pode apanhar a lebre.

No , pois, de admirar que, no mundo de hoje, as ideias


do carcter inelutvel do atraso agrcola caminhem a par com
a ideia malthusiana do excesso da populao em relao s
subsistncias. Pelo seu carcter absolutrio do capitalismo e
pelo seu significado de declarao de luta impiedosa contra os
trabalhadores, a teoria de Malthus, incluindo as suas
progresses, foi desenterrada e reposta em circulao.
O que distingue verdadeiramente Malthus dos seus actuais
seguidores ter, ao contrrio destes, tirado francamente da
"lei" muitas das consequncias tericas e prticas
fundamentais. Estas esto implcitas naquela, mas so as
consequncias e no a "lei" que tm real importncia. E como
a quase todos os actuais seguidores de Malthus falta a
franqueza do seu mestre, til conhecer Malthus para saber
o que pensam e calam os malthusianistas contemporneos.
Partindo da sua "lei", afirmando que a populao cresce
segundo uma progresso geomtrica, enquanto os meios de
subsistncia no podem aumentar mais depressa do que
segundo uma progresso aritmtica(34), Malthus concluiu ser
"uma inevitvel lei da natureza"(35) a eliminao da populao
"excedente". "A grande lei da necessidade - escreveu ele impede que a populao cresa em qualquer pas para alm
do alimento que este pode produzir ou adquirir" (36). Quando a
mesa est cheia (escreveu numa passagem da 2.a edio
cortada nas edies posteriores), quem vem a mais no tem
lugar vago, a natureza ordena-lhe que se v e executa
rapidamente as prprias ordens. A misria, a fome, o trabalho
excessivo, a mortalidade infantil, as habitaes insalubres, as
pestes, as guerras - tais os meios de que a natureza se serve
para "corrigir" a desproporo. So males irremediveis,
eternos e necessrios. Mais ainda: "Parecem ser instrumentos
utilizados pela Divindade"(37), para advertir o homem dos
resultados da procriao excessiva e exort-lo restrio. Os
grandes males sociais sobem assim pela mo de Malthus
categoria de agentes naturais e de exortaes divinas a que
nos "devemos submeter". Remover esses males , nas
palavras de Malthus, "uma tarefa absolutamente sem
esperana"(38). Mas no s ficam assim absolvidos o
capitalismo e a burguesia. A "lei" da populao d base
bastante para lanar as responsabilidades para cima dos

trabalhadores. Se os trabalhadores vivem na misria e se


sujeitam a esses meios correctivos da natureza e da
divindade, porque no se abstm de procriar. A grande
culpa dos males que sofrem reside, pois, neles prprios(39).
No se podia ter imaginado um leito mais macio
(Engels chamava-lhe
um
"colcho
de
penas")
para
repousarem as almas intranquilas. Malthusno se limita,
porm, a fornecer um tal colcho de penas. A sua "lei" da
populao fornece, tambm, base ideolgica para uma
verdadeira declarao de guerra contra as classes
trabalhadoras.
face da "lei" da populao, todas as medidas tendentes
a melhorar a sorte dos trabalhadores, animando ao
casamento e procriao, contrariam as leis naturais e os
avisos da providncia e, por isso, devem ser combatidas.
Segundo Malthus, "se cada homem tivesse assegurada a
manuteno confortvel de uma famlia, quase todos os
homens teriam uma; e se a gerao nascente fosse libertada
do medo da pobreza, a populao cresceria com desusada
rapidez"(40). Para evit-lo, Malthus combateu abertamente o
auxlio aos desempregados e aos pobres que, "embora
podendo ter aliviado um pouco a intensidade do infortnio
individual, espalhou o mal sobre uma superfcie mais
vasta"(41), combateu os aumentos de salrios, pois "quando os
salrios no mantm uma famlia um sinal incontestvel de
que o seu rei e o seu pas no necessitam de mais sbditos,
ou
pelo
menos
de
que
no
podem
sustent-(42)
los" ; combateu a reduo dos preos com fundamento de
que, se os preos descessem, tambm os salrios
desceriam(43); combateu
quaisquer
reclamaes
dos
trabalhadores, negando-lhes, face das "leis naturais", o
direito de reclamar(44); combateu a assistncia pblica e a
caridade privada, porque "a pobreza e a misria tm sempre
aumentado em proporo com a quantidade de caridade
indiscriminada"(45); combateu
o
auxlio
s
famlias
(46)
numerosas ; e at em relao s crianas miserveis ou
abandonadas, defendeu que "os filhos devem sofrer os erros
dos pais"(47), que "no se pode exigir da sociedade" que se
coloque no lugar destes, que o "recm-nascido de pouco
valor para a sociedade e outros ocuparo o seu lugar" (48) e,

em consequncia, lanou a sentena aos filhos dos pobres:


"they must starve"(49) - que morram de fome!
Como se v, toda a doutrina de Malthus um plano de
ofensiva violenta e desapiedada, no apenas no domnio da
especulao terica, mas tambm visando aplicao no
terreno da prtica.
Como notou Marx, "era muito mais cmodo e muito mais
conforme com os interesses das classes dominantes,
que Malthus bajula como bom padre que , explicar a
"superpopulao" pelas leis eternas da natureza, do que
explic-las pelas leis histricas da produo capitalista"(50). As
teorias que se opem realidade, a prpria realidade as
desmente. A histria desmente de facto rotundamente a "lei"
da populao. As famosas progresses revelaram-se puro
ilusionismo.
O
desenvolvimento
tcnico
obrigou
as
subsistncias a aumentar num ritmo superior ao da
populao. Na sua fase progressiva, o capitalismo deu
enorme impulso s foras produtivas. Ao mesmo tempo, a
acumulao do capital, com o uso da maquinaria em grande
escala e a explorao acrescida dos trabalhadores,
determinou a superpopulao relativa, que se revelou, no
como excedendo as subsistncias, mas como excedendo as
necessidades do capital. Contra todas as previses
de Malthus, o volume da superpopulao relativa tanto
maior quanto maiores so o progresso tcnico, a acumulao
e o ritmo do aumento da composio orgnica do capital. "Os
novos capitais formados no transcurso da acumulao
chamam a si um nmero cada vez menor de operrios em
proporo sua grandeza. Por outro lado, os antigos capitais,
periodicamente reproduzidos com a composio renovada,
vo repelindo um nmero cada vez maior de operrios a que
dantes davam trabalho."(51)
Na agricultura, ainda este fenmeno se apresenta com
mais evidncia: a os progressos da produo so
acompanhados por uma forma latente de superpopulao
relativa.
Mas, alm das sociedades socialistas, onde no vigoram
as leis do capitalismo, dentro do prprio capitalismo, o grande
e definitivo desmentido "lei" de Malthus foi dado pelas

crises de superproduo. Surgindo periodicamente, atravs


de sculo e meio, elas tornaram indiscutvel que, no sistema
capitalista, a misria no tanto produto da escassez, como
da fartura. Quando nas crises, pela reduo forada das
foras produtivas, pela destruio em massa de meios de
subsistncia, a apropriao procura domar a rebelio da
produo social e restabelecer o equilbrio, afirma-se,
implicitamente, que o homem est apto a produzir o bastante
para uma vida farta e confortvel e que s essa apropriao o
impede. Condenando milhes de seres ao desemprego e
fome ao mesmo tempo que destroem meios de subsistncia,
as crises (como sublinhava Engels no Anti-Dhring) pem a
claro que esses seres no sofrem o desemprego e a fome por
terem produzido de menos (conforme pretendia Malthus),
mas por terem produzido de mais.
A "lei" de Malthus aparece assim completamente vazia de
qualquer valor terico, e reduzida ao que nela a real
substncia: o "colcho de penas" e a "declarao de guerra".
sintomtico que esta "teoria" da inevitabilidade da
escassez e da impossibilidade do aumento da produo de
alimentos num ritmo acompanhando o do aumento da
populao, tenha nascido em fins do sculo XVIII na
Inglaterra, o pas que ento estava em plena revoluo
industrial, que era o primeiro pas industrial do mundo e
onde, ento, era mais elevada a produtividade do trabalho.
O grande progresso das foras produtivas fora
acompanhado pela expropriao dos pequenos produtores e
pela criao de um numeroso proletariado vivendo em
condies piores do que nunca. Foi misso do malthusianismo
dar burguesia uma justificao e uma defesa dessa piora
trgica da situao dos trabalhadores.
E igualmente sintomtico que a nova voga da "lei"
de Malthus se d hoje a partir do pas capitalista industrial e
agricolamente mais evoludo; um pas onde a produo das
subsistncias tem aumentado de forma visvel mais
rapidamente que a populao; um pas onde a produo
industrial em 1943 tinha mais do que duplicado em relao a
1937(52), e onde a produo agrcola em 1944 e nos anos
seguintes foi 36% superior mdia de 1935-1939 (53) e onde a

populao, de 1937 para 1943, aumentou menos de


6%(54); um pas onde o grande problema econmico no a
carncia de produtos alimentares, mas a existncia de
gigantescos "excedentes".
de facto nos EUA que sopra a nova onda de ideologia e
linguagem malthusianista. No se trata de especulaes de
tericos isolados da vida prtica, mas de opinies de tcnicos
responsveis da administrao e, mais especialmente, de
organismos de cooperao internacional. O Sr. Vogt, por
exemplo, chefe de um servio de cooperao pan-americana,
considera um erro da medicina moderna "julgar que tem o
dever de manter na vida o maior nmero de pessoas
possvel", v na reduo da mortalidade uma causa das
dificuldades de muitos pases, apresenta o espectro do
aumento da populao e defende com mais ou menos clareza
como meios de evitar o "desastre", as fomes, as pestes e claro est - as guerras(55). Dentro da mesma orientao, os
documentos de carcter econmico aparecem crivados de
conceitos malthusianos, de comparaes pessimistas entre a
populao e as subsistncias, utilizando-se as estatsticas
modernas tal como Malthus utilizou atravs de centenas de
pginas as rudimentares estatsticas da sua poca.
E se falta a muitos dos malthusianistas actuais a
franqueza de palavras do seu pai ideolgico, no lhes falta a
franqueza nos actos. Diz-se que a "lei" particularmente
evidente nos pases atrasados, mas a os capitais investidos
obrigam substituio da cultura de produtos alimentares
pela de matrias-primas e exportao do que se necessita,
de maneira que a carncia alimentar dos povos coloniais o
reverso da medalha de superlucros nas grandes potncias.
Grita-se que faltam as subsistncias, mas organiza-se a
concorrncia nos mercados mundiais, batem-se com produtos
agrcolas os pases importadores no seu prprio mercado
interno, e a cinco anos do fim da guerra no se hesita em
recomegar destruies de produtos alimentcios. Em
Novembro de 1950, por exemplo, anuncia-se que o
Departamento da Agricultura dos EUA mandou destruir mais
de 720.000 toneladas de batata (pouco menos que toda a
produo portuguesa em 1949) com o nico fim de manter os
preos(56). Ao mesmo tempo que se impede o aumento da

produo e se destroem gneros, arvora-se a escassez em lei


eterna (tal como o fez Malthus) e defende-se, explcita ou
implicitamente, a necessidade de reduzir a populao. Os
meios "correctivos" de Malthus voltam a estar na ordem do
dia.
No difcil explicar esta nova voga de malthusianismo a
partir dos pases economicamente mais poderosos. Por um
lado, agravam-se as contradies dentro deles prprios, sem
que a grandeza da produo evite o desemprego e as
dificuldades de vida. Por outro lado, tais pases assentam em
grande parte a sua "prosperidade" na dominao dos povos
coloniais, no atraso desses povos, no seu baixssimo nvel de
vida. Finalmente, para prosseguir o seu desenvolvimento
econmico, tais pases necessitam de lanar-se em empresas
para a conquista de novos mercados e fontes de matriasprimas. A ideologia malthusiana casa-se, pois, s maravilhas
com as condies da vida econmica dos pases imperialistas.
Ela justifica tanto as dificuldades domsticas como os
horrores
da
situao
dos
povos
coloniais
e
os
empreendimentos militares.
Tambm entre ns a "lei" de Malthus entra em moda. H
j quem afirme que "a populao portuguesa aumenta de
facto em progresso geomtrica" e descubra mesmo a razo
respectiva(57). H quem fale em "superabundncia de capital
humano", em "supersaturao" populacional(58).H quem,
referindo-se a um universal "princpio de escassez", exija a
fixao de um "nvel de vida mnimo", sem se lembrar de
exigir a fixao de um nvel de vida mximo (59), a fim de no
se dilapidarem os recursos proclamados escassos. H quem,
citando "o perturbante problema que est gerando o
crescimento constante de pessoas numa terra cada vez mais
erodida", fale nos "traos cada vez mais ntidos" do "espectro
de Malthus"(60). Sorri-se, por um lado, ideia do aumento de
um milho de portugueses cada dcada; chora-se, por outro
lado, a natureza pedregosa e rida do solo nacional.
Do simples facto de ter Portugal um hectare de superfcie
por habitante, conclui-se que "este sombrio panorama agrosocial, correspondendo a uma proporo de menos de um
hectare de terra agricultvel, mas pobre, por indivduo, bem
pode explicar o motivo por que muitos continuam a clamar

[...]"(61) Insiste-se na "gravidade da situao econmica que


em todo o mundo se observa com o crescente aumento da
populao e a diminuio dos recursos alimentares" (62). At
pessoas com pretenses a esclarecidas bebem e do a beber
o narctico malthusiano, tal como certos editores
portugueses, apresentando (como "ferramenta de trabalho"
destinada aos leitores que "como cidados pretendem
dominar e auxiliar a resolver os problemas da colectividade
em que vivem e da poca em que vivem") um "Curso de
Economia Poltica", onde, entre outras muitas enormidades,
proclamado: "No se poder afirmar que, na poca actual, o
problema da populao se apresente em termos totalmente
diferentes dos que formulou Malthus."(63) E h, tambm, quem
entre mais afoitamente pela matria, afirmando que "nem as
guerras, as fomes e as epidemias alcanam, apesar da
grandeza apocalptica que frequentemente assumem, reduzir,
no conjunto, o acrscimo demogrfico que se verifica no
globo e que se traduz, no ponto de vista econmico e
alimentar, num aumento incessante do nmero de bocas a
prover o sustento, sem paralelismo na intensificao da
produo"(64). todo um amplo reviver das ideias de Malthus,
ou expressas com clareza ou timidamente insinuadas, postas
nos seus termos clssicos ou implcito em formas de
exposio, em consideraes demogrficas e agronmicas,
em justificaes da misria, da emigrao, do atraso geral.
Existem de facto pases onde a produo tem diminudo
relativamente populao, e mesmo alguns onde h uma
diminuio absoluta. Em Espanha, posterior a 1939,
"enquanto a populao continuou crescendo firmemente
razo de 1% ao ano, a produo agrcola total caiu 20% e a
produo de cereais cerca de 30%"(65). Segundo tcnicos
espanhis, a produo agrcola teria baixado ainda mais
acentuadamente, no indo, em 1948, alm de 63,7% da de
1929(66). Em Portugal, se em muitos casos a produo agrcola
tem aumentado, a sua capitao, em especial nos cereais,
tem diminudo, conforme j mostrmos. Ao contrrio, porm,
dos novos arautos do malthusianismo que erguem a
incapacidade e as contradies do capitalismo categoria de
factos inelutveis, negamo-nos a aceitar que a diminuio das
capitaes da produo sejam consequncia de leis da
natureza que, no caso de Espanha, estariam (para assombro

dos teorizadores) a vigorar numa parte em sentido inverso ao


anunciado. Ao contrrio dos defensores das razes biolgicas,
naturais e tcnicas do atraso da agricultura, ns acreditamos
nas possibilidades do seu rpido e substancial progresso. Ao
contrrio daqueles que, seguindo Malthus, vem como
soluo nica a diminuio da populao, por meios
preventivos, ou pelos meios "correctivos", ao contrrio dos
que, como o Sr. Vogt, condenam a melhoria de vida dos
trabalhadores porque reduz a mortalidade, ns defendemos
que o caminho que se abre perante a humanidade no o
trgico aniquilamento de vidas com pretexto de as reduzir ao
nvel das subsistncias, mas o desenvolvimento das foras
produtivas materiais a cujo progresso apenas as relaes de
produo capitalistas se opem.
Malthus dizia que as subsistncias (a tartaruga) no
podem apanhar a populao (a lebre), se esta no descansa.
Os teorizadores de hoje continuam a afirmar ser a agricultura
uma tartaruga imodificvel. Ns acreditamos que no s em
parte do mundo (como j sucede), mas em todo ele a
tartaruga pode apanhar e vir um dia a apanhar a lebre, sem
que esta seja forada a retardar a marcha pelos meios
"correctivos" do padreMalthus.
O Poder do Homem

Foi
em
grande
parte
por
se
ter
inspirado
em Malthus que Darwin no pde compreender o problema
humano. certo que as ideias da concorrncia e da luta
aplicadas natureza viva facilitaram a descoberta da seleco
natural e do processo fundamental da evoluo das espcies.
Mas, embora Darwin, contra o que pretendem alguns dos
seus detractores, considerasse a "luta pela vida" no apenas
a luta de um indivduo com indivduos da mesma espcie,
mas tambm e, fundamentalmente, "com indivduos de
espcies
diferentes
ou
com
condies
fsicas
de
(67)
vida"
,embora considerasse justamente em muitos casos a
"concorrncia" dentro de uma espcie no como uma guerra,
mas como a simples "sobrevivncia do mais apto", ou seja, a
sobrevivncia do mais capaz de resistir ao meio e luta que
lhe movem as outras espcies, ele no pde sonhar a

existncia da ajuda mtua entre indivduos da mesma


espcie.
Darwin viveu numa sociedade onde predominava a
concorrncia e a luta sem trguas entre classes sociais. Dada
a aco da base material das sociedades sobre as respectivas
ideologias, compreende-se que, pela sua mo, a "lei"
de Malthus, reflectindo essa concorrncia e essa luta, tenha
estendido a sua aplicao natureza viva e que a organizao
social da Inglaterra do sculo XIX, com as suas ideologias e
sentimentos dominantes, se apresente ingenuamente
atribuda a animais e plantas. Foi preciso que homens se
educassem numa sociedade sem classes para tornar possvel
a descoberta da ajuda mtua entre os indivduos de uma
mesma espcie, ponto concordante do mundo biolgico com
essa nova sociedade. E, se algum espanto ou reparo h a
fazer, acerca desta descoberta, no que ela se tenha feito
sem factos bastantes em que se apoiar, mas que tenha
tardado tanto a fazer-se quando agora se v que os factos h
muito a justificam. Se mesmo no domnio da biologia, a
influncia malthusiana limitou e prejudicou o seu trabalho, o
grande
erro
de Darwin foi
reintroduzir
os
princpios
malthusianos no estudo das sociedades humanas, fortalecidos
agora por uma pretensa comprovao na natureza e
aparecendo assim como leis, universais e inelutveis
cientificamente aferidas. A concorrncia, a luta de classes, o
esmagamento violento de algumas camadas da populao
(fenmenos temporrios correspondendo a uma fase do
desenvolvimento da sociedade) seriam leis vlidas e eternas
para todas as espcies, incluindo a humana.
Darwin, a quem se deve a descoberta e provas definitivas
da transformao das espcies e da origem animal do
homem, no pde compreender a evoluo e transformao
das sociedades humanas, das ideologias e dos sentimentos, e
do prprio homem depois que emergiu da animalidade. No
pde compreender que as sociedades, evoluindo por aco do
homem, transformam o prprio homem que as faz evoluir.
Com frequncia, Darwin insistiu em que "as espcies
evoluem em passos muito pequenos"(68), em que a evoluo
"um processo extremamente lento"(69), em que a "seleco
natural no
pode produzir
grandes
ou repentinas

modificaes"(70). No pde assim compreender como as


transformaes quantitativas se convertem em qualitativas, e
a consequente importncia dos saltos bruscos, tanto na
evoluo no mundo biolgico como na evoluo das
sociedades humanas.
Darwin definiu a seleco natural como a "preservao de
diferenas e variaes individuais favorveis e a destruio
das que so nocivas"(71),de onde resulta que "todos os dotes
corporais e mentais tendero a progredir para a
perfeio"(72). No pde, assim, compreender como os
progressos em um sentido so retrocessos em outros sentidos
e como nas sociedades humanas a seleco, muitas vezes,
determina a preservao dos piores e menos aptos.
Darwin defendeu que "as faculdades mentais do homem e
dos animais inferiores no diferem em qualidade, embora
difiram imensamente em grau"(73), viu nos animais inferiores
sensibilidade,
ideias,
conceitos
estticos
e
morais
semelhantes aos do homem e tomou geralmente como
padro de beleza, de moralidade e at de civismo (padro
para a humanidade e as outras espcies animais) o seu
prprio padro de beleza, moralidade e civismo(74). No pde
assim compreender que as ideologias so especificamente
humanas e determinadas por uma base social material, que
numa mesma sociedade no h ideologia uniforme e geral,
mas conceitos e sentimentos divergentes, e que a evoluo
da vida material dos homens determina a evoluo da sua
vida mental.
Considerando o homem sob o ponto de vista puramente
animal, Darwin atribuiu a causas biolgicas o atraso de povos
de algumas raas, aproximou-os constantemente (tanto nos
seus caracteres fsicos como intelectuais) dos animais
inferiores e foi ao ponto de considerar alguns macacos
moralmente
superiores
aos
"selvagens"...(75) No
compreendeu, assim, a existncia de razes sociais
determinando o atraso desses povos nem as possibilidades
actuais de superar esse atraso.
Darwin fez aceitar pela cincia a origem do homem. A sua
contribuio foi, a este respeito, decisiva. Mas foi incapaz de
vislumbrar que, a partir de certo momento da sua evoluo,

os caracteres do homem se diferenciaram qualitativamente


dos das outras espcies.
A partir do momento em que o homem fabricou
instrumentos de trabalho, a sua evoluo passou a reger-se
por leis diversas das que regem a evoluo das outras
espcies. O homem deixou de ser apenas uma espcie
animal, adaptando-se ao meio e a novas circunstncias por
aco incontrolvel da seleco natural. Na sua evoluo, o
homem no se limita a adaptar-se ao meio; ele adapta o
meio a si prprio. "[...] o homem -escreve Marx- age em face
da matria natural como uma fora natural. [...] age sobre a
natureza exterior, modifica-a e modifica ao mesmo tempo a
sua prpria natureza."(76) Modificando o meio com um
propsito consciente, o homem, na sua luta com a natureza,
no se limita a combater e eliminar outras espcies. O
homem povoa o mundo com espcies por ele prprio
escolhidas e ajuda e orienta a sua seleco. A "luta pela
existncia" do homem no toma assim apenas o carcter da
destruidora e implacvel "luta pela vida" de Darwin e Malthus;
ela toma, tambm, o carcter de uma luta construtiva e
criadora.
Darwin, que partia da seleco pela domesticao para a
seleco natural, que conhecia (como ningum) as
transformaes pela seleco, que em alguns casos verificou
terem sobrevivido espcies graas apenas aco do homem,
sem a qual soobrariam na natureza, no soube a descobrir a
afirmao das caractersticas especficas da espcie humana.
E,
embora
acreditando
no
poder
seleccionador
e
transformador do homem sobre outras espcies, apenas
considerava a capacidade humana "pelo grande efeito
produzido pela acumulao de uma mesma direco, durante
geraes
sucessivas,
de
diferenas
absolutamente
(77)
inapreciveis para olhos inexperientes" . Esta ideia foi
ultrapassada pela histria. O campo da interveno
modificadora do homem na evoluo das espcies animais e
vegetais alarga-se dia a dia. Quando nos lembramos de que o
visconde de Coruche, justificando o atraso da agricultura,
julgou ter encontrado argumento irrespondvel e definitivo ao
referir que "no possvel produzir hoje cereais, linho, l,
uvas, batatas ou laranjas em menos tempo do que em outras

eras"(78), no podemos deixar de sorrir, porque a vida deu j


um desmentido literal fraca ironia do visconde.
O poder do homem permite-lhe construir o seu prprio
futuro. No h qualquer lei natural, quaisquer razes
biolgicas ou tcnicas que limitem o ritmo da produo das
subsistncias. Esse ritmo depende apenas da aco do
homem. De h muito o homem dispe de meios tcnicos
capazes de inverter as progresses nos dois termos da "lei"
de Malthus.
Com mtodos rudimentares, apenas custa de trabalho e
da sua imaginao criadora, pde o povo portugus
transformar, em vastas regies, a fisionomia agrcola de
Portugal. Nas encostas nuas do Douro ergueu essa
monumental escadaria onde hoje se exibem os vinhedos que
do do melhor vinho do inundo. Nas ngremes vertentes e nos
vales apertados do Minho, de Trs-os-Montes, da Beira, da
Estremadura, foi tambm dispondo e segurando em socalcos
terra trazida fora de braos e foi buscar s entranhas da
terra gua para fazer verdejar jardins. Desde o canteiro
minsculo ao retalho rendoso, solo frtil surgiu onde ontem
existiam apenas penedias. Terras minhotas, naturalmente
pobres, tornaram-se terras ricas pela rega e estrumagens.
Nas areias safaras da Gafanha ou da Pvoa ou nas dunas das
Caldas, com adubaes intensas de caranguejo, de sargaos,
de molio, nasceram belas hortas. Nas serras mais
pedregosas - na Estrela, na de Aire, em tantas outras - das
fendas da pedra brotaram olivais ou, nos speros declives,
manchas lavradas. Nas charnecas alentejanas e na borda do
Tejo, os seareiros romperam os matagais e obrigaram a terra
a dar po. Nos "foros" de Almeirim, Mugem, Salvaterra,
culturas viosas surgiram como osis em campos de areia. Na
generalidade dos casos, todo esse esforo gigantesco,
realizado com a miragem de uma vida desafogada, revelou-se
uma iluso para os seus autores. Uns semearam, outros
colheram. Mas esse esforo evidencia o poder do homem,
evidencia como o homem pode impor e impe natureza
uma direco, como pode arrancar e arranca da terra as
subsistncias que ela por si s recusa, como pode modificar e
modifica a terra, as espcies vivas, a paisagem. E se isto
pde fazer o nosso povo fora de brao e de imaginao,

mas apegado a recursos velhos de sculos, o que no poder


ele fazer ganhando para o seu servio a cincia e a tcnica
modernas?
Quando nos dizem e repetem ser Portugal pas pobre, de
solo fraco, de terreno acidentado e pedregoso, de clima
irregular, e quando assim pretendem amarrar o povo
portugus a um irremedivel destino de misria - ns
respondemos que no s o nosso pas tem raras e favorveis
aptides agrcolas, como pode o nosso povo transform-lo
num verdadeiro jardim da Europa beira-mar, que s o no
entender dos poetas.
Centenas de milhares de hectares no Alentejo, nos
incultos e nas terras ridas sem fim podem encher-se de
campos vicejantes com guas levadas das bacias do Tejo e do
Guadiana ou arrancadas aos lenis subterrneos. Os rios
podem ser dominados e disciplinados, dando rega e energia,
em vez de enxurradas e cheias devastadoras, alternando com
secas. Grandes manchas de floresta podem levantar--se em
montes descarnados, em areias nuas, em terrenos
pantanosos, tambm junto s linhas de gua, dando novos
meios de vida, formando cortinas de proteco contra os
ventos prejudiciais e contra as areias e torrentes,
aumentando a capacidade de absoro de humidade pelos
solos, diminuindo o escoamento e a evaporao, facilitando a
condensao do vapor de gua da atmosfera, defendendo o
solo da eroso, dando at melhor ar para o homem respirar e
paisagem mais bela para alegria dos olhos.
A oliveira e a nogueira, os freixos e ulmos, o eucalipto e a
accia tornaro ricas e acolhedoras zonas hoje desrticas. A
arborizao de cumes rochosos de onde as torrentes trazem
mars de areia salvar magnficos terrenos de aluvio da
ameaa agora iminente da runa e da esterilidade. A
regulamentao do regime das guas abundantes das Beiras
oferecer prados onde se multiplicar o gado. A defesa das
cheias, o enxugo, a drenagem, daro produtividade
insuspeitada aos aluvies do Mondego e dos seus afluentes,
s margens do Lis, s baixas dos afluentes do Tejo,
particularmente do Sorraia, assim como aos "focos
miasmticos e palustres" do sul do Tejo. Os ricos fundos dos
pauis e brejos numerosos podem ser roubados s guas

estagnadas. Pela defesa das mars, o dessalgamento, a


drenagem e a irrigao podem tornar-se fertilssimos os
aluvies martimos e fluviais do Algarve e os vastos sapais do
Ribatejo, ilhotas e esteiros no delta do Vouga e podem ser
libertados da esterilidade.
Podem fabricar-se solos ricos das terras pobres. Podem
escolher-se, seleccionar-se e criar-se os tipos de plantas mais
apropriados ao meio portugus, ou, mais exactamente, aos
diversos meios portugueses. Podem obter-se plantas mais
rendosas e tambm animais mais rendosos: podem apressarse os prazos de maturao das plantas e de desenvolvimento
dos animais. Uma planificao da agricultura permitir um
melhor aproveitamento do solo nacional. Com as mquinas e
a tcnica ao seu servio, o trabalho ser menos penoso e
render incomparavelmente mais.
Haver mais fartura nos lares e sair do que se produz
para a compra do que se necessita.
Temos no nosso prprio pas todo um novo pas a
conquistar, um pas mais frtil e at mais belo. Temos todas
as condies naturais para uma vida desafogada para todos
os portugueses. Que se chame a isto um sonho: so legtimos
os sonhos de quem d a vida para realiz-los. Mas no, no
apenas um sonho. Acrescentando-se simples considerao
dos factos nacionais, o triunfo do socialismo em grande parte
do mundo d a certeza de que tal sonho ser realizado.
Se j no sculo XIX algum pde dizer ter o homem
modificado de tal forma a natureza que "os efeitos da sua
actividade no podem desaparecer seno com a morte geral
do
planeta"(79), seguindo
o
mesmo
pensamento
os
mitchurianos, seguros do carcter material da vida, puderam
demonstrar no sculo XX ser possvel "obrigar cada variedade
de animais ou vegetais a desenvolver-se e a modificar--se
mais rapidamente e no sentido favorvel ao homem". Sendo
o homem guiado pela mxima de que no podemos esperar
as ddivas da natureza, antes necessrio arrancar-lhas, no
possvel prever quaisquer limites a essa criadora
interveno humana.

No h qualquer lei natural, quaisquer razes biolgicas


ou tcnicas, qualquer fraqueza de espcie humana, que
forcem a agricultura ao atraso. Apenas factores sociais a isso
a obrigam.

A Propriedade Privada da Terra


Se se importam artigos que a agricultura portuguesa
produz e concorrem desastrosamente com os de produo
nacional; se no se colocam nos mercados internacionais os
produtos agrcolas que o mercado interno no pode absorver;
se se elevam os preos dos adubos qumicos restringindo-se
ou impossibilitando-se o seu uso pelos pequenos agricultores;
se se obriga ao transporte de adubos por via frrea criando
dificuldades ao seu consumo; se, taxando-se preos no
compensadores para a pequena produo, forando-se a uma
distribuio centralizada, obrigando-se venda ao desbarato
e perda de colheitas por falta de mercados, se provoca a
restrio das culturas; se, por uma poltica fiscal regressiva,
se sufoca o pequeno agricultor com impostos, levando-o a
cortar despesas essenciais ao amanho das terras - evidente
que a aco quotidiana do governo tem efeitos directos e
imediatos no nvel da produo e da produtividade, nas
dificuldades e no atraso da agricultura.
Entretanto, o atraso geral da agricultura, a lentido do seu
desenvolvimento,
em
relao

indstria,
resulta,
fundamentalmente, da propriedade privada do solo e da
explorao dos camponeses, e tais causas no se podem
remover dentro do capitalismo.
Originando a renda absoluta, impedindo, por isso, que
mais-valia criada na agricultura participe na formao da
quota mdia de lucro, provocando a elevao dos preos das
matrias-primas necessrias indstria e dos meios de
subsistncia - a propriedade privada da terra retarda a
acumulao do capital. Obrigando a gastos de capital na
compra da terra, desanimando os arrendatrios a inverterem
capitais na explorao - retarda o progresso agrcola. A
propriedade privada da terra , assim, um entrave ao
desenvolvimento das foras produtivas levado a cabo pelo
prprio capitalismo.

Podem ver-se com um pouco mais de ateno alguns


aspectos desta questo primordial.
Primeiro aspecto: o obstculo ao desenvolvimento
econmico geral pela criao da renda absoluta.
O lucro no seno uma forma da mais-valia e a quota do
lucro a relao entre a mais-valia social e o capital social.
Uma vez que, dadas as diferenas de produtividade do
trabalho, o valor tanto menor quanto mais elevada for a
composio orgnica do capital "se em todos os ramos da
produo as mercadorias fossem vendidas pelo seu valor, a
quota de lucro seria desigual nos diversos ramos". Os
capitalistas teriam quotas de lucros tanto mais elevadas
quanto mais baixa fosse a composio orgnica do capital (e
mais alta a taxa de mais-valia). Isto no acontece porque, por
efeito das transaces de capital e da concorrncia, as
mercadorias so vendidas nuns casos acima e noutros abaixo
do valor, ou seja, so vendidas a preos que correspondem
aos preos de produo (despesas de produo mais lucro
mdio). Desta forma, embora o preo social das mercadorias
seja igual ao seu valor social e embora o lucro social seja
igual mais-valia social, existe em cada caso um
desnivelamento entre o preo e o valor e entre o lucro e a
mais-valia. Forma-se uma quota mdia de lucro, comum aos
sectores onde elevada e queles onde baixa a composio
orgnica do capital.
Sendo o preo social das mercadorias igual ao seu valor
social, ao venderem os produtos acima do valor, obtendo
assim um lucro superior mais-valia criada nos seus
sectores, os capitalistas dos sectores onde mais elevada a
composio orgnica do capital partilham do valor criado no
nos seus sectores, mas nos sectores onde a composio
orgnica do capital mais baixa. Isto significa que as
indstrias menos evoludas como que pagam uma "taxa
invisvel" s mais evoludas. Esta "taxa invisvel" um factor
da acumulao do capital e do desenvolvimento geral do
capitalismo. (No capitalismo monopolista, srias alteraes
so introduzidas neste processo, sem entretanto o
desmentirem.)

Como a agricultura um dos ramos da produo onde a


composio orgnica do capital mais baixa, a mais-valia
nela criada devia tambm ser partilhada pelos capitalistas dos
ramos onde a composio orgnica do capital mais elevada.
Se isso sucedesse, a agricultura, pagando a sua "taxa
invisvel" indstria, faria elevar a relao entre a mais-valia
social e o capital social, isto , faria elevar a quota mdia do
lucro. Ora, tal no sucede de facto. Na agricultura, dada a
baixa composio orgnica do capital (e a elevada taxa de
mais-valia), h um excedente da mais-valia nela criada sobre
o lucro mdio, mas tal excedente no passa para os outros
ramos da produo. A propriedade privada da terra, impondo
um preo de monoplio (Marx), impede o "nivelamento dos
lucros" e mantm no sector agrcola a mais-valia nele criada.
O excedente sobre o lucro mdio retido peio proprietrio da
terra (seja ou no lavrador) sob a forma de renda.
A propriedade privada da terra concebe desta forma a
renda absoluta, impede que a mais-valia criada na agricultura
participe na formao da quota mdia de lucro social, faz da
agricultura um compartimento vedado da economia nacional e
deixa a determinao da quota mdia de lucro apenas
indstria, onde a composio orgnica do capital mais
elevada (e cada vez mais elevada) e onde, por isso, a quota
de lucro tende a ser mais baixa (e cada vez mais baixa). A
propriedade privada do solo entrava assim o aumento da
quota de lucro e dificulta a acumulao do capital e o
desenvolvimento geral do capitalismo.
Segundo aspecto: obstculo ao desenvolvimento da
prpria agricultura pela renda diferencial. A renda absoluta ,
como se acaba de ver, um excedente do preo de produo,
ou seja, um excedente do lucro mdio. H, porm, outro
excedente do lucro mdio provocado pela diferena da
produtividade do trabalho derivada da diferena da fertilidade
das terras. A sua causa no especificamente a propriedade
privada da terra, mas coexiste com ela e s com ela pode
desaparecer.
O valor dos produtos agrcolas, tal como o de quaisquer
outros produtos, o tempo de trabalho necessrio para a sua
produo. Os capitalistas no esto, porm, dispostos a
investir os seus capitais em empreendimentos que no lhes

assegurem o lucro mdio. Dada a desigualdade da fertilidade


das terras, as terras menos frteis cultivadas so aquelas
onde o valor dos produtos igual ao preo de produo, ou
seja, aquelas em que os capitalistas, vendendo os produtos
aos preos gerais do mercado, obtm a quota mdia de lucro.
Se o valor fosse inferior ao preo de produo, tais terras
seriam abandonadas; se fosse superior, entrariam em cultura
terras ainda menos frteis. Alm disso, a oferta e a procura
determinam variaes na correspondncia entre o preo e o
valor, e consequente entrada em cultura ou abandono de
terras agrcolas. (Tambm provocadas pelas alteraes na
quota mdia de lucros.) Tais desvios tendem, porm, a
compensar-se num ponto de equilbrio: serem os terrenos
menos frteis cultivados aqueles onde o valor dos produtos
agrcolas (o tempo necessrio para a sua produo) iguala o
preo de produo. Isto tem sido esquecido por alguns
vulgarizadores de Marx, conduzidos por tal esquecimento a
negar a aplicao da lei do valor na agricultura.
De outra forma pode exprimir-se a mesma realidade e
essa forma permite compreender a renda diferencial. Se s
entram em cultura os terrenos que asseguram o lucro mdio,
isto o mesmo que dizer que o preo social dos produtos
agrcolas determinado pela produtividade do terreno de
mais escassa fertilidade. Nos terrenos mais frteis, o preo
individual de produo inferior ao preo de produo nos
terrenos menos frteis. Ao venderem-se os produtos das
terras mais frteis, apura-se um excedente sobre o preo
individual de produo. Esse excedente, essa diferena entre
o preo individual e o preo social da produo, a renda
diferencial, recebida igualmente pelo proprietrio da terra.
As tabelas 9 e 10 ilustram o que afirmamos.
Querendo determinar as diferenas de produtividade
resultantes apenas da diferena da fertilidade dos terrenos,
temos de admitir que, em terrenos de igual dimenso, a um
igual nmero de horas de trabalho, correspondem produes
diferentes. Na hiptese da tabela 9: 180 horas de trabalho
esto contidas nos 200 kg produzidos no terreno A; nos 300
kg produzidos no terreno B e nos 400 kg produzidos no
terreno C. O valor determinado pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio, isto , 0,6 (540 : 900).

TABELA 9
Valor dos produtos agrcolas
H
Hor
Val
Pro or
as
or
Ter
du as
de
da
ren
o po
tra
Col
os
(kg. r
bal
hei
)
K
ho
ta
g.
A

180 200

0,
120
9

180 300

0,
180
6

180 400

0,
240
45

540 900

0,
540
6

A tabela 10 - ilustrao clssica do processo - mostra


como o preo social dos produtos agrcolas determinado
pela produtividade no terreno de mais escassa fertilidade. O
preo individual de produo no pior terreno que determina
o preo social (como se v pelo confronto das duas tabelas,
esse preo individual igual ao valor - trabalho socialmente
necessrio). Para os terrenos B e C o excedente do preo
individual a renda diferencial. Pode fazer-se uma objeco:
se o preo social da produo determinado pela
produtividade do trabalho no pior terreno, neste o preo
social igual ao preo individual e, portanto, no existe a
esse excedente, isto , a renda diferencial. Como sucede
ento que tambm pelos piores terrenos se cobre renda?
Como pode o rendeiro pagar essa renda? Em primeiro lugar:
em todos os terrenos, mesmo nos piores, se produz a renda
absoluta. Em segundo lugar: o pior terreno pode produzir
renda diferencial, se em inverso suplementar de capital num
terreno mais frtil o trabalho for menos produtivo do que no
pior terreno; a produtividade nessa inverso suplementar
substitui a do pior terreno na determinao do preo social
dos produtos e, assim, tanto no pior terreno, como na
primeira inverso de capital no melhor, se produz renda
diferencial. Em terceiro lugar: em muitas pequenas

exploraes agrcolas (aquelas a que, em geral, cabem os


piores terrenos) o rendeiro, no s entrega ao proprietrio a
renda absoluta e a diferencial quando ela existe, como
partilha com ele, ou lhe entrega totalmente, o prprio lucro
mdio. Tal como sucedia na economia feudal, entregue ao
senhor tudo quanto excede os meios de subsistncia do
produtor e, s vezes, at parte do trabalho necessrio.
TABELA 10
Renda diferencial

T
e
rr
e
n
o
s

P P
re r P
P
o r
re
L
o s e

u
in o
o C
Cc
di ci o
d o
a r
v. al d
e l
po
d d a
P h
it m
a a c
ro ei
a
p p o
d t
l d
ro ro l
u a
i
d d h

o
u u e

it
o
a
o o

R
e
n
d
a

1 1 2
1
2
0, 0,
A 0 2 0
2 0
6 6
0 0 0
0
1 1 3
1
2
0, 0,
6
B 0 2 0
8
0
4 6
0
0 0 0
0
1 1 4
2 1
2
0, 0,
C 0 2 0
4 2
0
3 6
0 0 0
0 0
3 3 9
5 1
0,
0 - 6 0 4 8
6
0 0 0
0 0
Compreendida a renda diferencial, compreendem-se
novos obstculos ao desenvolvimento da agricultura.

evidente que um rendeiro pode conseguir obter um


considervel aumento da renda diferencial ("segunda renda
diferencial") com inverses suplementares do capital; mas
tambm evidente que, nesse caso, no a entrega ao
proprietrio. Daqui a grande diferena de desejos entre
proprietrio e rendeiro: o proprietrio deseja prazos curtos,
para se aproveitar das inverses suplementares de capital na
terra e do aumento da sua fertilidade e poder assim aumentar
a renda; o rendeiro deseja prazos prolongados que lhe
permitem reter a segunda renda diferencial obtida com a
inverso de novos capitais; o proprietrio deseja beneficiar-se
dos melhoramen-tos que o rendeiro faz; este evita faz-lo por
no estar disposto a "fazer filhos em mulher alheia". Assim se
criam
dificuldades
ao
investimento
de
capitais
e,
particularmente, ao aumento da composio orgnica do
capital na agricultura.
Estas dificuldades criadas ao progresso agrcola so
reconhecidas mesmo pelos mais apaixonados defensores da
propriedade privada da terra e representantes dos
proprietrios rurais. "O rendeiro empreendedor - diz um
tcnico - arrisca-se, quando se retirar ou for despedido, a
ficar com todo o seu trabalho inutilizado [...] indo todas as
benfeitorias, realizadas em prdios que no so seus,
favorecer outro ou outros [...]. Por isso, na maioria dos casos,
no faz melhoramentos ou executa apenas os que considera
estritamente indispensveis, com prejuzo para o proprietrio
(!) e para a nao."(80) E outro tcnico, embora atribuindo ao
arrendamento a virtude de "acudir" falta de terra da parte
do rendeiro e falta de capital da parte do proprietrio,
reconhece que, "trabalhando em terra alheia, sujeito a renda
pesada, o rendeiro no tem interesse em fazer trabalhos e
despesas que, aumentando a produo total, diminuam o
custo de produo unitria, e no tem interesse porque no
tem garantia de no perder os adiantamentos feitos terra
ou de no ver ainda uma parte ou quase tudo do que a mais
conseguiu ir ter s mos do proprietrio num ulterior
aumento de renda"(81).
Ao mesmo tempo que se cobe de empregar capitais, o
rendeiro procura extrair da terra o mais possvel, mesmo ao
preo do seu esgotamento. Nisto esto tambm de acordo

todos os especialistas. O sistema de arrendamento a 3 anos l-se num estudo - "ao mesmo tempo que esgota a fertilidade
das terras (pois, em virtude do seu prazo, no se efectuam
adubaes orgnicas convenientes), no permite a realizao
de quaisquer melhoramentos fundirios como estbulos,
montureiras, silos, etc."(82) O rendeiro - l-se noutro estudo "tira da terra o mais que pode, sem atender conservao da
fertilidade, e nada melhora na incerteza de poder colher o que
semeou"(83). Os rendeiros - l-se noutro estudo - "pouco ou
nenhum amor podem dedicar a uma terra que s
ocasionalmente cultivam e da qual pretendem tirar o mximo
rendimento, sem cuidar das consequncias futuras". "O solo
enfraquece gradualmente."(84) E, sintetizando os efeitos
prejudiciais do arrendamento, escreve outro especialista:
"Geralmente, uma propriedade rstica arrendada mantm-se
indefinidamente
no
mesmo
estado,
sem
sofrer
(85)
transformaes ou benfeitorias que a melhorem."
Tentando vencer esta resistncia dos rendeiros ao
emprego de capital, os proprietrios tm procurado, por
vezes, a via da coaco. Uma lei de 1946 (86), ao estabelecer
na sua Base XI que "os melhoramentos fundirios realizados
pelo senhorio ao abrigo desta lei em prdios arrendados
obrigam o arrendatrio a compens-lo do encargo que
assumiu, pelo tempo correspondente durao do
arrendamento, acrescido de equitativo aumento de renda",
tentou introduzir tal sistema. A falta de aplicao (pelo menos
em escala aprecivel) deste preceito mostra bem que a causa
das magras inverses de capital nas terras arrendadas no
questo de boa ou m vontade do arrendatrio, nem de
carncia de recursos, mas a prpria instituio da propriedade
privada da terra.
Terceiro
aspecto:
obstculo
ao
desenvolvimento
econmico geral pela existncia de capitais improdutivos.
A terra, no sendo produto do trabalho, no tem valor.
Mas tem prego. Esse preo, alm de aumentar com os
capitais investidos na terra, tem como origem fundamental o
querer o proprietrio, vendendo a terra, continuar recebendo
o equivalente renda. A renda assim transformada em juro
e o preo da terra no mais que "renda capitalizada". O
preo da terra, que aumenta com a diminuio da taxa de

juro (tendncia da economia capitalista), obriga paralisao


de importantes e crescentes capitais e retarda a renovao da
composio orgnica do capital resultante da acumulao.
Atravs de tudo quanto fica dito, v-se bem ser a
propriedade privada da terra no s um entrave ao
desenvolvimento geral do capitalismo como um entrave
particular ao desenvolvimento das foras produtivas na
agricultura. A runa e a expropriao da populao rural pelo
curso da evoluo do capitalismo, a feroz explorao dos
camponeses pela burguesia e pelos proprietrios rurais e a
explorao da aldeia pela cidade impedem que a agricultura
acompanhe o desenvolvimento econmico geral. Revela-se
que, por detrs do atraso agrcola, no esto condies
naturais inelutveis, nem leis biolgicas, nem a impotncia da
espcie humana, mas condies sociais geradas pelo
capitalismo.
4 - O Proprietrio e o Lavrador

A conhecida afirmao segundo a qual a propriedade


privada instituio baseada na violncia ou no roubo no
mais que "uma frase declamatria". Afirm-la produto do
direito natural, outra declamatria frase.
Note-se que, para roubar, necessrio existir a
propriedade privada e, por isso, a "violncia poder mudar o
possuidor, mas no poder criar a propriedade privada como
tal"(1); e note-se que o "direito natural" serve tanto os
teorizadores radicais pe-queno-burgueses como os ultrareaccionrios. Com a censura ao roubo e violncia e com a
apologia do direito natural, tanto se pode condenar como
defender a propriedade privada. To vazia a condenao
baseada na primeira como a defesa baseada na segunda.
Como Marx e Engels enunciaram, a propriedade privada
resultou da necessidade do desenvolvimento da produo e
do comrcio, isto , de causas econmicas(2).
Tambm a propriedade da terra no foi gerada pela
violncia, embora a transferncia do estado possessrio o
tenha sido inmeras vezes. Tambm ela est ligada (como
sublinharam Marx e Engels) a determinadas condies de

produo e de troca. Harmonizou-se com as condies das


sociedades escravistas e a sociedade feudal, e tornou-se,
ento, instituio necessria. No se harmoniza com as
prprias do capitalismo e, como este, torna-se dispensvel.
Que assim o , mostra-se claramente no s pelos
obstculos que levanta ao desenvolvimento do capitalismo
(conforme se acaba de ver) como ainda pela diferenciao,
provocada pelo desenvolvimento do capitalismo, entre a
propriedade do solo e a explorao agrcola. Por um lado,
como "o direito de propriedade da terra o direito renda",
aquele que empresta dinheiro ao proprietrio, recebendo a
renda sob a forma de juro, torna-se o efectivo proprietrio e a
instituio revela-se intil no processo de produo. Por outro
lado, o proprietrio rural, que arrenda as suas terras, no as
explorando directamente, revela como "est a mais" no
processo de produo capitalista - como salientou Marx e,
depois, Lnine(3). O progresso do crdito hipotecrio e do
arrendamento, evidenciando a dissociao da propriedade
territorial e da explorao agrcola, a dissociao das
entidades proprietrio e lavrador, evidencia tambm o
carcter suprfluo da propriedade privada da terra na
economia capitalista.

As Hipotecas
No existem publicados elementos para se poder calcular,
no conjunto nacional, a parte das terras hipotecadas. Muito
provavelmente, aproxima-se da verdade a afirmao vulgar
de que a agricultura portuguesa se encontra na sua maior
parte hipotecada. Mas faltam elementos numricos para
comprov-la, no s pelas deficincias das estatsticas, como
ainda porque (na frase de um agrrio) "a banca particular
quase muda e quando fala nos tribunais em
execues"(4). Apenas em estudos magros e dispersos,
referidos a esta ou quela freguesia, so dadas indicaes
concretas, embora apenas aproximadas, da parte das terras
hipotecadas. Algumas, no total das 3.705 freguesias do Pas,
que indicaes srias podem fornecer? Nenhuma concluso
geral da se pode tirar.
Se no se pode, porm, determinar a parte das terras que
se encontram hipotecadas, pode-se, em compensao,

determinar se existe uma tendncia para aumentar ou para


diminuir essa parte, se h cada vez mais ou cada vez menos
terras hipotecadas.
Marx escreveu que "os capitalistas tomados isoladamente
exploram os camponeses tomados isoladamente pelas
hipotecas e a usura, e a classe capitalista explora a classe
camponesa pelo imposto"(5). Estas formas de explorao da
aldeia pela cidade acentuam-se com a evoluo do
capitalismo. No atingem apenas os camponeses pobres e
mdios; atingem tambm os grandes proprietrios.
No que diz respeito s hipotecas, geralmente
reconhecido o endividamento progressivo dos proprietrios
rurais. Os grandes so os primeiros a reconhec-lo, ao
falarem na situao difcil da lavoura "recorrendo ao crdito
por forma crescente"(6). No se trata aqui apenas de opinies
genricas ou de palpites. Apesar das suas enormes
deficincias, as estatsticas autorizam afirmar que a
percentagem das terras hipotecadas cada vez mais elevada,
que a transferncia efectiva da propriedade do solo atravs
das hipotecas uma tendncia irreprimvel dentro da
economia contempornea.
Se o nmero mdio de prdios rsticos hipotecados
anualmente tem sido depois da ltima guerra mundial inferior
ao que era antes - 14.636, no quinqunio 1934-1938 e
10.930 no trinio 1948-1950 - o valor anual mdio das
dvidas garantidas subiu de forma aprecivel: 97.335 contos
em 1934-1938 e 337.792 em 1948-1950 (7). Esta diferena
nominal s em parte anulada pela desvalorizao da moeda
e pelo aumento do preo da terra. O mesmo se nota em
relao aos prdios mistos: mdia anual de 2.658 prdios e
58.591 contos em 1936-1938, e de 2.202 prdios e 296.708
contos em 1948-1950. O recurso ao crdito hipotecrio
ainda indicado pelo aumento dos contratos de hipoteca geral
(hipotecas sem designao dos prdios), principalmente
depois da guerra. No trinio 1936-1938 a mdia anual foi de
1.021 contratos respeitantes a dvidas no valor de 10.564
contos; no trinio 1947-1949 a mdia foi de 3.363 contratos
e 96.398 contos; e, em 1950, realizaram-se 4.615 contratos
respeitantes a dvidas no valor de 116.000 contos.

Para se formar uma idia mais aproximada da evoluo do


montante das dvidas hipotecrias contradas anualmente
pelos proprietrios rurais antes e depois da guerra, podem
considerar-se era conjunto estas formas diversas de hipotecas
(valor das dvidas em contos):
1938 1948 1949
Sobre
prdio
88.30 298.8 278.7
s
8
61
14
rstico
s
Sobre
prdio 73.63 353.3 390.7
s
3
45
01
mistos
Hipote
12.57 83,99 117.8
cas
9
1
21
gerais
174.5 736.1 787.2
20
97
36
O aumento nominal de cerca de 350% e o nvel de cerca
de 800.000 contos de dvidas hipotecrias contradas tanto
em 1948 como em 1949 mostram o crescente recurso ao
crdito por parte dos proprietrios rurais.
Estes nmeros no do uma ideia suficientemente exacta
da situao, pois, embora indicando um maior recurso ao
crdito hipotecrio, no indicam se diminui ou se cresce o
endividamento dos proprietrios rurais no seu conjunto, se
diminui ou se cresce a parte das terras portuguesas que se
encontram hipotecadas. Podia, na verdade, aumentar o
recurso ao crdito hipotecrio, mas aumentar em mais
elevado grau o cancelamento de hipotecas. Haveria uma
maior mobilidade do crdito, mas no um maior
endividamento. Para se formar tal ideia exacta, , pois,
necessrio confrontar as dvidas contradas com as dvidas
pagas, as hipotecas realizadas com as hipotecas canceladas,
e ver em que medida se verifica um apressamento ou um
agravamento da situao.

E aqui nos voltamos a queixar das estatsticas como,


muitas vezes, o faremos ainda ao longo deste ensaio. No
s da sua insuficincia. tambm da instabilidade de critrio
que levanta embaraos sem fim aos estudiosos. A partir de
1941, tanto o Anurio Estatstico como a Estatstica Agrcola
designam parte as hipotecas sobre prdios "cie natureza
diversa, garantindo a mesma dvida" (nmero e valor das
dvidas), ao mesmo tempo que, para os desonerados "de
natureza diversa", mantm a parte o valor, mas incluem o
nmero dos prdios nas colunas de "rsticos", "urbanos" e
"mistos". Quem ler apressadamente as estatsticas nota na
coluna dos prdios rsticos hipotecados forte diminuio a
partir de 1941 e nota que os prdios rsticos "que deixaram
de estar hipotecados" so em nmero muito superior. Isto,
entretanto, no corresponde realidade, conforme uma
leitura atenta das estats-ticas o mostra, sem, entretanto,
mostrar essa rea-lidade. Nenhuma ideia exacta se pode
formar em relao a alguns anos. Se, a partir de 1948,
embora mantendo a mesma classificao em quadros
retrospectivos, as estatsticas indicam, em relao ao seu
ano, o nmero de prdios rsticos hipotecados e desonerados
e valores das dvidas respectivas, de 1942 a 1947 fica-se sem
saber o que se passou. O movimento nos primeiros anos de
guerra (1939-1941) e a evoluo do nmero de contratos
realizados e cancelados parecem indicar uma anormal
desonerao durante a guerra. Mas s conjecturas podem ser
feitas. Ao estudar-se a evoluo das hipotecas sobre prdios
rsticos, tem de interromper-se o estudo em 1941 para
continuar s em 1948. Da a ausncia na tabela 11 destes
anos, entre os quais se devem salientar os de 1945-1947,
cuja considerao teria grande interesse.
TABELA 11
Prdios rsticos hipotecadas e desonerados(8)
(Nmero e dvidas que garantiam)
Nmero
Contos
Trin
Hipotec Desoner Difere Hipotec Desoner Difere
ios
ados
ados
na
ados
ados
na
1930
-32

71.614

32.431 39.183 477.782

338.794

138.98
8

1933

50.557

33.170 17.387 298.930

270.826 28.104

-35
1936
-38

41.768

32.838

8.930 287.792

219.303 68.489

1939
-41

37.405

33.571

3.834 243.683

216.894 26.789

1948
-50

32.789

28.881

3.908

1.013.37
5

313.036

700.33
9

1951
-53

30.601

27.508

3.093 723.033

358.027

365.00
6

Tomando os ltimos nove anos anteriores guerra, 1930


a 1938, v-se pela tabela 11 que foram hipotecados 163.939
prdios rsticos e desonerados 98.439. Isto indica que em
fins de 1938 estavam hipotecados (sem contar os prdios
mistos e as hipotecas gerais) mais 65.500 prdios rsticos do
que em princpios de 1930.
Quanto ao valor das dvidas garantidas pelos prdios
hipotecados e desonerados, elas somaram respectivamente
1.064.504 e 828.923 contos. E isto indica que em fins de
1938, os proprietrios rurais estavam devendo (s atravs
das hipotecas de prdios rsticos) mais 235.581 contos do
que deviam em princpios de 1930.
Saltando para depois da guerra, no trinio 1948-1950
foram hipotecados 32.789 prdios rsticos e desonerados
28.881, garantindo respectivamente 1.013.375 e 313.036
contos. Isto significa que, nestes trs anos, mais 3.908
prdios rsticos ficaram hipotecados e os proprietrios rurais
ficaram devendo (s atravs das hipotecas de prdios
rsticos) mais 700.000 contos. O endividamento continuou,
posteriormente.
Em qualquer dos trinios considerados, aumentou o
nmero dos prdios rsticos hipotecados e o volume das
dvidas por eles garantidas, o que mostra aumentarem cada
vez mais as terras hipotecadas. Este aumento no um facto
ocasional, mas uma consequncia do desenvolvimento do
capitalismo.

Desta forma, o direito de propriedade do solo - o direito


renda - vai-se transferindo dos proprietrios rurais para os
capitalistas. Os primeiros continuam nominalmente tendo o
direito de propriedade; mas os verdadeiros proprietrios so
os segundos, porque recebem a renda, embora dissimulada
em juros. O carcter suprfluo da propriedade do solo na
economia capitalista fica completamente em evidncia.

Os Arrendamentos
O arrendamento desempenha, na agricultura portuguesa,
um importante papel. No total de 853.568 exploraes
agrcolas, recenseadas em 1952--1954, 165.249, ou seja,
19,4%, eram por arrendamento. Em nove distritos, as
exploraes por arrendamento representavam mais de um
quinto do total e apenas no distrito de Bragana a sua
percentagem descia abaixo de 10%. A mais alta percentagem
registava-se no distrito do Porto com 41%, seguindo-se os de
Braga e Setbal, com 32%; o de Portalegre, com 30%; o de
Lisboa, com 28%; o de Beja, com 26%; o de vora, com
24%; os da Guarda e Viseu, com 20%(9).
Estes nmeros e percentagens no do, porm, uma ideia
exacta da situao, pois no esto includas as exploraes
em que o agricultor , ao mesmo tempo, proprietrio e
rendeiro. O nmero de tais exploraes mistas subia, na
mesma data, a 162.984, e, em quase metade delas, o
arrendamento era a forma mais importante. No conjunto do
territrio continental, isso sucedia em 41% de tais
exploraes
mistas,
destacando-se,
pelas
elevadas
percentagens, o distrito do Porto, com 50%; Braga, Setbal e
Portalegre, com 48%; Viseu, com 47%, e Paro e Guarda com
44%. E, pelas mais baixas percentagens, os distritos de
Bragana e Leiria, com 33%, e Santarm, com 32%. Tanto
por estas elevadas percentagens de exploraes mistas onde
o arrendamento predomina, como pela insuficincia da
propriedade prpria por elas revelada, legtimo somar s
exploraes por arrendamento as mistas onde o rendeiro
tambm proprietrio, a fim de se obter uma mais exacta ideia
da situao.
No total continental, o nmero de exploraes por
arrendamento e mistas subia a 328.233 no total de 850.568

exploraes(10), representando assim 39% do total. Embora a


situao nos vrios distritos se apresente desigual, em
nenhum elas representam menos de 24% do nmero total de
exploraes (Santarm) e, em compensao, em nada menos
de dez distritos, representam 40% ou mais: 54%, no de
Lisboa; 51%, no do Porto; 46%, nos da Guarda, Viseu e Beja;
45%, no de vora; 43%, nos de Braga, Portalegre e Setbal;
40%, no de Viana do Castelo. Tanto estas percentagens
distritais, como a do total nacional de 39%, devem ser
consideradas elevadssimas.
Embora no se possa calcular, na base destes elementos,
a parte das terras arrendadas, visto no se conhecerem as
reas correspondentes ao nmero de exploraes, eles
indicam, entretanto, por si s, que uma elevada quota da
terra portuguesa est arrendada. Se tivermos em conta que o
arrendamento se realiza tanto ou mais nas grandes
exploraes do que nas pequenas, no ser ousado presumir
que a percentagem das terras arrendadas no se afastar
muito da percentagem das exploraes por arrendamento e
mistas, ou seja, pouco menos de metade no conjunto do
continente.
Uma parte considervel dos pequenos agricultores no so
proprietrios da terra em que trabalham. No pode, certo,
determinar-se, com preciso, o seu nmero, nem a extenso
das pequenas propriedades arrendadas. Mas variados
elementos - contribuio predial, censos, monografias - assim
o indicam.
A grande desproporo entre a rea mdia dos prdios
rsticos e a rea mdia por proprietrio - aquela muito
inferior a esta - acusa, alm da existncia de grandes
proprietrios de pequenos prdios, a existncia de grande
nmero de rendeiros de pequenos lotes. Tal o que acontece
no distrito de Braga, onde a rea mdia dos prdios rsticos
de 0,4 ha, e a rea mdia por proprietrio 3,4 ha; no distrito
do Porto, com, respectivamente, 0,5 e 3,4 ha; no distrito de
Viana do Castelo, com, respectivamente, 0,3 e 2,3 ha; no
distrito de Viseu, com 0,3 e 2,9 ha(11).
Isto confirmado pelo censo da populao. Apesar de que
muitos dos pequenos e mdios rendeiros, talvez a maioria,

so ao mesmo tempo proprietrios, aparecendo como tal no


censo - as percentagens de rendeiros acusadas no censo (ou
seja, afinal: de rendeiros sem um pedao de terra) so muito
elevadas em alguns distritos. Em relao aos pequenos e
mdios agricultores (os "isolados" e os "patres" do censo)
mais de um quinto (23,5%) est nessas condies, sendo as
percentagens particularmente elevadas no Minho, Douro
Litoral e Alentejo: 30% no distrito de Viana do Castelo; 41%
no de Braga; 53% no do Porto; 35% no de Portalegre; 34%
no de vora e 31% no de Beja. Em alguns outros distritos, os
rendeiros representam tambm mais de um quinto dos
"patres" e "isolados": Guarda, Viseu e Setbal, com cerca de
25%, e Castelo Branco, com 21%. Tirando os grandes
lavradores e atendendo-se apenas aos "activos na
agricultura" entre os menores cultivadores que mais
abundam os no proprietrios. Na categoria "isolados" as
percentagens dos rendeiros so mais elevadas que entre os
"patres", alcanando 25% no total nacional, passando de
20% em 11 dos 18 distritos do continente e subindo a 61%
no distrito do Porto, que se destaca neste particular(12).
evidente que, se se juntassem a estes rendeiros no
proprietrios aqueles que tambm o so, as percentagens
seriam incomparavelmente mais elevadas.
Monografias relativas a algumas regies onde predominam
as pequenas exploraes agrcolas verificam a grande
importncia do arrendamento. Na "Beira Transmontana" " o
arrendamento a forma de explorao dominante"(13). Em
Santo Tirso, calcula-se que "mais de 75% das propriedades
da freguesia esto arrendadas a caseiros"(14).
No oferece, pois, qualquer dvida de que uma grande
parte das pequenas exploraes - em vastas regies a
maioria das pequenas exploraes - assentam em terra
arrendada, ficando patente, nesta dissociao entre o
proprietrio e o lavrador, a nula funo do primeiro em
importante parcela da produo agrcola portuguesa.
Tal dissociao no se d, porm, apenas na pequena
produo, mas muito especialmente na grande. Nesta o
arrendamento indica ainda com maior clareza a participao
do capitalismo na produo agrcola, substituindo-se classe
dos proprietrios territoriais proveniente do feudalismo.

de muito interesse notar, a este respeito, a existncia de


numerosos rendeiros que no trabalham, sequer, na
agricultura. Se notarmos que, em 1952-1954, havia em
Portugal 165.249 exploraes por arrendamento (15) e um
nmero muitssimo inferior de rendeiros activos na agricultura
(95.171 em 1950)(16), nmero esse que, em oito distritos,
nem sequer alcana metade do das exploraes por
arrendamento, tem-se uma comprovao da interveno nos
campos de uma classe no proprietria e no activa na
agricultura, que a intervm apenas com o seu capital.
Em todo o territrio continental, uma grande parte das
grandes exploraes agrcolas exerce-se em regime de
arrendamento. Nas grandes propriedades do Alentejo
elevadssima a quota das terras arrendadas. No distrito de
vora, as grandes propriedades arrendadas ocupavam uns
anos atrs 109.069 ha, correspondendo a 45% do total da
rea ocupada por grandes propriedades; e as mdias
propriedades
arrendadas
ocupavam
34.626
ha,
correspondendo a 52% da rea ocupada por mdias
propriedades. No distrito de Portalegre, as grandes
propriedades
arrendadas
ocupavam
87.815
ha,
correspondendo a 48% da rea ocupada por grandes
propriedades; e as mdias propriedades arrendadas
ocupavam 27.365 ha, correspondendo a 56% da rea
ocupada pelas mdias propriedades(17).
Nas muito grandes propriedades, o arrendamento no
ocupa to importante lugar, porque geralmente ao
arrendatrio capitalista interessa, mais do que o gigantesco
latifndio - insacivel sorvedouro de capital -, a grande
propriedade mais proporcionada as suas possibilidades de
investimentos. Apesar, porem, destas restries, mesmo nas
maiores propriedades considervel a parte arrendada. No
distrito de vora, as terras arrendadas, em muito grandes
propriedades, ocupavam 95.525 ha, correspondendo a 29%
da rea de tais propriedades, e, no distrito de Portalegre,
ocupavam 66.136 ha, correspondendo a 33% (18). No conjunto
das muito grandes, grandes e mdias propriedades (de mais
de 60 hectares) a rea arrendada subia no distrito de vora a
237.220 ha no total de 631.208 ha, ou seja, 38%, e no

distrito de Portalegre a 181.316 ha no total de 429.844 ha, ou


seja, 42%.
Ainda sobre o distrito de Portalegre, elementos do INE,
infelizmente no publicados oficialmente, mas fornecidos
particularmente a um economista, confirmam a elevada quota
do arrendamento nas grandes exploraes. "A diminuio das
exploraes agrcolas por conta prpria - escreve - nota-se
sobretudo nas largas reas. No distrito de Portalegre: em 382
exploraes de cultura arvense, tendo de 50 a 100 ha, apenas
152 se faziam por conta prpria; em 115, tendo de 500 a
1.000 ha, apenas 40 eram por conta prpria; em 11, tendo
de 2.500 a 5.000 ha, apenas 2 eram por conta prpria; e,
finalmente, em 3, tendo mais de 5.000 ha, nenhuma era
explorada por conta prpria."(19) E, servindo-se dos mesmos
elementos no publicados, calcula que no distrito de
Portalegre, de 417.070 ha de cultura arvense apenas 153.935
ha so de explorao por conta prpria, mostra que " em
geral
a
grande
explorao
que
contm
reas
(20)
arrendadas" , afirma que "pode dizer-se afoitamente que,
tanto em rea como em nmero, prevalece no distrito de
Portalegre a forma de explorao agrcola no exercida
directamente pelo proprietrio" e conclui que "apenas um
tero da rea inteiramente de conta prpria"(21).
No dispomos de dados to completos em relao a
outros distritos. Mas, no que respeita ao de Beja, no s se
afirma, em minucioso estudo de uma freguesia que "na
grande propriedade so mais importantes as formas
indirectas
de
explorao,
principalmente
o
(22)
arrendamento" , como, no estudo de todo um concelho, o
de Moura, se v ser tambm na grande propriedade muito
elevada a percentagem de terras arrendadas. Uns anos atrs
neste concelho, no total de 70.311 ha ocupados pela grande
propriedade, 27.979, ou seja, 40%, eram explorados em
regime de arrendamento (ignorando ns se esto includas as
parcerias), freguesias havendo em que as percentagens
subiam a mais de 50%: 54%, na Pvoa; 61%, em Santo
Aleixo; 79%, na Amareleja(23).
Da situao no distrito de Setbal pode fazer-se uma ideia
atravs dos estudos da zona pliocnica ao sul do Tejo. Apesar
de ser a regio do Pas onde existem os mais extensos

latifndios e estes no serem propcios ao arrendamento, as


exploraes agrcolas em regime de arrendamento (excludas
as parcerias) ocupam 106.700 ha, no total de 451.000 ha,
ocupados pelas mdias e grandes exploraes, o que
corresponde a 24%(24).
Esta percentagem est, porm, muitssimo abaixo da
realidade uma vez que "no foi considerada" a forma
predominante da dissociao da propriedade e da lavoura na
regio - os seareiros. Admitindo--se, como se admite, que
nesses 451.000 ha "mais de metade da superfcie ocupada
pela cultura arvense dada a seareiros" (25), de admitir,
tendo em conta os apontados 24% das terras arrendadas,
que mais de metade das grandes e mdias propriedades se
encontram arrendadas.
O arrendamento da grande propriedade no exclusivo do
Alentejo. No Minho, pode dizer-se da freguesia de Santo Tirso
que "o caso mais normal o da grande e mdia propriedade
estar arrendada no todo ou em parte" (26). E na Cova da Beira,
nas ricag vrzeas do Zzere, onde 23.000 no total de 75.000
ha so ocupados por grandes propriedades, "encontramos
uma forma de explorao nitidamente dominante - a
explorao por arrendamento"(27).
Embora seja vulgar o arrendamento de pequenas parcelas
em grandes propriedades, sucedendo isso tanto no Alentejo,
como no Minho ou nas Beiras, e embora haja grandes
rendeiros que subarrendam pequenos lotes, sucedendo isto
tambm tanto com os seareiros do Alentejo como com os
caseiros do Minho ou os rendeiros das Beiras - o
arrendamento de grandes propriedades est, muitas vezes,
ligado a novas e importantes inverses de capital na
explorao agrcola. o que sucede com a cultura do arroz,
particularmente na bacia do Tejo, em que o arrendamento
"resulta da iniciativa de poderosos lavradores que se arriscam
em empreendimentos de vulto"(28).
Em todas as regies onde se cultiva o arroz muito
importante a parte de terras agricultadas por rendeiros e
parceiros. Calculada a quota das vrias formas de explorao
segundo a quantidade de arroz manifestada, essa parte
subiria a 53% no total nacional. Quer dizer: em mais da

metade das exploraes arrozeiras do Pas o agricultor no


o proprietrio. A situao no , porm, idntica nas trs
grandes zonas do arroz. Na zona norte (vales do Vouga e
Mondego) a percentagem seria de 44%; na zona sul (Sado e
Alto e Baixo Alentejo) 39%; na zona central (bacia do Tejo)
65%(29). precisamente nesta ltima zona, onde cabem a
rendeiros (e parceiros), cerca de dois teros da produo, que
o arrendamento corresponde a "empreendimentos de vulto"
de "poderosos lavradores", ou seja, afinal, interveno
dominante na produo agrcola de grandes capitalistas, dos
tais
"autnticos
empresrios
capitalistas"
de
que
(30)
falava Engels . No estranho a essa interveno o
acentuado progresso desta cultura.
Mostra-se, por todos os nmeros citados, que uma parte
considervel da agricultura portuguesa explorada em
regime de arrendamento. E, se essa parte considervel se
no pode determinar com preciso escala nacional (embora
muitos elementos indiquem orar por metade ou ser pouco
inferior metade), fica-se, entretanto, com a ideia clara e
suficientemente demonstrada de que em vastssimas reas e
em importantes culturas o arrendamento a forma de
explorao dominante. Se na produo agrcola feudal
produtor e proprietrio se identificam, a dissociao entre a
propriedade e a explorao atravs do arrendamento
representa a decomposio dos vestgios feudais na economia
capitalista, um produto do desenvolvimento do capitalismo
e tende por isso a aumentar.
A comparao dos censos de 1940 e 1950 fornece um dos
raros elementos estatsticos existentes comprovativos desta
tese. H, certo, entre os dois censos, diferenas de
nomenclatura e de arrumao, destacando-se no censo de
1950 a fuso de "parceiros" e "rendeiros" numa s rubrica
("rendeiros") e a transferncia de quase 100.000 pessoas
activas na agricultura da rubrica "patres" para a rubrica
"isolados". Mas o nmero e percentagem de rendeiros e
parceiros no conjunto de "patres" e "isolados" (isto : de
pequenos e mdios agricultores) perfeitamente comparvel.
O censo de 1940 indicava, no total de 418.671 "patres" e
"isolados", 80.387 rendeiros e parceiros, ou seja, 19%; o
censo de 1950, no total de 405.283, indica 95.171 rendeiros,

ou seja, 24 %. Estes nmeros indicam aprecivel progresso


do arrendamento.
Tambm em estudos regionais, embora deficientemente
fundamentados, "nota-se de um modo geral tendncia para o
arrendamento progredir"(31). E nas snteses mais autorizadas
da situao econmica nacional, a mesma opinio aparece
como respeitando ao conjunto da agricultura portuguesa: "O
lavrador proprietrio de terras - diz-se num relatrio do Banco
de Portugal - est a renunciar cada vez mais a explor-las
directamente, entregando-as a rendeiros."(32) Esta tendncia
da economia capitalista universalmente reconhecida.
de notar, entretanto, que, cabendo j a rendeiros talvez
metade ou no muito menos das terras agrcolas
portuguesas, o ritmo do progresso do arrendamento pode
afrouxar na actualidade sem que isso traduza qualquer
afrouxamento no ritmo do desenvolvimento do capitalismo na
agricultura. O aumento do arrendamento deu-se em ritmo
acelerado quando a classe dos proprietrios territoriais era
ainda uma classe hostil ao prprio capitalismo e por este
hostilizada. Ento o arrendamento era forma essencial
atravs da qual o capitalismo apressava o ritmo da
dissociao da propriedade da terra e da explorao agrcola.
Pelo
arrendamento,
os
capitalistas
tornavam-se
os
exploradores do solo, apesar de que a propriedade deste
continuava a pertencer a uma classe hostil e pr-capitalista:
os proprietrios rurais. Ento o capitalismo tinha, s vezes,
conscincia de que a propriedade particular da terra era
entrave ao seu prprio desenvolvimento e mais de um dos
seus tericos ps em causa a legitimidade dessa propriedade.
Posteriormente, o prprio desenvolvimento do capitalismo
aproximou os interesses de proprietrios rurais e capitalistas.
Entra-se, assim, como numa nova fase do desenvolvimento
do capitalismo no referente dissociao da propriedade da
terra e da explorao agrcola. Ainda que os arrendamentos
conservem toda a sua importncia e todo o seu significado,
pode afrouxar o ritmo do seu progresso, pode mesmo haver
retrocessos, resultantes da pro-letarizao de pequenos
rendeiros, podem notar-se importantes movimentos no
sentido da explorao "por conta prpria" de grandes
empresas agrcolas capitalistas (sociedades ou capitalistas

individuais), sem que afrouxe o ritmo do desenvolvimento


capitalista.
De qualquer fornia, a posio do arrendamento na
agricultura portuguesa, e particularmente nas grandes
exploraes, mostra o adiantamento do processo de
desenvolvimento do capitalismo em Portugal, evidencia a
dissociao entre a entidade proprietrio e a entidade
lavrador e junta, ao que j se disse sobre hipotecas de
prdios rsticos, nova prova da superfluidade da instituio
da propriedade privada da terra na economia capitalista.
Um Obstculo Que No se Remove

O carcter suprfluo da propriedade privada da terra


revela-se com nitidez atravs das duas importantes formas de
dissociao entre a propriedade e explorao agrcola, que se
acabam de referir. Mas os prprios proprietrios rurais, os
grandes proprietrios rurais, vivendo completamente e
ostensivamente margem da explorao agrcola e
apropriando-se, sob a forma de renda, de parte considervel
do valor criado na agricultura, se encarregam de mostrar, aos
olhos dos que no estudam economia, a sua completa
inutilidade no processo de produo e, consequentemente, a
inutilidade da instituio que os caracteriza como classe
social. Quando vivem afastados das suas propriedades,
quando vivem em cidades distantes ou mesmo no
estrangeiro, revelam aos olhos de todos que a sua
"participao" na produo e na troca se resume a receber a
renda.
No so estes casos excepcionais ou sequer invulgares.
Eles constituem a situao normal predominante dos grandes
proprietrios. Regra geral, o grande proprietrio no se ocupa
da explorao: ou a arrenda, ou a entrega a administradores
assalariados.
Na freguesia de Santo Ildefonso do concelho de Eivas, 10
grandes propriedades, no total de 26, estavam arrendadas
em 1934, e nas outras grandes que no o estavam o mais
frequente era encontrarem--se feitores frente da explorao
agrcola(33). No total de 118 proprietrios existentes na

freguesia, 33 no eram lavradores e, destes 33, 20 viviam


fora do concelho, a maior parte em Lisboa (34). Que este o
panorama habitual por todo o Alentejo mostram-no os
nmeros seguintes relativos a dois distritos estudados uns
anos atrs no seu todo.
No distrito de vora, 471 sobre 1095 grandes
proprietrios, ou seja, 43%, arrendavam tudo quanto
possuam. No distrito de Portalegre o mesmo sucedia com
372 no total de 809 grandes proprietrios, ou seja,
46%(35). Contando
apenas
estes
proprietrios,
que
arrendavam todas as terras, e que, portanto, nem sequer
nominalmente eram lavradores, vemos que os absentistas
subiam a quase metade de todos os grandes proprietrios de
dois distritos caracterizados precisamente pelo predomnio de
grandes propriedades. E, quando se repara que estes 843
grandes proprietrios absentistas tinham arrendados 327.000
ha, s em propriedades de mais de 60 ha (pois muitas outras
possuam de menos de 60 ha que aqui no so contadas),
quando se repara que menos de tal extenso tm os distritos
de Aveiro, de Braga, de Lisboa, do Porto ou de Viana do
Castelo, bem se compreende a reprovao quase geral do
absentismo e como os absentistas comprometem as
justificaes ideolgicas da sua prpria classe. Alm dos que
arrendam as terras, muitos outros h que, embora
designados como proprietrios explorando a terra "por conta
prpria", so igualmente absentistas. Isso sucede em especial
com os maiores proprietrios, pois as muito grandes
propriedades lhes permitem, pela sua riqueza, pagarem a
administradores e outro pessoal de direco, de forma a
manterem-se
permanentemente
afastados
das
suas
propriedades, fazendo-lhes ou no, de longe em longe,
rpidas visitas de turista.
O absentismo no fenmeno especfico do Alentejo: ele
comum a todo o territrio nacional em relao grande
propriedade. "O proprietrio da terra diz-se falando de
regies beiroas tem no geral ocupaes que desta o
afastam em absoluto, no podendo, no sabendo e no
querendo,
na
maioria
das
vezes,
preocupar-se
demasiadamente com ela. Ele tem principalmente em vista e
prefere sempre receber anualmente sem mais incmodos o

juro desse capital (sic) representado neste caso pela renda da


terra."(36)
O absentismo torna acessvel aos espritos mais simples o
significado profundo da dissociao da propriedade e da
explorao, bem patente nas hipotecas e no arrendamento.
Aquele no poder, no saber e no querer, o afastamento
completo do proprietrio, a sua vida alheia explorao e
tendo como nico lao ligando-o a ela o direito renda (o
direito de propriedade) pem imediatamente a questo do
seu intil papel no processo de produo capitalista.
Deve, porm, sublinhar-se que o absentismo no faz
seno tornar mais chocante, mais visvel, a superfluidade da
propriedade particular do solo no processo de produo
capitalista, mas nada acrescenta de novo dissociao da
propriedade e da explorao e nada acrescenta aos
obstculos levantados pela instituio ao desenvolvimento do
capitalismo. Sob o ponto de vista econmico to intil no
processo de produo o proprietrio absentista como aquele
que cala botas, veste samarra, pe chapu mais ou menos
rstico e se exibe assim pelos seus campos, dirigindo ou no
de facto os trabalhos. Sob o ponto de vista econmico o
carcter suprfluo da propriedade privada da terra na
economia capitalista existe da mesma forma, seja o
proprietrio um absentista ou no o seja, seja ou no
lavrador o proprietrio.
Contra o que julgam muitos economistas, o proprietrio
rural, que ao mesmo tempo o lavrador das suas terras, o
chamado proprietrio-empresrio, no deixa por esse facto de
receber a renda, ou seja, o excedente do lucro mdio. Se o
proprietrio rural explora directamente as suas terras, se
"lavrador", isso significa que ele ao mesmo tempo
proprietrio e capitalista. Como capitalista explora as terras e
recebe o lucro mdio; como proprietrio recebe o excedente
desse lucro mdio, ou seja, a renda.
comum reconhecer-se que o absentismo compromete a
instituio da propriedade privada do solo e pretender-se, em
contrapartida, absolver esta, quando a produo efectuada
por "conta prpria". Ao mesmo tempo que se reconhece que
"o proprietrio absentista abdica do desempenho de uma

funo social" afirma-se que "o proprietrio de terras se


eoloca inteiramente a coberto dos slidos argumentos que
justificam a apropriao privada do solo agrcola quando se
constitui empresrio de uma explorao agrcola"(37).
Esta diferena entre o proprietrio absentista que arrenda
todas as suas terras e o proprietrio--lavrador no oferece,
porm, qualquer base consistente. Quando o proprietrio
absentista no abdica de qualquer funo social, pois a sua
nica "funo social" receber a renda, e isso nunca deixa de
o fazer. E quando o proprietrio "se constitui empresrio de
uma explorao agrcola", no se mostra que o proprietrio
rural necessrio na economia capitalista, mas sim que o
capitalista (seja ou no proprietrio rural) indispensvel na
economia capitalista, o que uma tautologia que no consta
ningum tenha pretendido negar.
O arrendamento (assim como as hipotecas) evidencia
como o capitalismo poderia (no terreno puramente
econmico) dispensar os proprietrios rurais, o absentismo
ilustra esta situao, mas, mesmo sem o absentismo, mesmo
sem o arrendamento, mesmo quando o proprietrio
tambm o lavrador, tambm o capitalista mesmo ento a
propriedade privada da terra (e o seu monoplio),
engendrando a renda absoluta, impossibilitando por esse
facto que a mais-valia criada na agricultura participe na
formao da quota mdia de lucro, refreando a acumulao
de capital, impedindo investimentos de capital na explorao
agrcola, obrigando paralisao importantes capitais
correspondentes ao preo da terra, no deixa de ser o mesmo
obstculo ao desenvolvimento do capitalismo. Mesmo ento o
proprietrio da terra (no nos referimos pessoa, mas
categoria social, instituio) um peso morto no processo
de produo.
O capitalismo no s podia dispensar essa instituio
como teria necessidade de dispens-la para acelerar o seu
desenvolvimento. Se o Estado burgus se substitusse aos
proprietrios rurais, isto , se nacionalizasse a terra,
nenhuma dificuldade seria, por esse facto, criada produo.
Pelo contrrio: com o termo do monoplio dos proprietrios
rurais, acentuar-se-ia a acumulao do capital, mobilizar-seiam grandes capitais hoje paralisados em virtude do preo da

terra, baixaria o preo das matrias-primas de origem


agrcola e dos meios de subsistncia, a produo receberia
novo e vigoroso impulso e, para proveito e alegria dos
burgueses, aumentaria consideravelmente a quota de lucro.
Sendo assim, porque no remove o Estado burgus esse
obstculo? Porque, ao contrrio, defende com energia
crescente, no terreno terico e no terreno da prtica, essa
instituio contrria ao seu prprio desenvolvimento?
Por vrias razes isso sucede.
A primeira que a nacionalizao da terra excederia
largamente nos seus efeitos o objectivo em vista.
Como Marx e Lnine sublinharam, a nacionalizao da terra,
alm de pr termo ao monoplio dos proprietrios agrcolas,
"tocaria noutro monoplio que, nos nossos dias,
particularmente importante e 'sensvel': o monoplio dos
meios de produo em geral"(38). Como Engels notou, "atacar
qualquer forma de propriedade seria atacar todas". Por isso, o
capitalismo, embora contrariado no seu desenvolvimento pela
propriedade privada da terra, declara o carcter eterno desta
forma de propriedade como o de qualquer outra e indica o
dever de respeit-la. "O direito de propriedade diz-se
falando-se da agricultura uma emanao do direito
natural e fruto da experincia de sculos." (39) A Propriedade
privada diz-se, falando-se da propriedade da terra
uma "verdadeira instituio "e direito natural, intangvel na
sua existncia"(40). Na poca do ascenso revolucionrio do
proletariado a defesa da propriedade privada, em geral, no
consente se abra uma excepo propriedade da terra.
A segunda razo que, na evoluo do capitalismo, o
capital industrial e o bancrio se ligam de forma crescente
propriedade agrcola. H, ainda, certo, contradies de
interesses entre capitalistas e proprietrios rurais que
encontram eco, de quando em quando, em reclamaes
vrias. Reclamam os proprietrios contra o alto preo dos
produtos industriais, contra as elevadas taxas de juro, contra
os monoplios no tratamento industrial dos produtos
agrcolas; reclamam os industriais contra os altos preos das
matrias-primas agrcolas e das subsistncias alimentcias,
porque aumentam os preos de custo e encarecem a fora de

trabalho; pedem os capitalistas o agravamento da


contribuio
predial
rstica
que
consideram
proporcionalmente inferior industrial; e reclamam medidas
limitativas do direito de propriedade da terra para obrigar os
proprietrios rurais a acelerar "planos de fomento" (irrigao,
colonizao, etc.) que apressem o desenvolvimento do
capitalismo. Tais reclamaes contraditrias so, porm, cada
vez mais tmidas, dada a ligao crescente de capitalistas e
proprietrios rurais. As hipotecas do aos bancos e outros
prestamistas o direito renda, que a substncia do direito
de propriedade da terra. Os capitalistas tornam-se tambm
proprietrios rurais e os proprietrios rurais tornam-se
capitalistas. Uns e outros acabam por aproximar-se e fundir
no essencial os seus interesses. E, por isso, embora o
desenvolvimento mais rpido do capitalismo exigisse a
nacionalizao de terras, os capitalistas passam a estar
interessados na sua defesa. Tais so as duas razes
fundamentais que se conjugam para que o capitalismo
mantenha e defenda uma instituio que contraria o seu
desenvolvimento.
Esta situao reflecte-se no campo da teoria econmica
com a substituio das trs velhas "fontes de renda" ou
"factores da produo" (terra, trabalho e capital), por uma
nova arrumao em que a "terra" se funde com o "capital" e
aparece um novo "factor" o "empresrio". O significado
deste arranjo verbal, hoje tanto em moda, o facto de
traduzir o recebimento da renda, do juro e do lucro (todos
formas da mais-valia), no j por duas entidades ou classes
sociais separadas e divergentes proprietrio rural e
capitalista mas pela entidade "capitalista-proprietrio" e
"captalista-empresrio", por vezes duas pessoas diferentes
numa s verdadeira. Estes economistas no se apercebem da
diferena essencial existente entre a terra e o capital: que,
enquanto a primeira no produto do trabalho, no tendo por
isso valor, o segundo nica e exclusivamente produto do
trabalho, "mais-valia acumulada". A evoluo do
capitalismo, com a aproximao de interesses de capitalistas
e proprietrios da terra, determinou, porm, essa
incompreenso. E, por isso, quando estes economistas
integram a forma "renda" na forma "juro", como remunerao
do "capital", mal imaginam a fidelidade com que, no seu erro,

reflectem a alterao das relaes entre o capital e a


propriedade da terra provocada pela evoluo do capitalismo.
Mantendo as principais causas do atraso da agricultura, o
capitalismo no pode super-lo. Da resulta o carcter
hesitante do seu desenvolvimento na agricultura, a sua
lentido e at as suas aparentes pausas e os seus aparentes
retrocessos. Entretanto, embora em ritmo mais lento do que
na
indstria,
esse
desenvolvimento
prossegue
incessantemente, generalizando-se nos campos as relaes
de produo capitalista em substituio das relaes de
produo vindas da sociedade feudal.
5 - A Diviso da Propriedade

Acerca da diviso da propriedade era Portugal, apenas


existem publicados raros, dispersos e incompletos elementos
de estudo. As estatsticas so totalmente silenciosas, os
investigadores tmidos e ocasionais, e um espesso vu de
mistrio envolve este aspecto capital da sociedade portuguesa
um dos mais salientes traos da sua fisionomia econmica
e social. Dir-se-ia tratar-se de uma questo puramente
particular dos proprietrios rurais, ou de uma questo entre
os proprietrios rurais e o Estado, apenas interessando os
primeiros individualmente e o segundo para efeito do fisco.
Isso explicaria porque os elementos existentes nas matrizes
prediais e no Instituto Geogrfico e Cadastral se mantm no
mais rigoroso secretismo.
A verdade , porm, que no se pode conhecer um pas
sem conhecer a diviso da propriedade e que o conhecimento
de como se encontra fisicamente dividida a terra e dos
benefcios ou malefcios para a cultura da diviso existente;
de como se encontra dividida a propriedade da terra, se esta
pertence a muitos, se a poucos, e do que pertence a cada
qual; questo de interesse para toda a nao, indispensvel
para se ter qualquer ideia da soluo dos problemas agrrios,
tanto no aspecto social como no aspecto econmico.
Tal conhecimento , tambm, indispensvel para a
compreenso do grau de desenvolvimento do capitalismo. A
diviso da propriedade esclarece acerca do peso da classe

feudal dos grandes agrrios e d uma base para o estudo do


peso da pequena burguesia e do proletariado dos campos.
Sem o conhecimento da diviso da propriedade no se podem
conhecer as posies da pequena e da grande produo na
agricultura, a importncia relativa dos restos da produo
natural e da grande explorao capitalista.
Da a necessidade de se tentar traar aqui um quadro
geral, embora (pela penria de elementos) no se possa fazer
mais que um estudo elementar indirecto e fragmentado.

Panorama Geral
O panorama geral da diviso da propriedade em Portugal
(continente) apresenta-se com extrema simplicidade. O Tejo
separa o Pas em duas grandes zonas. Na do Norte predomina
a pequena propriedade; na do Sul, a grande. Entre uma e
outra, ao longo do Tejo, estende-se como que uma terceira
zona com caracteres intermedirios, onde nem sempre a
pequena propriedade se confina ao norte do rio e a grande
propriedade ao sul. Neste conjunto apenas se observa uma
ampla mancha discordante (a de pequena propriedade no
litoral do Algarve) e, mais timidamente e com caractersticas
muito particulares, pequenas manchas de grande propriedade
no Centro e no Nordeste.
A estas zonas correspondem os distritos da forma
seguinte: na zona intermdia ao longo do Tejo, os distritos de
Lisboa, Santarm e Castelo Branco; na zona sul, onde
predomina a grande propriedade, os distritos de Portalegre,
vora, Beja e Setbal; na zona Norte, onde predomina a
pequena propriedade, os distritos de Viana do Castelo, Braga,
Porto, Bragana, Vila Real, Viseu, Guarda, Aveiro, Coimbra e
Leiria; cora caractersticas parcialmente discordantes, o
distrito de Faro no Sul e concelhos de vrios distritos no
Centro e Nordeste.
Esta ntida diferenciao das zonas de grande e pequena
propriedade facilita, por um lado, o estudo da pequena e da
grande explorao agrcola em Portugal; d, por outro lado,
lugar a numerosas confuses e a grosseiros esquematismos.
Isso resulta de no se terem em conta trs ordens de
restries ao significado da rea dos prdios rsticos. A

primeira a variedade do solo agrcola e das condies de


cultura em Portugal. A segunda a variedade de tipos de
pequenas e grandes exploraes. A terceira a no
coincidncia da propriedade e da explorao.
Quanto variedade do solo agrcola e das culturas, no s
se desenham regies do trigo, do milho, do centeio, do arroz,
dos vinhos, do azeite, da cortia, de algumas frutas, da
criao de gados, como h, de norte a sul, todo um entrelaar
de regies diversas. No Minho, fere o contraste entre as
serranias e as vrzeas dos vales. Em Trs-os-Montes, a terra
fria com o centeio, a batata e os gados e a terra quente com
a vinha, a oliveira, a amendoeira, a laranjeira. No distrito de
Aveiro, a cultura das areias do litoral contrastando com as
vinhas da Bairrada, os arrozais do Vouga e a pecuria do
interior. No distrito de Coimbra, os campos da ribeira de
Soure e do Mondego e solos pobres e acidentados. No distrito
de Viseu, a regio duriense, a regio "minhota" de La-fes, a
regio dos vinhos do Do, as regies montanhosas. No
distrito da Guarda, a regio duriense, as regies serranas e a
terra fria e seca do Coa e da raia. No de Leiria, as dunas
pobres e as ricas do litoral, as serras pedregosas do interior e
as vinhas e jardins. No de Faro, os vales e aluvies da beiramar, a serra e a meia-serra. E at no Alentejo, onde mais
uniforme o tipo de lavoura, com predomnio dos cereais
praganosos e dos montados, no faltam grandes regies de
olival, outras de ricos arrozais, outras de feio beiroa
(Portalegre, Mar-vo), outras de belas hortas e pomares.
Todas estas sub-regies se encontram, se cruzam e se
abraam, por vezes em reas relativamente restritas.
Concelhos h com grandes diferenciaes, estendendo-se uns
por vertentes desde as beres baixas dos vales s cumeadas
agrestes das montanhas, abarcando outros terrenos das mais
variadas feies, aproximando e acasalando as mais dspares
culturas. A floresta, a horta, as searas, os pastos serranos, a
vinha, os pomares, os montados, tudo se entrecruza numa
estranha variedade e complexidade nos nove milhes de
hectares do nosso pequeno pas. A cada passo se encostam
vrzeas fertilssimas a terrenos magros e secos, zonas de
regadio a zonas de sequeiro, terrenos naturalmente pobres

que o trabalho do homem tornou ricos a terrenos


naturalmente ricos que tm sido conservados na mediania.
Quanto variedade de tipos de pequenas e grandes
exploraes, ela corresponde de certa forma variedade das
culturas, mas corresponde tambm (principalmente no que
diz respeito grande explorao) mais elevada ou mais
baixa composio orgnica do capital. A pequena explorao
do seareiro do Alentejo distingue-se em rea, rendimentos,
tipos de cultura, da pequena explorao das vrzeas do
Minho, e uma e outra da pequena explorao nas areias da
Aguadoura ou da Gafanha, do regadio beiro ou da pequena
explorao dos povos serranos de pastores. A grande
explorao alentejana, latifundiria e "extensiva", distinguese em rea, rendimentos, tipos de cultura, da grande
explorao arrozeira do vale do Sado e uma e outra da
grande explorao duriense ou das lavouras evoludas dos
aluvies do Tejo.
Quanto no coincidncia da grandeza da propriedade e
da explorao, convm fixar alguns factos. H pequenas
propriedades
com
cultura
intensssima
e
pequenas
propriedades com cultura pobre. H grandes propriedades
com cultura "extensiva" e grandes propriedades com
elevadssimos investimentos de capital. H grandes
propriedades subdivididas em pequenas exploraes agrcolas
e h grandes exploraes agrcolas assentes em pequenas e
mdias propriedades.
No se tendo em conta toda esta gama de variedades e
diferenas na agricultura portuguesa, e tomando a rea dos
prdios rsticos como nica medida de grandeza da
explorao, -se conduzido inevitavelmente aos erros mais
grosseiros. Uma mesma rea pode indicar uma grande, uma
mdia ou uma pequena explorao. Assim, por exemplo,
enquanto, no Alentejo, 10 ha da seara em terras pobres so
uma pequena explorao, os mesmos 10 ha em regies de
regadio podem ser uma grande explorao.
Compreendidas, porm, estas restries ao significado das
diferenas da rea dos prdios rsticos, ainda essa rea
uma base indispensvel para o estudo da diviso de
propriedade.

A tabela 12 indicando por distritos a rea mdia prdios


rsticos, confirma o apontado esboo.
Ao sul do Tejo, reas mdias distritais de 8, 13, 18 e 20
ha. Ao norte do Tejo, reas mdias desde menos de 3.000 a
pouco mais de 8.000 metros quadrados. Na zona intermdia,
ao longo do Tejo, reas mdias um pouco superiores a 1 ha.
As manchas discordantes reflectindo-se na rea mdia de
1,8 ha no distrito de Faro e, embora em menor grau, na rea
mdia relativamente elevada nos distritos transmontanos e da
Guarda. A diferenciao entre as regies da grande e da
pequena propriedade aparece com nitidez.
Dito isto mesmo de outra maneira: ao notar-se que nos
distritos alentejanos e de Setbal h, em mdia, um mnimo
de 5 e um mximo de 12 prdios rsticos por quilmetro
quadrado, enquanto no distrito do Porto a mdia sobe a quase
200 prdios por quilmetro quadrado, nos de Braga, Leiria e
Coimbra fica entre 200 e 300 e nos de Viseu, Aveiro e Viana
do Castelo excede os 300 prdios rsticos por quilmetro
quadrado, tem-se uma viso clara da desproporo entre o
norte e o sul do Tejo.
TABELA 12
rea mdia dos prdios rsticos(1)
(1949)
Superfcie Nmero
rea mdia
Distritos
(ha)
de prdios (ha)
Aveiro
Beja

270.820
1.027.611

910.086 0,2976
78.864 13,03

Braga

273.020

638.695 0,4275

Bragana

654.563

1.117.879 0,5855

Castelo Branco

670.365

572.060 1,17

Coimbra

395.576

1.129.783 0,3501

vora

738.828

Faro

507.160

281.205 1,80

Guarda

549.616

660.407 0,8322

Leiria

343.508

836.122 0,4108

42.005 17,58

Lisboa

274.700

215.502 1,27

Portalegre

613.288

73.465 8,34

Porto

228.188

443.432 0,5145

Santarm

668.924

463.403 1,44

Setbal

510.548

25.971 19,65

Viana do Castelo

210.838

743.742 0,2835

Vila Real

423.820

750.437 0,5645

Viseu

500.580

1.587.769 0,3153

8.861.956

10.570.827 0,8374

Continente

Essa desproporo , porm, nitidamente mais acentuada


do que as reas mdias dos prdios rsticos por distrito
deixam prever. Isto resulta de que muito elevado o nmero
de pequenos prdios existentes nas zonas de grande
propriedade e importante a rea ocupada pelos grandes nas
zonas de pequena propriedade. E assim a rea efectiva dos
prdios que predominam nas zonas de pequena propriedade
incomparavelmente superior rea mdia geral dos prdios
dessas zonas, e a rea efectiva dos prdios que predominam
nas zonas de pequena propriedade muito inferior rea
mdia geral dos prdios dessas zonas.
A rea mdia dos prdios rsticos no distrito de Portalegre
apenas de 8 ha, mas (conforme veremos em pormenor)
56% da superfcie do distrito so ocupados por prdios de
mais de 250 ha e 17% por prdios de mais 1.000 ha, no
sendo raros os prdios de mais de 4.000 e 5.000 ha. (S a
Herdade da Torre das Vargens do Marqus da Fronteira, com
uma produo de cortia de 300.000 arrobas no valor de
20.000 contos, tem cerca de 10.000 ha.)
A rea mdia no distrito de vora de 18 ha, mas
(conforme veremos em pormenor) 67% da superfcie do
distrito so ocupados por prdios de mais de 250 ha e 18%
por prdios de mais de 1.000 ha, no sendo raros os prdios
que ultrapassam os 5.000 ha.
A rea mdia no distrito de Setbal de 20 ha; na parte
do distrito de Santarm ao sul do Tejo de 15 ha; mas, nas
regies do pliocnico, sobe a 70% da rea total a superfcie

ocupada por prdios de mais de 200 ha (2), sendo a


numerosos os prdios gigantes com milhares e milhares de
hectares. Os da Casa de Palmeia sobem a 5000 ha; os da
Casa Agrcola da Barrosinha, da Soc. Abel Pereira da Fonseca,
a 5.000; as Herdades dos Fidalgos e da Mata do Duque do
Cadaval, a 7.000; os da antiga Casa Agrcola de Portugal, a
13.000; a Herdade da Com-porta atinge 15.000; as herdades
do Rio Frio e da Palma, assim como os latifndios da
Companhia das Lezrias, atingem 16.000 a 17.000 ha.
Quanto aos distritos onde predomina a pequena
propriedade, onde a rea mdia dos prdios rsticos oscila
entre 0,3 e 0,8 ha, abundam as courelas de 1 dcimo, um
vigsimo de hectare e ainda menos, no sendo raras as de 1
centsimo de hectare.
Uma indicao esclarecedora fornecida pelo nmero de
prdios com rendimentos colectveis inferiores a 15$00. Eles
sobem a mais de 50% nos distritos de Bragana, Coimbra e
Viseu; passam de 40% no distrito de Leiria; passam de 30%
nos de Aveiro, Viana do Castelo e Vila Real (3). Em contraste
com este nmero elevadssimo de courelas insignificantes no
deixa de haver nas zonas de pequena propriedade prdios de
grande extenso e valor. Aguardando elementos que adiante
se vero, cite-se, desde j, que com rendimentos colectveis
superiores a 20 contos (valor oficial dos prdios superior a
400 contos, mas valor real superior a 2.000) encontramos 11
no distrito de Aveiro; 2 no distrito de Braga; 18 no de
Bragana; 26 no de Coimbra; 15 no de Leiria; 1 no de Viana
do Castelo; 13 no de Vila Real; 21 no de Viseu, etc. fcil
concluir que a grande maioria dos prdios destes distritos tem
extenso muito inferior rea mdia indicada.
A rea mdia dos prdios rsticos no pois mais do que
indicao geral que, mal compreendida, leva a uma ideia
menos exacta do real panorama da diviso da propriedade.
Como sublinhou Lnine, os nmeros mdios referentes
diviso da propriedade "so fictcios e produzem uma iluso
de bem-estar geral"(4). Nas regies de grande propriedade, a
mdia esconde a extenso desmedida das grandes
propriedades; nas regies de pequena propriedade, a mdia
diminui a gravidade da situao dos pequenos agricultores.

Essa mesma diferenciao entre as zonas as aproxima


entretanto. A existncia de numerosos pequenos prdios nas
regies de grande propriedade e de grandes nas regies de
pequena, cria, dentro de umas e outras, um contraste entre a
grande e a pequena produo ainda mais vivo que o existente
entre as vrias regies. Como adiante se ver, apesar das
notveis diferenas do tamanho dos prdios entre o Norte e o
Sul, por quase todo o Pas (incluindo regies de pequena
propriedade) verifica-se a concentrao da maior parte da
terra num reduzido nmero de mos.

As reas Mdias dos Prdios Rsticos


A tabela 13, classificando os concelhos do continente,
segundo a rea mdia dos prdios rsticos, apresenta um
quadro geral da situao.
A tabela pormenoriza e comprova o panorama
anteriormente esboado. Vem-se nos distritos do sul do Tejo
(excepto Algarve) elevadas reas mdias em todos os
concelhos, sendo apenas em 7, no total de 55 concelhos
inferiores a 5 ha, em nada menos de 31 concelhos superiores
a 10 ha e em 18, a 20 ha. V-se nos distritos intermdios
(Lisboa, Santarm e Castelo Branco) e no de Faro, com a sua
parte litoral discordante, a diversidade de reas mdias de
concelho
para
concelho.
Vem-se,
nos
distritos
transmontanos e no da Guarda, por influncia dos solos
pobres serranos, das manchas de grande propriedade e dos
25% de superfcie baldia no caso de Vila Real, as reas
mdias no desceram abaixo dos 3.000 metros quadrados e
excederam na maioria dos casos (em 34 concelhos, no total
de 40) o meio hectare. Nos restantes distritos do norte do
Tejo (Aveiro, Braga, Coimbra, Leiria, Porto, Viana do Castelo e
Viseu) predominam os concelhos com baixas reas mdias:
no total de 116 concelhos, a rea mdia dos prdios rsticos
inferior a 0,3 ha em 39 e apenas em 27 excede o meio
hectare.
A importncia do assunto justifica uma anlise mais
detalhada.
No distrito de Aveiro, onde em nenhum concelho a rea
mdia dos prdios rsticos alcana o meio hectare, destacam-

se trs concelhos com reas mdias inferiores a um quinto de


hectare: Oliveira do Bairro com 1.842 metros quadrados, Vale
de Cambra com 1.622 e Murtosa com 1.598.
No distrito de Beja, apenas no concelho de Cuba a rea
mdia inferior a 5 ha (4,4), ficando compreendida entre 5 e
10 ha em 4 concelhos, entre 10 e 20 em 7, e ultrapassando
os 20 ha em dois: Odemira com 28 e Castro Verde com 48
ha.
No distrito de Braga, a rea mdia dos prdios rsticos
inferior a 0,3 ha em 2 concelhos (Esposende com 2.294
metros quadrados e Amares com 2.320), e superior a meio
hectare em 4: Terras do Bouro, Vila Nova de Famalico e os
dois concelhos de Basto, estes ltimos com quase 0,9 ha.
TABELA 13
Concelhos classificados segundo as reas mdias dos prdios
rsticos(5)
(1949)
Hectares
Distritos
At 0,3- 0,5- 1- 2- 5- 10- Mais
Total
0,3 0,5 1
2 5 10 20 de 20
Aveiro

10

19

Beja

14

Braga

13

Bragana

12

Castelo
Branco

11

Coimbra

11

17

vora

13

Faro

16

Guarda

14

Leiria

16

Lisboa

13

Portalegre

15

Porto

16

Santarm

20

Setbal

Viana do
Castelo

Vila Real

Viseu

11

Continente

40

13

10

14

24

60

61

33 19 22 17

18

270

No distrito de Bragana, tm reas mdias inferiores a


meio hectare dois concelhos (Bragana e Vinhais) e
superiores a um hectare outros dois (Torre de Moncorvo com
1,1 e Freixo com 1,9).
No distrito de Castelo Branco h quatro concelhos com
reas mdias inferiores a 1 ha (Oleiros, Vila do Rei, Sert e
Proena-a-Nova, destacando-se este ltimo com 2.767
metros quadrados) e dois concelhos com mais de 2 ha:
Penamacor com 3,6 e Idanha-a-Nova com 7,2.
No distrito de Coimbra, onde apenas no concelho de
Pampilhosa da Serra a rea mdia excede meio hectare (1,0)
destacam-se dois concelhos com menos de um quinto de
hectare: Penela com 1.884 metros quadrados e Miranda do
Corvo com 1.776.
No distrito de vora, apenas no concelho de Borba a rea
mdia inferior a 5 ha (3,8), ficando compreendida entre 9 e
10 ha em 4 concelhos, entre 10 e 20 em 3 e ultrapassando os
20 ha em 5 concelhos: Portei, com 21; Mora, com 25;
Arraiolos, com 26; vora, com 39, e Montemor-o-Novo, com
48.
No distrito de Faro, apenas em 3 concelhos (Alportel,
Loul e Olho) a rea mdia no alcana 1 ha, embora lhe
esteja muito prxima, e apenas num concelho excede os 5
ha: Aljezur, com 5,2.
No distrito da Guarda, apenas no concelho de Manteigas a
rea mdia ultrapassa os 2 ha (2,5), ficando em todos os
outros concelhos compreendida entre o meio hectare e o
hectare e meio. No distrito de Leiria, entre os 5 concelhos
com reas mdias inferiores a 0,3 ha (Pombal, Ansio,
Figueir, Alvaizere e Pedrgo) destaca-se este ltimo com

1.131 metros quadrados. Outros no andam longe do


hectare. Trs apresentam reas mdias superiores a 1 ha.
No distrito de Lisboa, onde em nenhum concelho a rea
mdia dos prdios rsticos inferior a meio hectare,
destacam-se dois concelhos com mais de 2 ha: Azambuja,
com 2,9, e Vila Franca, com 5,8. No distrito de Portalegre, a
rea mdia no chega a dois hectares no concelho de Gavio
(1,7), est compreendida entre 2 e 5 ha em 3 concelhos
(Nisa, Marvo e Campo Maior), entre 5 e 20 ha em 7 e passa
de 20 ha em 4 concelhos: Arronches, com 23, Ponte de Sor,
com 24, Monforte, com 30, e Avia, com 37.
No distrito do Porto, a rea mdia no atinge 0,4 ha em 3
concelhos (Felgueiras, Paos de Ferreira e Paredes) e em
nenhum passa de 1 ha.
No distrito de Santarm, ntida a diferenciao entre os
7 concelhos com reas mdias inferiores a 1 ha, os 9 com
reas mdias de 1 a 10 ha e os 4 com mais de 10 ha. Entre
os primeiros destacam-se os de V. N. de Ourem, Sardoal e
Ferreira do Zzere (todos ao norte do Tejo) com menos de
meio hectare. Os ltimos 4 (todos ao sul do Tejo) so
Savaterra de Magos com 11 ha; Chamusca, com 16;
Coruche, com 30, e Benavente, com 39.
No distrito de Setbal, apenas no concelho de Almada a
rea mdia dos prdios rsticos inferior a 5 ha, e ultrapassa
os 20 ha em 5 concelhos: Montijo e Sines, com 21; Santiago
do Cacem, com 29; Grn-dola, com 41, e Alccer do Sal, com
67.
No distrito de Viana do Castelo, onde a rea mdia dos
prdios rsticos no atinge o meio hectare em qualquer
concelho e inferior a 0,3 em 7, destacam-se dois concelhos
com reas mdias inferiores a um quinto de hectare: Valena
do Minho com 1.813 metros quadrados e Mono com 1.856.
No distrito de Vila Real, 4 concelhos possuem reas
mdias inferiores a meio hectare: Alijo, Chaves, Santa Marta
de Penaguio e Vila Real. S um concelho possui reas
superiores a 1 ha: Ribeira de Pena, com 1,2.

No distrito de Viseu, entre 11 concelhos com reas mdias


inferiores a 0,3 ha, destacam-se dois com menos de um
quinto de hectare: Castro Daire, com 1.973, e Santa Comba
Do, com 1.789 metros quadrados. Apenas no concelho de S.
Joo da Pesqueira a rea mdia sobe a 1 ha.
So de notar entre os 35 concelhos com mais de 10 ha de
rea mdia dos prdios rsticos os 18 concelhos citados com
mais de 20 ha, dos quais trs com mais de 30 e menos de 40
ha, 3 com mais de 40 ha e menos de 50 ha, e 1 com mais de
60 ha. So de notar, tambm, entre os 40 concelhos com
rea mdia inferior a 3000 metros quadrados, os 10 citados
onde a rea mdia no atinge os 2000 metros quadrados.
Valorizadas estas diferenas pelo que atrs se disse acerca da
real extenso dos prdios predominantes nas zonas de
pequena
e
de
grande
propriedade

extenso
incomparavelmente superior mdia nas zonas de grande
propriedade e muito inferior mdia nas de pequena temse uma ideia dos violentos contrastes regionais.
Considerando o nmero e superfcie territorial dos
concelhos das diversas categorias, temos o seguinte resumo:
Nmero Hectares Percentagem
Com menos de 0,5 ha 100

2.189.170 24,7

Com 0,5 2 ha

94

2.843.143 32,1

Com 2 5 ha

19

599.505 6,8

Com mais de 5 ha

57

3.217.374 36,4

Total

270

8.849,192 100,0

Se tivermos por concelhos onde predomina a grande


propriedade aqueles onde a rea mdia dos prdios rsticos
superior a 5 ha e concelhos onde predomina a pequena
propriedade aqueles onde a rea mdia inferior a meio
hectare, vemos que, enquanto os primeiros ocupam 36% do
territrio, os ltimos ocupam apenas 25%.
Quanto aos restantes concelhos, a rea mdia de 0,5 a 5
ha no por si suficientemente caracterstica. Dos 19
concelhos com rea mdia de 2 a 5 ha, na grande maioria
(salvo talvez alguns dos algarvios) predomina em absoluto a

grande propriedade; no concelho de Cuba, por exemplo, a


rea mdia dos prdios rsticos no chega aos 5 ha, mas,
conforme veremos em detalhe, as grandes propriedades (de
mais de 200 ha) ocupam mais de 50% da superfcie do
concelho. Dos 94 concelhos com reas mdias de 0,5 a 2 ha,
to-pouco se pode afirmar serem concelhos onde predomina
a pequena propriedade uns h que sim, outros h que no
e, em todo o caso (como adiante mostraremos), no se
pode dizer predominar neles a pequena explorago agrcola.
Isto significa que os concelhos onde predomina a grande
propriedade devem ocupar rea superior queles onde
predomina a pequena.
Todas as reas mdias dos prdios rsticos atrs referidas
foram calculadas em relao superfcie territorial. No se
descontou a rea baldia, porque esta constitui, de certa
forma, para povoaes de pastores, uma compensao para a
reduzida rea dos prdios rsticos. Mas, para que se fique
com uma mais correcta ideia no que respeita s regies onde
so mais extensos os baldios, aqui se acrescenta alguma
coisa.
Ainda hoje os baldios ocupam em Portugal 407.544 ha,
correspondendo a 4,6% da superfcie do Pas. Em alguns
distritos, e mais particularmente em alguns concelhos, a rea
baldia muito considervel. No distrito de Viana do Castelo a
rea baldia sobe a 27% da superfcie territorial, passando de
10% em todos os 10 concelhos, de 20% em 7 e de 30% em 4
Melgao, Ponte de Lima, Caminha e Paredes de Coura
indo nos ltimos dois alm de 40%. No distrito de Vila Real a
rea baldia sobe a 25%, passando de 10% em 5 dos 14
concelhos e subindo a 40% no de Boticas; a 52% no de Vila
Pouca de Aguiar; a 53% no de Montalegre; a 68% no de
Ribeira de Pena! No distrito de Viseu, a rea baldia sobe a
15%, passando de 10% em 11 dos 24 concelhos e de 20%
em 5 Castro Daire, Moimenta, Oliveira de Frades, Sto e
Vila Nova de Paiva no ltimo dos quais atinge 57%! No
distrito de Coimbra, a rea baldia sobe a 9%, passando de
10% em 8 dos 17 concelhos e indo alm de 20% no de
Arganil. Fora estes quatro distritos em que a rea baldia
atinge, no conjunto distrital, mais elevadas percentagens, em
relao superfcie total h, dispersos por quase todo o Pas,

concelhos onde os baldios tm grande extenso. Referindo


apenas queles onde os baldios ocupam mais de 10% da
superfcie total, so de citar: entre 10% e 20%, Sever do
Vouga e Arouca, no distrito de Aveiro, Gouveia, no da Guarda,
V. N. de Ourem, no de Santarm; entre 20% e 25%, Covilh,
no distrito de Castelo Branco; Seia, no da Guarda, e
Castanheira de Pra, no de Leiria; mais de 30%, Alcanena, no
distrito de Santarm, e Porto de Ms e Batalha, no de Leiria.
Deve ainda referir-se que, no distrito de Bragana, embora
no atingindo to elevadas percentagens, a rea baldia sobe
a 25 000 hectares, 4% da superfcie do distrito(6).
evidente que, descontada a rea baldia, a rea mdia
dos prdios rsticos efectivamente muito inferior que
atrs foi indicada. No conjunto de cada distrito, as diferenas
no so sensveis, salvo no de Viana do Castelo, em que a
rea mdia referida superfcie total era de 2.835 metros
quadrados e passa a ser de 2.074, no de Vila Real, em que
passa de 5.645 para 4.222 metros quadrados, e no de Viseu,
em que passa de 3.153 para 2.690 metros quadrados, Mas
em alguns concelhos as diferenas so notveis. o que
sucede com particular destaque no distrito de Viana do
Castelo, o distrito do continente onde mais baixa a rea dos
prdios rsticos calculada em relao superfcie total, e
onde a situao apa-rece agravada pelos extensos baldios: no
concelho de Ponte de Lima a rea mdia desce de 0,3 para
0,2 ha; nos de Caminha e Melgao, onde excedia os 0,2 ha,
para respectivamente 1.533 e 1.434 metros quadrados; nos
de Paredes de Coura, de quase 0,4 ha para menos de 0,2. No
distrito de Viseu so de sublinhar os concelhos de Oliveira de
Frades e de Vila Nova de Paiva, em que vemos a rea mdia
dos prdios rsticos descer respectivamente de 2.409 para
1.477 e de 2.892 para 1.234 metros quadrados! No distrito
de Coimbra, nos concelhos de Miranda do Corvo e Penela, a
rea mdia, j inferior a 0,2 ha, desce para 0,15. E o
concelho de Ribeira de Pena (Vila Real), que se apresentava
com a ilusria rea mdia de 1,2, revela-se afinal como tendo
menos de 0,4 ha. V-se desta forma agravar-se mais ainda a
situao dos pequenos agricultores nas regies de minifndio.
Pensando-se que no faltam grandes prdios rsticos nas
regies de pequena propriedade, tem-se uma ideia do

extraordinrio retalhamento e das consequentes dificuldades


de cultura e de vida.
O quadro no est, porm, ainda completo. Alm dos
baldios, haveria a descontar a rea submetida ao regime
florestal, na parte respeitante a propriedades do Estado e dos
corpos e corporaes administrativas. Por falta de elementos
convenientes, desistimos de fazer esse clculo, embora lhe
atribuamos importncia. H casos em que s descontando a
rea baldia e tal rea submetida ao regime florestal se pode
formar uma ideia correcta da rea mdia dos prdios rsticos.
Tal o caso do distrito de Leiria, e em especial do concelho da
Marinha Grande, dada a grande extenso das matas do
Estado; tal o caso do Maro, etc. Em vrios concelhos as
diferenas so muito sensveis. No concelho de Mondim de
Basto, distrito de Vila Real, por exemplo, a rea mdia dos
prdios rsticos de cerca de 1 ha em relao superfcie total
do concelho desce para menos de meio hectare, descontada a
rea submetida a regime florestal. H um concelho, Mira, no
distrito de Coimbra, em que a rea mdia dos prdios rsticos
em relao superfcie total ora pelo meio hectare e que,
descontada a rea submetida a regime florestal, desce para
1293 metros quadrados!
Nestes concelhos a terra uma manta de retalhos,
roubada ainda pelas extremas, pelos caminhos e carreiros,
pelas serventias.
Os Prdios e os Proprietrios

Sendo o nmero de proprietrios muito inferior ao de


prdios, a rea mdia por proprietrio muito superior rea
mdia por prdio. Completando a tabela 12, a tabela 14
mostra, a par da rea mdia dos prdios rsticos, a rea
mdia por proprietrio e o nmero de prdios por
proprietrio.
TABELA 1 4
Prdios e rea mdia por proprietrio rstico(7)
(1949)
Distritos Nmero
Prdios
Hectares
de
por
por

Hectares

por
proprietrio proprietri proprietri
prdio
s
o
o
rstico
Aveiro

122.112

7,5

2,2

0,3

Beja

31.059

2,5

33,0

13,0

Braga

79.246

8,1

3,4

0,4

Bragana 78.727

14,2

8,3

0,6

Castelo
Branco

74.951

7,6

8,9

1,2

Coimbra

147.422

7,7

2,6

0,4

vora

17.178

2,5

43,0

17,6

Faro

73.378

3,8

6,9

1,8

Guarda

108.414

6,1

5,0

0,8

Leiria

116.363

7,2

3,0

0,4

Lisboa

66.655

3,4

4,1

1,3

Portalegr
22.402
e

3,3

27,3

8,3

Porto

6,7

3,4

0,5

Santarm 108.808

4,3

6,1

1,4

Setbal

15.763

1,6

32,3

19,7

Viana do
Castelo

88.654

8,4

2,3

0,3

Vila Real

88.688

8,5

4,7

0,6

Viseu

171.281

9,3

2,9

0,3

7,2

5,9

0,81

66.268

Continent
1.477.369
e

Os nmeros da tabela 14 divergem muito dos


apresentados
num
estudo
recente
de
grande
(8)
responsabilidade , onde as mdias por proprietrio aparecem
singularmente diminudas. A rea mdia por proprietrio no
distrito de Beja, por exemplo, no seria 33, mas 15 ha, no de
vora, no 43, mas 23 ha, e assim sucessivamente em todos
os distritos. O motivo desta reduo substancial muito
simples: no citado documento calculou-se a rea mdia e o
nmero de prdios por proprietrio rstico incluindo nos
proprietrios rsticos... os proprietrios de prdios urbanos!

E, por se estar com a mo na massa, pode-se acrescentar


que, nesse mesmo estudo, tomando-se a superfcie do distrito
de Coimbra como sendo de 295.576 ha em vez dos 395.576
que na realidade tem (at aqui simples gralha), se calculou
na base dessa rea sincopada a mdia de hectares por
proprietrio! Tal o rigor dos grandes especialistas
governamentais.
Apesar de que, na tabela 14, se trata de clculo feito em
relao superfcie territorial, e no se devem, por isso,
esquecer as observaes anteriores, algumas indicaes de
valor a aparecem. A desproporo entre a rea mdia por
proprietrio e a rea mdia por prdio, ou seja, o elevado
nmero mdio de prdios por proprietrio - subindo a mais de
6 em 11 distritos e atingindo a cifra "astronmica" de 14 no
distrito de Bragana - e o facto de ser esse nmero mais
elevado nos distritos onde predomina a pequena propriedade,
indicam, por um lado, a disperso das pequenas exploraes
por vrios retalhos minsculos e, por outro lado, a existncia
de grandes proprietrios de pequenas propriedades. O facto
de, em nenhum distrito, ser inferior a 2 ha a rea mdia por
proprietrio e ultrapassar os 4 ha em 11 distritos, confirma
esta existncia de grandes proprietrios em todas as regies
do Pas, e no apenas onde predomina a grande propriedade.
Assim como os grandes prdios rsticos ocupam
importante rea nas zonas de pequena propriedade e h um
elevado nmero de pequenos prdios nas zonas de grande
propriedade, assim tambm h grandes proprietrios nas
primeiras e elevado nmero de pequenos proprietrios nas
segundas. Isto significa que o nmero mdio de prdios e as
reas mdias que cabem aos pequenos proprietrios nas
zonas de pequenas propriedades so muito inferiores s
mdias gerais dessas zonas, e o nmero mdio de prdios e
as reas mdias que cabem aos grandes proprietrios nas
zonas de grande propriedade so muitssimo superiores s
mdias gerais dessas zonas. Assim como seria errado supor,
por exemplo, que a diferena de extenso entre a grande
propriedade alentejana e a pequena propriedade minhota se
resume diferena entre os 13 ha de rea mdia dos prdios
rsticos no distrito de Beja ou os 18 ha no de vora e os
3.000 metros quadrados no distrito de Viana do Castelo ou os

4.000 no de Braga, assim tambm errado seria supor que a


diferena entre o grande proprietrio alentejano e o pequeno
proprietrio minhoto se resume diferena entre os 33 ou 43
ha que cabem em mdia aos proprietrios dos distritos de
Beja e vora e os 2 ou 3 ha que cabem em mdia aos
proprietrios dos distritos de Viana do Castelo e de Braga. Os
grandes proprietrios alentejanos tm incomparavelmente
mais;
e
os
pequenos
proprietrios
minhotos,
consideravelmente menos.
Se for tomado como nmero de pequenos proprietrios o
nmero de colectas respeitantes a rendimentos colectveis
inferiores a 500 escudos e como o nmero de grandes
proprietrios o nmero de colectas respeitantes a
rendimentos colectveis superiores a 5 contos, pode ter-se
uma ideia grosseira do nmero de pequenos proprietrios nas
zonas de grande propriedade e de grandes proprietrios nas
zonas de pequena propriedade.
No distrito de Beja, seriam pequenos proprietrios 28.232,
no total de 31.059 proprietrios. No distrito de vora, 14.724,
no total de 17.178. No distrito de Portalegre, 19.992, no total
de 22.402. No distrito de Setbal, 14.236, no total de
15.763(9). Isto mostra que a esmagadora maioria dos
proprietrios nas zonas de grande propriedade - 89% no
conjunto destes quatro distritos - constituda por pequenos
proprietrios. E, como a rea que em mdia lhes pertence
muitssimo inferior rea mdia por proprietrio - 72% dos
proprietrios na freguesia de Cuba, por exemplo, no chegam
a ter em mdia 1 ha, quando a rea mdia por proprietrio
de 14 ha(10) -, isto confirma que as terras pertencentes em
mdia aos grandes proprietrios excedem, sem comparao
possvel, as mdias distritais.
Quanto s zonas de pequena propriedade, tambm no
escasseiam os grandes e mesmo os muito grandes
proprietrios. No distrito de Braga haveria nada menos de
140, dos quais 4 muito grandes proprietrios (colectas de
mais de 10 contos); no distrito do Porto, 32, dos quais 4
muito grandes; no distrito de Viseu, 58, dos quais 14 muito
grandes; no distrito de Coimbra, 36, dos quais 13 muito
grandes; no distrito de Leiria, 24, dos quais 6 muito grandes,
etc. Tendo-se em conta que muitos dos grandes proprietrios

so colectados em mais de que um concelho (e que, portanto,


haver quem num s concelho no atinja estas elevadas
colectas, mas as atinja na soma das vrias colectas) de
concluir que estes nmeros pecam apenas por modstia.
Mesmo assim, como a tais proprietrios correspondem reas
muito vastas, as terras pertencentes em mdia aos pequenos
proprietrios nestas zonas so evidentemente muito inferiores
s mdias distritais.
So escassssimos os elementos de estudo das grandes
exploraes nas regies de pequena propriedade. Mas
chegam e sobram para desmentir quantos afirmam ou
julguem serem elas a inexistentes, e tomem as reas mdias
como padro de que a realidade nunca se afasta aproximando-se neste juzo da criana que supunha terem
todos os italianos 1,62 m por tal ser a sua estatura mdia.
Num inqurito a uma freguesia de um concelho do Douro
Litoral, onde a rea mdia dos prdios rsticos em 1939 era
de meio hectare, calcula-se em 10% a superfcie ocupada por
grandes propriedades e cita-se um proprietrio, que no se
diz ser dos maiores, possuindo mais de 60 ha, dos quais mais
de 50 explorados por conta prpria (11). Na Cova da Beira,
ocupando parte dos concelhos da Covilh, Belmonte,
Penamacor e Fundo - concelhos estes em que a rea mdia
dos prdios rsticos respectivamente de 1,1, 6,3, 6 e 1,5 ha
- as propriedades com mais de 25 ha (grandes propriedades
dada a riqueza dos terrenos) ocupam 30% de toda a rea
territorial(12). No concelho de Montemor-o-Velho, a rea mdia
dos prdios rsticos no chega a meio hectare; mas em 1949
houve um seguro de trigo para a produo provvel de 726
hectolitros; supondo o peso especfico de 79 quilogramas por
100 litros e um rendimento de 10 quintais por hectare essa
produo corresponderia a uma seara de 57 ha. Quanto ao
Douro, fala-se "na "extrema pulverizao das propriedades",
mas geralmente sabido que s os Perreirinhas da Rgua
possuem 21 grandes quintas do Douro. Os elementos
publicados sobre produo de semente de trigo seleccionada
e certificada revelam tambm a existncia de grandes
proprietrios, algumas propriedades dos quais excedem
largamente em extenso as baixas reas mdias dos prdios
rsticos nos concelhos respectivos: no concelho de Rio Maior,

por exemplo, a rea mdia de 1,3 ha, mas acusa-se uma


seara de 42 ha; no concelho de Alenquer a rea mdia de
1,6, mas duas searas so acusadas com 12 e com 20 ha (13).
de presumir no s que os proprietrios destas searas-modelo
tero muitas outras terras como tam-bm que no sero os
nicos grandes nos seus concelhos...
E como ltimo exemplo, repare-se no concelho de Sintra,
onde existem mais de 40.000 prdios rsticos cuja rea
mdia de 0,8 ha, e onde, entretanto, s a propriedade da
Penha Longa, pertencente ao Dr. Francisco Sampaio Correia
de Campos, teria, segundo os jornais que publicaram a
notcia, cerca de 10.000 ha(14) - cerca de uma tera parte da
superfcie do concelho! Este exemplo, tornado pblico por
mero acidente, mesmo reduzido por possvel erro de
estimativa ou por gralha tipogrfica, mostra as grandes
surpresas que se escondem no segredo das matrizes e prova,
por si s, o que atrs se afirma acerca da situao real que as
reas mdias deformam.
Porm, alm destes elementos dispersos existem dados
recentes relativos a todo Portugal continental, mostrando
como so enganadoras as reas mdias dos prdios rsticos
tomadas por padro da diviso da propriedade e como
abundam as grandes e mesmo muito grandes propriedades
em concelhos por cujas reduzidas reas mdias dos prdios
se diria serem de pequena propriedade. Como adiante se
mostrar, exploraes que, s de cultura arvense, tm mais
de 50, 100, 500 e mais hectares, encontram-se com
frequncia em concelhos cujas reas mdias so inferiores a
2, a 1 ou mesmo a meio hectare. Citamos aqui apenas um
exemplo. No concelho de Abrantes, onde a rea mdia dos
prdios rsticos de 2 ha, acusa-se a existncia de 60
exploraes agrcolas com mais de 50 ha de cultura arvense,
das quais 4 com 500 e 1.000 ha, 1 com 1.000 e 2.500 ha e
outra com 2.500 e 5.000 ha de cultura arvense (15). V-se
como enormssimas propriedades se ocultam atrs de uma
modesta rea mdia dos prdios rsticos.
Mesmo sem ter em conta a existncia de pequenos
proprietrios na zona de grande propriedade e de grandes na
zona de pequena, o confronto da diviso da propriedade entre
uma e outra apresenta, nas suas linhas gerais, um gritante

contraste. Enquanto 645.832 proprietrios dos distritos de


Aveiro, Coimbra, Leiria, Viana do Castelo e Viseu ocupam
1.721.322 ha (reduzidos a menos de um milho depois de
descontada a rea baldia e florestal do Estado), 48.237
proprietrios existentes nos distritos de vora e Beja (ou seja,
menos de um dcimo do nmero de proprietrios dos citados
cinco distritos) ocupam rea superior: 1.766.439 ha. Os
contrastes regionais ficam ainda mais evidenciados numa
outra singela comparao. As herdades da Palma e de Rio Frio
ocupam cada qual cerca de 17.000 ha. Os 52.397 prdios
existentes em 1949(16) no concelho da Mealhada ocupam, no
total, 11.904 ha, isto , muito menos do que qualquer dessas
duas herdades. O mesmo sucede com os 53.690 prdios do
concelho de Oliveira de Azemis, ocupando 15.332 ha; e com
os 52.390 prdios do concelho de Sever do Vouga, ocupando
13.152 ha, reduzidos ainda pela existncia de vasta rea
baldia; e com os 91.442 prdios do concelho de Vale de
Cambra, ocupando 14.828 ha; e com os 71.678 do concelho
de Miranda do Corvo, ocupando 12.728 ha, reduzidos ainda
pela existncia de vasta rea baldia; e com os 70.074 prdios
do concelho de Penela, ocupando 13.200 ha, ainda diminudos
de mais de 2.000 ha de rea baldia; e com os 62.627 prdios
do concelho de Alvaizere, ocupando 15.864 ha; e com os
63.282 prdios do concelho de Valena do Minho, ocupando
11.470 ha, reduzidos ainda pela elevada rea baldia; e com
os 52.519 prdios do concelho de Lamego, ocupando 15.108
ha, reduzidos ainda pela elevada rea baldia; e com os
61.926 prdios do concelho de Oliveira de Frades, ocupando
14.820 ha, reduzidos a menos de 10.000 depois de
descontada a rea baldia; e com os 64.266 prdios do
concelho de Santa Comba Do, ocupando 11.496 ha; e com
os 58.026 prdios do concelho de Vila Nova de Paiva,
ocupando 16.780 ha, reduzidos a menos de metade depois de
descontada a rea baldia - isto para citar apenas aqueles
concelhos que, tendo superfcie inferior da herdade de
Palma ou de Rio Frio, tm mais de 50.000 prdios rsticos.
Este enorme contraste d j uma esclarecedora ideia do
real contraste entre a grande e pequena propriedade.
Esclarecedora, mas ainda muito incompleta.

As reas Mdias das Exploraes Agrcolas

A ideia da diviso da propriedade, formada na base das


reas mdias dos prdios rsticos, radicalmente corrigida
pela determinao, que s agora (pela publicao do nmero
de exploraes) as estatsticas permitem, das reas mdias
das exploraes agrcolas.
Como mostra a tabela 15, no conjunto continental,
enquanto a rea mdia dos prdios rsticos no vai alm de
0,8 ha, a rea mdia das exploraes agrcolas sobe a 10,4
ha. Em todos os distritos as diferenas so acentuadas. Nos
alentejanos, as reas mdias dos prdios rsticos, j
considerveis, quase parecem mesquinhas comparadas com
as reas mdias das exploraes agrcolas. Assim, no de
Portalegre, respectivamente, 8 e 39 ha; no de vora, 18 e 68;
no de Beja, 13 e 51; no de Setbal, por influncia dos seus
quatro concelhos alentejanos, coisa semelhante se passa,
apresentando 20 ha de rea mdia dos prdios rsticos e 37
ha de rea mdia das exploraes agrcolas.
Nos distritos onde predomina a pequena propriedade,
tambm a situao aparece singularmente rectificada. O de
Aveiro, com 0,3 ha de rea mdia dos prdios rsticos e 4 ha
de rea mdia das exploraes; Braga e Leiria, com 0,4 e 5;
Bragana, com 0,6 e 18; Coimbra e Viana do Castelo, com
0,3 e 5; Guarda, com 0,8 e 10; Porto, com 0,5 e 4; Vila Real,
com 0,6 e 9; e Viseu com 0,3 ha de rea mdia dos prdios
rsticos e 6 ha de rea mdia das exploraes agrcolas.
Vista a situao em mais pormenor, as diferenas so
ainda mais pronunciadas. No continente, 202 concelhos
apresentam menos de 3 ha de rea mdia dos prdios
rsticos e apenas 68 apresentam mais(18); classificados,
segundo a rea mdia das exploraes agrcolas, apenas 17
acusam menos de 3 ha e 253 ultrapassam esta mdia. A
superfcie dos concelhos com rea mdia dos prdios rsticos
inferior a 3 ha sobe a 5.349.013 ha, enquanto a dos
concelhos com rea mdia das exploraes agrcolas inferior a
3 ha no vai alm de 152.478 ha. Isto explica-se,
naturalmente, pelo facto de as exploraes agrcolas
abrangerem, por via de regra, vrios prdios rsticos, por
vezes muito numerosos, pois, para 850.000 exploraes,
existem mais de 10 milhes de prdios.

TABELA 15
rea. mdia dos prdios rsticos e das exploraes
agrcolas(17)
Superfc
Nmero rea Mdia
Nmero
ie
de
Prdio
de
Expolora
Distritos territori
explora s
prdios
es
al
es
rstic
rsticos
agrcolas
(ha)
agrcolas os
Aveiro

270.820 910.086 62.138

0,3

4,4

Beja

1.027.61
78.864
1

13,0

51,4

Braga

273.020 638.695 55.826

0,4

4,9

Bragan
1.117.87
654.563
37.193
a
9

0,6

17,6

Castelo
Branco

670.368 572.060 46.581

1,2

14,4

1.129.78
75.665
3

0,4

5,2

17,6

68,4

Coimbra 395.576

19.984

vora

738.828 42.005

Faro

507.160 281.205 38.014

1,8

13,3

Guarda

549.616 660.407 54.322

0,8

10,1

Leiria

343.508 836.122 66.382

0,4

5,2

Lisboa

265.956 214.125 49.140

1,2

5,6

15.696

8,3

39,1

224.168 439.784 57.438

0,5

3,9

Santar
668.924 463.403 66.662
m

1,4

10,0

Setbal

19,7

37,0

Viana do
210.838 743.742 45.970
Castelo

0,3

4,6

Vila Real 423.820 750.437 47.281

0,6

9,0

1.597.76
89.312
9

0,3

5,6

0,8

10,4

Portaleg
613.288 73.465
re
Porto

Viseu

510.548 25.971

500.580

10.802

13.781

Continen 8.849.19 10.565.8


852.187
te
2
02

Se, em cada distrito, tomado no seu conjunto, so to


marcadas as diferenas entre as reas mdias dos prdios
rsticos e as das exploraes agrcolas, ainda mais marcadas
elas so considerando a situao concelho por concelho, tanto
nas regies de grande propriedade como nas de pequena. A
grandeza mdia das exploraes agrcolas, que a rea mdia
dos prdios rsticos escondia, aparece agora numa medida
mais exacta, revelando que Portugal, ao contrrio do que
muitos supunham, est longe de ser um pas com vastas
regies onde predomina o minifndio. A elevada grandeza
mdia das exploraes prova a existncia, por todo o Pas, e
com posio dominante, de exploraes de rea considervel.
A tabela 16, classificando os concelhos do continente
segundo a rea mdia das exploraes agrcolas, d uma
ideia da situao.
TABELA 16
Concelhos classificados segundo a rea mdia das
exploraes agrcolas(19)
Mais
5- 10- 20- 50At 3-5
de
Distritos
10 20
50
100
3 ha ha
100
ha ha
ha
ha
ha

Total

Aveiro

19

Beja

14

Braga

13

Bragana

12

Castelo
Branco

11

Coimbra

--

17

vora

13

Faro

16

Guarda

14

Leiria

16

Lisboa

13

Portalegre

15

Porto

16

Santarm

20

Setbal

13

Viana do
Castelo

10

Vila Real

14

Viseu

11

24

Continente

17

57

81

53

33

23

270

Apenas em 17 concelhos se registam reas mdias das


exploraes agrcolas inferiores a 3 ha. Precisamente metade
do nmero dos concelhos estudados situa-se entre 5 e 20 ha.
Sessenta e um concelhos apresentam mais de 20 ha e 28
deles mais de 50.
Considerados o nmero de concelhos e a superfcie
territorial respectiva segundo as diversas categorias teremos:
Nmero Hectares Percentagem
Com menos de 5 ha

74

1.273.868 14,4

Com 5- 20 ha

135

3.994.038 45,1

Com mais de 20 ha

61

3.581.286 40,5

270

8.849.192 100,0

Verifica-se a reduzida quota do territrio nacional que


cabe aos concelhos onde a rea mdia das exploraes
agrcolas inferior a 5 ha e como cabem mais de dois quintos
do territrio queles onde a rea mdia ultrapassa os 20 ha.
Como adiante se confirmar com novos elementos, isto
mostra a elevada extenso das exploraes agrcolas
predominantes.
A importncia do problema justifica uma observao mais
detida. Comearemos pelos distritos de grande propriedade.
No distrito de Portalegre, o concelho que apresenta mais
alta rea mdia das exploraes agrcolas Monforte, com
128 ha. Seguem-se Alter do Cho, com 92; Avis, com 91;
Campo Maior, com 67; Arronches, com 63, e Eivas, Fronteira
e Castelo de Vide entre 50 e 55 ha. So estes os oito
concelhos com mais de 50 ha de rea mdia das exploraes

agrcolas. Crato, com 48 ha, aproxima-se deles. Ponte de Sor


e Sousel rondam os 40 ha. Os restantes concelhos descem
abaixo de 30 ha, notando-se as mais baixas reas mdias das
exploraes agrcolas nos concelhos de Portalegre e Marvo,
com 18 e 12 ha, respectivamente.
No distrito de vora, dois concelhos aparecem com mais
de 100 ha de rea mdia das exploraes: Montemor-o-Novo
com 118 e Arraiolos com 101 ha. Seguem-se vora com 91;
Viana, com 81; Mouro, com 72; Mora, com 67; Alandroal e
Portei, com 60; Redondo, com 56. So estes os nove
concelhos com mais de 50 ha de rea mdia. Dos restantes
quatro, Reguengos, Vila Viosa e Estremoz, com 48,45 e 39
ha, no se afastam muito dos ltimos. E mesmo o concelho
que aparece com mais baixa rea mdia, Borba, ainda passa
dos 20 ha.
No distrito de Beja, destaca-se Barrancos com 115 ha.
Seguem-se Alvito, com 84; Mrtola, com 66; Aljustrel, Beja,
Castro Verde, Ferreira e Serpa, apresentando reas mdias
das exploraes agrcolas compreendidas entre os 50 e os 57
ha. Com reas mdias de 40 a 50 ha aparecem cinco
concelhos (Almodvar, Moura, Odemira, Ourique e Vidigueira)
e apenas Cuba, com 29 ha, figura abaixo dos 30 ha.
Do distrito de Setbal, Alccer do Sal, atrs citado como
apresentando a mais elevada rea mdia dos prdios rsticos
no continente (67 ha) aparece como o concelho onde, de
longe, mais elevada a rea mdia das exploraes
agrcolas: 313 ha. Os trs outros concelhos alentejanos do
distrito, Santiago do Cacm, Sines e Grndola, com,
respectivamente, 47, 45, 43 ha, aproximam-se dos demais
concelhos da sua provncia. Segue-se Palmeia, com 26;
Setbal e Sesimbra, com 32; Montijo e Seixal, com 19 ha.
Almada e Moita, com 9 e 8 ha, so os nicos onde a rea
mdia das exploraes agrcolas inferior a 10 ha.
Estudados os quatro distritos onde predomina em absoluto
a grande propriedade, veremos em seguida o de Faro e os
trs intermedirios entre a zona sul e a norte, situados ao
longo do Tejo.

No distrito de Faro, trs concelhos apresentam reas


mdias superiores a 20 ha (Alcoutim, 40; Aljezur, 29, e
Castro Marim, 23), outros trs entre 15 e 20 (Vila do Bispo,
Vila Real e Tavira) e seis entre 10 e 15 ha (Portimo, Silves,
Lagos, Monchique, Loul e Albufeira). S nos quatro restantes
a rea mdia das exploraes agrcolas desce abaixo dos 10
ha.
No distrito de Lisboa, trs concelhos se destacam com
reas mdias relativamente elevadas: Oeiras com 37 ha,
Cascais e Vila Franca de Xira, com 13. Nos restantes
concelhos do distrito, as reas mdias esto compreendidas
entre o mnimo de 3,4 ha em Torres Vedras e 8 ha em
Azambuja.
No distrito de Santarm h um ntido contraste entre trs
grupos de concelhos. Uns com muito elevadas reas mdias
das exploraes agrcolas: Co-ruche, com 53 ha; Benavente,
com 51; Chamusca, com 48. Outros (Constncia, Salvaterra,
Almeirim e Abrantes) com reas mdias entre 10 e 14 ha. Os
restantes treze concelhos com menos de 10 ha, ficando no
fundo da escala Alcanena, Ferreira do Zzere, Sardoal e
Tomar com menos de 5 ha.
No distrito de Castelo Branco, observam-se semelhantes
contrastes. frente, Idanha-a-Nova, com 48 ha e Vila Velha
de Rdo, com 26. Depois Oleiros, Castelo Branco e
Penamacor com, respectivamente, 19, 18 e 17 ha, e Proenaa-Nova e Vila do Rei, com pouco mais de 10 ha. Finalmente
os restantes quatro concelhos com menos de 10 ha, embora
todos acima de 5.
Passando s chamadas regies de pequena propriedade,
alguns elementos merecem ateno.
No distrito de Bragana, to retalhado em prdios
rsticos, a rea das exploraes singularmente elevada. J
se viu, na tabela 16, ser de 18 ha para o conjunto do distrito.
Vista a situao concelho por concelho, verifica-se que apenas
no de Car-razeda desce abaixo dos 10 ha. Nos de Freixo, Mogadouro, Bragana e Vimioso, sobe, respectivamente, a 27,
25, 22 e 20 ha. Nos de Miranda do Douro, Vinhais, Alfndega

da F, Torre de Moncorvo, Mi-randela, Macedo de Cavaleiros e


Vila Flor, situa-se entre os 14 e os 20 ha.
No distrito de Vila Real, descem bastante as reas mdias
das exploraes agrcolas comparadas com as do distrito de
Bragana. Entretanto, no concelho de Montalegre, alcana
ainda 16 ha e no de Boticas, Mondim de Basto, Mura, Ribeira
de Pena, Valpaos e Vila Pouca (em alguns por influncia de
vasta rea baldia no descontada no clculo), passam dos 10
ha. Nos restantes sete concelhos no chegam a 10 ha,
destacando-se, pelas baixas reas mdias, Me-so Frio, Santa
Marta de Penaguio e Rgua, todos com cerca de 3 ha.
Passando ao Noroeste, os concelhos do distrito de Viana
do Castelo oferecem situao muito semelhante entre si,
todos entre os 3,5 ha de Valena do Minho e os 7 ha de Ponte
da Barca.
J o mesmo no se pode dizer inteiramente do distrito de
Braga. certo que em dez dos treze concelhos as reas
mdias das exploraes agrcolas esto compreendidas entre
3 e 8 ha. Mas destacam-se, por um lado, Terras do Bouro,
com 16 ha e, por outro, Esposende e Famalico, com menos
de 3.
No distrito do Porto, um concelho passa dos 10 ha
(Gondomar) e cinco ficam abaixo de 3 ha (Felgueiras,
Matosinhos, Paos de Ferreira, V. N. de Gaia e Maia), sendo o
concelho de Maia o nico do continente que apresenta rea
mdia das exploraes agrcolas inferior a 2 ha.
O distrito de Aveiro no apresenta grandes diferenas
entre os seus concelhos. As reas mdias das exploraes
agrcolas, em quinze dos dezanove concelhos, situam-se
entre os 3 e os 8 ha. Em quatro (Espinho, lhavo, Murtosa e
Azemis) descem abaixo dos 3 ha.
No distrito de Viseu destacam-se os concelhos de
Penedono, S. Joo da Pesqueira e Sernancelhe, com 10 ha, e
os de Mortgua e V. N. de Paiva, que lhes esto muito
prximos. Em dezoito de vinte e quatro concelhos as reas
situam-se entre 3 e 8 ha, e apenas no de Lamego
ligeiramente inferior a 3 ha.

No distrito da Guarda notam-se diferenas sensveis entre


os vrios concelhos. Meda, com 20 ha; F. de Castelo Rodrigo,
com 18; Almeida, com 16 - so aqueles onde mais elevada
a rea mdia das exploraes agrcolas. Seguem-se Aguiar da
Beira, Manteigas, V. N. de Foz Ca, Pinhel e Sabugal, com
reas mdias de 11 a 13 ha. Os restantes seis concelhos
situam-se abaixo de 10 ha, mas nenhum abaixo de 5.
No distrito de Coimbra, um concelho se destaca:
Pampilhosa da Serra, com 14 ha. Todos os demais se situam
entre os 3 e os 9 ha.
Finalmente, no distrito de Leiria, um concelho aparece
destacado, Marinha Grande com 20 ha, mas este nmero
pouco significativo, dada a grande extenso das matas
nacionais. Todos os restantes se situam abaixo de 10 ha,
devendo citar-se Bombarral, Pedrgo e Peniche, por terem
menos de 3 ha.
Feita esta resenha de todos os distritos do continente,
torna-se mais clara a diferena entre as diversas regies e a
existncia, em chamadas regies de pequena propriedade, de
concelhos onde a rea mdia das exploraes agrcolas
assaz elevada - o que pressupe a existncia a de grandes
exploraes.
Mais Perto do Real Tamanho

Se o nmero de exploraes agrcolas revelado pelo


"inqurito" citado e as suas reas mdias por ns calculadas
permitem um conhecimento mais exacto da diviso da
propriedade, mais o permite ainda a classificao das
exploraes agrcolas feita pelo mesmo "inqurito", segundo
as reas da cultura arvense respectiva. O nmero e extenso
das grandes exploraes em todo o Pas, tanto nas regies de
grande como nas de pequena propriedade, ficam agora mais
esclarecidos. A tabela 17 mostra a situao nas suas linhas
mais gerais.
TABELA 17
Exploraes agrcolas segundo a rea de cultura arvense
Distritos At
0,5-1 1,5 ha 5-50 50- Mais Total

0,5 ha ha

ha

de
100
100
ha
ha

Aveiro

18.320 13.330 26.127 3.000 3

Beja

917

Braga

15.201 8.128

Bragana 3.874

1.237

2.631

5.407

9.201

60.780

1.09 1.32
19.182
5
5

20.697 4.027 14
15.855

12.60
82
2

48.068

10

35.054

179

43.715

Castelo
Branco

18.385 8.185

Coimbra

22.375 18.077 29.570 3.779 11

73.821

vora

969

776

2.927

796

9.929

Faro

6.902

5.018

14.565 9.443 143

41

36.112

Guarda

13.534 7.852

20.959 9.939 65

52.336

Leiria

23.417 16.957 22.912 1.178 9

64.475

Lisboa

13.518 9.382

16.977 2.546 70

76

42.569

4.782

607

14.476

54.570

Santarm 20.946 13.773 21.198 4.162 220

195

60.494

Setbal

291

12.263

43.883

16.477 3.512 9

43.425

25.049 20.801 37.547 2.587 5

85.990

Portalegr
3.255
e
Porto

1.819

22.779 7.143
1.762

1.865

12.287 4.458 221


3.993 468

3.631 382

19.158 5.485 7
5.232

2.871 242

Viana do
15.912 12.958 14.758 253
Castelo
Vila Real 15.477 7.945
Viseu

Continent 242.59 157.87 307.43 86.66 3.04 3.54 801.16


e
2
7
3
7
7
6
2
V-se que, apesar de caber s duas primeiras categorias,
no seu conjunto, metade (quase rigorosa) das exploraes
com cultura arvense, a mais numerosa categoria a das
exploraes com 1 a 5 ha. Isso verifica-se no s no total
continental como em todos os distritos, com excepo dos de
Castelo Branco, Leiria, Porto e Viana do Castelo. O que,
porm, mais salta vista a existncia de nada menos de
86.667 exploraes, tendo de 5 a 50 ha de cultura arvense;

de 3.047, tendo de 50 a 100 ha, e de 3.546, com mais de


100 ha. Em alguns distritos (Aveiro, Porto, Viana, Viseu) o
nmero de exploraes com mais de 50 ha de cultura arvense
na verdade reduzido. Mas no deixar de surpreender
aqueles que tm menosprezado a existncia e importncia de
grandes
propriedades
nas
regies
de
pequena,
o
aparecimento, no distrito de Braga, de 15 exploraes com
mais de 50 ha de cultura arvense, 92 no de Bragana, 20 no
de Coimbra, 72 no da Guarda. Quanto s exploraes com
mais de 100 ha de cultura arvense, interessa considerar em
pormenor as suas extenses. Isso indica a tabela 18.
V-se que as exploraes de mais de 100 ha de cultura
arvense atingem enormssimas extenses. 848 ultrapassam
os 500 ha de cultura arvense, 348 os 1.000 ha, 72 os 2.500
ha, 11 os 5.000 ha e 3 os 10.000 ha. Notando-se que existem
no continente 40 concelhos cuja superfcie territorial no
alcana os 10.000 ha e onde existem, entretanto, dezenas de
milhares de prdios rsticos e muitos milhares de
proprietrios, tem-se uma mais exacta medida do gigantismo
das maiores exploraes. S qualquer dessas 3 exploraes
com mais de 10.000 ha abrange, em cultura arvense (fora
outras culturas), uma extenso superior, por exemplo, a todo
o concelho de Oliveira do Bairro, que, nos seus 8.640 ha,
comporta cerca de 50.000 prdios rsticos e 3.000
exploraes!
A importncia do problema e a distribuio desigual
tornam de interesse apontar, dentro de cada distrito, os
concelhos onde se encontram as maiores exploraes.
TABELA 18
Exploraes agrcolas com mais de 100 ha de cultura arvense
5.000 10.00
100 200 500- 1.000 2.500
01.00 Tota
Distritos
10.00 20.00
200 500 0
2.500 5.000
l
0
0
ha ha ha
ha
ha
ha
ha
Aveiro

Beja

616 440 157

95

15

1.32
5

Braga

Bragana 9

--

10

Castelo
Branco

77

17

179

79

Coimbra 7
vora

261 284 134

85

26

796

Faro

32

41

Guarda

Leiria

Lisboa

36

30

76

Portalegr
245 182 115
e

51

11

607

Porto

Santar
m

94

67

22

11

195

Setbal

125 89

46

25

291

Viana do
1
Castelo

Vila Real 4

Viseu

276

61

3.54
6

Continen 1.51 1.18


500
te
6
2

Comeando pelo Alentejo, de notar que, no distrito de


Beja, o concelho de Moura que apresenta maiores
exploraes: 3 com 2500-5000 ha de cultura arvense, 1 com
5.000-10.000 ha e 1 com mais de 10.000 ha. Seguem-se os
concelhos de Beja, Castro Verde, Ferreira, Ourique e Serpa,
todos tambm com exploraes com mais de 2.500 ha, sendo
de salientar o de Beja, no s pelo elevado nmero de
exploraes dessa categoria (4), como pelo mais elevado
nmero de exploraes de 1.000 a 2.500 ha (32). No distrito,
apenas o concelho de Almodvar no tem exploraes com
mais de 1.000 ha.
No distrito de vora, a maior explorao, com mais de
10.000 ha de cultura arvense, situa-se no concelho de
Arraiolos. O concelho de vora destaca-se com 10

exploraes com 2.500-5.000 ha e 3 com 5.000-10.000 ha.


H tambm uma explorao com 5.000-10.000 ha no
concelho de Estremoz, e outra no de Reguengos. Apenas
Borba no apresenta exploraes com mais de 1.000 ha e
Alandroal com mais de 2.500.
No distrito de Portalegre, a nica explorao com mais de
10.000 ha de cultura arvense encontra-se no concelho de
Monforte, onde aparece outra com 5.000-10.000 ha e outras
7 com 1.000-5.000 ha. Em Alter do Cho h uma com 5.00010.000 ha e duas com 2.500-5.000. Avis, Campo Maior,
Sousel e Eivas (este com 4) apresentam tambm exploraes
com niais de 2.500 ha. Gavio e Marvo so os nicos
concelhos que no apresentam exploraes com mais de
1.000 ha. Marvo destoa fortemente no distrito, pois no se
indica ali nenhuma explorao com mais de 200 ha de cultura
arvense.
No distrito de Setbal, as 6 exploraes com 2.500-5.000
ha de cultura arvense situam-se nos concelhos de Alccer do
Sal (3), Grndola, Montijo e Santiago do Cacem. Estes
mesmos concelhos, assim como o de Palmeia, apresentam
tambm exploraes com 1.000-2.500 ha, sendo de anotar
que cabem a Alccer 14 das 25 exploraes dessa categoria
do distrito; em Palmeia, abaixo de uma muito grande
explorao com essas dimenses, s se encontram outras
com menos de 100 ha de cultura arvense. Em contraste com
estes concelhos, so raras nos concelhos ribeirinhos
(Alcochete, Almada, Barreiro, Moita. Seixal) as exploraes
com mais de 50 ha.
No distrito de Lisboa, Vila Franca de Xira destaca-se pelas
suas grandes exploraes: 1 com 2.500-5.000 ha de cultura
arvense, 3 com 1.000-2.500 e outros 3 com 500-1.000 ha.
Com mais de 500 ha aparecem mais trs exploraes no
distrito: uma em Alenquer, duas em Oeiras. Lourinh e Sobral
no apresentam exploraes com mais de 50 ha, Arruda,
Cadaval e Torres Vedras com mais de 100.
No distrito de Santarm, uma explorao com mais de
2.500 ha de cultura arvense situa-se no concelho de Abrantes
e 11 de 1.000-2.500 ha nos de Abrantes, Benavente,
Chamusca, Coruche (com 4), Salvaterra, Santarm e Tomar.

Estes concelhos, salvo o de Tomar, bem como os de Almeirim,


Cartaxo, Goleg, Rio Maior, apresentam exploraes com mais
de 500 ha. Em contraste com estes, os concelhos de Mao,
V. N. de Ourem e Entroncamento no tm exploraes com
mais de 50 ha de cultura arvense e o de Alcanena tem uma
s.
No distrito de Castelo Branco, destaca-se Idanha-a-Nova
com uma explorao de 2.500-5.000 ha (a nica do distrito),
4 de 1.000-2.500 e 15 de 500-1.000 ha. Segue-se Castelo
Branco, com uma de 1.000-2.500 e duas de 500-1.000 ha.
Embora no apresentando exploraes com mais de 500 ha
de cultura arvense, Covilh, Fundo e Penamacor
apresentam, no conjunto, cerca de 40 exploraes com mais
de 100 ha. S Oleiros, Proena e Sert no tm nenhuma
com mais de 50 ha e Vila do Rei nenhuma com mais de 5 ha.
No distrito de Faro, a maior explorao com cultura
arvense (1.000-2.500 ha) fica no concelho de Faro, e duas de
500-1.000 ha nos de Lagos e Vila do Bispo. Exploraes de
100 a 500 ha distribuem-se irregularmente por vrios
concelhos, s no apresentando nenhuma com mais de 100
ha Lagos e Monchique e com mais de 50 ha Alportel e Olho.
Fora destes distritos, tornam-se mais raras as exploraes
com mais de 100 ha e mesmo com mais de 50 ha de cultura
arvense, mas no deitam de aparecer em regies onde
predomina a pequena propriedade.
No distrito de Aveiro, nos concelhos de Albergaria e
Mealhada, aparecem 3 exploraes com mais de 50 ha (nos
de Sever e V. de Cambra s aparecem 2 uma em cada
com mais de 5 ha). No distrito de Braga, destaca-se Vila
Verde com as maiores exploraes: 1 com 100-200 ha de
cultura arvense e 8 com 50-100 ha. Este concelho e os de
Famalico, Barcelos, Braga e Guimares so aqueles que no
distrito apresentam maior nmero de exploraes de 10-100
ha (510 no total de 572). S Vieira do Minho no apresenta
nenhuma com mais de 10 ha. No distrito de Bragana
aparece uma explorao com mais de 200 ha de cultura
arvense no concelho de Alfndega da F e com 100-200 ha
neste mesmo concelho e nos de Mirandela (4), Bragana,
Miranda do Douro, Vila Flor e Vinhais, nos quais

(particularmente nos trs primeiros) aparece tambm a maior


parte das exploraes com 50-100 ha de cultura arvense (55
no total de 82). S no concelho de Freixo de Espada Cinta
no aparece nenhuma explorao com mais de 50 ha de
cultura arvense. No distrito de Coimbra destaca-se Figueira
da Foz com 3 exploraes com mais de 100 ha (das quais
uma com mais de 500) e Montemor-o-Velho com 5 com 50100 ha e uma de 100-200 ha. Exploraes de 100-200 e 50100 ha aparecem ainda nos concelhos de Arganil,
Cantanhede, Coimbra, Condeixa, Miranda do Corvo, Soure e
Tbua. Pampilhosa da Serra o nico concelho do distrito que
no tem nenhuma com mais de 10 ha. No distrito da Guarda
destaca-se o concelho da Guarda com 4 das 7 exploraes
com mais de 100 ha de cultura arvense existentes no distrito.
S Aguiar da Beira, Fornos de Algodres, Gouveia, Manteigas e
Seia no apresentam exploraes de mais de 50 ha. No
distrito de Leiria, apresentam-se 11 exploraes com mais de
50 ha, situando-se a maior (200-500 ha de cultura arvense)
em bidos e a segunda (100-200 ha) em Alcobaa. S
Castanheira de Pra e Figueir dos Vinhos no apresentam
nenhuma explorao de mais de 10 ha. No distrito do Porto
aparecem 7 exploraes com mais de 50 ha, das quais duas
em Vila do Conde e uma em Ama-rante, Marco, Pvoa de
Varzim, Santo Tirso e V. N. de Gaia; nenhum concelho deixa
de ter exploraes com 10 a 50 ha de cultura arvense e
alguns tm-nas muito numerosas: cerca de 250 em Lousada
e Vila do Conde, cerca de 150 em Amarante e Santo Tirso,
onde apenas aparece uma explorao com 100-200 ha
(Paredes de Coura) e outra com 50-100 ha (Valena do
Minho), apenas dois concelhos (Melgao e Ponte da Barca)
no tm exploraes com mais de 10 ha. No distrito de Vila
Real destaca-se Valpagos com uma explorao com 200-500
ha, 2 com 100-200 ha e 3 com 50-100 ha, alm de quase
meio milhar com 10-50 ha. Nos concelhos de Boticas, Chaves,
Montalegre e Mura, aparecem tambm exploraes com
mais de 50 ha. S no de Meso Frio no aparecem com mais
de 10 ha de cultura arvense. Finalmente, no distrito de Viseu,
onde a maior explorao (com 200-500 ha) aparece em
Moimenta da Beira, apenas so indicadas 5 outras
exploraes com mais de 50 ha, mas nenhum concelho as
deixa de ter com 10-50 ha.

Confirma-se desta forma a diviso do Pas em duas


grandes zonas distintas, fluindo numa zona intermediria com
caractersticas das duas: uma, ao sul do Tejo, abrangendo
todo o Alentejo e parte do Algarve, onde imperam as grandes
e muito grandes exploraes; outra, ao norte do Tejo, onde a
extenso das exploraes agrcolas consideravel-mente
mais reduzida. Mas confirma-se, tambm, a existncia de
grandes exploraes por quase todo o Pas.
No se deve esquecer: primeiro, de que os nmeros
apontados relacionam-se apenas com a cultura arvense (que
no abrange sequer metade do territrio), e que ficam assim
de fora a vinha e a floresta, mais importantes na parte norte
de onde resulta que a real extenso das exploraes,
sobretudo a norte, muito superior extenso da sua cultura
arvense. Segundo, que a extenso da explorao agrcola no
a nica medida da sua grandeza, pois (alm de outras
razes) variam muito no Pas a fertilidade e produtividade das
terras. Por uma e outra coisa, a distino entre as zonas de
grande e de pequena propriedade, embora ntida, no
significa que seja apagado o papel das grandes exploraes
nas regies de pequena propriedade.
Tanto os nmeros que se acabam de indicar como a
estimativa que a seguir faremos mostram-no de forma clara.
A Grandeza dos Contrastes

Multiplicando pelo nmero mdio de hectares de cada


categoria o nmero de exploraes classificadas pelo
"Inqurito s exploraes agrcolas do continente" segundo a
rea de cultura arvense, obtm-se uma estimativa da rea de
cultura arvense de cada categoria. Trata-se, certo, apenas
de
uma
estimativa,
mas
que
fornece
resultados
suficientemente aproximados para sobre eles se poderem
assentar importantes concluses acerca da diviso da
propriedade.
A rea de cultura arvense assim calculada, soma, para o
conjunto do continente, 4.111.507 ha, isto , 46% da,
superfcie territorial. A relao entre a rea de cultura arvense
calculada e a superfcie territorial muito varivel de distrito

para distrito. A percentagem da rea de cultura arvense


nitidamente mais elevada nos distritos de Beja, vora e
Portalegre, onde atinge respectivamente 86 %, 89 % e 73%,
baixa para menos de 30% nos distritos de Castelo Branco,
Leiria, Viana do Castelo, Vila Real e Viseu, e est
compreendida entre os 30% e os 50% nos demais distritos.
Estas grandes diferenas, mais notveis ainda quando
comparados os concelhos, so em grande parte (embora no
completamente) explicadas pelas diferenas reais, de regio
para regio do Pas, da quota da rea de cultura arvense na
superfcie territorial. (Enquanto no Alentejo predomina, em
absoluto, a cultura arvense, em outras regies predominam a
floresta e a vinha.) O mesmo se pode dizer do facto de se
verificarem baixas percentagens em concelhos onde
extensa a rea baldia.
No conjunto, a rea assim calculada superior rea
calculada
noutras
bases.
Para
1939,
trs
(20)
especialistas
calcularam em 2.500.000 ha a rea ocupada
por cultura arvense e hortcola, e tal clculo (ltima
estimativa publicada) continua a ser reproduzido nas
estatsticas oficiais. certo que, de 1939 para 1954, s no
que respeita aos cereais, a rea cultivada aumentou 600.000
ha. Fica-se, entretanto, ainda longe dos 4.111.507 ha de
cultura arvense apurados na estimativa por ns feita na base
do "inqurito".
Qual a razo desta disparidade? Mostrar ela serem
errados os nmeros de explorao apresentados pelo
"Inqurito" e a sua classificao? No, no o mostram.
Mostram apenas que, dentro de cada categoria de explorao
classificada segundo a rea de cultura arvense, o nmero
mdio de hectares (tomado como factor para a estimativa)
ligeiramente superior mdia efectiva da extenso das
exploraes. Isto explica no s que a rea de cultura
arvense calculada excede visivelmente a rea real de cultura
arvense, como ainda que esse excesso, de uma forma geral,
seja mais evidente onde a rea mdia das exploraes
maior e onde predominam as grandes exploraes. Por isso
se dizia h pouco que as mais altas percentagens (da rea de
cultura arvense calculada, em relao superfcie territorial)
observadas
nos
distritos
alentejanos
no
eram

completamente explicadas pela maior extenso real da


cultura arvense nesses distritos. Da no ser surpreendente o
facto de, em 14 concelhos alentejanos, a rea de cultura
arvense calculada exceder... a rea territorial.
Estas observaes no invalidam, porm, a estimativa. Ela
no pretende dar nmeros absolutos, mas apenas uma ideia
da relao entre a rea ocupada pelas grandes e pelas
pequenas exploraes agrcolas. A este respeito, podemos
apresentar, pela primeira vez no nosso Pas, um panorama
suficientemente aproximado para todo o continente.
A situao geral indicada na tabela 19.
TABELA 19
Diviso da propriedade no continente (Cultura arvense)
Exploraes
Suprefcie
rea das
explorae Nmer Percentage
Percentage
Hectares
s
o
m
m
Menos de 1
400.469 50,0
ha

176.850

4,3

1-5 ha

307.433 38,4

752.713

18,3

5-50 ha

86.667

10,8

1.120.56
27,3
9

50-100 ha

3.047

0,4

228.525

Mais de
100 ha

3.546

0,4

1.832.85
44,6
0

Total

801.162 100,0

5,5

4.111.50
100,0
7

A terra sujeita cultura arvense encontra-se dividida, em


duas quase rigorosas metades, entre as exploraes com
mais e com menos de 50 ha. Sucede assim que cerca de
6000 mdias e grandes exploraes dispem de uma rea de
cultura arvense sensivelmente igual quela de que dispem
quase 800 000 pequenas. isso que mostram os nmeros
seguintes que resumem a tabela 19 (as reas referem-se
sempre a cultura arvense).
Explorae Nmer Percentage

Hectares Percentage

Com menos
794.569 99,2
de 50 ha

2.050.13
49,9
2

Com mais
de 50 ha

6.593

2.061.37
50,1
5

Total

801.162 100,0

0,8

4.111.50
100,0
7

Estes nmeros evidenciam, de maneira irrefutvel, o


regime da propriedade nos campos portugueses. Em mdia,
em cada 100, 1 tem tanto como os restantes 99. Tome-se em
conta a modestssima posigo das exploraes de 50 a 100
ha de cultura arvense, e tem-se ainda mais acentuado o
contraste. O resultado mais imediato e chocante da
estimativa expressa na tabela 19 a diferena da situao,
tomada em globo, das maiores e das menores exploraes
agrcolas. Eis como a situao se apresenta :
Explorae
Percentage
Percentage
Nmero
Hectares
s
m
m
Com menos 4010.46
50,0
de 1 ha
9

176.850

Com mais
de 100 ha

1.832.85
44,6
0

3.546

0,4

4,3

V-se que, enquanto mais de 400 000 pequenas


exploraes, correspondendo metade do nmero das
exploraes, abrangem apenas 177 000 ha de cultura
arvense, o reduzido nmero de 3546 grandes exploraes,
correspondendo a menos de meio por cento do nmero total
de exploraes, atinge 1.832.850 ha de cultura arvense,
correspondendo a 45% do total da cultura arvense. As 3.546
maiores exploraes dispem de dez vezes mais terra que as
400.000 mais pequenas!
O estudo mais pormenorizado dessas 3546 grandes
exploraes, sobretudo das 848 com mais de 500 ha de
cultura arvense, oferece um panorama ainda mais vivo da
situao, conforme mostram os nmeros seguintes:

Exploraes

Nmero Hectares Percentagem

Com 500-1.000 ha

500

375.000

Com 1.000-2.500 ha

276

483.000

12

Com 2.500-5.000 ha

61

228.750

Com mais de 5.000 ha 11

105.000

848

29

A 848 exploraes, no total de 801162, pertence quase


um tero da rea total de cultura arvense mais de 1 milho
de hectares. A 348, um quinto. s 72 maiores exploraes
cabem mais de 300 000 ha (mais do que a superfcie total do
distrito de Aveiro, Braga, Lisboa, Porto ou Viana), ou seja,
quase o dobro da terra de cultura arvense que cabe s 400
000 exploraes mais pequenas. As 11 gigantes cabem 105
000 ha, isto , tanto, por exemplo, como a superfcie
territorial conjunta dos concelhos do extremo noroeste
portugus (Caminha, V. N. da Cerveira Valena, Mono,
Melgao, Paredes de Coura e Ponte da Barca), onde existem
440 000 prdios rsticos e mais de 20 000 exploraes
agrcolas.
O contraste entre o acanhamento das pequenas
exploraes e a desmedida grandeza das grandes aparece
bem evidenciado.
A situao no igual, nem os contrastes igualmente
salientes, em todas as regies do Pas. A diferena atrs
mostrada, entre os vrios distritos, no que respeita
extenso das grandes exploraes (com a concentrao das
exploraes com mais de 100 ha nos distritos de Beja, vora,
Portalegre, Castelo Branco, Santarm, Lisboa e Faro e a sua
ausncia ou reduzido nmero nos restantes, com o
relativamente baixo nmero de exploraes com menos de 1
ha nos distritos de Beja, vora, Portalegre e Setbal e o seu
predominante nmero nos distritos de Aveiro, Braga, Coimbra
e Leiria, Porto, V. do Castelo, V. Real e Viseu) implica
necessariamente a existncia de contrastes mais ntidos nas
regies onde impera a grande e muito grande propriedade.
A rea mdia de cultura arvense por exploraes confirma
a explicao dessas diferenas regionais. frente, aparecem,

a distncia, os distritos de vora, Beja e Portalegre, com a


rea mdia de cultura arvense por explorao de,
respectivamente, 66, 46 e 31 ha. Depois Setbal, com 19 ha.
Muito abaixo (entre 3 a 6 ha) C. Branco, Faro, Santarm,
Lisboa, Guarda e Bragana. Os restantes oito distritos, com 2
ha, ou menos ainda.
Nm
Menos de
1 - 5 ha
5 -50 ha
ero re 1 ha
de
a de
explo cult
ra ura
Distr
es
arv N
Hec %N
Hec
N
Hec %
itos
com ens me %tare
me %tare %me %tare
cultu e
ro
s
ro
s
ro
s
ra
(ha
arve )
nse
5
4
6
2
Avei 60.78 104. 31.
14.6 4, 26.
63.5
3.0 4, 25.6
2,
3,
1,
4,
ro
0
059 650
42 1 127
12
00 9 80
1
0
0
7
1
2
4
1
19.18 880. 2.1
1.20 0, 5.4
15.0 1, 9.2
173.
Beja
1,
8,
8,
9,
2
694 54
6
1 07
88 7 01
125
2
2
0
7
4
4
5
3
Brag 48.06 98.0 23.
9.52 9, 20.
51.6
4.0 8, 35.6
8,
3,
2,
6,
a
8
58 329
6
7 697
72
27 4 60
5
1
7
4
1
4
2
3
7
Brag 35.05 204. 6.5
2.80 1, 15.
44.6
12.
148.
8,
5,
1,
5,
3,
ana 4
149 05
1
4 855
18
602
880
6
2
8
9
0
Cast
6
2
1
1
3
elo 43.71 187. 26.
10.2 5, 12.
29.5
4.4
66.5
0,
8,
5,
0,
5,
Bran 5
016 570
56 5 287
48
58
37
8
1
8
2
6
co
5
1
4
5
2
Coim 73.82 127. 40.
19.5
29.
71.0
3.7 5, 33.7
4,
5,
0,
5,
6,
bra 1
324 452
47
570
34
79 1 68
8
3
1
8
6
1
2
4
1
vor
659. 1.7
0, 2.9
7.84 1, 3.9
77.5
9.929
7, 803
9,
0,
1,
a
121 45
1 27
0
2 93
78
6
5
2
8

3
4
2
2
6
36.11 191. 11.
5.48 2, 14.
38.4
9.4
126.
Faro
3,
0,
0,
6,
6,
2
106 920
6
9 565
42
43
303
0
3
1
2
1
4
4
2
1
6
Guar 52.53 189. 21.
9.01 4, 20.
53.8
9.9
120.
0,
0,
8,
9,
3,
da
6
264 386
4
8 959
70
39
055
8
0
4
0
5
6
2
3
6
1
Leiri 64.47 82.8 40.
18.7
22.
52.2
1.1 1, 10.6
2,
2,
5,
3,
2,
a
5
44 374
86
912
58
78 8 25
6
7
5
1
8
5
3
3
2
Lisb 42.56 114. 22.
10.3 9, 1.9
40.4
2.5 6, 28.5
3,
9,
5,
5,
oa
9
034 900
41 1 77
50
46 0 93
8
9
4
1
Port
3
3
2
1
14.47 448. 5.0
2.08 0, 4.7
12.3 2, 3.6
58.5
aleg
5,
3,
5,
3,
6
822 74
9
5 82
38 7 31
45
re
1
0
1
1
5
3
4
1
4
Port 54.57 111. 29.
9.77 8, 19.
49.5
5.4
52.0
4,
5,
4,
0,
6,
o
0
922 922
0
7 156
94
85
33
8
1
3
1
5
Sant
5
3
2
2
60.49 214. 34.
15.5 7, 21.
50.1
4.1 6, 55.4
ar
7,
5,
3,
5,
4
730 719
76 2 198
74
62 9 30
m
4
0
4
8
2
4
2
1
Set 12.26 228. 3.6
1.84 0, 5.2
13.3 5, 2.8
44.7
9,
2,
3,
9,
bal 3
759 27
9
8 32
23 8 71
87
6
6
5
6
Vian
6
2
3
6
a do 43.88 47.6 28.
13.7
14.
31.5
0, 2.15 4,
5,
8,
3,
6, 253
Cast 3
98 870
75
758
40
6 8
4
8
9
6
1
elo
5
1
3
4
4
Vila 43.42 88.3 23.
9.42
16.
40.4
3.5 8, 36.8
3,
0,
7,
5,
1,
Real 5
14 422
0
477
64
12 1 05
9
7
9
8
7
5
1
4
6
1
Vise 85.99 133. 45.
21.9
37.
86.9
2.5 3, 23.9
3,
6,
3,
5,
8,
u
0
593 850
63
547
48
87 0 57
3
4
7
1
0
Cont
4.11 400 5
307 3
1
1 1.12 2
801.1
176. 4,
752.
86.
inen
1.50 .46 0,
.43 8,
8,
0, 0.56 7,
62
850 3
713
667
te
7
9
0
3
4
3
8 9
3

continuao tabela 20
50 - 100 ha

Mais de 100 ha

Distritos Nmer
Hectare % Nmer
Hectare
%
%
%
o
s
o
s
Aveiro

0,
225
0

0,
2

Beja

1.095

5,
82.125
7

9,
1.325
3

6,
69.
609.150
9
2

Braga

14

0,
1.050
0

1,
1
0

0,
150
0

0,2

Bragana 82

0,
6.150
3

3,
10
0

0,
1.700
0

0,8

Castelo
Branco

221

0,
16.575
5

8,
179
6

0,
64.050
4

34,
5

Coimbra

11

0,
825
0

0,
9
6

0,
2.150
0

1,7

vora

468

4,
35.100
7

5,
796
3

8,
81,
537.800
0
6

Faro

143

0,
10.725
4

5,
41
6

0,
10.150
1

5,3

Guarda

65

0,
4.875
1

2,
7
5

0,
1.450
0

0,8

Leiria

0,
675
0

0,
2
8

0,
500
0

0,6

Lisboa

70

0,
5.250
1

4,
76
6

0,
29.400
2

25,
8

Portalegr
382
e

2,
28.650
6

6,
607
3

4,
77,
347.200
2
4

Porto

0,
525
0

0,
5

Santarm 220

0,
16.500
4

7,
195
7

0,
77.050
3

Setbal

1,
18.150
9

7,
291
9

2,
65,
150.650
4
9

0,
75
0

0,
1
3

0,
150
0

242

Viana do
1
Castelo

35,
9

0,3

Vila Real 9

0,
675
0

0,
5
7

0,
950
0

1,1

Viseu

0,
375
0

0,
1
8

0,
350
0

0,2

Continent
3.047
e

0,
5,
228.525
3.546
4
5

0, 1.832.85 44,
4 0
6

Dadas estas diversidades entre as vrias regies, no se


pode, para ter uma ideia do regime de propriedade em cada
regio, tomar para todas elas uma mesma classificao das
exploraes agrcolas, segundo a rea da cultura arvense. A
tabela 20, que resume a nossa estimativa, com resultados por
distritos, mostra-o claramente. Da a necessidade de adoptar,
nas diferentes regies do Pas, medidas diferentes para o
estudo da diviso da propriedade.
Comecemos pelas regies de grande propriedade.
1. Distrito de Portalegre A situao revela-se nos
nmeros seguintes:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
13.869
de 100 ha

95,8

101.622 22,6

Com mais
de 100 ha

607

4,2

347.200 77,4

Total

14.476

100,0

448.822 100,0

V-se que 607 exploraes no total de 14.476, isto ,


apenas 4 % das exploraes, abrangem 347.200 ha, no total
de 448.822 ha de cultura arvense, ou seja, 77 % da rea
total. Essas 607 exploraes tm mais de trs vezes mais
terra do que as restantes 13.869! Tm tanta terra de cultura
arvense como a superfcie total do distrito de Leiria, onde
existem mais de 800.000 prdios rsticos e mais de 60.000
exploraes agrcolas.
O estudo mais pormenorizado das maiores exploraes
salienta ainda mais o contraste.

Exploraes

Nmero Hectares Percentagem

Com 500-1000 ha

115

86.250

19,2

Com 1000-2500 ha

51

89.250

19,9

Com 2500-5000 ha

11

41.250

9,2

Com mais de 5000 ha 3

30.000

6,7

Total

246.750

55,0

180

As 180 exploraes com mais de 500 ha, correspondendo


a 1 % do nmero total de exploraes, ocupam mais de
metade da terra de cultura arvense. s 65 maiores cabe mais
de um tero, rea, portanto, muito superior quela que cabe
s 13.869 exploraes com menos de 100 ha. Quanto s
exploraes com mais de 2.500 ha, o seu gigantismo resulta
da sua comparao com as mais pequenas:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 5 ha

9.856

14.422

Com 2500-5000 ha

11

41.250

Com mais de 5000 ha

30.000

V-se que as 14 exploraes com mais de 2.500 ha tem


cinco vezes mais terra de cultura arvense que as 10.000
exploraes mais pequenas, e as trs maiores mais do dobro.
Na sua generalidade, os concelhos do distrito apresentam
situao correspondente situao do distrito no seu
conjunto. Nos concelhos de Alter do Cho, Arronches, Campo
Maior, Crato, Eivas e Mon-forte, um reduzido nmero de
exploraes de mais de 500 ha, representando de 2 % a 8 %
do nmero total das exploraes, detm mais de metade da
terra (em Alter do Cho, Campo Maior e Monforte, mais de
trs quartos). Nos concelhos de Avis, Castelo de Vide,
Fronteira, Nisa, Ponte de Sor, Portalegre e Sousel, o mesmo
se d com as exploraes de mais de 110 ha. Nos seis
primeiros, 123 exploraes, no total de 3.118, detm 174.000
n0 total de 245.931 ha de cultura arvense. Isto : 3,9 % das
exploraes detm 71 % da terra. Nos sete ltimos, 299
exploraes, no total de 8.918, detm 127.050 no total de
186.464 ha. Isto : 3,4% das exploraes detm 68 % da
terra. A quota das maiores exploraes assim semelhante

nuns e noutros, apesar de que as maiores exploraes, nos


primeiros seis, foram contadas para cima de 500 ha e, nos
ltimos, para cima de 100 ha.
No concelho de Gavio, a situao igualmente ntida,
pois 12 exploraes de mais de 100 ha, representando 1 %
das exploraes, detm 42 % da terra.
Quanto ao predomnio das exploraes gigantes,
destacam-se os concelhos de Alter do Cho e Monforte. No
primeiro, 10 exploraes de mais de 1000 ha, no total de
409, ou seja, 2 % das exploraes, detm 70 % da terra; no
segundo, 9 exploraes de mais de 1.000 ha, no total de 336,
ou seja, 3 % das exploraes, detm 63 % da terra.
Desse conjunto bastante uniforme destoa o concelho de
Marvo, sem qualquer explorao de mais de 500 ha e
apenas com duas de mais de 100 ha. Entretanto, embora
noutras propores, a situao relativa das grandes e
pequenas exploraes aparece com clareza, desde que
tomemos, como medida de grandeza no os 500 ou 100 ha,
mas os 10 ha. Na verdade, as exploraes de mais de 10 ha,
represen-tanto 13 % do nmero, detm 60 % das terras.
2. Distrito de vora A situao revela-se nos nmeros
seguintes:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
9.133
de 100 ha

92,0

121.321 18,4

Com mais
de 100 ha

796

8,0

537.800 81,6

Total

9.929

100,0

659.121 100,0

V-se que 796 exploraes, no total de 9.929, isto ,


apenas 8 % das exploraes, abarcam 537.800 ha no total de
659.121 ha de cultura arvense, ou seja, 82 % da rea total.
Essas 796 exploraes tm mais de quatro vezes mais terra
do que as restantes 9.133! Tm tanta terra de cultura
arvense como o total da superfcie do distrito de Viseu, onde

existe mais de 1.500.000 de prdios rsticos e 86.000


exploraes agrcolas.
O estudo mais pormenorizado das maiores exploraes
salienta mais ainda o contraste.
Exploraes

Nmero Hectares Percentagem

Com 500-1000 ha

134

100.500

15,3

Com 1000-2500 ha

85

148.750

22,5

Com 2500-5000 ha

26

97.500

14,8

Com mais de 5000 ha 6

52.500

8,0

Total

399.250

60,6

251

As 251 exploraes com mais de 500 ha, correspondendo


a menos de 3 % do nmero total de exploraes, ocupam
quase dois teros da terra de cultura arvense. s 117 maiores
cabe ainda quase metade. As 32 com mais de 2500 ha detm
150.000 ha, mais, portanto, do que a rea que cabe s 9.133
exploraes com menos de 100 ha. A comparao das
maiores com as menores d uma ideia ainda mais viva da
situao:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 5 ha

4.672

8.642

Com 2.500-5.000 ha

26

97.500

Com mais de 5.000 ha

52.500

V-se que as 32 exploraes com mais de 2.500 ha tm


17 vezes mais terra de cultura arvense que as 4.672 mais
pequenas e as 6 de mais de 5.000 ha seis vezes mais.
Os concelhos do distrito apresentam maior uniformidade
que os do distrito de Portalegre. Nos concelhos de Arraiolos,
Estremoz, vora, Montemor, Mora, Portei, Reguengos, Viana e
Vila Viosa, um reduzido nmero de exploraes de mais de
500 ha, representando de 2% a 4% do total das exploraes,
detm mais de metade da terra (no concelho de vora mais
de trs quartos, nos de Arraiolos, Mora e Viana mais de dois
teros). Coisa semelhante se d com as exploraes de mais
de 100 ha nos restantes concelhos (Alandroal, Borba, Mouro

e Redondo), onde, alis, as exploraes de mais de 500 ha


detm, no conjunto, 40 % da terra.
Sabida, pois, a fisionomia geral do distrito, tem-se o
retrato aproximado de cada um dos seus concelhos.
, entretanto, de notar o predomnio das exploraes com
mais de 1.000 ha em alguns concelhos. No de Arraiolos, 9
exploraes, representando 1 % do total, detm 55 % da
terra de cultura arvense; no de Viana, 9 exploraes,
representando 2 %, detm 53 % da terra; no de vora, 32
exploraes, representando 2 %, detm 66 % da terra; e
ainda nos de Reguengos, Portei e Estremoz, menos de 1 %
das exploraes detm volta de 40 % da terra.
3. Distrito de Beja A situao revela-se nos nmeros
seguintes:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
17.857
de 100 ha

93,1

271.544 30,8

Com mais
de 100 h

1.325

6,9

609.150 69,2

Total

19.182

100,0

880.694 100,0

V-se que 1.325 exploraes, no total de 19.182, isto ,


apenas 7 % das exploraes, abarcam 609.150 ha do total de
880.694, ou seja, 69 % da rea total de cultura arvense.
Essas 1.325 exploraes tm mais do dobro da terra do que
as restantes 17.857. Tm tanta terra de cultura arvense como
o total da superfcie dos distritos de Coimbra e Viana do
Castelo, onde existem quase 2 milhes de prdios rsticos e
115.000 exploraes agrcolas.
O estudo mais pormenorizado das maiores exploraes
salienta o contraste:
Exploraes

Nmero Hectares Percentagem

Com 500 - 1.000 ha

157

117.750

13,4

Com 1.000 - 2.500 ha

95

166.250

18,9

Com 2.500 - 5.000 ha

15

56.250

6,3

Com mais de 5.000 ha 2

22.500

2,6

Total

362.750

41,2

269

As 269 exploraes com mais de 500 ha, correspondendo


a menos de 2 % do nmero de exploraes, detm quase
metade da rea de cultura arvense, e 112 com mais de 1.000
ha detm quase tanta terra como 17.857 exploraes com
menos de 100 ha. Esta desproporo torna-se ainda mais
viva, comparando as maiores com as mais pequenas:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 5 ha

7.561

16.294

Com 2.500 - 5.000 ha

15

56.250

Com mais de 5.000 ha

22.500

V-se que as 17 exploraes com mais de 2500 ha tm


cinco vezes mais terra que as 7561 com menos de 5 ha; as 2
de mais de 5000 ha, 50 % mais.
Com ligeiras diferenas, os concelhos do distrito
apresentam panorama semelhante ao observado nos distritos
de Portalegre e vora. Nos concelhos de Alvito, Barrancos,
Beja, Castro Verde, Cuba e Ferreira, um pequeno nmero de
exploraes com mais de 500 ha, representando de 2 % a 6
% do nmero de exploraes, detm mais de metade da terra
(no de Barrancos mais de quatro quintos). Nos de Aljustrel,
Almodvar, Mrtola, Moura, Ourique, Serpa e Vidi-gueira coisa
semelhante se verifica com as exploraes com mais de 100
ha. No concelho de Ode-mira, nico em que nem uma coisa
nem outra sucede, aparecem, entretanto, 158 exploraes de
mais de 100 ha, representando 4 % das exploraes, que
abarcam 43 % da terra de cultura arvense.
Quanto quota das maiores exploraes, alguns
concelhos destacam-se. Com exploraes de mais de 1000
ha, o de Beja, onde 36 exploraes, representando 2 % do
total, detm 47 % da terra. Com exploraes de mais de 500
ha, os de Castro Verde, Ferreira e Moura, onde um nmero
reduzido, representando 1 % a 2 %, detm 40 % da terra de
cultura arvense.

Em mais nenhum distrito se observa to notvel


concentrao em todos os concelhos. Mas nalguns outros,
como a seguir se ver, h concelhos onde os contrastes so
tanto ou mais fortes que os apontados.
4. Distrito de Setbal
seguintes nmeros:

situao

revela-se

nos

Explorae Nmer Percentage


s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
11.972
de 100 ha

97,6

78.109

Com mais
de 100 ha

291

2,4

150.650 65,9

Total

12.263

100,0

228.759 100,0

34,1

Estes nmeros revelam, no conjunto do distrito de


Setbal, uma situao semelhante dos trs distritos
alentejanos. V-se que 291 exploraes, no total de 12 263,
isto , menos de 3 % das exploraes, atingem 150 650 no
total de 228 759 ha, ou seja, 66 % da rea total de cultura
arvense. Essas 291 exploraes tm cerca do dobro da terra
das restantes 11 972.
O contraste aparece ainda mais vivo ao ver-se o nmero e
extenso das maiores exploraes e ao confront-los com os
das mais pequenas:
Exploraes

Nmero Hectares Percentagem

Com menos de 5 ha

8.859

15.172

6,6

Com 500 - 1.000 ha

46

34.500

15,1

Com 1.000 - 2.500 ha

25

43.750

19,1

22.500

9,8

Com mais de 2.500 ha 6

As 77 exploraes de mais de 500 ha ocupam mais terra


do que as 11.972 de menos de 100 ha e sete vezes mais do
que as 8.859 de menos de 5 ha. As 31 de mais de 1.000 ha
ocupam quatro vezes mais terra do que essas 8859 e mesmo
as 6 exploraes de mais de 2500 ha ainda as ultrapassam!

Cada uma das 6 maiores tem mais que cada 2000 das mais
pequenas.
Como atrs se sublinhou, existem, no distrito de Setbal,
grandes diferenas entre os vrios concelhos. Aproximandose a sua situao global da dos trs distritos alentejanos, isso
pressupe uma elevadssima concentrao em alguns
concelhos. Assim de facto. No de Alccer do Sal, 17
exploraes com mais de 1.000 ha, representando apenas 5
% das exploraes, detm 51 % da rea total de cultura
arvense. No de Montijo, 4 exploraes de mais de 1.000 ha,
no total de 1991 exploraes, representando, portanto,
apenas 0,2 %, detm 52 % da rea, ou seja, mais terra de
cultura arvense do que as restantes 1.987! Seguem-se
Grndola e Santiago do Cacem, onde, no conjunto, 28
exploraes de mais de 500 ha, representando menos de 1 %
do nmero, detm 30 % da rea e 171 de mais de 100 ha,
representando 4 % do nmero, detm 59 % da rea. No
concelho de Sines, 15 exploraes com mais de 100 ha (4 %)
abarcam 36 % da rea de cultura arvense.
Alm destes concelhos todos, com excepo do Montijo,
pertencentes ao Alentejo , em nenhum outro as exploraes
com mais de 100 ha tm qualquer lugar importante. Mais
precisamente: existem ao todo, nos restantes oito concelhos,
apenas 5 exploraes com mais de 100 ha de cultura
arvense. Entretanto, tomando outras medidas para as
maiores exploraes, os contrastes (gritantes nuns casos,
mais atenuados noutros) no deixam de evidenciar-se.
Tomando as exploraes de mais de 50 ha, nos concelhos de
Palmeia e Setbal, menos de 1 % das exploraes detm,
respectivamente, 47 % e 56 % da rea. Tomando as de mais
de 10 ha, nos concelhos de Alcochete, Almada, Barreiro,
Seixal e Sesimbra, 3 % a 11 % das exploraes tm de 28 %
a 47 % da rea. E at no concelho de Moita, onde aparecem
apenas 3 exploraes com mais de 50 ha de cultura arvense e
apenas 17 com mais de 10 ha, o mesmo fenmeno
transparece, embora noutra escala: 42 exploraes de mais
de 5 ha, representando 8 % das exploraes, detm mais de
metade da rea de cultura arvense.
5. Distrito de Lisboa No distrito de Lisboa, tomado no
seu conjunto, no so to significativos, como nos distritos

que acabmos de estudar, os nmeros referentes s


exploraes com mais de 100 ha de cultura arvense. Alguma
coisa dizem, entretanto: 76 exploraes, no total de 42.569,
isto , 0,2%, detm 29.400 ha no total de 114.034 ha, ou
seja, 26 % da rea. Os contrastes evidenciam-se comparando
as maiores exploraes com as mais pequenas:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

22,900

10.341

Com 100-500 ha

66

15.900

Com mais de 500 ha

10

13.500

As 76 exploraes de mais de 100 ha possuem cerca de


trs vezes mais terra do que as 22.900 de menos de 1 ha e
estas tm ainda menos do que as 10 maiores exploraes.
Alm do que esta comparao indica, pode-se ter uma
ideia global da situao no distrito tomando, como limite
entre as maiores e as menores exploraes, no os 100 ha,
nem mesmo os 50 ou os 10, os 5 ha. A situao apresentase, ento, assim:

Explorae Nmer Percentage


s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
39.877
de 5 ha

93,7

50.793

44,5

Com mais
de 5 ha

2.692

6,3

63.243

55,5

Total

42.569

100,0

114.036 100,0

V-se que 6 % das exploraes abrangem mais de metade


da, terra, o que mostra o mesmo contraste, embora sem o
predomnio de muito grandes exploraes.
A diferena entre Os vrios concelhos do distrito so,
como atrs se notou, muito acentuadas, aparecendo apenas
em dois concelhos o predomnio das exploraes com mais de
100 e 500 ha. No de Vila Franca (prximo, pelos contrastes,
dos alentejanos), 7 exploraes com mais de 500 ha,

representando menos de 0,5 % das exploraes, detm 52 %


da terra de cultura arvense e 28 com mais de 100 ha,
representando menos de 2 % do nmero, detm 75 % da
rea. No de Oeiras, 2 exploraes com mais de 500 ha, 2 %
do nmero, detm 25 % da terra e 12 com mais de 100 ha,
10 % do nmero, detm 70 % da terra.
Noutros concelhos, tomando-se como medida das maiores
exploraes no os 500 ou 100 ha, mas os 50 ou os 10 ha, a
situao no menos ntida. Assim, tomando as exploraes
com mais de 50 ha nos concelhos de Azambuja e Cascais
menos de 1 % do nmero abarcam respectivamente 53 % e
44 % da rea. Tomando as com mais de 10 ha, no de
Azambuja, 2 % do nmero abarcam 63 % da rea, no de
Cascais, respectivamente 5 % e 63 %; no de Alenquer, 3 % e
43 %; no de Loures, 4 % e 54 %; no de Sintra, 3 % e 39 %.
No concelho de Azambuja, as 16 maiores exploraes tm
quatro vezes mais terra do que as 1737 mais pequenas (com
menos de 1 ha de cultura arvense).
Apesar de que, em todos os concelhos do distrito, o
grande nmero de exploraes mdias (de 1 a 5 ha de cultura
arvense) reduz os contrastes, estes so suficientemente
ntidos, como se acaba de ver, na maior parte dos concelhos.
E mesmo nos restantes (Arruda dos Vinhos, Cadaval,
Lourinh, Mafra, Sobral e T. Vedras), embora haja maior
equilbrio do tamanho das exploraes no que respeita a
cultura arvense (para um panorama mais preciso seria
necessrio incluir a vinha), importantes diferenas se podem
notar. Assim, por exemplo, na Arruda, as exploraes com
menos de 1 ha, sendo 52 % do nmero, tm apenas 14 % da
rea.
6. Distrito de Santarm Tal como no distrito de Lisboa,
tambm no de Santarm, tomado globalmente, no so
dominantes as posies das exploraes com mais de 500 ou
de 100 ha. No entanto, 195 exploraes com mais de 100 ha,
no total de 60.494 exploraes, ou seja, 0,3 %, detm
77.050 no total de 214.730 ha de cultura arvense, isto , 36
%. O contraste torna-se mais ntido comparando as maiores
exploraes com as mais pequenas:

Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

34.719

15.576

Com 100-500 ha

161

37.550

Com mais de 500 ha

34

39.500

As 195 exploraes com mais de 100 ha tm cinco vezes


mais terra do que as 34.719 com menos de 1 ha e estas tm
ainda menos de metade do que que as 34 maiores.
Pode ter-se uma ideia global da situao no distrito,
tomando os 10 ha como limite entre as maiores e as mais
pequenas. A situao apresenta-se ento assim:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
58.405
de 10 ha

96,5

84.410

Com mais
de 10 ha

2.089

3,5

130.320 60,7

Total

60.494

100,0

214.730 100,0

39,3

V-se que menos de 4 % das exploraes abarcam pouco


menos de dois teros da terra de cultura arvense, o que,
embora noutra escala, oferece um contraste no menos ntido
do que no distrito de Beja, por exemplo.
Quanto s diferenas entre os concelhos do distrito, em
alguns predominam nitidamente as grandes exploraes. o
caso de Abrantes, Benavente, Chamusca, Coruche e Goleg,
onde as exploraes com mais de 100 ha, representando de
0,5 % a 3% do nmero total de exploraes, detm mais de
metade da rea de cultura arvense. No conjunto destes cinco
concelhos, 108 exploraes no total de 10.569, ou seja, 1%
das exploraes, detm 48.400 no total de 86.585 ha, isto ,
56% da rea de cultura arvense. No concelho de Abrantes, 34
exploraes possuem quase dez vezes mais terra do que as
4.531 exploraes mais pequenas! Nestes concelhos, as
exploraes com mais de 500 ha, embora no abarcando
metade da terra, no deixam de ocupar importante lugar: no

conjunto dos cinco concelhos, 23 exploraes detm nada


menos de um tero da rea de cultura arvense.
Seguem-se os concelhos de Almeirim, Alpiara, Cartaxo,
Constncia, Salvaterra e Santarm, em qualquer dos quais
um reduzido nmero de exploraes com mais de 50 ha,
representando cerca de 1% do nmero, abarca pouco menos
de metade da rea. Tomando as exploraes de mais de 10
ha (nestes concelhos como no do Entroncamento, T. Novas e
V. N. da Barquinha), 2% a 8% do nmero abrangem 51% a
71% da terra.
Quanto aos restantes concelhos (Alcanena, Rio Maior,
Sardoal, Tomar, F. do Zzere, Mao e V. N. de Ourm),
apenas nos quatro primeiros pesam alguma coisa as
exploraes de mais de 10 ha, com 1% a 2% das exploraes
detendo de 20% a 40% da rea de cultura arvense. Nos
outros trs a sua importncia quase nula, sobretudo nos de
Mao e V. N. de Ourem, onde no ocupam mais que,
respectivamente, 3 % e 1 % da rea. Entretanto, embora
predominando a pequena propriedade (no que respeita
cultura arvense) no se deixam de notar visveis contrastes.
No conjunto dos sete concelhos, enquanto 883 exploraes
com mais de 5 ha detm 30 % da terra, 18.480 exploraes
com menos de 1 ha detm apenas 18%.
7. Distrito de Castelo Branco Dadas as grandes
diferenas entre os vrios concelhos do distrito, os nmeros
globais referentes s maiores exploraes apresentam-se
muito semelhantes aos do distrito de Santarm: 179
exploraes, com mais de 100 ha, no total de 43.715
exploraes, ou seja, 0,4%, detm 64.050 no total de
187.016 ha, ou seja, 35%. O contraste torna-se mais ntido
comparando as maiores exploraes com as mais pequenas:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

26.570

10.256

Com 100-500 ha

156

34.800

Com mais de 500 ha

23

25.250

As 179 exploraes de mais de 100 ha possuem seis


vezes mais terra de cultura arvense do que as 26.570 de

menos de 1 ha e estas no alcanam sequer metade daquilo


que possuem as 23 maiores.
Para se ter uma ideia global da situao do distrito podem
tomar-se os 10 ha (tal como se fez para Santarm) como
limite entre as maiores e as mais pequenas. Teremos ento:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
41.052
de 10 ha

93,9

56.266

Com mais
de 10 ha

2.663

6,1

130.750 69,9

Total

43.715

100,0

187.016 100,0

30,1

V-se que 6% das exploraes abarcam mais de dois


teros da terra. Estudada a situao nos concelhos, um se
destaca pelo predomnio das grandes exploraes: o de
Idanha-a-Nova, onde 114 com mais de 100 ha,
representando apenas 4 % das exploraes, possuem 60 %
da terra de cultura arvense, e onde 20 com mais de 500 ha
representando menos de 1 % do nmero abarcam 28 % da
rea. Segue-se o de Castelo Branco, onde 23 exploraes
com mais de 100 ha, menos de 0,5 % do nmero, detm
cerca de um tero da rea e onde as com mais de 10 ha,
representando 6 % do nmero, detm 69 % da rea. No
concelho de Penamacor, os contrastes so esbatidos pela
elevada percentagem de exploraes com mais de 10 ha;
mostra-se, porm, que as de mais de 50 ha, sendo 1 % do
nmero, detm 21 % da rea. Nos concelhos de Belmonte,
Covilh, Fundo, Vila Velha de Rdo, as exploraes de mais
de 10 ha, representando de 2 % a 6 % do nmero, detm de
39 % a 51 % da rea.
Nos restantes concelhos (Oleiros, Proena, Sert e Vila do
Rei) rareiam as exploraes com mais de 10 ha de cultura
arvense (em Vila do Rei no aparece nenhuma com mais de 5
ha) e esbatem-se ainda mais os contrastes, que se
revelariam, sem dvida, se pudssemos estudar a diviso da
propriedade dos pinhais que predominam nestes concelhos.
No se mostra, todavia, um nivelamento. No conjunto dos
quatro concelhos, as exploraes com menos de 1 ha de

cultura arvense, representando 79 % do nmero, ocupam


apenas 37 % da rea.
8. Distrito de Faro Considerando o distrito no seu
conjunto, os nmeros so menos significativos que nos
distritos que acabamos de estudar. O confronto das maiores
exploraes com as mais pequenas no deixa, porm, de
oferecer um ntido contraste:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

11.920

5.486

Com 50-100 ha

143

10.725

Com mais de 100 ha

41

10.150

11.920 exploraes no total de 36.112, ou seja, 33 % das


exploraes, possuem 5.486 no total de 191.106 ha, ou seja,
apenas 3 % da terra de cultura arvense. As 184 exploraes
com mais de 50 ha possuem cerca de quatro vezes mais terra
que as citadas 11.920. E as 41 com mais de 100 ha possuem,
tambm, quase o dobro destas.
Apesar da rea de cultura arvense relativamente pouco
extensa que cabe s exploraes de mais de 50 ha no
conjunto do distrito (11 % do total), nalguns concelhos um
nmero reduzido de exploraes com tal dimenso abarca
parte considervel da terra. Nos concelhos de Alcoutim,
Algezur, Faro, Lagoa, Portimo, Vila do Bispo e V. R. de Santo
Antnio, 97 exploraes, representando apenas 1 % do
nmero, detm um quinto da rea. Essas 97 exploraes
possuem mais do dobro da terra de cultura arvense que as
11.920 com menos de 1 ha existentes em todo o distrito.
Noutros concelhos, as exploraes com mais de 10 ha, em
nmero relativamente reduzido, detm um tero, dois quintos
e mais da terra de cultura arvense. o caso de Loul,
Monchique, Albufeira e Lagos, onde elas representam de 5 %
a 12 % do nmero e detm de 36 % a 45 % da rea.
Nos demais concelhos so mais apagados os contrastes,
seja porque, como no caso de Castro Marim, Silves e Tavira,
as exploraes de mais de 10 ha, abarcando embora dois
teros ou trs quartos da terra, correspondem, tambm, a

uma elevada quota do nmero total das exploraes; seja


porque, como no caso de Alportel e Olho, no so indicadas
exploraes com essas dimenses. Nestes dois ltimos
concelhos verifica-se, entretanto, que as exploraes com
mais de 5 ha, representando 10 % do nmero, detm 40 %
da rea.
Estudados os distritos que se situam total ou parcialmente
em regies de grande propriedade, restam aqueles onde
predominam as exploraes agrcolas de pequena ou
moderada extenso. Nesses distritos difcil fazer uma
correcta ideia da diviso da propriedade, pois seria necessrio
considerar tambm, no s outras culturas, como o facto de
haver quem tenha mesmo de "conta prpria" mais de uma
explorao ou, arrendadas, numerosas pequenas exploraes.
Mesmo, porm, sem se tomarem em conta esses factores, a
simples estimativa, na mesma base da feita para os distritos
j citados, mostra estar-se longe, nos chamados distritos de
pequena propriedade, de uma equitativa distribuio da terra.
Comecemos o seu estudo pelo
extremo
nordeste
transmontano.
9. Distrito de Bragana O predomnio das exploraes
com 1-5 ha de cultura arvense apaga, em larga medida, os
contrastes. As exploraes com mais de 5 ha ocupam,
certo, 77 % da rea de cultura arvense, mas correspondem
tambm a uma elevada quota (36%) do nmero total de
exploraes. Entretanto, o confronto das maiores com as
mais pequenas no deixa de ser significativo:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
6.505
de 1 ha

18,6

2.801

1,4

Com 10-50
4.750
ha

13,5

90.020

44,1

Com mais
de 50 ha

0,3

7.850

3,8

92

Salta vista a desigualdade. As 4.842 de mais de 10 ha


(com a mdia de 20 ha de cultura arvense) tm 35 vezes
mais terra que as 6.505 de menos de 1 ha (mdia: 0,4 ha).

As 92 maiores exploraes tm quase trs vezes mais terra


que as 6.505 mais pequenas.
Os concelhos do distrito no oferecem grandes diferenas
entre si, correspondento todos, nas suas linhas gerais,
situao do distrito no seu conjunto. , todavia, de notar que
onde os contrastes so mais visveis precisamente no
concelho onde so menos numerosas as exploraes com
mais de 5 ha: Car-razeda de Ansies. Em todos os outros
concelhos, as reas de cultura arvense que cabem a tais
exploraes sobem, certo, a mais de metade da rea total
e, em cinco, a mais de 80 %; mas tambm o seu nmero vai
de 20 % a 60 %. Em Carrazeda, embora representando
apenas 5 % do nmero, elas detm 33 % da rea. Este
exemplo mostra como a nitidez dos contrastes nem sequer
coincide com o predomnio das exploraes de grande
extenso. A verificao tem importncia para o estudo do
problema nas regies de pequena propriedade.
10. Distrito de Vila Real Ao contrrio do de Bragana, no
distrito de Vila Real os nmeros globais do distrito so
bastante significativos: 3526 exploraes com mais de 5 ha,
representando 8 % das exploraes, detm 38 430 no total
de 88 314 ha, ou seja, 44 % da rea de cultura arvense. O
contraste torna-se mais ntido comparando as maiores
exploraes com as mais pequenas:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

23.422

9.420

Com mais de 10 ha

932

18.975

As 932 maiores exploraes, apesar da sua moderada


extenso, possuem o dobro da terra de cultura arvense do
que as 23.422 mais pequenas.
As diferenas entre os concelhos do distrito so muito
acentuadas. Nos de Boticas, Montalegre, Mura e Valpaos,
um nmero restrito de exploraes com mais de 10 ha,
representando de 2 % a 10 % do nmero total, detm parte
importante da terra (de 18 % a 43%). Nos de Alij, Chaves e
Vila Pouca de Aguiar, o mesmo sucede com as exploraes de
mais de 5 ha, pois cerca de 3 % do nmero detm de 18 % a

33 % da rea. Nos restantes concelhos (Ribeira de Pena,


Mondim de Basto, Rgua, Meso Frio, Sabrosa, Santa Marta
de Penaguio) cabe uma quota reduzida da rea de cultura
arvense s exploraes com mais de 5 ha. Isto deve-se, em
grande parte, a ser a cultura arvense nesses concelhos muito
reduzida, especialmente nos quatro ltimos, em pleno Alto
Douro, onde impera a vinha. Segundo a nossa estimativa, em
nenhum destes seis concelhos a cultura arvense chega a
ocupar 10 % da superfcie territorial. Os contrastes haveria
que estud-los em relao vinha, mas isso no pode faz-lo
a presente estimativa.
11. Distrito de Viria do Castelo Dado o predomnio das
exploraes de 1 a 3 ha e o reduzido numero daquelas que
tm mais de 5 ha de cultura arvense (apenas 225 no total de
43 883, no abrangendo mais de 5% da terra), os contrastes
so muito atenuados. Da medida da desigualdade pode,
entretanto, fazer-se uma ideia pelo confronto das maiores
com as mais pequenas exploraes: enquanto 15 912
exploraes com menos de 0,5 ha, representando 36 % do
total, tm apenas 4056 ha, 1267 exploraes com mais de 3
ha tm 6431 ha.
Visto assim o panorama do distrito, tem-se uma ideia
daquele que cada concelho oferece, pois nenhum apresenta a
este respeito particularidade merecedora de ateno.
12. Distrito de Braga Embora, no distrito de Braga,
escasseiem as exploraes com mais de 50 ha de cultura
arvense (apenas 15) os contrastes so mais ntidos que no de
Viana do Castelo. De facto, 4.042 exploraes com mais de 5
ha, no total de 48.068 exploraes, ou seja, 8 % do nmero,
detm 36.860 no total de 98.058 ha, ou seja, 38 % da rea.
A comparao das maiores exploraes com as mais
pequenas d uma ideia mais precisa da situao:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

23.329

9.526

Com 5 - 10 ha

3.470

26.025

Com mais de 10 ha

572

10.835

V-se que 4.042 exploraes tm cerca de quatro vezes


mais terra que as 23.329 mais pequenas e que estas tm
menos ainda que as 572 com mais de 10 ha.
Os concelhos oferecem diferenas a notar. Nos de Braga,
Guimares, Vila Verde e Famalico, s exploraes com mais
de 10 ha de cultura arvense, representando de 1 % a 4 % do
nmero, cabem de 15 % a 27 % da rea o que representa
parcela de certa importncia. Noutros (Amares, Barcelos, Bsposende, Fafe, Pvoa de Lanhoso) sucede coisa semelhante
com as exploraes cora mais de 5 ha: 5 % a 8 % das
exploraes abarcam de 20 % a 32 % da terra. Nos restantes
(Cabeceiras e Celorico de Basto, Terras do Bouro e Vieira), as
exploraes com mais de 5 ha de cultura arvense so em
pequenssimo nmero, menos de 2 % do total, e no lhes
cabe mais de 1 % a 8 % da rea.
13. Distrito do Porto No distrito do Porto so ainda mais
raras que no de Braga as exploraes com mais de 50 ha
(apenas 7). No entanto, aquelas com mais de 10 ha,
representando apenas 2 % das exploraes, detm um quinto
da terra de cultura arvense e 5492 com mais de 5 ha no total
de 54 570, representando pois 10 % do nmero, detm 52
558 no total de 11 922 ha, ou seja, 47 % da rea. A
comparao das maiores exploraes com as mais pequenas
d uma ideia mais precisa da situao:
Exploraes

Nmero

Hectares

Com menos de 1 ha

29.922

9.770

Com 5 - 10 ha

4.331

32.483

Com mais de 10 ha

1.161

20.075

V-se que 5492 exploraes tm mais de cinco vezes mais


terra de cultura arvense que as 29 922 mais pequenas e que
estas (representando 55 % do nmero total de exploraes e
detendo apenas 9 % da terra) tm ainda menos de metade
que as 1161 com mais de 10 ha.
A situao nos concelhos desigual quanto extenso
das exploraes, mas semelhante quanto ao aspecto dos
contrastes. Nalguns concelhos, as exploraes com mais de
10 ha, representando uma mnima parte das exploraes,

possuem importante quota da terra: nos de Amarante, Maia,


Matosinhos, Santo Tirso, Vila do Conde e Lousada
representam 2 % a 15 % do nmero e detm de 20 % a 49
% da rea. Noutros sucede o mesmo com as exploraes de
mais de 5 ha: nos de Baio, Felgueiras, Gondomar, Marco,
Paredes, Penafiel, Porto, Pvoa e V. N. de Gaia representam
de 2 % a 12 % do nmero e detm de 21 % a 44 % da rea.
Nalguns concelhos o predomnio das exploraes de 1 a 5
ha (particularmente de 1 a 3 ha) atenua muito os contrastes.
O estudo das exploraes mais pequenas permite contudo
aviv-los. Assim, tomando exploraes com menos de 1 ha:
em Amarante elas representam 48 % do nmero e possuem
7 % da rea; em Baio, respectivamente 54% e 14 %; no
Marco, 51 % e 10 %; em Paos de Ferreira, 61 % e 18 %.
Tomando exploraes com menos de 0,5 ha: em Felgueiras,
representam 57 % do nmero e possuem apenas 7 % da
rea; no Porto, respectivamente 48 % e 10 %; em V. N. de
Gaia, 60 % e 12 %. Finalmente, tomando exploraes com
menos de um quarto de hectare: na Maia representam 64 %
do nmero e possuem apenas 6 % da rea; em Matosinhos,
respectivamente 63 % e 6 %. V-se, com toda a clareza, a
situao de ntido desfavor das mais pequenas exploraes.
14. Distrito de Aveiro Praticamente inexistentes as
exploraes com mais de 50 ha de cultura arvense (apenas
3), predominantes em alguns concelhos as exploraes de 1 a
5 ha, os contrastes so pouco ntidos. Entretanto, as
exploraes com mais de 5 ha, representando 5 % das
exploraes, detm 25 % da terra de cultura arvense. A sua
comparao com as exploraes mais pequenas esclarece
melhor a situao:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
31.650
de 1 ha

52,1

14.642

14.1

Com mais
de 5 ha

4,9

25.905

24.9

3.003

V-se que 3.003 exploraes com mais de 5 ha detm


quase o dobro da terra do que as 31.650 com menos de 1 ha,

as quais, representando embora mais de metade do nmero,


possuem apenas 14 % da rea.
Observada a situao nos diversos concelhos, apenas no
de Albergaria-a-Velha as exploraes com mais de 10 ha de
cultura arvense ocupam importante parte da rea: 89,
representando 3 % do nmero, possuem 21 % da rea,
enquanto 1433, com menos de 1 ha, representando 48 % do
nmero, possuem apenas 9 % da rea. Seguem-se os
concelhos de gueda, Aveiro, Estarreja, Feira, lhavo,
Murtosa, Oliveira de Azemis, Oliveira do Bairro, Ovar e
Vagos, onde as exploraes com mais de 5 ha, embora em
nmero reduzido, ocupam uma quota da rea relativamente
importante. Nos de Aveiro e Murtosa representam 7 % do
nmero e possuem 31 % da rea, enquanto as com menos de
1 ha representam respectivamente 42 % e 56 % do nmero e
possuem apenas 9 % e 14 % da rea; no de Ovar,
representam 6 % do nmero e possuem 28 % da rea,
enquanto as com menos de 1 ha representam 48 % do
nmero e possuem apenas 12 % da rea. Apesar de regio
das mais caractersticas de pequena propriedade, est-se
longe de um nivelamento.
Nos restantes concelhos, as exploraes com mais de 5 ha
pouco representam, no chegando a ter 10 % da rea de
cultura arvense nos concelhos de Arouca, Espinho e
Mealhada, e nem sequer 1 % nos de Sever do Vouga e Vale
de Cambra.
15. Distrito de Viseu Salvo Viana do Castelo e Leiria,
em nenhum outro distrito as exploraes com mais de 5 ha
de cultura arvense ocupam to modesto lugar como no de
Viseu: 3 % do nmero, 19 % da terra. O confronto das
maiores com as menores no deixa contudo de ser
esclarecedor: enquanto 8520 com mais de 3 ha,
representando 10 % do nmero, possuem 48.390 ha,
correspondentes a 36 % da rea, 45.850 com menos de 1 ha,
representando 53 % do nmero, possuem apenas 21.963 ha,
correspondentes a 16 % da rea. Um dcimo das exploraes
possui assim mais do dobro da terra que mais de metade das
mesmas.

Se a situao, no conjunto do distrito, no oferece mais


ntidos contrastes, outro tanto no sucede em alguns
concelhos. No de Penalva do Castelo, as exploraes de mais
de 10 ha representam 3 % do nmero e detm 32 % da rea
e as de mais de 5 ha, representando 8 % do nmero, detm
45 % da rea; em confronto com estas, as de menos de 1 ha
representam 43 % do nmero e detm apenas 9 % da terra.
No de Penedono, as de mais de 10 ha representam 5 % do
nmero e detm 32 % da terra, enquanto as de menos de 1
ha representam 33 % do nmero e detm apenas 6 % da
terra.
Noutros concelhos (Moimenta, Mortgua, Resende, S. Joo
da Pesqueira, S. Pedro do Sul, Sernan-celhe, Tabuao e V. N.
de Paiva) observa-se situao semelhante em relao s
exploraes de mais de 5 ha: 4 % a 14 % das exploraes,
possuindo de 20 % a 48 % da terra, enquanto as exploraes
de menos de 1 ha, representando de 33 % a 57 % do
nmero, possuem apenas de 6 % a 15 % da rea.
Nos restantes 14 concelhos, o peso das exploraes de
mais de 5 ha muito reduzido, havendo 10 concelhos onde
no chegam a possuir 10 % da rea. Nesses, os contrastes
so necessariamente mais atenuados.
16. Distrito da Guarda Apesar do reduzido nmero das
exploraes com mais de 50 ha de cultura arvense (apenas
72 detendo 3 % da rea), os contrastes so ntidos: 3.867
exploraes de mais de 10 ha, no total de 52.356, abarcam
80.310 no total de 189.264 ha. esclarecedora a comparao
das maiores exploraes com as mais pequenas:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
21.386
de 1 ha

40,8

9.014

4,8

Com mais
de 10 ha

7,4

80.310

42,4

3.867

V-se que as 3.867 maiores exploraes detm quase


nove vezes mais terra que as 21.386 mais pequenas. As
primeiras, representando apenas 7 % das exploraes,

possuem 42 % da terra; as ltimas, representando 41 % das


exploraes, possuem apenas 5 % da terra. O contraste
flagrante.
Guarda oferece o aspecto particular de serem mais ntidos
os contrastes no distrito considerado em globo do que nos
seus concelhos considerados separadamente. Entretanto, em
alguns, a posio das maiores exploraes igualmente clara.
Tomando as exploraes com mais de 10 ha: em Celorico da
Beira representam 4 % do nmero e detm 30 % da rea; na
Guarda, respectivamente 11 % e 54 %; em Meda, 8 % e 34
%; em Pinhel, 11 % e 46 %; no Sabugal, 8 % e 37 %; em
Trancoso e V. N. de Foz Ca, 4 % e 27 %. Tomando as com
mais de 5 ha: em Fornos de Algodres, 6 % e 29 %; em
Gouveia, 3 % e 27 %; em Manteigas, 3 % e 22 %; em
Trancoso, 13 % e 53 %. Nos restantes concelhos, a situao
aparece menos clara, dois havendo (Aguiar da Beira e Seia)
onde as exploraes de mais de 5 ha ocupam modesto lugar.
17. Distrito de Coimbra s exploraes com mais de 10
ha de cultura arvense, representando menos de 1 % das
exploraes, cabem 10 % da rea. s com mais de 5 ha
(3.799 no total de 73.821, ou seja 5 %) cabem 36.743 no
total de 127.324 ha, ou seja, 29 %. O confronto com as mais
pequenas d uma ideia mais ntida da situao:
Explorae Nmer Percentage
s
o
m

Hectare Percentage
s
m

Com menos
40.452
de 1 ha

54,8

19.547

15,3

Com mais
de 5 ha

5,1

36.743

28,9

3.799

V-se que 3.799 exploraes de mais de 5 ha detm


quase o dobro da terra das 40.452 menores, que, embora
correspondendo a mais de metade das exploraes, possuem
apenas 15 % da terra de cultura arvense.
Os concelhos do distrito oferecem diferenas muito
sensveis. No da Figueira da Foz, as exploraes com mais de
10 ha, representando 2 % do nmero, possuem 21 % da
rea, as com mais de 5 ha, representando 11 % do nmero,

possuem 47% da rea, e as com menos de 1 ha, embora


representando 45% do nmero, possuem apenas 8 % da
rea. No concelho de Montemor-o-Velho, as com mais de 10
ha, representando 3 % do nmero, possuem 19 % da rea,
as com mais de 5 ha, representando 15 % do nmero,
possuem 50 % da rea e as com menos de 1 ha, embora
representando 36 % do nmero, apenas possuem 6 % da
rea. So estes os dois concelhos onde se notam mais ntidos
contrastes. Entretanto, tambm noutros so claros: no de
Coimbra, enquanto as exploraes com mais de 5 ha
representam 2 % do nmero e 17 % da rea, as com menos
de 1 ha representam respectivamente 67 % e 24 %. Tambm
no de Soure as de mais de 5 ha, representando 6 % do total
das exploraes, detm 29 % da terra de cultura arvense.
Nos restantes concelhos, as exploraes com mais de 5
ha, ou ocupam muito modesto lugar (menos de 5 % da rea
de cultura arvense nos concelhos de Gis, Pampilhosa da
Serra, Penacova, Penela, Poia-res), ou, embora abrangendo
parte importante da rea, correspondem tambm a elevada
quota do nmero de exploraes (Mira: 14 % do nmero e 31
% da rea). Nesses concelhos, os contrastes so
necessariamente mais esbatidos.
18. Distrito de Leiria Depois de Viana do Castelo,
Leiria o distrito onde as exploraes com mais de 5 ha de
cultura arvense ocupam mais modesto lugar: 2 % do nmero,
14 % da terra. O confronto das maiores com as mais
pequenas no deixa, porm, de ser esclarecedor: enquanto
4.396 com mais de 3 ha (7 %) possuem 24.628 ha (30 %),
40.374 com menos de 1 ha (63 %) possuem apenas 18.786
ha (23 %). As maiores, apenas 7 %, possuem mais terra do
que as mais pequenas, que constituem, entretanto, 63 % do
total.
Os concelhos apresentam um panorama semelhante ao do
distrito no seu conjunto. Deve, no entanto, salientar-se o
concelho de bidos, onde 15 exploraes de mais de 10 ha
(menos de 1 % das exploraes), detm 16 % da terra, e 92
de mais de 5 ha (4 %) detm 28 % da terra. Em mais
nenhum concelho as exploraes com mais de 5 ha de cultura
arvense chegam a ocupar 20 % da rea, e 6 h (Alvaizere,
Bombarral, Castanheira de Pra, Figueir dos Vinhos,

Pedrgo Grande e Porto de Ms) onde no ocupam sequer


10 %. Da a atenuao dos contrastes. Porm, em Alcobaa,
Caldas da Rainha, Leiria e Nazar a posio das maiores
exploraes apresenta-se destacada: representando 2 % e 3
% do nmero, possuem de 16 % a 19 % da rea.
Assim terminamos o estudo de todos os distritos do
continente. A estimativa feita ajuda a formar uma ideia mais
exacta do regime da propriedade. Confirma a diviso do Pas
em duas grandes zonas onde predomina a grande e onde
predomina a pequena propriedade, confirma e acentua os
monstruosos contrastes nas regies de grande propriedade e
(embora de forma insuficiente) revela julgamos que pela
primeira vez a real importncia dos contrastes nas regies
de pequena propriedade.
Alguns Exemplos Concretos

Os clculos das reas mdias de prdios e de exploraes


e as estimativas atrs expostas do uma ideia geral
aproximada, mas no um quadro suficientemente preciso.
Para isso, no existem, infelizmente, publicados elementos a
respeito de todo o territrio continental, mas apenas alguns
dados raros e dispersos: dois distritos, duas freguesias.
Considerando, porm, o seu enorme interesse, a seguir os
apresentamos como exemplos concretos, apesar de j no
serem recentes e de j inmeras vezes citados e
reproduzidos. Trata-se de zonas onde predomina a grande
propriedade, e todos esses casos reforam a prova do que
atrs se diz da real extenso e do elevadissimo grau de
concentrao das propriedades rsticas. No possumos nem
conhecemos elementos semelhantes referentes a zonas onde
predomina a pequena propriedade. Temos, todavia, por certo
que, quando estudos directos forem feitos e publicados, eles
revelaro que as terras possudas por grandes proprietrios
em tais zonas ocupam considervel extenso. E, como outro
tanto no sucede com os pequenos proprietrios nas zonas de
grande propriedade, onde, embora constituindo a esmagadora
maioria, possuem escassa superfcie, no ousado prever
que se mostrar, ento, sem sombra de dvida, que os
grandes proprietrios rurais e as grandes exploraes
agrcolas abrangem, em Portugal, a maior parte do territrio.

Na zona de grande propriedade, a terra pertence


praticamente a um nmero reduzidssimo de proprietrios. Na
freguesia de Santo Indefonso (concelho de Eivas) 26 grandes
propriedades (de mais de 80 ha) ocupavam uns anos atrs
4.480 ha, 8 mdias (de 40 a 80 ha) ocupavam 504 ha e 254
pequenas ocupavam 674 ha(21), sendo as reas mdias dos
grandes, mdios e pequenos prdios respectivamente 172, 63
e 2,6 ha. As grandes propriedades (9 % do nmero total)
ocupavam 81 % da rea total da freguesia. A este predomnio
absoluto dos grandes prdios corresponde, com redobrada
razo, o predomnio absoluto dos grandes proprietrios. Treze
proprietrios no total de 118, ou seja, 11 % dos proprietrios,
possuam 4656 no total de 5658 ha, ou seja, 82 % da rea
total da freguesia, mdia de 358 ha por proprietrio. Mas
12 deles tinham outras propriedades fora da freguesia, no
total de 15.332 ha, o que d a mdia de 1.278 ha por cada
um. Quer dizer: em mdia, cada um destes 12 grandes
proprietrios tinha mais terra que todos os outros 106
restantes proprietrios da freguesia reunidos. S estes 12
grandes proprietrios possuam uma rea sensivelmente igual
do concelho de Marvo, no mesmo distrito de Portalegre,
concelho onde em 1949 existiam 3.470 prdios rsticos. Mas
os 15.000 ha no eram igualmente distribudos pelos 12. Trs
tinham entre 1.000 e 1.500 ha; trs entre 1.500 e 2.000 ha e
um tinha 4000 ha(22).
Situao semelhante se apresentava na freguesia de
Cuba, apesar de ser o concelho de Cuba aquele do distrito de
Beja onde mais baixa a rea dos prdios rsticos: 4,4 ha
em 1949. Afirma-se mesmo que nele existem "ncleos
relativamente importantes de pequenas propriedades"(23) e
que, em relao regio, "se distingue pela existncia de um
avultado nmero de pequenos prdios rsticos", sendo assim
o que "mais se afasta da feio regional no que se refere
rea e ao regime das exploraes agrcolas"(24). H quem v
mesmo ao ponto de dizer que no concelho existe "uma
diviso excessiva de propriedade"(25). Mal-grado essas
afirmaes, predominam a em absoluto as grandes
propriedades e os grandes proprietrios.
Segundo o inqurito sobre a freguesia, realizado em 1934,
69 % da rea total era ocupada por 19 prdios (1 % do

nmero total dos prdios) de mais de 150 ha, dos quais 11


prdios (0,6 % do total) de mais de 300 ha ocupavam 57 %
da rea da freguesia(26). A situao na freguesia era alis
semelhante situao no conjunto do concelho, onde 21
prdios de mais de 200 ha (0,5 % dos prdios) ocupavam,
em 1934, 9605 no total de 16 988 ha, ou seja, 56 % da rea
total do concelho(27).
Quanto diviso das terras pelos proprietrios
freguesia, a tabela 21 d uma descrio muito precisa.

da

TABELA 21
Diviso da propriedade na freguesia de Cuba(28)
Categoria
Proprietrios
de
propriedad Nmer Percentage
e
o
m

reas
correspondentes

At 10 ha

93,15

1.192

10,69

De 10 a 30
31
ha

3,94

490

4,39

De 30 a
150 ha

12

1,52

677

6,05

De 150 a
1000 ha

1,01

3.023

27,09

Mais de
1000 ha

0,38

5.784

51,78

Total

788

100,00

11.166

100,00

734

Hectare Percentage
s
m

V-se que, enquanto 734 proprietrios sobre o total de


788, ou seja, 93 % dos proprietrios, possuam apenas 1.192
do total de 11.166 ha, ou seja, menos de 11 % das terras, 11
proprietrios, isto , menos de 2 % dos proprietrios,
possuam 8.807 ha, correspondendo a 79 % da rea total, e 3
proprietrios (menos de meio por cento) possuam 5.784 ha,
mais de metade da rea da freguesia, mdia de 1.928 ha
por proprietrio.
Vendo de mais perto os nmeros relativos s propriedades
de rea inferior a 10 ha, nota-se que dos citados 734
proprietrios 204 tinham menos de 0,5 ha, 185 de 0,5 a 1 ha

e 175 de 1 a 2, possuindo todos estes em conjunto 454 ha.


Isto : 564 proprietrios, correspondendo a 72 % dos
proprietrios da freguesia, possuam apenas 454 ha, 4 % das
terras. S os trs maiores proprietrios da freguesia tinham
(na freguesia) mais de 12 vezes mais terra do que o meio
milhar de pequenos proprietrios. Aqui temos o que so, o
que valem e o que pesam os "ncleos relativamente
importantes de pequenas propriedades". Aqui temos aquilo a
que se chama "uma diviso excessiva de propriedade",
verdade decerto, se com esta expresso se significasse que
os pequenos proprietrios possuem terra de menos, mas
falsidade completa se com ela se insinua (e o caso) que
ningum a possui terra de mais.
O estudo destas duas freguesias revela a verdadeira
situao que se esconde por detrs das reas mdias dos
prdios rsticos. Esta elevadssima concentrao de
propriedade o caso no apenas destas duas freguesias, mas
de todo o Alentejo. O estudo de dois distritos que se segue,
no s comprova os contrastes assinalados nestas duas
freguesias como os expe a uma luz ainda mais crua.
Os nmeros so de um estudo indito da Junta de
Colonizao Interna e revelados num livro de 1947. A tabela
22 mostra a situao no distrito de Portalegre.
TABELA 22
Diviso da propriedade no distrito de Portalegre(29)
Hectare
s por
proprie
trio

Categor reas
ia de
proprie
dade
Hecta Percent
res
agem

Nmero reas
de
propriet
rios
Hecta Percent
res
agem

Menos
de 60
ha

20.191

175.7
29,0
36

344

48.96
8,0
7

142,3

175.7
29,0
36

De 60 a 91.25
15,1
250 ha 5
De 250 237.5 39,0
a 1000 40

369

183.0 30,3
52

491,1

ha
Mais de
101.0
1000
16,9
49
ha
Total

605.5
100,0
80

96

197.8
32,7
25

2.060,7

21.000

605.5
100,0
80

28,8

Esta tabela d indicaes de inaprecivel valor acerca da


diviso da propriedade no distrito de Portalegre.
Quanto extenso das propriedades, v-se que 71 % das
terras do distrito so ocupadas por prdios de mais de 60 ha,
56 % por prdios de mais de 250 ha e 17 % por prdios de
mais de 1.000 ha. O mesmo estudo indica serem 1.210 os
prdios com mais de 60 ha, mas no indica (nos nmeros
divulgados), o nmero dos prdios de menos de 60 ha. Se
tomarmos como nmero total de prdios do distrito o
indicado nas estatsticas oficiais - mais de 69.000 em
qualquer dos onze anos que antecedem o ano da edio do
citado livro(30) - conclui-se que o nmero de prdios de rea
inferior a 60 ha subiria a mais de 67.000. Isto : enquanto
mais de 67.000 prdios, correspondendo a mais de 98 % do
total dos prdios, ocupariam menos de 30 % da rea do
distrito, 1.210 prdios, correspondendo a menos de 2 % do
total de prdios, ocupariam mais de 70 % da rea do distrito.
Quanto ao nmero de proprietrios, aparece na tabela
original (conforme se diz em nota tabela 22) uma
interrogao com respeito aos proprietrios de prdios de
menos de 60 ha. Mas, se tomarmos o nmero de colectas
como sendo igual ao nmero de proprietrios v-se que, no
total de 21.000 proprietrios, enquanto mais de 20.000,
correspondendo a mais de 96 % do total dos proprietrios do
distrito, possuem menos de 30 % da rea total mdia de 9
por ha por proprietrio, 809 proprietrios, correspondendo a
menos de 4 % dos proprietrios, possuem mais de 70 % da
rea do distrito mdia de 531 ha por proprietrio. Isto no
tendo em conta que muitos dos prdios de menos de 60 ha
pertencem sem dvida alguma a proprietrios que tm mais
de 60 ha - indiscutvel e importante realidade esta que a
tabela oculta. Na verdade, os 20.000 mais pequenos
proprietrios no tm em mdia nada que se parea com os 9

ha; e os 809 grandes tm nitidamente mais que os 531 ha.


Alis, o prprio autor do livro que trouxe luz os elementos
de que nos servimos sublinha: " opinio dos tcnicos da
Junta que se ocuparam da elaborao deste cadastro expedito
(e tambm nossa em relao a algumas zonas em que nele
cooperamos) que as manchas da pequena propriedade
(inferiores a 60 ha) significam muitas vezes apenas diviso
predial, e no repartio da terra por numerosos
proprietrios."(31) Mas outras concluses comporta a tabela
22. Tomando apenas os proprietrios que possuem mais de
250 ha, 465, pouco mais de 2 % dos proprietrios do distrito,
possuem 390.877 ha, correspondendo a 63 % da rea total
(alm dos prdios de menos de 60 ha que esses mesmos
proprietrios possuem). E, reparando apenas nos maiores,
v-se que 96 proprietrios no total de 21.000 (menos de 0,5
%) possuem 197.825 ha, 33 % da rea total, mdia de
2.061 ha por proprietrio (alm tambm dos prdios de
menos de 60 ha aqui no includos).
Esses nmeros singelos confirmam e excedem os
resultados dos clculos grosseiros e rudimentares com que
fomos abrindo caminho. Na sua simplicidade tais clculos
pareciam talvez exagerados e at certo ponto grotescos aos
olhos dos falsos amadores do rigorismo. Revela-se porm que
pecam pela timidez.
A situao no distrito de vora, mostrada na tabela 23,
acrescenta novos e esmagadores elementos. Quanto
extenso das propriedades, v-se que 85,5 % da rea total
ocupada por prdios de mais de 60 ha, 67 % por prdios de
mais de 250 ha e 18 % por prdios de mais de 1000 ha. O
mesmo estudo indica serem 1719 os prdios com mais de 60
ha. Se tomarmos como nmero total dos prdios do distrito o
indicado nas estatsticas oficiais - mais de 42.000 nos seis
anos que antecederam a edio do citado livro- conclui-se
que o nmero de prdios de rea inferior a 60 ha subiria a
mais de 40.000. Isto : enquanto mais de 40.000 prdios,
correspondendo a mais de 95 % do total dos prdios,
ocupariam menos de 15 % da rea do distrito, 1.719 prdios,
correspondendo a menos de 5 % do total dos prdios,
ocupariam mais de 85 % da rea do distrito.

TABELA 23
Diviso da propriedade no distrito de vora(32)
Hectare
s por
proprie
trio

Categor reas
ia de
proprie
dade
Hecta Percent
res
agem

Nmero reas
de
propriet
rios
Hecta Percent
res
agem

Menos
de 60
ha

14.905

107.0
14,5
46

De 60 a 133.8
18,1
250 ha 63

459

67.00
9,1
2

146,0

De 250
363.7
a 1.000
49,3
95
ha

485

243.9
33,0
39

503,0

Mais de
133.5
1.000
18,1
50
ha

151

320.2
43,4
67

2.121,0

16.000

738.2
100,0
54

46,1

Total

107.0
14,5
46

738.2
100,0
54

A tabela 23, no livro de onde a extramos, no indica


tambm o nmero de proprietrios de prdios de menos de
60 ha. Mas se, tal como fizemos para o distrito de Portalegre,
tomarmos o nmero de colectas como sendo igual ao nmero
de proprietrios, v-se que, no total de 16.000 proprietrios,
enquanto mais de 14.000, correspondendo a mais de 93 %,
possuam menos de 15 % da rea total, mdia de 8 ha por
proprietrio, 1.095 proprietrios, correspondendo a menos de
7 % dos proprietrios, possuam mais de 85 % da rea total,
mdia de 576 ha por proprietrio. Isto sem ter em conta os
prdios de menos de 60 ha pertencentes a estes ltimos
proprietrios, pois que, se pudessem ser considerados esses
prdios, a rea que caberia em mdia aos 1.095 maiores
proprietrios excederia em muito os 576 ha, assim como a
rea que caberia em mdia aos 14.000 pequenos
proprietrios ficaria muito longe dos 8 ha.

Mas outras concluses comporta a tabela 23. Tomando


apenas aqueles que possuem mais de 250 ha, 636
proprietrios, menos de 4 % dos proprietrios, possuam
564.206 ha (fora os prdios de menos de 60 ha), ou seja,
mais de 76 % da superfcie total.
E, reparando apenas nos maiores, v-se que 151
proprietrios, no total de 16.000 (0,9 %) possuam 320.267
ha, correspondendo a 43 % da superfcie distrital mdia de
2.121 ha por proprietrio (alm dos prdios de menos de 60
ha).
Estes 151 proprietrios do distrito de vora possuem mais
terra do que os 66.000 proprietrios do distrito do Porto, cuja
rea total de 228.000 ha; possuem mais terra do que os
67.000 proprietrios do distrito de Lisboa, cuja rea total de
275.000 ha; mais do que os 79.000 proprietrios do distrito
de Braga, cuja rea total de 273.000 ha; mais do que os
89.000 proprietrios do distrito de Viana do Castelo, cuja rea
total de 211.000 ha; mais do que os 122.000 proprietrios
do distrito de Aveiro, cuja rea total de 271.000 ha.
Somando as terras possudas (sem contar com os prdios
de menos de 60 ha, nem com o facto de haver quem tenha
propriedade em mais de um distrito) pelos 247 maiores
proprietrios dos distritos de vora e Portalegre, vemos que
elas sobem a 518.092 ha, isto , mais de um vigsimo da
superfcie do continente portugus: s estes 247 proprietrios
alentejanos possuem mais terras do que os distritos de Aveiro
e Viana do Castelo reunidos, que ocupam 481.678 ha
pertencentes a 211.000 proprietrios.
Repare-se que nestes 211.000 proprietrios dos distritos
de Aveiro e Viana esto includos os grandes e os mdios
proprietrios e pode bem ver-se que, se se fizesse uma
seleco dos 500 maiores proprietrios portugueses e se
procurassem os mais pequenos proprietrios at obter uma
rea territorial idntica dos primeiros de certeza no
chegariam 500.000. Pode afirmar-se sem qualquer receio de
exagero que os 500 maiores proprietrios tm mais terras do
que o meio milho de mais pequenos proprietrios
portugueses.

No existem publicados elementos to minuciosos em


relago s restantes regies de grande propriedade. Mas,
tendo em conta que as reas mdias dos prdios rsticos nos
distritos de Beja e Setbal so mais elevadas do que
respectivamente nos distritos de Portalegre e vora; tendo
em conta que os maiores latifndios esto situados no distrito
de Setbal; tendo em conta que nos distritos de Castelo
Branco, Santarm, Lisboa e Faro e ainda junto do Douro e
raia beiroa existem vastas reas onde domina a grande
propriedade - ao reparar-se que os 1904 maiores
proprietrios dos distritos de vora e Portalegre possuem
(sem contar com os prdios de menos de 60 ha nem com as
propriedades em mais de um distrito) mais de 1 milho de
hectares (quase uma oitava parte do territrio continental),
no pode deixar de se pensar que menos de 10.000 grandes
proprietrios (no total de 1 milho e meio de proprietrios)
possuem mais de metade das terras de Portugal continental.
Tal , em linhas gerais, a grandeza dos contrastes que o
regime de propriedade em Portugal nos oferece. Portugal , a
um tempo, um pas de muito grandes e muito pequenos
proprietrios,
com
predomnio
dos
muito
grandes
proprietrios. S conta de humorismo se podem considerar
as afirmaes de grandes proprietrios alentejanos negando a
existncia de latifndio no Alentejo e garantindo no haver
"propriedade excessiva"(33).
Um ligeiro confronto entre os distritos de vora e
Portalegre e as to faladas grandes regies do latifndio do
Sul da Itlia mostra que, no Alentejo, incomparavelmente
mais acentuado o predomnio da grande e da muito grande
propriedade, considerada segundo a sua extenso.
Os prdios de mais de 1.000 ha ocupam, conforme vimos,
no distrito de vora 18 % da superfcie total e no distrito de
Portalegre 17 %. No Sul da Itlia, a parte que lhes cabe
muito inferior: 7 % na Lucnia, 6 % na Calbria, 4 % na
Siclia e na Aplia, 0,6% na Campnia (34). Nos distritos de
vora e de Portalegre em conjunto os prdios de mais de
1.000 ha ocupam 234.599 no total de 1.343.834 ha, ou seja,
18 %. No Sul da Itlia, as provncias citadas ocupam 281.271
no total de 6.887.214 ha, ou seja, 4 %.

Os prdios de 250 a 1.000 ha ocupam no distrito de vora


49 % da superfcie total e 39 % no de Portalegre. Os prdios
de 200 a 1.000 ha ocupam 20 % na Aplia, 19 % na Lucnia
e Calbria, 18 % na Siclia, 6 % na Campnia. Note-se que os
prdios de 200 a 250 ha esto includos no clculo referente
Itlia e excludos no referente a Portugal, e que portanto a
diferena real muito mais sensvel do que a indicada por
estas percentagens.
Em conjunto, os prdios de 250 a 1.000 e de mais de
1.000 ha ocupam no distrito de vora 67 % e no de
Portalegre 56 % da superfcie total. Na provncia do Sul da
Itlia onde relativamente mais vasta a rea ocupada pelos
grandes e muito grandes prdios (a Lucnia) os prdios de
mais de 200 ha ocupam 26 % da superfcie total.
Os prdios de menos de 60 ha ocupam no distrito de
vora 15 % e no de Portalegre 29 % da superfcie total. Os
prdios de menos de 50 ha ocupam 83 % da superfcie total
na Campnia, 61 % na Siclia, 58 % na Calbria, 56 % na
Aplia e 54 % na Lucnia. A diferena ainda mais sensvel,
pois os prdios de 50 e 60 ha esto includos nos nmeros
referentes a Portugal e excludos nos referentes Itlia.
V-se, por este breve confronto, a enormidade das
grandes propriedades do Alentejo, deixando pela sua
extenso e pelo seu predomnio a perder de vista as grandes
propriedades do Sul da Itlia.
Portugal aparece nitidamente como um pas de grandes
proprietrios e latifundirios.
6 - A Pequena e a Grande Propriedade

A desproporo entre as pequenas e as grandes


propriedades, entre a extenso da terra possuda pelos
grandes e pelos pequenos proprietrios, indica uma ntida
desigualdade de condies. diferena entre a extenso da
terra correspondem necessariamente outras diferenas: nos
recursos de capital, na forma e tcnica de cultivo, na
produtividade do trabalho. Mas em vantagem de quem so
tais diferenas? Da grande? Da pequena produo?

Poucos problemas da economia capitalista tero


provocado to ampla, apaixonada e demorada controvrsia
como o problema da grande e da pequena explorao
agrcola, das vantagens e eficincia de uma e outra, da sua
viabilidade e do seu futuro.
H j um sculo, Marx escrevia que
pela sua natureza, a pequena propriedade
exclui o desenvolvimento da produtividade
social do trabalho, as formas sociais do
trabalho, a concentrao social dos capitais, a
pecuria em grande escala, a utilizao
progressiva da cincia.(1)
A evoluo do capitalismo no fez seno comprovar a
ideia de Marx. Com tanta clareza o fez que, hoje em dia,
qualquer pessoa simples, procurando a verdade, tocada por
alguns factos salientes: a pequena produo vive sufocada
pela estreiteza de terra, que paga mais cara, embora sendo
muitas vezes de menor fertilidade; no pode utilizar
mquinas, nem uma tcnica progressiva e dispe de menos e
pior gado, quando no acontece no dispor de nenhum;
tropea com inmeras dificuldades para colocar os seus
produtos no mercado, sujeitando-se s desvantajosas
condies impostas pelos intermedirios de que depende; no
tem dinheiro e, por isso, foge a despesas essenciais para as
culturas, vende na pior altura e aos piores preos e entregase de mos atadas aos usurrios. Estas so verdades
elementares sofridas dia a dia pelos pequenos agricultores e
do conhecimento das pessoas simples e honradas que alguma
vez olharam a situao nos campos com interesse e iseno.
Entretanto,
economistas
e
tcnicos
burgueses
transformam todas estas patentes desvantagens em
vantagens preciosas, alardeando os altos rendimentos
das menores courelas, a eficincia da tcnica da pequena
produo e at os seus maiores recursos de capital, de
crdito, de gado. Quando no chega a cincia fazem
literatura.

A idealizao da explorao familiar

Na defesa das excelncias da pequena explorao familiar,


tcnicos e economistas burgueses no se limitam a
argumentos tcnicos, econmicos, ou mesmo polticos. Eles
no buscam a realidade, antes idealizam, fantasiam,
romanceiam e inventam as condies da explorao
familiar. Convertem-se, ento, em literatos da economia e
literatos desatualizados cerca de cem anos. Pois no
verdade que a imagem cor-de-rosa que nos do dos campos
portugueses de hoje corresponde quela que um sculo atrs
nos dava Jlio Dinis? A mesma idealizao, a mesma
falsidade.
Em As Pupilas do Sr. Reitor, a causa da misria nos
campos reside nos vcios e, em especial, na beberronia dos
camponeses. O bom reitor bem o explica ao responder aos
viciosos: Que importa l a misria que vai por casa, se no
falta dinheiro para o vinho e para o jogo? Tal qual, o
Inqurito Freguesia de Santo Tirso atribui tal misria
apenas (sic) ao facto de que a grande diverso dos dias
de descanso e recreio se tornou incomparavelmente mais cara
a borracheira(2).
Em Os Fidalgos da Casa Mourisca, o desafogo do pequeno
agricultor e a sua ascenso riqueza dependem unicamente
das suas qualidades de trabalho. Tom um smbolo:
Fora pobre, servira como criado na casa dos
fidalgos, passara depois a rendeiro de um
pequeno casal, mais tarde arrendara uma
fazenda maior; chegando, enfim, a ser
proprietrio, tornara-se em pouco tempo
possuidor de extensos bens e era j [...] talvez
o primeiro agricultor daquele crculo.
Semelhantemente, no Inqurito habitao rural, nos descrita assim a famlia de um Tom contemporneo:
Toda a famlia respira um ambiente saudvel
de bem-estar. A terra os criou, a terra os
mantm confiantes e trabalhadores, vivendo
suavemente, entre milheirais, ramadas e
pinheiros, a vida sossegada e fecunda que a

Natureza concede a quem sabe prestar-lhe


culto de inquebrantvel fidelidade.(3).
Nos romances de Jlio Dinis, o pequeno agricultor trabalha
bastante, mas com alegria, no meio de cantos, despiques,
felicidade. O mesmo nos dizem acerca da explorao familiar
certos economistas:
No h patro que vigie nas lavradas, nas
desfolhadas e nas vindimas; quem vigia o
pai, e raros so os pais que no gostam de
ouvir cantar os filhos.(4)
Por vezes, estes tcnicos e economistas, querendo
apresentar a explorao familiar como tipo e ideal de
felicidade, so to exaltados que chegam a ser grotescos.
A forma da terra em pequena propriedade
escrevia um professor universitrio fazendo
uma sntese que, segundo a sua modesta
opinio, seria impossvel sem o vasto
material acumulado de cincia de que se
serviu a forma mais adequada de ligao
do homem com a natureza. Dentro dela a terra
explorada diretamente e abarcvel a uma
simples vista (?) bem prolongamento da
personalidade (?), como ser vivo (!?). A
gua, que borbota, sangue (?) saltando (!),
as rvores falam saudades dos que se foram;
os frutos so mimos em troca de sacrifcios.
At a ideia da morte parece de vida (?) na
terra que se sulca. Mas a pequena
propriedade individualizada (?) no s a que
mais prende o homem num crculo de bemestar prprio (?); tambm a que mais o liga
com os outros, valorizando a todos para um
mesmo destino progressivo (?). E deste modo
a ordem social torna-se mais estvel. Um pas
vale pelo nmero dos seus pequenos
proprietrios rurais.(5)
Depois deste trecho primoroso, ningum ter mais por
exagerado colocar-se o valor da defesa da pequena produo

feita por economistas e tcnicos distintos ao par e ao nvel da


viso cor-de-rosa de Jlio Dinis (salvaguardadas, claro est,
as diferenas da poca e... do estilo). Jlio Dinis falava das
esperanas da burguesia ainda ascendente, e os tcnicos de
hoje de uma economia moribunda. O crime do primeiro,
cantando a beleza da vida dos pequenos produtores num
momento em que o feudalismo nos campos recebia srios
golpes e antes do triunfo da grande explorao capitalista,
incomparavelmente menor que o dos ltimos, mostrando a
pequena produo como vivel e florescente, quando se est
em pleno processo da sua desintegrao pelo capitalismo.
No entender destes tcnicos e economistas, a pequena
produo no constitui na economia capitalista uma forma de
explorao do solo anterior a essa economia e contrariando o
seu desenvolvimento, mas, pelo contrrio, vive e desenvolvese em meio propcio e a sua prosperidade impulsionada pelo
prprio capitalismo.
A explorao agrcola familiar ousa
escrever-se em meados do sculo XX a
mais perfeita organizao, a mais natural, a
mais lgica, de entre todas as formas de
aplicao do trabalho humano.(6)
As grandes exploraes agrcolas no suportam o
confronto com as pequenas. Quando muito, em alguns casos,
a grande explorao, no merc das suas vantagens como
grande explorao, mas dos mritos raros daqueles que as
dirigem, conseguiria resultados aproximveis do comum das
empresas familiares. No domnio da tcnica, dos
rendimentos, da eficincia, do bem-estar dos trabalhadores,
da felicidade social, a pequena produo apareceria vitoriosa.
Esta defesa das excelncias da pequena produo to
insistente, to vibrante, to aparentemente fundamentada,
que consegue criar razes mesmo no esprito de pessoas
completamente alheias a intenes apologticas. Assiste-se,
ento, a um debate singular que, embora acalorado pelas
intenes divergentes, coloca os contraditores numa atitude
bastante aproximada. Os defensores do capitalismo gritam
contra os crticos do capitalismo, acusam-nos de pretender
ferir a pequena produo e opem-lhes teoricamente, claro

est a defesa e o estmulo desta e a condenao da grande


empresa e da sua eficincia. Certos inimigos do capitalismo
gritam contra os defensores do capitalismo, e opem-lhes
tambm a defesa e o estmulo da pequena produo, a
condenao da grande empresa e da sua eficincia. Discutese, afinal, no o ideal (que para uns e outros a
explorao familiar), mas os servios a ele prestados e a
forma de o atingir. E aqui est como alguns espritos pouco
precavidos, julgando ser a condenao da eficincia da
grande explorao agrcola e a defesa da viabilidade da
pequena produo um estandarte ameaador para o
capitalismo, enfileiram, contra os prprios propsitos, entre
os idelogos burgueses seus contraditores.

A questo a resolver
Em nenhum sector da economia portuguesa mais
complexa a contradio de interesses do que na agricultura.
Intervm aqui uma classe especfica deste sector (o
proprietrio de terras), cujos interesses se opem, a um
tempo, aos dos assalariados, aos dos rendeiros em geral, aos
dos capitalistas. Aqui intervm, com peso h muito
desalojado da indstria, a pequena produo, cujos interesses
se opem aos do grande proprietrio, aos do capitalista, aos
do comerciante e, em certa medida, aos do assalariado. Estas
mltiplas contradies esto na base da questo agrria, e
quem as no compreenda no poder jamais compreender os
grandes
problemas
econmico-sociais
na
agricultura
capitalista.
Entretanto,

precisamente
na
agricultura
que
economistas e polticos se esforam por encontrar uma
ausncia de contradies de interesses, como se grandes e
pequenos
proprietrios,
assalariados
e
capitalistas,
comerciantes e industriais, os que vivem da atividade agrcola
ou ligados a ela, constitussem uma grande e unida famlia
rural que afirmam aquecer-se em familiar intimidade na
lareira comum da freguesia.
As pessoas diretamente interessadas na
explorao do solo agrcola - dizem (proprietrios rurais, rendeiros e parceiros,
criados permanentes e pessoal temporrio,

comerciantes e industriais de produtos


agrcolas
ou

agricultura
destinados)
constituem um grupo social com afinidades
prprias, interesses comuns e atuaes
interdependentes.(7)
Sendo comuns os interesses de todas estas classes
sociais, a agricultura ofereceria, num mundo agitado, um
osis de fraternidade e de paz. A prpria concorrncia, lei do
capitalismo, cederia lugar colaborao e ao entendimento. A
questo da pequena e da grande produo agrcola no seria
uma questo de competio e de luta, mas uma questo de
interesse comum de grandes e pequenos produtores e
resolvel por acordo comum e esforo comum.
Sendo assim, a situao relativa da pequena e grande
produo e as suas relaes constituiriam uma afirmao da
estabilidade do capitalismo e da possibilidade da soluo fcil
e harmoniosa das suas contradies (afinal mais aparentes
que reais...). Desmentiriam de forma definitiva todos quantos
proclamam ser a concentrao tendncia de toda a economia
capitalista realizada atravs de uma luta constante e
implacvel e haver entre muitos e variados antagonismos de
interesses aqueles que opem pequenos produtores e
assalariados por um lado e grandes proprietrios e
capitalistas por outro. E a est uma das razes por que os
publicistas burgueses, em vez de procurarem atravs dos
factos o esclarecimento do problema, se encerram
deliberadamente nas trincheiras das convenincias, no
recuando ante as deturpaes, as fantasias e as literatices do
gnero das atrs expostas.
Pelas ilaes tericas e prticas de quaisquer concluses a
que se chegue, o debate sai do campo restrito da economia e
da tcnica, e estende-se ao da moral, da histria, da poltica.
No da histria, afirma-se que a pequena produo no s
conserva intacta na agricultura toda a sua importncia como
ganha posies e tem diante de si apreciveis possibilidades
de futura expanso(8). No da moral seria, alm de outras
coisas, uma escola de trabalho alimentando um superior
sentido espiritual(9). No da poltica, os grandes lavradores
colocam-se entre os melhores cantores da pequena produo

e vm na pequena produo um anteparo insatisfao e


revolta proletria...
Neste
grande
esforo
ideolgico
descobrem-se,
multiplicam-se e classificam-se vantagens e desvantagens.
Fazem-se investigaes, inquritos, clculos, experincias. Na
busca ardorosa de argumentos para ideias de h muito
petrificadas, salta-se por cima dos factos mais evidentes, usase de retrica contra a realidade, deforma-se, sofisma-se,
diz-se num lado e desdiz-se no outro. Com mais ou menos
conscincia, tomam-se como instrumentos de trabalho, como
verdades indiscutveis e inapelveis, os mais estafados
conceitos e processos da cincia econmica burguesa e,
porque os resultados obtidos com tais instrumentos condizem
necessariamente com os propsitos, apregoa-se o resultado
favorvel da investigao imparcial! E, no entusiasmo do
debate, no enredo das mistificadoras tcnicas de estudo,
foge-se a ver com verdade, apenas com verdade, os
problemas fundamentais: qual das duas mais eficiente, a
grande ou a pequena produo agrcola? Em qual das duas se
investem mais capitais? Em qual das duas h mais gado, mais
mquinas, melhor tcnica? Em qual mais facilidades de
crdito? Qual tem melhores condies para colocar os seus
produtos no mercado e qual os coloca de facto mais
favoravelmente? Em qual das duas e esta uma questo
capital, sistematicamente esquecida pelos economistas e
tcnicos burgueses a produtividade do trabalho maior e
qual pode em consequncia vender a sua produo a mais
baixo preo? Ou, tudo resumido: na concorrncia que se
trava, qual das duas tem melhores condies para triunfar, a
grande ou a pequena explorao agrcola?
evidente que, no mercado, a grande explorao
concorre tambm com a grande e a pequena com a pequena.
Mas, como as maiores diferenas de condies e em especial
a diferena de produtividade do trabalho arrumam de um lado
as pequenas e do outro as grandes exploraes a
competio trava-se fundamentalmente entre a grande
produo de um lado e a pequena do outro.
A questo a resolver no , porm, apenas a questo das
vantagens e desvantagens, das melhores ou piores condies
para triunfar, mas a questo da deciso histrica desta luta.

Qual das duas triunfa, a grande ou a pequena produo


agrcola? Em que sentido se resolve esta luta?
Trata-se de um problema central da questo agrria. A
resposta que a ele se d no responde apenas pergunta um
tanto abstrata qual a melhor?, mas a essas outras mais
diretamente voltadas para a vida: o que se passa realmente
nos campos? Em que sentido evolui a economia rural? Que
soluo futura nos deixa antever o sentido dessa evoluo? O
problema da pequena e da grande produo agrcola assim
o eixo em roda do qual gira necessariamente o estudo do
desenvolvimento do capitalismo na agricultura.

A fome de terra
A todo o passo, os cantores das vantagens da pequena
explorao agrcola referem entre estas a exiguidade do solo,
chegando (conforme j foi visto) a proclamar como lei que
o rendimento cresce na medida em que a rea decresce.
Interessa, pois, ver, com mais detalhe, a questo da extenso
da terra ao dispor do pequeno agricultor.
Os estudos da JCI para a instalao nos baldios de
algumas centenas de casais agrcolas determinam com
bastante preciso e mincia o mnimo necessrio para
assegurar a manuteno de uma famlia.
Na Serra do Soajo (distrito de Viana do Castelo), no
ncleo de baldios de Mezio, de boas chs e brandas
granticas, abrigadas e regadas(10), a JCI julgou necessrio
para cada casal 2 ha de terra de regadio num total mdio de
5,6 ha. Na serra da Boalhosa (distrito de Viana do Castelo),
no entender da Junta, uma famlia necessita, para se
manter, de 3 ha de cultura agrcola, dos quais 2 produzindo
milho de regadio e 1 cultivado em parte de lameiro e em
parte de renovos e centeio (11), alm de 3 ha de rea
florestal. No ncleo de Montalegre e Boticas (distrito de Vila
Real), a Junta atribua a cada casal 1 ha de terra de
cultura intensiva de sequeiro, com base na batata e em
forragens, mais 1 ha de terra de cultura intensiva de
regadio destinado a prados permanentes enlameirados, mais
4 a 7 ha de terra de cultura extensiva para centeio (12). No
ncleo do Alvo (distrito de Vila Real) concluiu-se que cada

casal dever ser constitudo por 3 ha de cultura agrcola mais


3 ha para mato e matas(13). No ncleo da serra da Ordem
(distrito de Vila Real), seria atribudo a cada casal 1,5 ha de
regadio e 4 de sequeiro(14). No ncleo das Lombardas (distrito
de Bragana), 4,7 ha em semeadura anual, correspondendo
em trs folhas a 14,1 ha, rea que se arredonda para 15,
considerava-se, com meio hectare de lameiro, bastante para
o sustento de uma famlia(15). No baldio da Vrzea da Serra
(distrito de Viseu) considerava-se suficiente 1,5 ha de terra
de regadio e 12 ha de sequeiro(16).
Adiante ser considerado o objetivo e a viabilidade desta e
de outras projetadas empresas familiares. Por enquanto,
interessa-nos ver, no tanto a terra de que algumas famlias
de pequenos cultivadores podem vir a dispor, num futuro
mais ou menos distante, como aquela de que efetivamente
dispem e se esta ou no suficiente. As indicaes da JCI
so a este respeito preciosas. Ao afirmar-se necessrios para
o sustento de uma famlia, 5, 6, mesmo 15 ha de terra, dos
quais em vrios casos 1 e 2 de regadio, afirma-se
implicitamente que as empresas familiares no tm na
atualidade terra bastante para o seu sustento.
Alguns dos clculos da JCI so altamente esclarecedores.
Tal, por exemplo, o caso do ncleo das Lombadas. Como
foram calculados os 15 ha considerados necessrios para
sustento de uma famlia? Foram calculados na base de um
inqurito s populaes segundo o qual uma famlia
consegue manter-se colhendo o correspondente a 200
alqueires de centeio(17). Mas, estudando os resultados desse
inqurito, ns verificamos que, num total de 462 famlias
(fogos) apenas 137 tm uma produo computada em mais
de 200 alqueires de centeio, e que das 325 famlias que tm
menos de 200 alqueires, 75 tm menos de 10! Daqui se
conclui, sem sombra de dvida, que a maioria dos pequenos
agricultores das Lombadas no possui terra bastante para o
seu sustento ao nvel considerado suficiente pela JCI, ou
seja, de forma a conseguir manter-se.
Outro exemplo, ainda mais ilustrativo, o da Serra do
Soajo. Como foram calculados os 2 ha de terra de regadio
considerados necessrios para o sustento de tuna famlia?
Foram
calculados
tendo
em
conta
que,
obtendo

subsidiariamente receitas com rebanhos e com salrios do


trabalho na floresta, uma famlia pode manter-se com o
rendimento bruto de 3400 litros de milho, de 1800 quilos de
batata, para a produo dos quais se julgam bastantes os 2
ha de regadio(18). Computando ns este rendimento bruto em
alqueires de milho, vemos que, no entender da Junta, so
necessrios para o sustento de uma famlia mais de 200
alqueires. Mas, estudando os resultados do inqurito regio
do Soajo, verificamos que, num total de 5033 famlias
abrangidas, apenas 334 (menos 7 em cada 100) tinham uma
produo computada em mais de 200 alqueires de milho (o
que, alis, no bastaria para o sustento sem os rebanhos e
salrios citados). 3594 famlias tinham menos de 100
alqueires e, dentre estas, 1455, de 11 a 50 alqueires, e 685
menos de 11 alqueires! Daqui se conclui, sem sombra de
dvidas, que o pequeno agricultor do Soajo (pelo menos 93
em cada 100) no possui nada que se parea com a terra
bastante para poder manter-se.
Tem sido estudada em variadas regies do Pas a extenso
necessria para sustento de uma famlia de agricultores. Essa
extenso varia segundo a regio, o solo, a cultura, etc.. Para
cada casal agrcola a estabelecer em Idanha-a-Nova
previa-se 20 a 25 ha, dos quais 5 de regadio; em Coruche, 10
ha, dos quais 2 de regadio e 8 de terra de semeadura e
montado de sobro; na pennsula de Setbal, de 11 a 12 ha
com vrios tipos de cultura; na Amareleja (Moura), de 5 a
14 ha, sem regadio, mas com olival(19). Em todos os casos, as
extenses atribudas nestes projetos excedem largamente as
mdias de que dispem as exploraes familiares
existentes. E isto mais uma confirmao da insuficincia da
terra dos pequenos cultivadores.
Nas regies alentejanas afirma-se desde que falte a
vinha e o regadio e a tcnica de cultivo seja a usual, a
empresa familiar s possvel (e de resto sempre afastada do
tipo ideal) em superfcie de pelo menos 30 hectares (20).
Perguntamos ento: dispem os pequenos cultivadores
alentejanos de 30 ha de terra? Apesar de que a prpria
pergunta parece uma ironia, podemos tentar determinar, com
a aproximao que os elementos publicados permitam, a

extenso de
proprietrios.

que

dispem

os

pequenos

cultivadores

Segundo j se exps neste trabalho, ao falar-se do regime


da propriedade, 1095 proprietrios do distrito de vora
possuem 631 208 ha correspondentes a prdios de mais de
60 ha, e 809 proprietrios do distrito de Portalegre possuem
429 844 ha, tambm correspondentes a prdios de mais de
60 ha. Os prdios de menos de 60 ha ocupam 107 046 ha no
distrito de vora, de 175 736 ha no de Portalegre, no se
conhecendo o nmero dos seus proprietrios. Aceitando,
porm, o nmero de coletas como sendo o nmero de
proprietrios, temos (em nmeros redondos) 16 000
proprietrios no distrito de vora e 21 000 no de Portalegre.
Deduzindo do nmero de coletas o nmero de proprietrios
possuindo os prdios de mais de 60 ha, podemos estabelecer
provisoriamente que os 107 046 ha do distrito de vora e os
175 736 do de Portalegre, ocupados por prdios com menos
de 60 ha, pertenciam, respetivamente, a 15 000 e 20 000
proprietrios, o que coincide, singularmente, com o nmero
de coletas a respeito dos rendimentos coletveis inferiores a
500 escudos. A rea mdia por cada um destes proprietrios
seria assim de 7 ha no distrito de vora e de 9 no de
Portalegre. Mesmo que isto fosse verdadeiro, estaramos
muitssimo longe dos 30 ha que tornam possvel a
empresa familiar. Mas no . A situao dos pequenos
proprietrios cultivadores incomparavelmente mais grave do
que estes nmeros deixam supor: em primeiro lugar, porque
muitos dos prdios de menos de 60 ha (certamente no
menos de metade...) pertencem a proprietrios que tambm
possuem prdios de mais de 60 ha; em segundo lugar,
porque muitos proprietrios (mdios e at grandes) que no
possuem prdios de mais de 60 ha, possuem, certamente,
mais do que os 7 ou 9 ha apurados, como mdia, quanto
mais no seja porque haver prdios com reas
compreendidas entre os 7 ou 9 e os 60... Em concluso: nos
distritos de vora e Portalegre, enquanto menos de 2
milhares de grandes proprietrios possuem em mdia mais de
557 ha, a grande massa de pequenos proprietrios est muito
longe de possuir em mdia 7 a 9 ha. Se tivermos como certa
a opinio atrs referida, segundo a qual 30 ha seriam o
mnimo necessrio para a manuteno de uma famlia, no

podemos deixar de concluir pela escassez de terra dos


pequenos proprietrios alentejanos. O mesmo confirmado
pelo inqurito sobre a freguesia de Cuba, onde se considera
como mnimo para uma vida ao nvel das privaes de um
campons 10 ha de terra, mas onde 734 proprietrios no total
de 788, ou seja, 93%, no chegam a ter 10 ha e, desses 734,
204 tm menos de 0,5 ha, 185, de 0,5 a 1 ha e 175, de 1 a 2
ha.
Se, em vez de considerarmos os proprietrios,
considerarmos todos os lavradores, sejam eles proprietrios
ou no da terra que cultivam, dispomos de elementos ainda
precisos. Segundo outro inqurito(21), no total de 43 587
exploraes agrcolas existentes nos distritos de Beja, vora e
Portalegre, 22 089, isto , mais de metade, possui menos de
5 ha de cultura arvense e 8973 menos de 1 ha. A apontada
escassez apresenta-se ainda com maior gravidade.
Estes exemplos bastam para mostrar como o pequeno
cultivador no possui terra suficiente. O que se passa nas
Lombadas, no Soajo, no Alentejo, , a este respeito, o mesmo
que se passa no Oeste, nas Beiras, no Algarve. O que se
passa com os pequenos proprietrios passa-se com maior
gravidade com os rendeiros, os caseiros, os seareiros e
tantos outros pequenos produtores no proprietrios. Quando
meio hectare chega a ser toda a terra de que dispem trs e
mais rendeiros(22), por muitas privaes a que se submetam,
no conseguem sequer manter a sua independncia: a
venda da fora de trabalho torna-se indispensvel para
conseguir subsistir. Repare-se que, no total de 801 162
exploraes agrcolas com cultura arvense recenseadas no
continente(23), 400 469 (ou seja, metade) possuem menos de
1 ha de cultura arvense e 242 592 menos de meio hectare, e
conclui-se pela angustiosa sufocao mngua de terra dos
pequenos produtores agrcolas.
Mas no s a terra insuficiente. A pulverizao das
pequenas exploraes em retalhos dispersos, muitas vezes
distantes, agrava extraordinariamente a situao do pequeno
agricultor. A abundncia de retalhos minsculos revela-se nas
prprias reas mdias dos prdios rsticos em algumas
regies. Em 6 distritos do continente no chega a meio
hectare em relao rea total, nos de Viseu e Coimbra no

chega a 4000 metros quadrados, nos de Aveiro e Viana do


Castelo no chega a 3000 metros quadrados, conforme se
mostrou, em 100 concelhos no chega a meio hectare e em
40 no chega a 3000 metros quadrados. A abundncia de
retalhos
minsculos
revela-se
tambm
na
elevada
percentagem de prdios rsticos com rendimentos coletveis
inferiores a 15 escudos. So no continente mais de 40% do
total de prdios rsticos. Passam de 50% nos distritos de
Viseu, Coimbra, Bragana e Castelo Branco. Alcanam 45%
no distrito de Leiria. Rodam pelos 40% nos distritos de
Aveiro, Viana do Castelo e Vila Real e pelos 30% nos distritos
do Porto, Guarda, Faro e Santarm. Estes nmeros frios
retratam aspetos importantes da vida da pequena lavoura e
retratam at a prpria paisagem. Por toda a parte os muros,
as sebes, os caminhos e as mais variadas formas de marcar
as extremas roubam e acusam o antieconmico retalhamento
das terras.
No total de 853 568 exploraes, 276 245, ou seja, 32%,
so constitudas por mais de 5 parcelas e 116 497, ou seja,
14%, por mais de 10. Dentre estas, 22 807 so constitudas
por 21-35 parcelas, 7566 por 36-55 parcelas e 3362 por mais
de 55 parcelas(24). Neste aspeto, proprietrios e rendeiros
encontram-se em situao semelhante. No total continental,
20% das exploraes de conta prpria e 17% das restantes
so constitudas por 6-10 parcelas; 16% das primeiras e 9%
das ltimas por mais de 10 parcelas. Este extraordinrio
parcelamento verifica-se sobretudo nos distritos de pequena
propriedade: no de Bragana, 39% das exploraes so
constitudas por mais de 10 parcelas; no de Vila Real 25%; no
de Viana do Castelo 19%; nos de Aveiro e Viseu 18%; nos de
Coimbra e Leiria 17%. No se pense que, nas regies de
pequenas propriedades, o elevado nmero de parcelas por
explorao seja exclusivo das maiores exploraes. Muito
longe disso. Basta dizer que, nos seis ltimos distritos
citados, existem apenas 14 465 exploraes com mais de 5
ha de cultura arvense e nada menos de 71 541 com mais de
10 parcelas. Alm disso, se os elementos estatsticos de
conjunto no permitem a verificao da gravidade do
parcelamento nas pequenas exploraes, permitem-no
numerosos estudos e monografias.

Em relao a uma regio nortenha, o estudo da JCI, atrs


citado, diz num lado que as numerosas parcelas de uma
pequena explorao, algumas com rea inferior a 500
metros quadrados e raras atingindo 3000, so muito
dispersas(25), e em outras passagens descreve a situao nos
seguintes termos:
No so raras as parcelas com menos de
1000 metros quadrados e pode afirmar-se que
nenhuma chega ao meio hectare. assim
geral cada explorao agrcola ser constituda
por 10, 15, 20 e mais pequenos retalhos, com
manifestos prejuzos do bom aproveitamento
do trabalho do homem e do gado e da
produtividade da terra e at da rea
agricultvel, perdida em serventias.(26)
O inqurito sobre a situao econmica dos
utentes dos baldios estudados obrigou a
percorrer
muitas
exploraes
agrcolas,
designadamente nas regies do Norte. Em
quase todos se verificou extrema pulverizao,
com os consequentes prejuzos resultantes da
dificuldade
em
realizar
melhoramentos
fundirios de conjunto, da impossibilidade de
intensificao cultural nas glebas afastadas do
local de residncia, da inutilizao de terrenos
em serventias e lindas, da perda de tempo em
deslocaes e consequente aumento de gastos
gerais.(27)
E comenta um destacado economista:
A extrema diviso da propriedade restringe
consideravelmente o seu rendimento. na
verdade angustiosa a vida de milhares de
proprietrios, pequenos e grandes, com
courelas ou glebas quase microscpicas,
espalhadas por extensas reas.(28)
Esta passagem refere-se a grandes e pequenos, mas
manifesto caber aos ltimos o maior prejuzo e a maior
angstia. A pulverizao exige do pequeno agricultor

esforos desproporcionados, que acabam por tornar invivel a


explorao. Exploraes com um total de 2 ha, 1 ha e ainda
menos, divididas em numerosas parcelas distantes,
multiplicam o trabalho necessrio para o seu amanho, fazem
despender tempo e energias em transportes e acabam por
atirar o pequeno produtor para o salariato.
Num estudo de uma finalista do I. S. Agronomia, pode lerse a monografia de uma famlia de pequenos cultivadores do
distrito de Leiria, cuja explorao compreende 8 prdios
rsticos a distncias de 1 a 2,5 quilmetros da habitao,
somando no total 1 hectare e meio. O maior dos prdios tem
7950 metros quadrados; outro tem 2000 metros quadrados,
dois tm 1500, outros dois 1000, e os dois restantes cerca de
500 metros quadrados. A famlia tem ainda de renda um
prdio de 1100 metros quadrados. No s a rea
manifestamente reduzida, como o seu retalhamento e a sua
disperso agravam as dificuldades. Dois dos quatro membros
da famlia vem-se obrigados a emigrar meses inteiros como
assalariados(29). Noutra monografia, l-se que uma famlia de
pequenos cultivadores possui, alm de 500 m2 arrendados,
6550 metros quadrados divididos em 14 courelas a distncias
de 1 a 9 quilmetros da habitao! Tal como no caso
antecedente, dois dos membros da famlia emigram como
assalariados(30).
No Minho interior, dada a grande fragmentao e
disperso, dizem os agricultores que mais tempo se perde
pelos caminhos do que a amanhar as terras (31). E bem se
compreende que assim seja quando a explorao j de si
pequena est dividida em nmero elevadssimo de retalhos
minsculos, como num caso, entre muitos casos, de um
pequeno proprietrio do Lindoso que possua 9600 metros
quadrados em mais de 100 pedaos!(32) Na Beira Litoral,
formam-se, em socalcos, glebas que chegam a 50 metros
quadrados(33). Em S. Brs de Alportel (Algarve), a diviso
chegou a ponto de o mesmo herdeiro ficar com dois e trs
quinhes separados, no tendo algumas vezes certos
quinhes mais que 2 a 3 metros de largura por 7 a 8 metros
de comprimento(34). Em zonas de hortas na freguesia de Alvite
(concelho de Viseu) havia em certo ano 52 prdios em 711
metros quadrados, ou seja, uma rea mdia de 14 metros

quadrados(35). Esta a tal forma ideal de explorao, a tal


terra abarcvel a uma simples vista de que falava o
professor universitrio. Chega a atingir as raias do absurdo
pretender que as pequenas exploraes familiares no
como as idealizam alguns, mas tal como so na realidade
portuguesa em terra insuficiente, retalhada, dispersa,
distante, podem concorrer em eficincia, rendimento,
produtividade, com as grandes exploraes de tipo capitalista.
H quem diga poder esta situao ser facilmente
solucionada
atravs
dos
emparceiramentos
ou
emparcelamentos. Por um sistema de trocas e de
compensaes, far-se-ia a juno das courelas dispersas.
Dadas as enormssimas vantagens que uma tal juno teria
para o pequeno cultivador, como explicar ento que as leis e
projetos de emparcelamento no tenham tido qualquer
eficincia? A razo est em que, alm do sonho utpico de
alguns, tais leis e projetos tm sistematicamente visado, a
coberto da proteo dos interesses dos pequenos
cultivadores, efetiva proteo dos interesses dos grandes.
Os emparcelamentos, contra os apregoados propsitos,
seriam apenas um processo para os grandes lavradores
expropriarem as melhores terras dos pequenos seus vizinhos,
centralizando e melhorando as suas grandes exploraes
agrcolas. pois apenas a desesperada resistncia dos
pequenos agricultores, de facto ou previsvel, que tem
obstado efetivao de tais leis e projetos.
a este respeito muito significativo um projeto de lei
apresentado Assembleia Nacional em 1951(36). Segundo o
artigo 1 desse projeto, o proprietrio pode ser obrigado por
aquele que tenha terreno (confinante) com maior superfcie
(tripla) a troc-lo por terreno da mesma natureza. Segundo
o artigo 3, na hiptese de o prdio do requerido ser
encravado ou quando a rea do prdio do requerente seja dez
vezes superior daquele, o maior confinante pode obrigar o
requerido venda do prdio. Este emparcelamento
compulsivo seria evidentemente uma arma violenta na mo
dos grandes proprietrios e, a ser aprovado o projeto de lei,
daria pretexto para uma brutal cruzada de expropriaes de
pequenos cultivadores que nos dias de hoje no se faria sem
guerra aberta. Da ter a Cmara Corporativa, no seu parecer

sobre esse projeto de lei, entendido necessrio sublinhar que


o emparcelamento no se destina constituio da grande
propriedade nem visa reunio desta na mo de poucos,
contra o que se poderia supor; que ningum ganha e
ningum perde; e que, por isso, de condenar no projeto a
troca coativa individual(37) Entretanto, segundo a Cmara
Corporativa, demasiada a dupla exigncia feita por decreto
anterior(38) do voto de 2/3 dos proprietrios a que
pertencerem pelo menos 2/3 das terras a emparcelar e h
que minorar a tal exigncia(39). O projeto ser discutido e
uma lei ser aprovada. Uma coisa, porm, certa. Podero
em alguns casos grandes proprietrios expropriar pequenos
agricultores ao abrigo de uma lei de emparcelamento.
Podero em outros casos muito raros fazer-se localmente
ajustamentos entre pequenos proprietrios. Mas, na
economia contempornea, a disperso e a pulverizao das
pequenas exploraes em vrias courelas manter-se-o como
grande desvantagem da pequena produo e como fator da
sua completa runa.
No ficam ainda por aqui as desvantagens do pequeno
produtor no referente terra. Alm de pouca e de muitas
vezes fragmentada, ela custa-lhe extraordinariamente mais
cara que ao grande lavrador. Ao contrrio do grande, o
pequeno cultivador est amarrado sua habitao. No pode
comprar ou alugar terra muito distante. Disto se vale quem
vende ou aluga pequenos tratos de terra, para exigir preos
ou rendas que todos quantos tm abordado este assunto
reconhecem ser exageradssimos (este mesmo superlativo
utilizado a este respeito por vrios publicistas). E, muitas
vezes, ao mais elevado preo junta-se a mais fraca
fertilidade. Do Alentejo, por exemplo, diz-se que, enquanto
um grande rendeiro paga em mdia 71$00 por hectare, o
proprietrio que d terras a seareiros, que por certo o pior
das herdades, recebe por hectare 159$84, isto , 2,74 vezes
mais que pela terra que arrenda nas herdades, sem que pela
sua parte despenda mais um centavo(40). A grande
explorao exerce-se nas terras de boa qualidade, que lhe
custam mais baratas. E a terra pior retalhada e vendida ou
alugada a altos preos ao pequeno produtor.

Abafados nas suas pequenas courelas, tendo nelas o nico


recurso para o seu sustento, no de admirar o titnico
esforo dos pequenos cultivadores para extrair da escassa
terra uma produo maior. Da por vezes os relativamente
altos rendimentos unitrios obtidos porque preo veremos
mais tarde que deslumbram olhos pouco precavidos.
Tambm no de admirar, quando as terras so fracas, ou as
culturas esgotantes, ou curtos os prazos de arrendamento,
que tal esforo conduza a terra ao esgotamento. H, todavia,
quem, em vez de procurar compreender a to simples razo
das exageradas exigncias feitas terra pelos pequenos
produtores e particularmente pelos pequenos rendeiros e
parceiros, prefira atac-los em termos violentos e (ao mesmo
tempo que chama aos grandes lavradores os melhores
patriotas e os melhores amigos da terra) acuse a ao
nefasta daqueles, considere-os os melhores obreiros da
liquidao da secular matria orgnica, indigne-se contra a
chamada explorao mineira do solo agrcola e acabe por
proclamar que, por esse crime, sero julgados no tribunal
dos verdadeiros interesses da nao(41).
Quando nos lembramos, porm, que se citam casos em
que o seareiro de meio hectare de terra pobre apura 10$55 e
o proprietrio 110$55 (36,8% do preo da terra!) temos de
concordar com quem dizia que o proprietrio
pode bem no se preocupar com o
esgotamento do solo em detrimento do
interesse nacional, pois que em trs anos tem
a terra paga com acrscimos(42),
e no podemos deixar de concluir que no tribunal dos
verdadeiros interesses da nao foi h muito proferida a
sentena.

Maquinaria e nvel tcnico


No existem em Portugal estatsticas de mquinas
agrcolas. A lacuna estatstica reflete o baixssimo emprego de
maquinaria na agricultura portuguesa, mas alguma coisa mais
se poderia fazer, tornando-se informaes regulares aquelas
que, episodicamente, j tm sido publicadas. O pouco que se
conhece na atualidade, por intermdio dos seguros e tanto

o Anurio
Estatstico como
a Estatstica
Agrcola (que
despendem dezenas de pginas com informaes de interesse
secundrio) no do sequer um simples quadrozinho
indicando os seguros de mquinas agrcolas por distritos. Esta
a razo porque nos socorremos de elementos sem grande
atualidade, embora igualmente vlidos para o fim agora em
vista.
Segundo o Anurio Estatstico de 1928, realizaram-se no
ano agrcola de 1926-1927, 567 seguros de mquinas
agrcolas. Destes seguros, 421 diziam respeito aos trs
distritos alentejanos; 67, ao de santarm; 28, ao de Setbal;
31, ao de Lisboa e 10, ao de Castelo Branco, ou seja, 567
seguros, representando 98% do total, nos sete distritos onde
predominam as grandes exploraes. Nos distritos de Braga,
Porto, Vila Real e Viseu, no se registaram grandes seguros
de mquinas agrcolas e nos restantes sete distritos
registaram-se, no conjunto, 10 seguros. Segundo dados
publicados pelo antigo Ministrio da Agricultura (nica
estatstica de mquinas agrcolas por concelho de que
dispomos) havia em 1931 em Portugal 854 debulhadoras, das
quais 510 nos trs distritos alentejanos; 120 no de Santarm;
64 no de Lisboa, 57 no de Setbal e 36 no de Castelo Branco.
Isto : 787 debulhadoras, representando 92% do total, nos
sete distritos onde predominam as grandes exploraes. Nos
distritos de Viana do Castelo, Aveiro e Vila Real, no havia
debulhadoras. Nos oito distritos restantes, em conjunto, havia
67 debulhadoras, das quais 28 no do Porto e 13 no da
Guarda(43).
Quanto a tratores, estatsticas mais recentes mostram
semelhante distribuio. Em 1952-1954, havia no continente
1906 tratores, dos quais 778 nos distritos alentejanos: 281
no de Santarm; 535 no de Lisboa; 147 no de Setbal; 90 no
de Castelo Branco(44), ou seja: 1531 tratores, representando
80% do nmero total, nos sete distritos onde predominam as
grandes exploraes.
Destes nmeros, pode concluir-se ser o uso
agrcolas quase exclusivo dos distritos onde
grande propriedade e a grande empresa, e
escasso ou completamente inexistente nas
predominam as pequenas exploraes.

das mquinas
predomina a
ser ou muito
regies onde

J se tem pretendido ser esta distribuio geogrfica


determinada no pelo regime de propriedade e grandeza das
exploraes, mas por diferenas da configurao dos terrenos
e mais particularmente das culturas. Tal opinio no tem
qualquer fundamento. Nesse mesmo ano de 1931, havia 27
debulhadoras no concelho de Vila do Conde, 8 no de
Mirandela, 7 no de Barcelos, 2 nos de Braga, Figueira da Foz
e Viseu e 1 em cada um dos seguintes concelhos: Vila Nova
de Gaia, Coimbra, Celorico da Beira, Meda e Vila Nova de Foz
Ca(45). Isto mostra que as debulhadoras so tecnicamente
viveis em todo o Pas e que, dispersas em regies onde
predominam as pequenas exploraes, existem grandes
empresas que as utilizam. O concelho de Vila do Conde, que
se destaca no distrito do Porto pelo nmero relativamente
elevado de mquinas utilizadas, destaca-se tambm pelo
predomnio da empresa capitalista, sendo o concelho onde
mais elevada a percentagem de assalariados rurais (72% em
relao populao agrcola ativa) e mais baixa a
percentagem de pequenos agricultores em exploraes
familiares (5%)(46). Onde existem grandes exploraes
capitalistas evoludas, seja no Sul, seja no Norte, a aparece o
uso de mquinas.
Alm disso, a diferena de culturas entre as vrias regies
poderia explicar a diferena do nmero absoluto de mquinas,
mas no a diferena do seu nmero em relao s
necessidades. A diferena da cultura dos cereais praganosos,
por exemplo, explicaria a diferena do nmero absoluto de
debulhadoras, mas no a diferena da percentagem dos
cereais debulhados mecanicamente. Ora, em 1949, enquanto
nos distritos de Portalegre, Beja Setbal, vora, Lisboa,
Santarm e Castelo Branco as percentagens de trigo
debulhado mecanicamente, em relao ao total da colheita,
foram, respetivamente, 74%, 68%, 68%, 67%, 56%, 42% e
40%, nos distritos de Braga, Guarda, Aveiro, Viana do Castelo
e Coimbra foram, respetivamente, 10%, 10%, 8%, 8% e 5%,
oscilando nos restantes distritos entre 20% e 36% (47). A
debulha mecnica da aveia nos primeiros distritos citados
subiu, respetivamente, a 54%, 50%, 49%, 70%, 24%, 37% e
19% da colheita e em nenhum dos cinco ltimos alcanou
10%. A debulha mecnica de cevada nos primeiros sete
distritos foi de 56%, 42%, 39%, 58%, 26%, 26% e 11%; e

em nenhum dos cinco ltimos alcanou 10%. Na debulha


mecnica do centeio, apesar das percentagens um pouco
mais elevadas em alguns distritos de pequena propriedade
(15% no de Viana do Castelo, 24% no de Viseu), os de
grande mantm-se na dianteira a grande distncia (43% no
de Beja; 46% no de Portalegre; 58% no de vora) (48). Estes
nmeros significam que, enquanto os grandes lavradores
utilizam a econmica e rpida debulha mecnica, muitos
pequenos cultivadores continuam por todo o Pas a fazer a
debulha morosa e cara a p de gado ou a trabalho braal.
bem claro que a desproporo no referente ao uso de
mquinas entre umas e outras regies resulta do mero facto
de numas predominarem as pequenas exploraes e os
prdios rsticos de rea reduzida e noutras predominarem as
grandes empresas agrcolas de tipo capitalista.
Elementos mais recentes mostram a rpida generalizao
das debulhadoras a todo o Pas(49). Os grandes lavradores de
cereais por toda a parte (nas regies de grande como de
pequena propriedade) compram debulhadoras que utilizam
para si ou na debulha do cereal dos pequenos a troco de
elevadas maquias. Tal evoluo tornou-se relativamente
simples com uma mquina deste tipo, porque no a
debulhadora que, adquirida pelo pequeno produtor, vai para a
pequena explorao, mas o pequeno produtor que leva o
cereal debulhadora do grande. A debulha de cereais, como
a moagem, a vinificao, etc., tende, com a crescente diviso
social do trabalho, a separar-se da agricultura, sobretudo da
pequena lavoura, e a tornar-se atividade industrial (muitas
vezes exercida pelos grandes lavradores) de que o pequeno
agricultor fica dependente. Estes novos aspetos reforam as
teses defendidas quanto superioridade da grande lavoura.
No Alentejo, Ribatejo e arredores de Lisboa, grandes
proprietrios ou grandes empresas alugam debulhadoras e
enfardadeiras. A tambm a maior vantagem para o dono
das mquinas, que no s se serve delas para a prpria
produo como cobra ainda elevadssimo aluguer. O negcio
to vantajoso que, no Alentejo, os grandes proprietrios vo
ao ponto de obrigar os seareiros nas suas terras a utilizar as
suas mquinas, cortando-lhes a liberdade de recorrer queles

que mais lhes convenham, quantas vezes s lho permitindo


em Outubro, quando chegam as primeiras chuvas(50)!
Nalgumas
regies,
ferreiros
engenhosos
fabricam
rudimentares semeadores, sachadores e descaroladores
mecnicos(51) para uso dos pequenos agricultores. O engenho
no , entretanto, o bastante para introduzir o uso das
mquinas na pequena produo na mesma escala da grande.
S pessoas cegas para as realidades podem pensar ser a
razo do nulo emprego das mquinas na pequena produo o
facto de que os inventores [...] se tm preocupado com as
grandes mquinas para as grandes culturas e poder assim
introduzir-se em larga escala o emprego de mquinas na
pequena produo no dia em que os inventores deem mais
ateno s pequenas mquinas e alfaias(52).
O uso ou no de mquinas est diretamente relacionado
com a grandeza e a fora econmica das exploraes
agrcolas. As grandes exploraes usam-nas de forma
crescente. As pequenas exploraes, pela carncia de
recursos e por estreiteza da explorao, so inibidas de as
usarem. E isto no apenas em relao s debulhadoras,
mquinas particularmente caras, mas mesmo em relao ao
simples motor, simples bomba, ceifeira, charrua, at s
alfaias. O mero facto de no poder utilizar mquinas, condena
a pequena explorao a uma constante pioria em relao
grande, a ficar cada vez mais para trs, perdendo dia a dia
terreno na eficincia e economia de cultivo.
O uso das mquinas apenas um dos aspetos da
superioridade tcnica das grandes exploraes capitalistas em
relao s pequenas. Essa superioridade manifesta-se em
toda a situao geral e nos mtodos de cultivo adotados
numas e noutras. Se acompanhamos os trabalhos da pequena
lavoura, em vez da sua to gabada perfeio encontramos as
mais das vezes deficincias tcnicas de toda a natureza. Nas
pequenas exploraes do Noroeste, por exemplo, a lavoura do
milho precipitada. So comuns prticas prejudiciais como a
decrua que, em vez de amontoar, retira a terra dos ps
das plantas; faz-se o desbandeiramento prematuro; realizase a fenao no campo onde se corta a erva ou nos caminhos,
sendo assim prejudicada pela chuva; no h nitreiras, o
estrume geralmente mal curtido e as estrumaes so

deficientes, tanto sob o ponto de vista de quantidade como de


qualidade; o material agrcola mau e as lavouras
superficiais e imperfeitas, semeia-se o milho a lano,
gastando quantidades desnecessrias de semente, e usa-se,
na cultura de batata, semente excessivamente pequena e
m; rega-se mal, desperdiando-se gua, utilizando-se
guas a temperaturas baixas e pouco batidas e regando-se
s horas do calor; as ceifas so sempre foucinha, mesmo
quando haveria vantagem em utilizar a gadanheira; a
sementeira mecnica, a sacha mecnica, o trabalho mecnico
em geral, esto totalmente ausentes(53). Tal o panorama da
pequena explorao intensiva em regio que no das
mais atrasadas.
Enquanto as pequenas exploraes se mantm ligadas a
mtodos tradicionais e rotineiros, as grandes exploraes
utilizam cada vez mais os recursos e ensinamentos da cincia
e da tcnica. O pequeno produtor detm, certo, o
conhecimento emprico acumulado por geraes, e esse
conhecimento no deve ser desprezado pela tcnica moderna.
Mas a prtica de geraes, s por si, no pode competir
vantajosamente com os resultados de investigaes, de
ensaios, de estudos, de prtica de grandes empresas, levados
a cabo com recursos poderosos, resultados que abarcam a
sntese do conhecimento no s de geraes como de pases
distantes.
Bem elucidativo das diferenas da evoluo tcnica na
pequena e na grande lavoura o movimento de frequncia
das escolas. Em 1927-1928, matricularam-se no Instituto
Superior de Agronomia e na Escola Superior de Medicina
Veterinria 212 alunos e nas escolas mdias e prticas de
agricultura 447(54). Os primeiros representam 32% e os
ltimos, 68% do total. Em 1948-1949, matricularam-se no
ISA e na ESMV 902 alunos e nas escolas mdias e prticas
663(55). Os primeiros representam 58% e os ltimos, 42% do
total. Estes nmeros mostram claramente, primeiro: a
insignificante frequncia das escolas mdias e prticas de
agricultura; depois: o aumento da frequncia nas escolas
superiores de agronomia e veterinria; finalmente: a subida
da percentagem dos alunos matriculados nestas ltimas e a

descida da
primeiras.

percentagem

dos

alunos

matriculados

nas

Se tivermos em conta a natureza e diversidade de


composio social do corpo discente destas escolas, fcil de
concluir pelos progressos beneficiando a grande lavoura em
contraste com as dificuldades da pequena. S das escolas
prticas podia beneficiar diretamente o pequeno lavrador. Mas
no s vemos diminuir o nmero dos alunos que as
frequentam (297 em 1927-1928 e 225 em 1948-1949), como
os poucos diplomados aproveitam em geral a preparao
adquirida para conseguirem qualquer emprego mais
remunerador e menos esgotante que o trabalho na terra. As
escolas mdias (regentes agrcolas), onde nos ltimos anos
tem descido o nmero de alunos, so frequentadas por
indivduos das classes mdias de vrias origens, a maioria
dos quais com vistas a alcanarem empregos pblicos.
Quanto s escolas superiores, elas so fundamentalmente
escolas de preparao tcnica da grande lavoura, seja
diretamente, seja por via do Estado. A funo destas escolas
foi definida em 1929 por um professor do ISA com magnfica
clareza. Falando na necessidade de educar o estado-maior
rural dos grandes lavradores, pois no sero decerto os
pequenos fazendeiros que ho-de fazer progredir a nossa
agricultura, esse professor fez um apelo aos grandes
lavradores:
de absoluta necessidade que os grandes
lavradores mandem os seus filhos ao Instituto.
Esta escola no foi criada para fazer
lavradores, mas para fornecer aos que o so
ou vo ser a instruo cientfica que lhes
indispensvel.(56)
Pelos nmeros atrs citados v-se terem os grandes
lavradores ouvido o apelo do professor de Agronomia.
Nada de admirar que o Estado gaste mais com as escolas
superiores do que com as mdias e prticas e que as
despesas com as primeiras aumentem em ritmo mais veloz
do que as despesas com as ltimas. De ano para ano, este
sentido da evoluo torna-se mais ntido. Quando se repara
que as escolas prticas de agricultura tinham em 1946-1947

o total de 17 professores, ao passo que o ensino liceal tinha


1154, o elementar e complementar comercial e industrial,
1436, o artstico, 88; quando se repara que a sua frequncia
total no mesmo ano foi de 226 alunos, ao passo que a dos
liceus passou de 40 000 e a das escolas de ensino eclesistico
foi de 6727; quando se repara que em 1947 terminaram
nelas o curso 35 alunos, ao passo que nos liceus terminaram
o curso 1869 alunos, no elementar comercial, 1464, e
centenas nas Faculdades(57) no pode deixar de concluir-se
que o nmero de prticos na agricultura, bem como as
despesas do Estado com esse escalo do ensino, so
manifestamente irrisrios. Em 1949 gastaram-se com o ISA e
a ESMV 6498 contos, com as escolas de regentes agrcolas
5367 contos e com as escolas prticas de agricultura 1080
contos(58). As percentagens respetivas sobre o total so 50%,
42% e 8%. A situao to desproporcionada que o
comentador das contas pblicas declara:
Parece que as coisas se deviam passar de
modo exatamente oposto.(59)
Mas no. Dada a natureza de classe do Estado, as coisas
passam-se tal como natural que se passem.
O grande significado que agora nos interessa de todos
estes factos e nmeros o refletirem a estagnao tcnica da
pequena lavoura e os acentuados esforos e progressos dos
grandes lavradores para se assenhorearem de uma tcnica
moderna e eficiente. Nas condies do capitalismo s eles o
podem fazer. S a grande lavoura pode aplicar com sucesso
em larga escala as conquistas da cincia e da tcnica
moderna, e, por no o poder fazer, o pequeno produtor
explorado e esmagado. Tal o caso de uma regio de vinhos
famosos onde o pequeno lavrador, regra geral, no fabrica o
vinho, vende as uvas ao industrial, impossibilitado como est,
por falta de tcnica, de tirar do fabrico o rendimento exigido
pelo apuro da qualidade. Isto d em resultado vender as uvas
a preos que regulam pelos do vinho de qualidade vulgar,
mas que o industrial transforma no precioso nctar que coloca
no mercado a preos muitas vezes por cento (sic) superior ao
que deu pelas uvas(60). O pequeno agricultor tem uma
prtica inexcedvel; mas quem sabe escolher o adubo
apropriado terra, quem descobre o inseto ou fungo daninho

e receita o medicamento exterminador, quem conhece os


mtodos mais eficientes, apurados pela experincia nacional e
internacional, e no pela de uma freguesia isolada, o
agrnomo. O pequeno agricultor sabe, como ningum, guiar a
charrua e cantar aos bois e conhece os animais em todos os
seus defeitos como em todas as suas virtudes; mas quem
diagnostica a doena, quem vacina, quem trata, quem cura,
o veterinrio. O agrnomo e o veterinrio so, porm, os
filhos do grande lavrador, e no os filhos do campons pobre.
O pequeno agricultor atinge alto virtuosismo ao semear, e em
seara bem semeada no se conhecem as belgas; mas so os
grandes lavradores que utilizam sementes selecionadas e
semeiam em linha. O pequeno lavrador trabalha o seu
estrume; mas os elementos nobres somem-se levados pela
gua e pelo sol, e so os grandes lavradores que possuem
nitreiras e empregam adubos apropriados terra. O pequeno
agricultor, porque, olhando o firmamento, adivinha as
variaes atmosfricas, sabendo quando as nuvens so s
vento ou quando os ps de silva no cu azul anunciam
chuva, escolhe muitas vezes com inexcedvel acerto o melhor
momento para cada trabalho; mas o grande lavrador que,
com a rapidez do trabalho mecnico, com a extenso das
culturas, com a mais slida base financeira, melhor resiste
aos azares do tempo. E at na rega virtude sempre e to
justamente apontada e louvada ao pequeno cultivador este
est em situao de inferioridade; enquanto os pequenos
agricultores continuam a elevar a gua fora de braos, com
roldanas, sarilhos, cegonhas, picanos, cabaos e mesmo
corda e caldeira, s a grande lavoura pode utilizar motores;
enquanto nas pequenas exploraes debruadas sobre o
Vouga se vm arrozais morrendo de sede, as grandes
lavouras de Alccer (dos Nncios, dos Linces, dos Dourados,
dos Amarais e de outros mais) beneficiam de dispendiosas
barragens. O pequeno agricultor aferra-se sua prtica e no
pode deixar de faz-lo. O grande lavrador beneficia
largamente das conquistas da cincia e da tcnica.
A questo das mquinas e da superioridade tcnica da
grande explorao agrcola no uma questo livresca ou
uma discusso escolstica. uma realidade vivida e sofrida
por centenas de milhares de pequenos agricultores. uma
diferena real de situao com uma srie de importantssimas

consequncias de carcter econmico. Enquanto o uso de


mquinas e a adoo de uma tcnica moderna permitem o
aumento da produtividade do trabalho nas grandes
exploraes, a sua ausncia impossibilita-os nas pequenas.
Com o desenvolvimento do capitalismo, a grande explorao
afasta-se cada vez mais da pequena. No que diz respeito
produtividade do trabalho, os seus preos de custo so cada
vez mais baixos e o seu triunfo no mercado cada vez mais
esmagador.
O emprego de mquinas e o desenvolvimento da tcnica
agrcola em geral no representam um benefcio para a
pequena produo agrcola, antes agravam as suas
dificuldades e apressam a sua derrota e a sua decomposio.
Como disse Lnine, as pequenas exploraes declinam e
arrunam-se sob o jugo da sua tcnica atrasada(61).

Das vendas, do dinheiro e do crdito


Muitas vezes, gabam-se os produtos da pequena
explorao e os preos por que esta os consegue vender. O
pequeno produtor seria o grande triunfador no mercado, pela
qualidade dos produtos oferecidos e pelo baixo preo dos
mesmos. Entretanto, quem quer que tenha estudado ou
simplesmente observado de perto a situao, v coisas bem
diversas.
Em primeiro lugar: os preos de custo so em geral
mais baixos na grande produo e, por isso, esta consegue
oferecer mais barato os seus produtos. Muitas vezes, preos
vantajosos para a grande so preos de runa para a
pequena.
Num estudo feito sobre a explorao e produtividade
em 18165 hectares de arroz nas bacias do Vouga, Mondego,
Tejo e Sado, verificou-se que os preos de custo efetivo nas
pequenas exploraes ou excedem os preos do mercado ou
lhes so ligeiramente inferiores, ao passo que nas
exploraes capitalistas so sempre muito inferiores aos
preos do mercado(62). Pelo mesmo estudo se pode concluir
ser dificultosa a situao dos produtores de arroz no Vouga e
no Mondego (predomnio dos pequenos produtores) e
desafogada no Tejo e no Sado (predomnio dos grandes). O

que se passa na produo de arroz passa-se, de uma forma


geral, em relao a todos os produtos agrcolas. Este exemplo
pe a claro as enormes dificuldades e mesmo a
impossibilidade de o pequeno produtor aguentar a
concorrncia.
Em segundo lugar: a prpria organizao da troca cria
dificuldades insuperveis ao pequeno produtor. Do mercado
externo afastado pelo monoplio efetivo dos grandes
lavradores. No mercado interno, impossibilitado, as mais das
vezes, de o alcanar diretamente, sujeito aos maiores preos
dos transportes para as menores quantidades, no podendo
ele mesmo resolver o problema da concentrao de produtos,
fica na completa dependncia de intermedirios e tem de
submeter-se aos preos e condies que lhe oferecem.
Na atividade comercial reconhece um
especialista categorizado a empresa familiar
est em piores condies que a capitalista
porque,
trabalhando
com
quantidades
menores, obtm preos menos favorveis,
quer na compra quer na venda.(63) No
regime da pequena propriedade escreveu
outra pessoa altamente cotada no meio
agrcola a produo individual sempre to
pequena que no paga as despesas da escolha
e da conveniente apresentao dos produtos.
Desconhece,
o
pequeno
agricultor,
as
necessidades dos grandes mercados, no
possui conhecimentos para efetuar a venda
vantajosa, para se defender, eficazmente, da
concorrncia; no pode fiscalizar a venda, nem
pr em prtica a propaganda indispensvel;
no pode utilizar maquinismos que faam
diminuir as despesas da produo, nem
valorizar industrialmente os subprodutos; no
pode, enfim, utilizar, com xito, os transportes
rpidos, nem, em muitos casos, os processos
modernos de conservao.(64)
Em terceiro lugar: a prpria natureza da pequena
produo origina a permanente carncia de recursos
financeiros. O pequeno produtor s excecionalmente tem

dinheiro em caixa. Para comprar necessita de vender, e


quando no vende no pode comprar. Por isso, o pequeno
agricultor no livre de escolher a melhor ocasio para
vender. A sua escassez de recursos obriga-o a vender a
preos vis logo aps a colheita e at, nalguns casos, antes da
colheita. Precisa de o fazer para comprar o indispensvel
continuao dos trabalhos, para pagar juros ou dvidas em
atraso e por razo ainda mais imperiosa: o inadivel e
violento pagamento dos impostos.
At neste ltimo aspeto, a situao da grande lavoura
incomparavelmente mais vantajosa. No j s pelos seus
maiores recursos financeiros, como tambm pelo facto de
pagar (conforme comum nos pases atrasados) menos de
imposto que a pequena. Em 1949, a contribuio predial
rstica paga nos distritos de Braga, Aveiro, Viana do Castelo e
Viseu, foi, respetivamente, de 41, 33, 31 e 24 escudos por
hectare. Nos distritos de Portalegre, vora, Setbal e Beja,
respetivamente 15, 14, 10 e 9 escudos por hectare. Esta
desproporo, longe de se atenuar, tem-se agravado. De
1939 para 1949, enquanto nos primeiros quatro distritos
citados a contribuio predial rstica liquidada aumentou de 4
a 9 escudos por hectare, o aumento nos ltimos quatro
distritos foi de 2 a 3 escudos por hectare(65). Note-se que, em
Beja, houve atualizao pelo cadastro geomtrico, o que
torna ainda menor o aumento a verificado em relao aos
distritos de pequena propriedade.
No se pense que estas diferenas de imposto, entre
regies onde predomina a grande propriedade e regies onde
predomina a pequena, derivam apenas de diferenas de
qualidade do solo. Estas ltimas existem sem dvida. Mas a
razo fundamental das primeiras o facto incontrovertvel de
que, em Portugal, as exploraes agrcolas pagam tanto mais
quanto menores so. Isto harmoniza-se alis com a cincia
corrente que, conforme vimos, considera ser o rendimento
lquido por hectare tanto maior quanto menor for a rea
explorada. Mas, para que no fiquem dvidas, podemos
confrontar no j o que paga por hectare cada regio, mas o
que paga numa mesma regio a pequena e grande
explorao agrcola. Na freguesia de Santo Ildefonso, no
concelho de Elvas, as propriedades de mais de 80 ha,

abrangendo uma rea de 4480 ha, pagaram, em determinado


ano, 56 700$00; as propriedades de 40 a 80 ha, abrangendo
504 ha, pagaram 10 400$00; e as de menos de 40 ha,
abrangendo uma rea de 674 ha, Pagaram 28 100$00(66).
Fazendo as contas, vemos que a grande pagou 12$70 por
hectare, a mdia 20$60 e a pequena 41$70. Tambm na
freguesia de Cuba, enquanto pequenos prdios pagavam at
80$00 por hectare, grandes prdios pagavam apenas 5$00 e
8$00(67). Estes exemplos, confirmando o que j se tem
chamado o carcter regressivo da contribuio predial
rstica, confirmam tambm a mais gravosa situao do
pequeno lavrador em relao aos impostos.
Compreende-se a dificuldade do pequeno agricultor em
pagar os impostos dada a sua mngua de recursos; e
compreende-se tambm como, para os pagar, tenha de
vender as colheitas em altura menos conveniente e aos mais
fracos preos.
As laranjas de Amares diz pessoa
conhecedora da regio em Janeiro, so
vendidas pelo lavrador ao desbarato para
pagar as contribuies, com o encargo de as
defender dos ladres at aos meses da
Primavera ou do Vero, para que, nesses
meses, o comprador as venda por preos dez
vezes
superiores
quilo
por
que
as
(68)
comprou.
Do facto de o pequeno produtor estar assim estrangulado
pela falta de dinheiro resulta que muitas vezes a concorrncia
entre a pequena e a grande produo se resolve no numa
competio no mercado, mas numa simples transao entre
os prprios competidores. Tal o caso dos grandes lavradores
que, semelhana do que se passa com estas laranjas,
compram as colheitas aos pequenos a baixo preo na altura
da abundncia, para mais tarde as venderem a altos preos
na altura da escassez. Tal o caso do pequeno vinhateiro que,
por no ter vasilhame para o prprio vinho, o vende no lagar
ou o d a guardar ao grande vinhateiro, que fica com as
borras e descontos frequentemente superiores a 10%. Tal o
caso da troca imediata da azeitona por azeite no lagar do
grande lavrador, onde alm do eventual prejuzo de qualidade

so gerais os clculos e descontos escandalosos. Tal ainda o


caso da contagem das rendas pagas em gneros, em que o
excedente das rendas comprado pelo grande lavrador por
uma indigna bagatela. Em todos estes e outros casos, a
concorrncia resolve-se em vantagem da grande produo
muito antes de os produtos chegarem ao mercado. Assim, em
determinadas pocas do ano, o grande produtor o nico a
dispor de produtos para venda, subindo ento os preos sua
feio e vendendo no s os das suas exploraes como
tambm os das pequenas. Em contrapartida, no raro que o
pequeno produtor, com o correr do ano, venha a comprar a
preos exorbitantes aquilo mesmo que vendeu a preos no
compensadores.
A falta de dinheiro, consequncia da natureza e das
dificuldades da pequena produo, importante fator de
novas dificuldades, alm das ms condies da venda dos
produtos. O pequeno produtor v-se numa situao
eternamente embaraada, em que produz menos, pior e mais
caro, porque no tem dinheiro para gastar com o que
preciso, e no tem dinheiro para gastar porque produz
menos, pior e mais caro. A escassez de recursos financeiros
obriga o pequeno agricultor a comprar piores sementes, a
utilizar menos e piores adubos, a abster-se de empregar
inseticidas e fungicidas muitas vezes ao preo da runa das
culturas, a servir-se de piores alfaias, a ter pior gado e no o
alimentar convenientemente, a atrasar ou dispensar culturas
e a abster-se de segurar os bens produzidos, do que resultam
frequentes e irremediveis desastres. E, apesar de todas as
limitaes, o pequeno agricultor no se desembaraa com os
prprios recursos e tem de recorrer ao crdito. Em geral, f-lo
em condies ruinosas.
Pensam, entretanto, alguns que, bem vistas as coisas, o
pequeno agricultor dispe de mais capital e de mais crdito
do que o grande. O Prof. Henrique de Barros, seguindo o Prof.
Lima Basto, entende que as pequenas exploraes
empregam mais capital por hectare do que as grandes e que,
por exemplo, 10 empresrios de exploraes de 10 ha
conseguem obter crditos mais elevados que um s
empresrio de uma explorao de 100 ha(69). Que 10
empresrios de exploraes de 10 ha consigam obter crditos

mais elevados que um s empresrio de uma explorao de


100 ha em muitos casos possvel. Mas no prova o que visa
provar, pois, na maior parte do Pas, uma explorao de 10 ha
est longe de ser uma pequena explorao. A afirmao para
demonstrar alguma coisa (e no seria ainda o dispor o
pequeno agricultor de mais crditos), devia por exemplo ser
assim redigida: 20 ou 50 empresrios de exploraes de 1
ha dividido em mltiplas courelas obtm crditos mais
elevados do que um s empresrio de uma explorao de 20
ou 50 ha. , porm, duvidoso que, nesta redao,
correspondesse verdade.
certo que, muitas vezes, o pequeno produtor deve mais
por hectare que o grande. Mas isso no significa que tenha
mais crdito. O que sucede, geralmente, amontoar o
pequeno produtor dvidas que cobrem quase todo o seu ativo
e o pem permanentemente beira da runa, enquanto o
grande est em situao mais folgada. Em terras de igual
valor venal por hectare (e so estas que mais interessa
considerar neste caso, pois quanto maior for o preo da terra
maior a garantia oferecida), o pequeno deve maior soma
por hectare, mas o grande s no deve tanto ou mais porque
no precisa ou no quer. Na pequena produo no a
aptido para conseguir crdito que grande: o que grande
a preciso que obriga.
Contra a opinio destes tcnicos distintos, a grande
explorao tem incomparavelmente mais facilidades de
capital e de crdito do que a pequena. Se ideias feitas no
ofuscassem as realidades, bastaria atender posio em
relao ao mercado e venda dos produtos, que h pouco
esbomos, para se desvanecerem, para sempre, quaisquer
iluses acerca das facilidades de crdito do pequeno produtor.
No domnio da obteno do crdito, h algumas diferenas
essenciais entre a pequena e a grande explorao agrcola,
em manifesta vantagem desta ltima.
A primeira consiste em que o grande lavrador (proprietrio
ou rendeiro) dispe, muitas das vezes, de recursos de origem
variada que o dispensam do apelo ao crdito, ou lho facilitam
em caso de necessidade, enquanto os pequenos rendeiros,
por no poderem oferecer qualquer garantia, nem sequer

podem valer-se do crdito, e os pequenos proprietrios, dada


a exiguidade das suas terras, num instante as comprometem
na garantia de uma pequena dvida.
A segunda diferena consiste em que o grande lavrador
paga normalmente menor juro que o pequeno. Enquanto o
primeiro tem a facilidade de recorrer aos estabelecimentos
bancrios ou a capitalistas com os quais se encontra ligado
por outros interesses, o segundo tem de dirigir-se a
particulares entre os quais proliferam usurrios cruis e
criminosos. Em 1948, a taxa mdia para o crdito agrcola
individual na Caixa Nacional de Crdito (anexa Caixa Geral
dos Depsitos) era de 3,2% e para o crdito agrcola mtuo
de 4%(70). Quanto aos juros em emprstimos particulares e
sobretudo em pequenos emprstimos, eles excedem em
muito os juros legais. Fale-se em 3% ou em 5% ao ano a um
pequeno cultivador e ele julgar ser anedota.
Na distribuio geogrfica do crdito agrcola concedido
em 1940 pela Caixa Nacional de Crdito (alm do que
includo na rubrica crdito hipotecrio da CGD) salta vista
que, num total de 376 855 contos emprestados no
continente, 226127 contos (60%) disseram respeito a cinco
distritos de grande propriedade (Portalegre, vora, Beja,
Setbal e Santarm) e apenas 35 325 contos (9%) a cinco
distritos de pequena propriedade (Aveiro, Braga, Coimbra,
Guarda e Viana do Castelo)(71). Isto denota serem os grandes
lavradores quem utiliza a massa do crdito agrcola a juro
mdico.
O mesmo se conclui dos nmeros referentes ao nmero e
valor dos emprstimos hipotecrios de prdios urbanos e
rsticos concedidos por estabelecimentos de crdito e por
particulares. Em 1949, os primeiros realizaram 2520
contratos correspondentes a 604 492 contos e os segundos
11 629 contratos correspondentes a 738 606 contos, o que d
para os primeiros uma mdia de 240 contos por contrato e
para os segundos 64 contos(72). Estas mdias mostram que os
emprstimos registados pelas estatsticas, na sua maioria a
juros legais, beneficiam apenas os grandes lavradores e
capitalistas. Quanto aos pequenos, qualquer pessoa que
tenha vivido em regies onde predominam pequenas
exploraes conhece como os pequenos emprstimos so

feitos secretamente e como prosperam e enriquecem os


usurrios, muitos deles juntando courela atrs de courela,
como produto de dvidas no pagas e de juros criminosos.
Naturalmente que os cantores das excelncias da pequena
produo no vm o caso assim. Eles vm o lavrador rico a
amparar e a salvar dos embaraos o pequeno. Se os
pequenos agricultores, estrangulados pela falta de dinheiro,
recorrem ao crdito, quem iria imaginar que existem juros
usurrios? Quem iria supor que a situao da pequena
explorao se compromete, quantas vezes sem remdio?
No, isso no sucede, no entender de certos economistas. O
pequeno agricultor recorre aos ricos lavradores e estes
emprestam sob hipoteca a to mdicos juros e em condies
to favorveis que bem podem ser considerados como
verdadeiros benemritos da sua terra e da sua regio(73).
Aqui tambm, tal como Jlio Dinis na Morgadinha...
A terceira diferena consiste em que o pequeno agricultor
se liberta muito mais dificilmente das dvidas do que o
grande. Deixando aqui apontada esta diferena, reservamos a
demonstrao para quando tratarmos do problema, no j
apenas da situao relativa da pequena e da grande lavoura,
mas da deciso da luta que entre elas se trava.
Pelos mais elevados preos de custo, por todas as
variadas dificuldades em colocar os produtos, pela carncia de
recursos financeiros obrigando a vender na pior poca e ao
pior preo, pelas dificuldades na obteno do crdito o
pequeno agricultor no pode competir vantajosamente com o
grande e irremediavelmente batido na concorrncia. Isto
sucede na economia capitalista ao longo de toda a sua
evoluo, e, com redobrada fora, na sua fase monopolista.
Quando os prprios organismos do Estado fixam preos,
pautam entregas de produtos, limitam quantidades a reter
para consumo, centralizam, distribuem, exportam, etc., essa
interveno decide em absoluto e prontamente a sorte da
concorrncia a favor da grande produo. que, ento,
diferena basilar de possibilidades junta-se a diferena de
organizao, com o uso pela grande lavoura, na sua luta
contra a pequena, do eficiente e poderoso aparelho do Estado
e das suas peas corporativas. Ento, os grandes agrrios

esto solidamente organizados e unidos em organismos


tcnicos, noutros de compra e distribuio, de fixao de
preos, de orientao e direo da agricultura nacional
(organismos que impem as suas decises com a autoridade
do Estado), enquanto os pequenos agricultores se encontram
dispersos,
isolados,
sem
hbitos
de
cooperao,
impossibilitados de criar organismos de classe e (mais ainda)
muitas vezes separados e opostos pelo seu individualismo
cuidadosamente fomentado. Os grandes agrrios vo ao
ponto de criarem e dirigirem coercivamente eles prprios o
que chamam organismos pela defesa da pequena lavoura com
o nome de cooperativa ou com outros, que mais no so
do que monoplios, que submetem o pequeno produtor aos
seus caprichos.

O maior peso vivo do gado


Entre as vantagens tcnicas da pequena produo, citase, com frequncia, o maior peso vivo de gado por hectare,
insinuando-se que, no referente a gado, quanto menor for a
explorao em melhor situao se encontra.
A distribuio geogrfica do gado mostra que, de facto,
nos distritos onde predomina a pequena explorao, o peso
vivo por hectare superior ao dos distritos onde predomina a
grande. Em 1940, enquanto nos distritos de Viana do Castelo,
Braga, Aveiro, Leiria e Coimbra o peso vivo por hectare de
superfcie territorial era, respetivamente, de 160, 154, 129,
66 e 59 quilogramas, nos distritos de Portalegre, vora,
Setbal e Beja era, respetivamente, de 54, 52, 40 e 39
quilogramas(74). Apesar de que, nem em todos os casos,
existe tal correspondncia (nos distritos de vora e Portalegre
o peso vivo por hectare superior ao dos distritos de
Bragana e Guarda), pode concluir-se, na base desses
elementos, que, nas zonas de pequena propriedade, a terra
sustenta em geral mais gado e recebe em geral mais matria
orgnica do que nas zonas de grande propriedade.
Estatsticas posteriores no s confirmam esta distribuio
regional como mostram que, dentro de cada regio e em
todas as regies, cabe s pequenas exploraes o maior peso
vivo por hectare.

Indicando as cabeas de gado, nas exploraes


classificadas segundo a rea de cultura arvense, o Inqurito
s Exploraes Agrcolas do Continente do INE (1952-1954),
permite que se calcule, pela primeira vez escala continental,
o peso vivo nas grandes e nas pequenas exploraes. Feita
por ns a estimativa (atrs exposta) da rea de cultura
arvense nas vrias classes de exploraes, calculamos o peso
vivo total do gado e os quilogramas por hectare. No total
continental, a situao apresenta-se da seguinte forma:
rea da cultura arvense
das exploraes
At 0,25 ha
0,25 a 0,50
0,50 a 1 ha
1 a 3 ha
3 a 5 ha
5 a 10 ha
10 a 20 ha
20 a 50 ha
50 a 100 ha
100 a 200 ha
200 a 500 ha
500 a 1000 ha
1000 a 2500 ha
2500 a 5000 ha
5000 a 10 000 ha
10 000 a 20 000 ha

Quilograma
por hectare
928
580
471
306
228
155
102
64
62
61
63
56
45
38
31
3

V-se que, salvo o caso das exploraes de 200 a 500 ha


de cultura arvense, apresentando um peso vivo de gado por
hectare ligeiramente superior ao apresentado pelas
exploraes de 50 a 200 ha, o peso vivo tanto maior quanto
menor a explorao.
A tabela 24, resumindo o nosso clculo, mostra a situao
nos dezoito distritos do continente. Em todos os distritos,
verifica-se o mesmo fenmeno: o peso vivo de gado por
hectare inversamente proporcional grandeza da explorao.

TABELA 24
Peso vivo de gado por hectare de cultura
arvense (quilogramas)
(1952 1954)
Exploraes segundo hectares de cultura arvense
Meno
100 Mais
0,5 - 1 - 5 - 20 Distritos
s

de
Total
1
5
20 100
de 0,5
500 500
Aveiro
956 665 356 185
64
--- 368
Beja
464 249 97 56
43
47
39
45
Braga
774 695 470 238
73
5
-- 401
Bragana
651 308 188 141
99
63
-- 146
Castelo
667 342 211 117
89
82
43 127
Branco
Coimbra
458 313 198 120
67
40
46 197
vora
662 221 105 55
38
60
41
47
Faro
862 426 208 97
60
65
55 121
Guarda
545 286 193 118
78
61
-- 144
Leiria
668 455 286 162
95 184
-- 321
Lisboa
626 351 215 167 150
89
51 182
Portalegre
683 343 155 104
70
72
49
65
Porto
638 570 398 227 101
--- 331
Santarm
635 346 188 102
97 105
62 125
Setbal
1028 387 220 104
65
72
57
81
Viana do
1167 1043 553 219
75
28
-- 691
Castelo
Vila Real
608 482 350 191
63
25
-- 288
Viseu
441 345 271 158
60
25
-- 264
Continente
677 471 278 130
64
63
44 130
Mas significar isto, realmente, uma vantagem das
pequenas exploraes? Significar que, quanto a gado, elas
se encontram em melhor situao do que as grandes? A
nosso ver, no pode significar tal coisa.
De incio, diga-se que a razo inversa apontada oferece
importantes irregularidades, algumas das quais a tabela 24
acusa, raras at aos 10 ha de cultura arvense, mas

numerosas da para cima. As exploraes mdias


apresentam, frequentemente, menos peso vivo por hectare
do que as grandes e mesmo muito grandes. Assim, as
exploraes de 10-20 ha de cultura arvense apresentam
menos que as de 50-100 ha em Coimbra e Santarm, que as
de 100-1000 ha em vora, que as de 200-500 ha em
Santarm e Leiria; as de 20-50 ha menos que as de 50-100
ha em Castelo Branco, Coimbra e Santarm, do que as de 50200 ha em Portalegre, do que as de 50-1000 ha em Beja e
Faro, do que as de 50-2500 ha em vora, do que as de 100500 ha em Setbal, do que as de 200-500 ha em Bragana,
Leiria, Santarm e Viseu, do que as de 2500-10 000 ha em
Beja; as de 50-100 ha menos do que as de 100-200 ha em
Portalegre, do que as de 100-1000 ha em Setbal e Beja, do
que as de 100-2500 ha em vora, dc que as de 200-500 ha
em Bragana, Leiria, Santarm e Viseu, do que as de 2001000 ha em Faro; as de 100-200 ha menos do que as de 200500 ha em Beja, Bragana, Coimbra, vora, Faro, Guarda,
Leiria, Santarm, Setbal e Vila Real, e do que as de 5001000 ha em Coimbra, vora e Faro.O distrito de Leiria
apresenta mesmo uma explorao de 200-500 ha (Gama de
bidos?) com mais peso vivo de gado por hectare que todas
as de 3 a 200 ha.
Que significam estas irregularidades? Porque no se
verificam elas nas mais pequenas exploraes? Quanto a ns,
as menores apresentam, a distncia, o maior peso vivo de
gado por hectare, no por abundncia ou sequer suficincia
de gado, mas pela extrema exiguidade da terra. Quando o
gado de trabalho apenas existe a ttulo de exceo, a real
determinante do alto peso vivo por unidade de superfcie no
a maior ou menor riqueza de gado (a pobreza geral nas
pequenas exploraes), mas a maior ou menor estreiteza da
terra. Quando, nas mdias e grandes exploraes, intervm,
em escala aprecivel, gado de trabalho, j as posies com
frequncia se alteram, coincidindo muitas vezes a maior
extenso com o maior peso vivo de gado por hectare.
No minifndio, a mais insignificante existncia pecuria
representa logo elevado peso vivo por hectare. Em explorao
de 1200 metros quadrados, por exemplo, a existncia de um
porco e uma cabra corresponde (em mdia) a 816 quilos por

ha. Isto : nitidamente mais do que numa explorao de


Alpiara, indicada no Inqurito atrs citado, que, tendo de
100 a 200 ha de cultura arvense, possui a superabundncia
de 139 bovinos, dos quais 135 de trabalho, alm de 11
muares, 356 ovinos e 3 sunos o que d entre 270 e 540
quilos por ha. Ningum negar a esmagadora superioridade
desta ltima explorao, no que diz respeito a gado, em
comparao com a pobreza, orando pela misria, daquela
pequena que, com um porco e uma cabra, apresenta o
nmero elevadssimo de 816 quilos por ha. No se est
perante o bem da abundncia de gado, mas do mal da
escassez da terra.
uma verdade facilmente verificvel que a maioria
esmagadora das pequenas exploraes no possui gado de
trabalho. Contando bovinos, de trabalho e de trabalho e leite,
equinos de trabalho, muares e asininos, 400 000 exploraes
de menos de 1 ha de cultura arvense (metade do nmero
total das exploraes) possuem apenas 153 000 cabeas, o
que significa (tendo em conta o uso de juntas e parelhas),
que cerca de 300 000 exploraes de menos de 1 ha de
cultura arvense no possui qualquer gado de trabalho.
Em contrapartida, 5745 exploraes de 50 a 500 ha de
cultura arvense tm 46-137 cabeas das espcies referidas, o
que d uma mdia de 8 animais de trabalho por explorao;
776 exploraes de 500 a 2500 ha tm 30 251 cabeas, o
que d a mdia de 40 animais de trabalho por explorao; 72
exploraes de mais de 2500 ha de cultura arvense tm 8052
cabeas, o que d a mdia de 112 animais de trabalho por
explorao.
Estudando em pormenor pelo mesmo Inqurito as
existncias pecurias das grandes exploraes, defrontamos
com algumas dispondo de enormssimos recursos. Alguns
exemplos de exploraes com 5000 a 10 000 ha de cultura
arvense: uma, em Moura, com 450 bovinos, dos quais 280 de
trabalho, alm de 70 equinos, dos quais 40 de trabalho, 50
muares e 2 asininos; outra, em Estremoz, com 320 bovinos,
dos quais 140 de trabalho, alm de 40 equinos (11 de
trabalho), 70 muares e 10 asininos; outra, em Reguengos,
com 273 bovinos, dos quais 210 de trabalho, alm de 80
equinos, 28 muares e 6 asininos; outra, em Alter do Cho,

com 505 bovinos, dos quais 340 de trabalho, alm de 8


equinos, 20 muares e 4 asininos. Exploraes com 2500 a
5000 ha de cultura arvense: uma em Montemor-o-Novo, com
150 bovinos, dos quais 80 de trabalho, alm de 2 equinos, 20
muares e 2 asininos; outra, em Grndola, com 239 bovinos,
dos quais 80 de trabalho, alm de 2 equinos, 20 muares e
asininos; outra, em Grndola, com 239 bovinos, dos quais 58
de trabalho, alm de 44 equinos (14 de trabalho), 26 muares
e 4 asininos; trs, em Alccer do Sal, tendo em mdia 481
bovinos, dos quais 249 de trabalho, alm de (em mdia
tambm) 65 equinos, 25 muares e 2 asininos. Exploraes
com 1000 a 2500 ha de cultura arvense: uma, em Crato, com
204 bovinos, dos quais 114 de trabalho, alm de 46 equinos,
26 muares e 14 asininos; outra, em Benavente, com 239
bovinos, dos quais 149 de trabalho, alm de 81 equinos (49
de trabalho), 2 muares e 1 asinino; outra, em Palmela, com
600 bovinos, dos quais 40 de trabalho, alm de 100 equinos,
54 muares e 6 asininos. Nota-se ainda que todas estas
grandes exploraes tm no somente meios de trabalho
animais como meios de trabalho mecnico, e melhor se
compreende a sua situao de incomparvel superioridade,
no que se refere a gado de trabalho, em relao s pequenas
exploraes.
Entretanto, nestas grandes exploraes, o peso vivo de
gado por hectare situa-se entre 40 e 200 quilogramas,
enquanto, nas exploraes de menos de 1 ha, as mdias
distritais de peso vivo por hectare sobem a centenas de
quilogramas e, por vezes, a mais de uma tonelada.
A carncia de gado nas pequenas exploraes agrcolas
fica tambm claramente evidenciada, reduzindo todas as suas
existncias pecurias a cabeas normais(75). As 400469
exploraes com menos de 1 ha de cultura arvense possuem
apenas 300 968 cabeas normais, ou seja, menos de uma
cabea normal por explorao. E entre as de menos de 1
ha, destacam-se as 130 038 de menos de 0,25 ha, que,
embora acusando 928 quilos de peso vivo por hectare,
possuem apenas 51236 cabeas normais, ou seja, menos
de meia cabea normal por explorao. Em nenhum distrito
as exploraes de menos de 0,25 ha possuem em mdia 1
cabea normal e apenas em trs distritos as exploraes de

0,25 a 0,5 ha atingem tal mdia. evidente estarmos em


presena de uma autntica indigncia pecuria, atingindo
cerca de metade das exploraes agrcolas do continente, e
no perante qualquer situao florescente ou de vantagem,
que os altos pesos vivos por hectare parecem indicar aos
olhos apressados. Mostra-se que o peso vivo de gado por
hectare fraca dimenso de riqueza pecuria.
Confirma-se, assim, com dados recentes, a ideia acerca
da misria pecuria na pequena produo; mas esta podia
encontrar base bastante nos elementos disponveis. Em 1949,
o nmero de manifestantes de gado foi de 673 000, o de
manifestantes de bovinos de 258 000 (76) e o de proprietrios
rsticos de 1 300 000(77). Quer dizer: mesmo que todos os
manifestantes de gado fossem proprietrios (o que no
exato), no teriam manifestado gado mais de 600 000
proprietrios (cerca de metade do seu nmero total) e no
teriam manifestado bovinos mais de 1 000 000 de
proprietrios (quatro quintos do seu nmero total). Mesmo
tomando apenas os pequenos agricultores indicados no
Censo como patres e isolados ativos na agricultura, o
seu nmero de 1949 (419 000) excedia em 160 000 o de
manifestantes de bovinos. J na base desses elementos se
podia concluir e demonstrar que a esmagadora maioria dos
pequenos agricultores no possui gado de trabalho e que uma
elevadssima percentagem no possui qualquer gado. Isto ,
alis, sabidssima verdade para quem quer que tenha tido
contacto direto com as aldeias portuguesas, ou mesmo
apenas olhos atentos e honestos.
Mesmo quanto ao maior peso proporcional de matria
orgnica nas pequenas exploraes (ponto em que insistem
alguns tcnicos) ele mais que duvidoso. As pequenas
exploraes, quando dispem de algum gado, no conseguem
as mais das vezes incorporar na terra prpria toda a matria
orgnica respetiva, porque os animais seja no pasto, seja
em transportes passam grande parte do tempo em terra
alheia.
Qualquer pessoa que tenha percorrido com insistncia
estradas e caminhos de Portugal, encontrou certamente, com
frequncia de espantar, mulheres e crianas apanhando
cuidadosamente do cho os excrementos dos animais que

passam. Pequenos acontecimentos esclarecem por vezes os


grandes. Neste incidente trivial, revela-se, dolorosamente, a
falta de matria orgnica em muitas pequenas exploraes.
Lima Basto falava de um lavrador que possua 31 juntas
de bois e que do nmero de jeiras utilizveis s aproveitava
em mdia 42,38% e no mximo, e, s num ms, 70% (78),
demonstrando, com esse exemplo, a existncia de
capacidade no utilizada (idle overhead dos americanos).
Na verdade, enquanto grandes agricultores tm gado a mais,
os mais pequenos tm gado a menos; enquanto o problema
econmico de muitos grandes lavradores o da capacidade
no utilizada, no s a maioria esmagadora dos pequenos
produtores no tem gado de trabalho, no s uma
elevadssima percentagem no tem qualquer gado, como
aqueles que o tm, tm-no em geral insuficiente e pior,
sujeito a mais duro trabalho e mais mal alimentado.
Apresentar-se como vantagem da pequena explorao
o maior peso vivo de gado por hectare, esquecendo-se a
exiguidade da terra, a falta de gado de trabalho e a miservel
escassez das outras espcies, ocultar o fundamental da
realidade econmica atrs de um preciosismo tecnicista.

Dos bois e das vacas


ndice altamente significativo do que se acaba de afirmar
o predominante uso de vacas de trabalho pelos pequenos
agricultores. Sejam as vacas turinas em Aveiro e Leria, as
arouquesas no Vale do Vouga, as mirandesas e barross mais
a leste e a norte por toda a zona onde predominam as
pequenas exploraes h grandes manchas onde os pequenos
agricultores utilizam em todos ou em parte dos trabalhos
vacas em vez de bois. Isso acontece tambm, certo, nas
grandes exploraes; mas, como regra, acontece mais nas
pequenas.
O uso de vacas de trabalho bastante mais usual do que
muitos supem. No h nenhum distrito em que as
estatsticas no acusem o aluguel de juntas de vacas, sendo a
diferena do preo mdio por dia de trabalho, em relao s
juntas de bois, por vezes muito aprecivel. Em 1949, por
exemplo, subiu a mais de 10 escudos nos distritos de Beja, C.

Branco, vora, Faro, Lisboa e Setbal; a 9 escudos nos


distritos de Braga e Viseu; a 6 e 7 nos distritos de Leiria,
Viana do Castelo e Bragana(79). Estas quantias no so
insignificncia para o pequeno agricultor, que, no possuindo
gado de trabalho, tem de o alugar e, por isso, aluga, muitas
vezes, vacas em vez de bois, por economia. Coisa semelhante
acontece em muitas regies com o pequeno agricultor que
possui bovinos de trabalho. A vaca mais barata, consome
menos e acrescenta ao trabalho as crias e o leite. mais
econmica e remuneradora. Da a preferncia. Os trabalhos
executados por vacas no ficam to perfeitos - quem vacas
gabou, nunca com bois lavrou -, as lavras so menos
fundas, os transportes mais demorados. Mas o pequeno
agricultor no se pode dar ao luxo de ter gado
exclusivamente de trabalho. Os recursos so poucos e a
necessidade manda.
A tabela 25 mostra que a percentagem de vacas maior
nos distritos onde predominam as pequenas exploraes
(salvo os do Porto e Coimbra). Nos distritos de Viseu, Faro, V.
do Castelo e Guarda a percentagem de vacas de trabalho e
ceva passa de 80% ; nos de Braga, Bragana, Leiria e Vila
Real passa de 70%. Em nenhum dos distritos alentejanos
(incluindo Setbal) chega a 55%.
TABELA 25
Bovinos de trabalho e ceva de mais de 18 meses(80)
(1940)
Distritos
Total
Bois
Vacas Vacas (%)
Aveiro
42072 16676 25396 60,4
Beja
13065
5926
7139 54,6
Braga
66198 19463 46735 70,6
Bragana
22829
4934 17895 78,4
Castelo Branco
14482
4344 10138 70,0
Coimbra
21346
9865 11481 53,8
vora
16210
8147
8063 49,7
Faro
14924
2627 12297 82,4
Guarda
14989
1580 13409 89,5
Leiria
17720
4705 13015 73,4
Lisboa
10953
6993
3960 36,2

Portalegre
Porto
Santarm
Setbal
Viana do Castelo
Vila Real
Viseu
Continente

18438
8329 10109 54,8
48359 36155 12204 25,2
21246 11133 10113 47,6
14651
7792
6859 46,8
53430
8837 44593 83,5
31392
8247 23145 73,7
33732
6139 27593 81,8
476036 171892 304144 63,9

Em muitos concelhos, as percentagens de vacas so


elevadssimas. E se, em alguns casos, isso se relaciona com o
predomnio da pastorcia e da criao, em muitos outros
simples resultado das razes econmicas apontadas. No
distrito de Aveiro, a percentagem de vacas em relao ao
total de bovinos de trabalho e ceva de mais de 18 meses est
compreendida entre 70% e 90% em cinco concelhos e passa
de 90% em dois. No distrito de Braga, apenas em dois
concelhos inferior a 50% e em sete concelhos passa de
70%. No distrito da Guarda, est compreendida entre 70% e
90% em cinco concelhos e passa de 90% em outros cinco. No
distrito de Leiria, passa de 70% em oito concelhos. No de
Viana do Castelo, no total de dez concelhos, s em dois
inferior a 70%, em quatro est compreendida entre 80% e
90% e em trs passa de 90%. No distrito de Vila Real, em
sete concelhos e no de Viseu em doze, passa de 70%(81).
Em 1952-1954(82), a situao apresenta-se sem quaisquer
alteraes de vulto. As percentagens de vacas de trabalho e
de trabalho e leite em relao ao total de bovinos de trabalho
e leite so, tanto no total como nos distritos, quase a
repetio das apuradas para 1940. Igual a ordem de
grandeza e igual a situao relativa dos distritos.
Nalgumas regies de pequena propriedade, o uso de
vacas de trabalho de tal forma dominante que, no
arrolamento de 1934, segundo informaes dos intendentes
da pecuria de Braga e Guarda, muitos manifestantes
inscreveram os bovinos de trabalho, que possuam, como
gado leiteiro(83). No se julgue tratar-se de diferenas de
somenos. Graas ao erro de inscrio, o concelho de Vila
Verde (distrito de Braga), por exemplo, aparece em 1934 com

155 no leiteiros e 10 487 leiteiros! E em 1940 com 10 309


no leiteiros e 57 leiteiros! Essa esclarecedora confuso no
se deu apenas nas duas intendncias de Braga e de Guarda,
mas, como admite o relatrio do arrolamento, possivelmente
em mais algumas(84). E, de facto, coisa semelhante se deve
ter passado em outros distritos, designadamente nos de
Aveiro, Leiria e Viana do Castelo. Neste ltimo, confrontandose os arrolamentos de 1934 e 1940, nota-se que o nmero de
bovinos em geral aumentou menos que os de trabalho e ceva
e que o nmero de leiteiros diminuiu. A mesma confuso
deve explicar o facto. Os erros de inscrio de bovinos nas
categorias de leiteiros, no leiteiros e de trabalho
significam que, para os pequenos lavradores de algumas
regies, gado de trabalho e gado leiteiro uma e a mesma
coisa, ou seja, que utilizam principalmente vacas de trabalho.
O estudo do gado bovino de trabalho nas pequenas e
grandes exploraes dentro de cada distrito confirma que, em
geral, as vacas so utilizadas mais vulgarmente nas pequenas
exploraes, enquanto nas grandes se d preferncia aos bois
de trabalho. Assim, em 1952-1954, as percentagens de vacas
de trabalho e de trabalho e leite em relao ao total dos
bovinos de trabalho e de trabalho e leite eram as seguintes no
total continental(85):
Exploraes
Exploraes
Exploraes
Exploraes
Exploraes

com
com
com
com
com

menos de 1 ha
1-5 ha
5-50 ha
50-500 ha
mais de 500 ha

75,1%
66,0%
62,8%
52,4%
46,2%

Aparece com toda a clareza o mais frequente uso de vacas


de trabalho nas mais pequenas exploraes e a sua
substituio por bois de trabalho em to maior escala quanto
maiores so as exploraes.
Isto no significa que tal se verifique sempre e em todos
os casos (regionais e individuais), mas apenas que o trao
caracterstico do conjunto da situao portuguesa. Divididas
as exploraes em dois grandes grupos, segundo a rea de
cultura arvense as de menos e as de mais de 5 ha
verifica-se que, no s no total continental, como em treze

dos dezoito distritos, a percentagem das vacas de trabalho


superior nas de menos de 5 ha e apenas em cinco (Beja,
Bragana, C. Branco, Coimbra e Guarda) nas de mais de 5 ha.
Divididas em trs grupos (de menos de 5 ha, de 5-50 ha e de
mais de 50 ha), verifica-se que, como mostra a tabela 26, a
menor percentagem de vacas de trabalho se encontra nas
exploraes de mais de 50 ha no s no total continental
como em oito distritos, nas de 5-50 ha em outros oito
distritos e nas de menos de 5 ha apenas em dois distritos. Em
contrapartida, a maior percentagem encontra-se nas
exploraes de menos de 5 ha, em doze dos dezoito distritos.
TABELA 26
Vacas de trabalho
(Percentagem em relao aos bovinos de trabalho)(86)
Com
Com
Com
Distritos
menos
mais
5-50 ha
de 5 ha
de 50 ha
Aveiro
62,8
55,6
Beja
50,8
48,0
55,4
Braga
74,1
61,5
68,1
Bragana
73,7
75,9
55,6
Castelo Branco
29,0
82,8
84,0
Coimbra
53,5
66,1
43,4
vora
54,3
49,2
41,9
Faro
86,0
82,5
65,0
Guarda
82,5
89,4
90,7
Leiria
76,5
70,1
9,5
Lisboa
41,2
22,7
35,1
Portalegre
64,7
73,8
51,5
Porto
32,9
28,4

Santarm
60,1
37,6
37,1
Setbal
55,7
36,5
37,3
Viana do Castelo
84,6
64,1

Vila Real
70,7
63,7
38,0
Viseu
75,8
70,2

Continente
67,9
62,9
49,4

Nos distritos de Aveiro, vora, Faro, Leiria, Porto,


Santarm, Viana do Castelo, Vila Real e Viseu apresenta-se o
mesmo panorama do total continental: uso de vacas tanto
maior quanto menores as exploraes. Sete outros distritos
apresentam irregularidades que no desmentem, porm, esta
mesma tendncia. Apenas nos distritos de Castelo Branco e
Guarda se mostra uma tendncia inversa, pois neles o uso de
vacas parece ser tanto maior quanto maiores as exploraes.
No conjunto, a tendncia para o maior uso de vacas de
trabalho nas pequenas exploraes aparece com toda a
clareza.
No deixa de haver quem considere benfica a substituio de
bois por vacas e veja no uso de vacas de trabalho uma
vantagem mais da pequena produo. Vai-se mesmo ao
ponto de preconizar, como medida de fomento (sic), a
iseno de taxas municipais aos lavradores que usassem
vacas e no bois para o trabalho(87). A verdade ser o uso
de vacas de trabalho no um ndice de progresso e desafogo,
mas um ndice de dificuldades e inferioridade.
J h um sculo e meio, falando da misria dos domnios
turcos, Malthus referia, como sinal do deplorvel estado da
agricultura, o facto de serem as terras lavradas por vacas e
raramente por bois, em virtude de estes exigirem muito maior
despesa(88). Tambm Lnine, ao estudar a decomposio do
campesinato russo, mostrava ser o uso de vacas de trabalho
um ndice da pioria da situao do campons mdio (89). Serem
as vacas de lavoura sintoma de atraso agrcola verdade h
muito conhecida. Mas at hoje no vimos que os especialistas
portugueses tenham ao menos aflorado ao de leve este
assunto, antes temos ouvido com frequncia canto e louvores
a tal ndice de misria.
Embora fechando os olhos ao fundo do problema
econmico, os mais competentes veterinrios so unnimes
em admitir a decadncia das espcies como consequncia da
sua
utilizao
simultnea
(agravada
por
deficiente
alimentao) no trabalho, na criao e na funo galactfora.
A raa turina escrevia o Prof. Miranda do Vale
explorada em funo mista (trabalholeite),
encontrando-se,
devido
a
esta
(90)
espoliao, em franca decadncia.

Aqueles que aplaudiram a invaso da raa turina com a


substituio de bois por vacas, aproveitadas simultaneamente
na funo leiteira e no trabalho, no tm razes para grandes
entusiasmos.
Dado o seu intenso aproveitamento como leiteira,
esforando-se de mais, comendo de menos talvez a vaca
turina a maior sacrificada. Mas no a nica.
A raa barros dizia o mesmo autor
merc das pssimas condies higinicas, e
principalmente pelo que diz respeito
alimentao, encontra-se tambm longe de ser
considerada em estado florescente(91).
E um professor universitrio, embora mais optimista,
reconhece a mesma situao ao gabar a vaca barros
a quem se d fome, que trabalha, sustenta a
cria e ainda pode dar uma romea (5 litros) de
leite por dia, mungindo-se apenas duas
tetas(92).
As exigncias demasiadas feitas ao gado bovino e em
especial s vacas nas pequenas exploraes, juntas sua pior
alimentao
e
fraca
higiene,
determinam
o
seu
enfraquecimento, o seu menor rendimento e muitas vezes o
encurtamento da vida. No por acaso, que, entre as reses
reprovadas no Matadouro Municipal de Lisboa, as mais
elevadas percentagens cabem raa turina. Em 1944, por
exemplo, enquanto as reprovaes de bovinos adultos no
passaram de 4% e 5% para as raas arouquesa e transtagana
e de 7% para as raas africanas, barros, mirandesa e
ribatejana, atingiram 11% para a raa turina. Tambm as
mais altas percentagens de reprovaes por tuberculose
couberam raa turina com 6%(93). E no igualmente por
acaso que as mais altas percentagens de rejeio de bovinos
nos matadouros se verificaram nas regies de pequena
propriedade e particularmente naquelas onde a vaca mais
abusivamente utilizada no trabalho. Considerando em
conjunto as rejeies totais e parciais, elas atingiram em
1946 e em relao aos bovinos abatidos (aprovados mas
rejeitados totalmente) 78% no distrito da Guarda, 60% no de

Leiria, 50% no de Vila Real, 41% no de Bragana, 38% no de


Coimbra, 36% no de Braga, 31% no de Aveiro. No conjunto
continental as rejeies representaram 27%, mdia muito
inferior de qualquer destes distritos(94). No distrito de Lisboa
as rejeies rondaram os 30% e em todos os restantes foram
inferiores a 20%.
Nalgumas regies como o Noroeste e grande parte das
Beiras, a importncia vital dos bovinos e particularmente das
vacas para o pequeno produtor resulta do facto de ser muitas
vezes a criao quase a nica fonte de receitas pecunirias. O
produto da explorao agrcola mal d para o consumo
familiar. O milho, produo essencial no Minho,
normalmente absorvido pela renda, nos casos de
arrendamento. o gado (comprado ou criado pelo pequeno
produtor ou recebido em regime de parceria) que d ao
campons pobre uma ligao com o mercado. Os benefcios
no so grandes, nas parcerias o grosso do lucro para o
grande proprietrio ou capitalista, formam-se assim, muitas
vezes, grandes e prsperas exploraes pecurias assentes
em pequenas e miserveis exploraes agrcolas, mas o
pouco que o gado d tudo ou quase tudo de que dispe o
pequeno agricultor para fazer face a encargos monetrios:
um punhado de adubo, sementes, o conserto de uma alfaia,
roupa, mercearia, tabaco e tambm, com peso que por vezes
esmaga, a liquidao de impostos e dvidas entre as quais
figura, muitas vezes, a renda em atraso(95).
Apesar da importncia decisiva do gado para a pequena
explorao, ele no tem a tratamento equivalente
(alimentao, higiene, regime de trabalho, diviso de funes,
assistncia veterinria) ao que lhe dado na grande. Numa e
noutra frequente ter o gado melhor passadio que os
homens. Mas o nvel diferente e diferentes as razes por
que isso acontece. Quanto ao pequeno agricultor so as
razes imperiosas apontadas que o levam a velar pelo bemestar do seu gado mesmo custa do prprio sacrifcio. So
tantos os cuidados, que alguns senhores distintos, ao
estudarem a situao nos campos, colocam, sorrindo, num
mesmo p homens e bichos. Assim, por exemplo, D.
Francisco de Almeida Manuel de Vilhena apresenta, em livro
seu, vrias fotografias. Depois de algumas retratando

exemplares de gado de raa barros, surge a de um


trabalhador com um subttulo estabelecendo o paralelo: Um
belo exemplar da raa trabalhadora e enrgica de Entre Douro
e Minho.(96) Numa outra fotografia, onde se vm exemplares
das duas raas, sublinha: O barroso quase um membro
da famlia do pequeno agricultor minhoto.(97) No se
pretende aqui discutir o aristocratismo de D. Francisco, mas
apenas salientar como, mesmo aos olhos de um especialista
aristocrata, que v superiormente o pitoresco e no v as
suas causas, no podem escapar os desvelados cuidados do
pequeno agricultor pelo seu gado.
Esses cuidados, que parecem pitorescos e risonhos aos
senhores distintos, traduzindo toda a amargurada situao do
pequeno agricultor, tm um significado profundamente
trgico. O campons pobre sabe bem que exige demasiado
dos animais, que os no alimenta como convm, que os no
tem bem alojados, que no lhes cuida com prontido das
molstias e achaques. E, entretanto, a vida ou a morte do
bovino quase a vida ou a morte da pequena explorao. Da
o facto de que, muitas vezes, os pequenos agricultores
pem a comodidade e o bem-estar dos seus animais acima
dos seus prprios e dos de sua famlia (98). Da essa
preocupao absorvente e dominante, bem retratada por
Aquilino, no Brs de Terras do Demo, quando, depois de
quinze dias de inconscincia por pancada recebida no
caminho da feira onde ia vender a vaca, pergunta antes de
mais nada ao voltar a si: A Galante? Da esses sentimentos
de ternura do campons pelo bovino, quase o endeusando,
como fizeram os antigos povos de agricultores, ornando-o
espaventosamente, admirando-o modelado em barro nos
bonecos das feiras. a situao profundamente trgica do
pequeno agricultor, a ligao da sua sorte sorte do bovino,
que lhe impe sacrifcios pessoais para assegurar a vida, o
trabalho e a criao dos bichos e lhe molda os sentimentos ao
sabor desta imperiosa necessidade.
Quanto aos grandes lavradores, se muitos constroem
estbulos e currais higinicos e fornecem abundante alimento
ao gado, enquanto os trabalhadores vivem em pocilgas e
subalimentados, a razo que a sade, a vida e a morte do
gado correm por sua conta, e no que respeita sade, vida e

morte dos trabalhadores da terra, isso deixou de suceder


desde a abolio da escravatura.

Em volta dos rendimentos unitrios


Entre os grandes argumentos utilizados na defesa das
excelncias da pequena produo agrcola, talvez aquele que
mais poder de sugesto oferece o respeitante aos elevados
rendimentos unitrios na pequena produo. So, porm,
abundantes as confuses a esse respeito. Uma das confuses
mais vulgares entre a grande propriedade e a grande
empresa capitalista. No se tem em conta que o direito de
propriedade sobre extensas reas anterior ao capitalismo.
Se, por um lado, esse direito favorece fisicamente o
estabelecimento de grandes empresas em confronto com as
regies onde a terra est muito retalhada, por outro lado, no
s no implica a existncia de empresas evoludas como
dificulta a sua multiplicao e retarda o seu desenvolvimento
dado o elevado preo da terra, dada a insuficincia de capitais
ao dispor do grande proprietrio.
A verdade ser caracterstica da grande empresa
capitalista no apenas a extenso da terra, mas o volume do
capital nela investido. O progresso do capitalismo na
agricultura,
no
que
respeita
ao
aspecto
tcnico,
produtividade, diviso do trabalho, no se traduz num
alargamento ilimitado da rea de cultura de cada empresa,
mas no aumento do capital e da sua composio orgnica.
J Lnine o mostrou. Uma empresa pode tornar-se maior
reduzindo a rea cultivada. A reduo da rea cultivada
mesmo, onde existe a explorao extensiva, o nico
caminho para a formao de maiores empresas capitalistas.
Tomar, como frequente, a grande explorao
extensiva como grande empresa capitalista tpica pois
claramente um erro. Uma e outra so, certo, empresas
capitalistas e grandes empresas, dado que se baseiam no
trabalho assalariado e em grande massa de trabalho
assalariado. Mas, ao passo que a primeira se caracteriza pelos
fracos capitais investidos na terra (escassa mo-de-obra em
relao rea, ausncia de plantaes, de obras de rega, de
oficinas
tecnolgicas,
de
construes,
de
vias
de

comunicao, etc.), a segunda caracteriza-se pelo elevado


investimento de capital (constante e varivel).
H, porm, quem no faa a destrina, tome como padro
de grande empresa capitalista a grande propriedade
latifundiria alentejana (coincidindo, alis, muitas vezes, com
a pequena explorao) e, sem reparar em antecedentes
histricos, no desenvolvimento do capitalismo na agricultura
portuguesa
e
nos
obstculos
levantados
a
esse
desenvolvimento pela propriedade particular da terra,
compare a cultura extensiva nas grandes propriedades
alentejanas (mesmo quando arrendadas em pequenos lotes)
com cultura intensiva na pequena produo e conclua pela
inegvel superioridade da pequena em relao grande.
evidente que tal concluso assenta em base falsa.
Por outro lado, no se repara assim que nem a explorao
extensiva exclusiva da grande propriedade, nem a
intensiva da pequena. No distrito de Bragana h mais de 1
milho de prdios rsticos numa rea de 655 000 hectares, o
que d a cada prdio uma rea mdia de menos de 6000
metros quadrados. No distrito de Vila Real h cerca de 800
000 prdios rsticos numa rea de 424 000 hectares, o que
d tambm a cada prdio uma rea mdia inferior a 6000
metros quadrados, reduzida a 4000 depois de descontados os
107 000 hectares de terras baldias. E, entretanto, em Trsos-Montes, a cultura permanece extensiva, os pousios so
prolongados, os incultos vastos, o gado manadio frequente e
as quotas de produo dos vrios gneros em relao
superfcie total quase sempre baixas(99). Em contrapartida,
nas grandes quintas do Douro investem-se importantes
capitais. Vemos, neste caso, os pequenos agricultores
transmontanos praticando a cultura extensiva e os grandes
lavradores durienses a intensiva. Exemplos semelhantes se
poderiam apontar noutras regies e muito particularmente no
Alentejo, onde h pequenas exploraes mais extensivas
que muitas grandes.
V-se, pois, que a habitual comparao entre a grande
explorao extensiva e a pequena produo intensiva
no a justa comparao que possa decidir da superioridade
ou inferioridade da pequena e da grande produo.

Postas estas restries, deve salientar-se ser sem dvida


nas regies de grande propriedade que mais proliferam e se
desenvolvem as grandes empresas. Podem e devem, por isso,
fazer-se vrias comparaes entre essas regies e aquelas
onde predomina a pequena produo, de forma a esclarecer
posies e vantagens. Mas de tudo o que menos se pode
comparar com esse fim so as produes unitrias. No se ter
em conta que, no nosso pas, h uma importante diferena
climtica entre o Sul, onde predomina a grande propriedade,
e o Norte, onde predomina a pequena; no se terem em
conta diferenas de solo, de chuvas, de cursos de gua, de
culturas; e comparar, por exemplo, toa, como hbito,
produes unitrias provinciais, distritais ou concelhias do
Norte minhoto ou beiro com as do Sul alentejano conduz
necessariamente, embora sem base bastante, ideia da
superioridade e maior eficincia da pequena produo em
relao grande empresa capitalista. A este erro no tm
escapado destacados economistas.
verdade serem os rendimentos unitrios nas grandes
zonas de pequena propriedade superiores aos das grandes
zonas de grande propriedade. Em 1941, por exemplo,
enquanto em 3 dos 55 concelhos do Alentejo (incluindo o
distrito de Setbal) a produo de trigo por hectare passou
dos 10 quintais, no distrito de Aveiro apenas num concelho o
rendimento unitrio foi inferior a 10 quintais, ultrapassando
os 15 quintais em 7 concelhos e os 20 em dois. Nos distritos
de Viana do Castelo, Braga e Porto, em 24 concelhos no total
de 40, a produo mdia por hectare ultrapassou os 10
quintais(100). Estes nmeros e outros semelhantes, que se
podiam citar, relativos a outros produtos agrcolas, indicam
uma maior produo por hectare nos distritos de pequena
propriedade.
No s, porm, se podem e devem fazer algumas reservas
a estes nmeros, como eles esto longe de ter o significado
que lhes atribudo.
Em primeiro lugar: se certo indicarem, em geral, as
estatsticas uma superior produo unitria de cereais e
legumes nos distritos de pequena propriedade, nem sempre
isso sucede. Nesse mesmo ano de 1941 e ainda em relao
ao trigo, o resultado no distrito de Coimbra (pequena

propriedade) no foi mais brilhante que no Alentejo. Quanto


ao arroz, a produo por hectare nos distritos alentejanos de
Setbal e de Santarm, onde predominam os arrozais de
dezenas e centenas de hectares, excede geralmente e com
larga margem a dos distritos de Aveiro, Coimbra e Leiria. Mas
mesmo em relao aos legumes, as estatsticas apresentam
por vezes curiosos contrastes. Em 1940 a produo de feijo
por hectare no distrito de vora teria sido a mais alta do Pas,
a produo unitria de gro de bico no distrito de Beja teria
sido superior dos distritos de Aveiro, Braga, Bragana,
Coimbra, Leiria, Porto e Viana do Castelo (todos de pequena
propriedade) e a produo unitria de batata no distrito de
Setbal s teria sido ultrapassada pela do distrito do Porto(101).
Em segundo lugar: a variao dos rendimentos por
hectare indicada pelas estatsticas de uns anos para outros
de tal monta que aconselha prudncia na sua utilizao.
Estudando-se em detalhe as oscilaes em cada concelho,
observam-se altas e baixas impressionantes e dspares,
sobretudo nas regies de pequena propriedade ou onde a
cultura em que isso se verifica tem reduzida importncia.
Assim, por exemplo, em relao produo de trigo em 1941
e 1949(102), a produo por hectare teria passado de 6 para 11
quintais em Guimares e de 14 para 5 em Ponte da Barca; de
19 para 9 em Santo Tirso e de 4 para 16 em Paos de
Ferreira; de 7 para 15 em Penedono e de 17 para 6 em
Resende; de 8 para 30 em Carregai de Sal e de 13 para 3 em
S. Pedro do Sul, etc. Deve notar-se que na maioria dos
concelhos onde se verificam to grandes variaes cultivamse de trigo pequenas superfcies: Guimares 10 ha em 1949;
Ponte da Barca 11; Paos de Ferreira 4, etc. Em relao ao
milho, verificam-se igualmente oscilaes dspares. De 1941
para 1949, em Arronches, a produo teria passado de 8 para
19 hectolitros por hectare e em Alter do Cho de 6 para 1;
em Almada, teria subido de 6 para 15 hectolitros e no
Barreiro descido de 12 para 2; em Loures, teria subido de 10
para 44 hectolitros e em Mafra descido de 21 para 6; em 4
concelhos algarvios a produo unitria teria subido mais de
50% e de 100% e em outros 5 descido mais de 50%. Nuns
casos haver causas locais particularmente favorveis ou
desfavorveis explicando estas diferenas. Noutros casos,
erros de estimativa.

Estas reservas indicam a necessidade de no tomar,


esquematicamente, nmeros referentes s produes
unitrias regionais como base de apreciao da eficincia da
pequena e da grande produo e, sobretudo, no tomar
(como j tm feito publicistas de mrito) concelhos isolados e
anos isolados. Estas reservas indicam, tambm, a
necessidade de no considerar em abstracto a produo deste
ou daquele produto agrcola, sem ter em conta a importncia
real da sua produo nesta ou naquela regio, bem como o
processo de cultivo. Comparar produes unitrias em regime
de sequeiro com as de regadio e at de horta, ou comparar a
produo unitria de um cereal ou legume num concelho
onde se semeia rea insignificante com a de outro onde esse
cereal ou legume cultura destacada, a poucos resultados
pode conduzir para o fim em vista.
Consideradas, no entanto, estas reservas, deve ter-se por
verdadeiro sosseguem os intranquilos espritos dos tcnicos
cantores da pequena produo que, de forma geral, a
produo por hectare das grandes regies onde predomina a
pequena propriedade superior das grandes regies onde
predomina a grande. Isso se deve no s a razes climticas
e diferenas do solo como herana da explorao
extensiva recebida do feudalismo e ao sobre-humano
esforo dos pequenos agricultores nas suas pequenas
courelas.
Mas o grande interesse para o fim de avaliar da
superioridade ou produtividade da pequena ou da grande
explorao no est em comparar as produes unitrias da
pequena produo minhota ou beiroa com as do latifndio
alentejano (como fazem defensores das excelncias da
pequena produo); o que verdadeiramente interessa para
esse fim comparar a pequena produo da Beira com a
grande explorao da Beira, a pequena produo do Minho
com a grande explorao do Minho, a pequena produo
alentejana com a grande empresa alentejana e assim
sucessivamente; e comparar tambm e isto um ponto
capital a produtividade do trabalho numas e noutras, ou
seja, as horas de trabalho necessrias numas e noutras para
a produo de cada unidade de determinado produto. S

desta forma as diferenas de produes unitrias tero, para


o fim em vista, qualquer valia.
Infelizmente, se abundam os elementos gerais acerca das
produes e rendimentos unitrios por distritos e concelhos,
escasseiam os estudos relativos pequena e grande
produo neste ou naquele distrito, neste ou naquele
concelho, tanto no referente s suas produes unitrias
como no referente produtividade do trabalho.
Alguns poucos estudos conhecidos, comparativos da
grande e da pequena produo, parece no darem razo aos
defensores da superioridade da segunda. A Federao
Nacional dos Produtores de Trigo fez um Inqurito ao custo
da produo do trigo, abrangendo 200 concelhos do Pas
onde a cultura do trigo tem alguma importncia. Henrique de
Barros publica, em primeira mo, alguns resultados desse
inqurito(103). Repare-se nos seguintes exemplos respeitantes
a um nico concelho. Em terra limpa (diorito e mioceno):
enquanto uma grande explorao (conta prpria) obtinha
1050 quilos por hectare, uma pequena explorao (conta
prpria e arrendamento) apenas 850 quilos. Em cultura sob
montado de azinho e olival (prfiros): enquanto duas grandes
exploraes (conta prpria e arrendamento) obtinham 600
quilos por hectare, uma pequena explorao (parceirocultivador) no ia alm de 413 quilos e outra pequena
explorao (parceiro-proprietrio) de 137 quilos. Em terra
limpa (xistos e granitos): enquanto quatro grandes
exploraes (duas por arrendamento e duas em conta
prpria) obtinham 725 e 650 quilos por hectare, uma
pequena explorao (conta prpria) no ia alm dos 600
quilos. Ficam aqui em contraste os rendimentos unitrios
obtidos pela grande e pela pequena explorao em idnticas
condies climticas e de fertilidade natural do terreno. Nos
casos apontados, o rendimento unitrio inferior nas
pequenas exploraes.
No se pretende tirar deste caso isolado uma concluso
geral. Mas pode daqui concluir-se que o debate acerca dos
rendimentos unitrios na pequena e na grande explorao
agrcola em Portugal est ainda muitssimo longe de poder
considerar-se encerrado. Neste domnio, os agrnomos tm
diante de si um vastssimo terreno para explorar.

Entretanto,
seguindo
especialistas
estrangeiros,
agrnomos portugueses arvoram o pretenso superior
rendimento unitrio da pequena explorao agrcola numa
lei econmica de completa preciso. Verdade, verdade, a
lei tem sofrido algumas variaes. Antes era assim
formulada: o rendimento bruto por hectare tanto maior
quanto menor for a explorao. Assim concebida, a lei
revelou-se inexacta dados os frequentes desmentidos. E
ento, vendo-se embora como vantagens da pequena
produo a maior produo bruta por hectare e o
aumento do rendimento lquido, retifica-se a lei para os
seguintes termos: Nas condies mesolgicas onde
possvel a pequena produo agrcola (sic) e em regime
normal de cultura (re-sic), o rendimento lquido por hectare
tanto maior quanto menor for a rea explorada. (104) Esta
nova formulao foi recebida de braos abertos por outros
defensores da superioridade da pequena produo (105). E, na
realidade, bem o merece, pois d margem de segurana
notvel. Sempre que o rendimento por hectare da pequena
explorao se apresente inferior ao da grande, sempre que o
desenvolvimento do capitalismo d grande empresa maiores
rendimentos unitrios e lquidos, pode atribuir-se s
condies mesolgicas desfavorveis ou a um regime
anormal de cultura. Mas tal recurso s raramente ser
preciso. Como teremos ocasio de ver, a forma viciada do
clculo dos rendimentos lquidos em que se baseiam estas
opinies garante no papel a superioridade pequena
produo, estando esta em manifesta inferioridade na vida.
Para concluir estas reservas, deve ainda notar-se que as
produes unitrias por si s (mesmo sem de momento se
considerar a questo basilar da produtividade do trabalho)
so insuficiente indicao da eficincia do mtodo de cultivo.
No Alentejo e Algarve h exemplos do aumento da produo
bruta por hectare quando do estabelecimento de pequenas
exploraes em grandes propriedades. Mas tambm, com
frequncia, tal aumento tem como contrapartida o
esgotamento do solo e as posteriores diminuies dos
rendimentos unitrios. Assim sucedeu, por exemplo, quando
do parcelamento da Herdade da Torre. Houve aumento da
produo bruta por hectare, nomeadamente de trigo; mas o
desaparecimento dos pousios e consequentemente do gado

ovino e bovino reduziu a explorao agrcola cultura


cerealfera, diminuindo as possibilidades de reconstituio da
fertilidade da terra pelo descanso ou pelas adubaes
orgnicas. Deste facto resulta diminuio progressiva da
fertilidade do solo, obrigando a maiores despesas com
adubaes e mondas, sem, alis, impedir a diminuio das
produes unitrias e sobretudo a do rendimento
lquido.(106) evidente que em tais casos, muito frequentes,
o maior rendimento unitrio da pequena explorao agrcola
no pode ser levado conta de uma vantagem desta.
Todas estas reservas no excluem, porm, que, numa
srie de produtos agrcolas, com frequncia se alcancem na
pequena produo altos rendimentos unitrios. Mas, conforme
a seguir se ver, to-pouco isso pode significar uma
vantagem da pequena explorao. Porque a questo no
tanto o produto que se obtm, como o que necessrio para
o produzir.
Captulo 7 O Segredo da Questo

Apesar de todas as desvantagens que se acabam de expor


e se conjugam para tornar invivel uma concorrncia bem
sucedida da pequena contra a grande explorao capitalista, a
pequena produo vai sobrevivendo. Ela alcana, em alguns
casos, elevados rendimentos unitrios e aparece no mercado
aguentando os preos da grande explorao, e apresentando
mesmo por vezes preos mais baixos.
Como pode isto acontecer? Com a maior produtividade
do trabalho, respondem alguns. , porm, bem de ver que,
estando a pequena produo em inferioridade manifesta no
referente a terra, a mquinas, a gado, a tcnica, a dinheiro, a
crdito, a impostos, a produtividade do trabalho
necessariamente inferior na pequena produo.
Mas no nos afastamos assim irremediavelmente de
qualquer soluo? Como explicar o mistrio? Qual o
segredo da questo?
O segredo extremamente simples. A razo dessa
possibilidade de competir, desses rendimentos, dessa

resistncia da pequena produo, vamos encontr-la apenas


no trabalho excessivo do pequeno produtor e da sua famlia e
nas privaes a que se submetem para poderem continuar
com a sua economia independente.
Ah!
O
campo
no um
passate
mpo
Com
bucolism
o,
rouxinis
, luar(1)

O sobretrabalho gratuito
Lnine considerava como principais meios de luta do
pequeno agricultor o trabalho estafante e a economia(2). Os
prprios economistas burgueses no ignoram esse facto,
antes reconhecem geralmente o trabalho intenso na pequena
produo como elemento fundamental do seu xito.
Entretanto, ao sublinhar um especialista que a agricultura
intensiva chega a ser perdulria no emprego do
trabalho(3); ao dizer outro que na pequena explorao o
esforo humano multiplica-se sem correlativo apoio de
factores materiais e que a tudo se consegue custa de
grande dispndio em trabalho(4) este reconhecimento no
significa que tenham compreendido o significado econmico
profundo do facto que apontam. Nem tm uma ideia correcta
da importncia econmica desse esforo dos pequenos
produtores, nem vm nele um ndice da sua situao
desvantajosa. Pelo contrrio. Estes e outros economistas vm
nesse mesmo esforo humano nova superioridade da
pequena produo. Considerando uns as vantagens
tcnicas do que chamam rendimento mais elevado da mode-obra(5), poetizando outros as qualidades dos pequenos
lavradores que terra rendem culto de invulgar fidelidade e
lhe prestam a grande fora criadora que o trabalho
inteligente e produtivo(6); todos em coro insistem na maior
produtividade do trabalho na pequena produo.

Estas opinies no so coisa nova. So, pelo contrrio,


opinies tpicas dos economistas burgueses, repetidas,
glosadas, copiadas, num sculo inteiro de teimosia ideolgica.
J no princpio do sculo, falando daqueles que consideram a
economia,
a
frugalidade,
etc.,
como
virtudes
do
campons, Lnine desvendava
a hipocrisia dos discursos que convertem em
virtude a opresso social, tentando, por essa
forma,
perpetu-la.
Tais
virtudes,
sublinhava Lnine, so o sobretrabalho e o
subconsumo, de que o capitalismo
responsvel(7).
O grande erro destes economistas nesta matria
confundir um dia de vida com um dia de trabalho e,
consequentemente, intensidade e produtividade do trabalho.
Como, num dia de vida, um pequeno produtor realiza mais do
que um assalariado numa jornada de trabalho em iguais
condies tcnicas concluem ser o trabalho do primeiro mais
produtivo. No reparam no nmero de horas de trabalho
socialmente necessrias para a reproduo da fora de
trabalho e como as horas suplementares no dia de trabalho
do pequeno produtor so em muito maior nmero do que no
dia de trabalho do assalariado. No reparam na intensidade
mdia do trabalho de um e de outro e como aquilo a que
chamam o maior gosto pelo trabalho, o maior cuidado e
oportunidade nos granjeios (H. Barros) ou o trabalho mais
interessado, vigilante e diligente (L. Basto) no seno um
desproporcionado desgaste de energias, um desperdcio de
trabalho e das foras do agricultor, nas palavras de Lnine(8).
No reparam em como as tarefas muito superiores s
prprias foras realizadas por mulheres e crianas
transcendem a noo comezinha da jornada de trabalho. Ao
reconhecerem haver na grande explorao capitalista uma
superior economia geral de explorao(9), no reparam no
ser isso outra coisa seno a maior produtividade do trabalho.
Se reparassem nestes aspetos elementares do problema,
quando fazem consideraes tericas, teriam de concluir que
na pequena produo no existe rendimento mais elevado
de mo-de-obra, antes trabalho mais intenso e menos
produtivo.

Nas contas de cultura das pequenas e grandes


exploraes, citadas em estudos e monografias, vemos ser
geralmente superior o rendimento lquido por hectare e no
ser raramente inferior o preo de custo na pequena
explorao. Mas como calculado o trabalho despendido?
Apenas pelas jornadas de trabalho. Um dia de trabalho
sempre contado como um dia de trabalho, sem se atender a
que h dias de trabalho mais longos e dias de trabalho mais
curtos, a que uma maior intensidade do trabalho corresponde
a um prolongamento da jornada de trabalho, a que se
deveriam contar, tambm, as horas soltas de esforo
realizado fora dos horrios e a que as horas de trabalho
roubadas ao descanso provocam um desgaste muito superior
no organismo. Confundir um dia de vida com um dia de
trabalho, dar igual valor a um dia de trabalho de um
assalariado e ao trabalho realizado num dia pelo pequeno
produtor conduz necessariamente a resultados fantasiosos.
A determinao da produtividade do trabalho e dos
rendimentos lquidos no pode ser feita tendo apenas em
conta o nmero de jornadas de trabalho na grande e na
pequena explorao, atribuindo igual preo a umas e a
outras. Seria essencial considerar a durao dessas jornadas
de trabalho, a sua intensidade, as horas soltas, de dia e de
noite, despendidas pelos pequenos agricultores no amanho da
terra, no trato do gado e nos mais variados cuidados pela sua
lavoura. Seria ainda essencial considerar as deslocaes, o
tempo gasto em ir ao mercado comprar ou vender, e as mil e
uma formas de trabalho e ajuda das mulheres e das crianas.
Nesta base, calcular-se-o quantas horas de trabalho no
de trabalho individual, mas de trabalho social, isto , de
trabalho executado com um grau mdio de destreza e
intensidade encerra, por exemplo, um quilo de trigo
produzido na pequena explorao, e um quilo de trigo
produzido na grande explorao capitalista. No estamos
certamente em erro ao dizer que na pequena explorao o
nmero de horas de trabalho social (e at, em muitos casos,
individual) encerrado num quilo de trigo incomparavelmente
superior. E se uma unidade do produto encerra na pequena
explorao um maior nmero de horas de trabalho social, isso
o mesmo que dizer que nela menor a produtividade do
trabalho.

Assim se v que o facto de um hectare de terra numa


pequena explorao produzir, por exemplo, 10 quintais de
trigo, e um hectare numa grande explorao apenas 6
quintais, no indica, conforme j se tem pretendido, uma
maior produtividade de trabalho na pequena produo. Na
pequena produo agrcola d-se vulgarmente o caso
(incompreensvel para os economistas burgueses) de uma
mais elevada produo unitria com mais escassos meios
tcnicos traduzir menor produtividade do trabalho.
O clculo do valor da produo agrcola por pessoa ativa
na agricultura e por hectare cultivado d uma indicao
significativa. O valor da produo agrcola por hectare
cultivado maior nos distritos de pequena propriedade do
que nos de grande: nos de Aveiro, Porto, Vila Real e Viseu,
ora pelos 2500 escudos por hectare cultivado; nos de Beja,
vora e Portalegre pelos 1500 escudos. Inversamente, o valor
da produo agrcola por pessoa ativa na agricultura maior
nos distritos de grande propriedade: nos de Beja, vora,
Portalegre, ora por 10, 11 contos; nos de Aveiro, Porto, V.
Castelo, V. Real e Viseu oscila entre 4 e 7 contos. Isto parece
mostrar que, embora a cultura seja mais intensiva nas
regies de pequena propriedade, essa intensidade se deve em
grande parte a mais horas de trabalho, que, entretanto, a
menos produtivo. Sabido como serem os terrenos e
condies agro-climticas nas citadas regies de pequena
propriedade mais favorveis que nas citadas de grande, e
sabido que os assalariados tm um horrio de trabalho, ao
contrrio do que sucede com os pequenos produtores, de
concluir que nas regies de grande propriedade o trabalho
mais produtivo, que os mtodos de cultivo so mais rendosos.
Se a confuso entre intensidade e produtividade de
trabalho no estivesse na base de todos os clculos e
confrontos dos economistas burgueses, seria surpreendente
ver como os defensores da teoria dos acrscimos
decrescentes e dos rendimentos lucrativos ousam defender a
viabilidade e at as excelncias da pequena produo
agrcola. Ao faz-lo, ignoram que a aplicao das suas teorias
pequena explorao familiar (calculando o trabalho
realizado segundo a sua durao e intensidade efetivas) poria
em toda a evidncia que a pequena produo vive em

prejuzos constantes. Isto : que o excesso de fora de


trabalho familiar absorvido numa explorao (que eles nunca
contam ao fazerem as contas) no seria economicamente
vivel se houvesse de ser pago ao preo corrente do
mercado. Isto apenas uma forma de dizer, pois o que tem
preo no o tempo de trabalho suplementar, mas o tempo
de trabalho necessrio reproduo da fora de trabalho. Mas
com esta forma de dizer visa-se apenas tornar ainda mais
clara a existncia de um nmero de horas de trabalho que na
pequena produo excedem o nmero de horas socialmente
necessrias para a produo de uma unidade de qualquer
produto.
E se a produtividade do trabalho menor na pequena
explorao e por consequncia uma unidade do produto nela
produzida encerra mais horas de trabalho e se, no entanto, os
preos so nivelados no mercado, isto significa que o pequeno
produtor no recebe, no preo, o correspondente tempo de
trabalho individual gasto na explorao e que o grande
produtor recebe no preo uma parte do tempo de trabalho
gasto na pequena; isto significa que na pequena produo
existe permanentemente um excedente de trabalho no pago.
Como sublinhou Marx, o baixo preo dos produtos agrcolas
das pequenas exploraes resulta, no da produtividade do
trabalho, mas da pobreza dos produtores, do facto de eles
entregarem gratuitamente sociedade o sobreproduto e at
por vezes parte do correspondente ao trabalho necessrio.
Esse excedente, esse sobretrabalho, assim um presente
gratuito que os pequenos agricultores fazem sociedade
quando vendem os seus produtos aos preos gerais do
mercado.
aqui que reside toda a possibilidade de resistncia da
pequena produo, todo o mistrio dos seus rendimentos
unitrios, toda a sua possibilidade de aguentar os preos do
mercado. Por isso mesmo, defender as vantagens e a
superioridade da pequena produo erigir categoria de
nica real vantagem essa prestao gratuita de trabalho
pelo pequeno cultivador. Defender um progresso agrcola e
um aumento da produo na base da pequena explorao
familiar defender o agravamento da trgica situao dos
trabalhadores dos campos. Por muito que tais opinies se

cubram de tiradas sentimentais ou poticas, este o seu real


carcter, que o pensem, ou no, os seus defensores.
Num caso de diviso de grandes propriedades para
estabelecimento de pequenas exploraes em regime de
parceria, um tcnico sublinha o aumento das receitas (do
proprietrio) em relao explorao de conta prpria(10).
Como foi isso possvel? Em passagens dispersas o autor o diz.
Numa:
menos salrios por unidade de superfcie,
embora
empregue
mais
mo-de-obra
(11)
familiar . Noutra: incorporada na terra
muita mo-de-obra (embora com menos
salrios por unidade de superfcie) e na melhor
oportunidade, visto o trabalho ser feito com
gosto (sic), proveito prprio (re-sic) e sem
limitaes de horrios(12).
No est aqui claramente implcito ser a mo-de-obra
familiar na pequena produo paga a um preo inferior do da
mo-de-obra assalariada? E ser o nmero de horas
suplementares por trabalhador na pequenaproduo superior
ao nmero de horas suplementares na grande? No est aqui
claramente implcito haver sobreproduto gratuito na pequena
produo? Estar implcito, est. Mas o autor no o pensa
assim. Para ele, trata-se apenas de melhor rendimento de
trabalho(13). Como possvel uma tal afirmao? As prprias
palavras do autor esclarecem os seus motivos. que o
objetivo no o bem-estar ou a felicidade do pequeno
produtor, mas um gigantesco passo em frente... dos
rendimentos do grande proprietrio. Pois no verdade que
este deixa de pagar grande massa de salrios nem sempre
bem ganhos(14)? E no verdade, como j foi notado, haver
um aumento de receitas em relao explorao de conta
prpria(15)? A esto as excelncias da produo familiar. A
esto as razes por que os grandes proprietrios, os seus
porta-vozes e os seus tcnicos se apresentam como
defensores da pequena produo. Mas como podem eles
enganar os mais cegos se se descuidam na declarao das
suas simpatias? Eis como este autor comea o seu trabalho:

Sado, nas minhas primeiras palavras, os


bons lavradores de Portugal; so os melhores
patriotas, os maiores amigos da sua terra e o
mais seguro amparo da gente rural, nos bons
como nos maus anos. A sua curiosidade e
esprito progressivo fornecem frequentemente
proveitosas lies ao prprio Estado, quer no
campo de experimentao e investigao
cientfica, quer no das reformas sociais, quer
no
da
previdncia
e
assistncia
aos
(16)
necessitados.
Diz-me quem gabas, dir-te-ei quem serves.
Tal a natureza, o significado e a direo dos ideais
destes apstolos do progresso agrcola assente na
multiplicao das pequenas exploraes. Eles defendem,
afinal, a persistncia e alargamento do trabalho gratuito
prestado pelos pequenos produtores. Se dizem, por exemplo,
que
a capacidade de trabalho da famlia,
calculada em funo das unidades de trabalho
dos diferentes membros, deve ser aproveitada
o mais regularmente possvel ao longo do ano,
evitando
ao
mximo
os
perodos
de
inatividade, pois lembramos que todos estes
salrios (sic) gastos na explorao tm
contrapartida na receita do empresrio(17);
ou se exaltam as virtudes da
pequena explorao familiar porque
capaz, como nenhuma outra, de levar o
trabalhador abnegadamente, merc de um
trabalho constante, a produzir e criar(18);
ou se apontam como vantagens sociais da empresa
familiar a menor necessidade de vigiar os trabalhadores e
o no se pagar o trabalho no efetivado por ms condies
meteorolgicas(19) que esto fazendo seno defender
abertamente o sobretrabalho que, ao contrrio do que dizem,
beneficia no o pequeno, mas o grande agricultor capitalista?

A questo torna-se perfeitamente clara para quem a


queira compreender. Nas pequenas exploraes no existe
uma maior produtividade do trabalho, mas, pelo contrrio,
um trabalho muito menos produtivo e muito mais intenso e
abundante do que na grande explorao capitalista. Nas
pequenas exploraes no h horrios de trabalho, no se
respeita sequer o sol a sol nem as magras horas de sono,
nem, muitas vezes, os dias de descanso, no h horas de
ferra e de desferra, no h sestas nem fumaas. S ao preo
do esbanjamento excessivo das foras humanas (como lhe
chamou Marx)(20), s ao preo do trabalho brutal do agricultor
e de toda a sua famlia, s ao preo do envelhecimento
precoce das mulheres e do trabalho infantil, s ao preo de
inenarrveis privaes, o pequeno agricultor consegue
competir com o grande e consegue ir sobrevivendo. Esta a
chave do problema, este o segredo da questo.

O trabalho da mulher
J por vrias vezes foram sublinhadas no decurso deste
estudo as dificuldades em trabalhar com as estatsticas
portuguesas. Umas vezes as classificaes e categorias
estatsticas so recolhidas com duvidoso critrio. Outras vezes
as mudanas de critrio roubam a possibilidade de estudos
comparativos de anos diversos. Uma e outra coisa sucedem
em relao s mulheres ativas nos trabalhos agrcolas. Pelo
censo de 1930, apuraram-se para o continente 702 600
mulheres no total de 1 699 383 indivduos da populao
agrcola ativa. Pelo censo de 1940, apuraram-se apenas 215
825 mulheres no total de 1 318 739 indivduos. Vemos assim,
no espao de 10 anos, sumir-se nos sorvedouros estatsticos
a brincadeira de meio milho de mulheres. Qual a razo deste
facto? A razo em si muito simples: enquanto o censo de
1930 incluiu nas mulheres ativas na agricultura as fmeas
casadas ocupando-se do seu lar, consideradas como auxiliares
dos respetivos chefes, o censo de 1940 englobou-as na
categoria geral de domsticas. Quer dizer: o censo de 1930
incluiu entre a populao trabalhando na agricultura mulheres
que deviam ser excludas; o censo de 1940 excluiu mulheres
que deviam ser includas. Um e outro seguiram critrios de
grande impreciso.

Julgam alguns serem as inovaes sinnimo de


melhoria. Lnine citava o caso de um editor que, tendo
comprado os direitos de publicao de um almanaque em cuja
capa se exibia uma galinha chocando os seus ovos, achou por
bem tornar a capa mais vistosa e o desenho mais sugestivo.
A galinha foi substituda por um galo espaventoso mas os
ovos ficaram. O editor chamava-se Baldhorn. E Lnine, para
definir a ao de corrigir, de inovar, de emendar para pior,
criou uma palavra baldhornizar. O censo de 1940 entendeu
por bem modificar o critrio das mulheres activas na
agricultura. face deste novo critrio, como se nos
apresenta a situao nas pequenas exploraes agrcolas? O
censo indica para o continente o total de 187 215 isolados,
dos quais 161 991 homens. Isto indicaria que, para cada 7
homens ativos nas pequenas exploraes familiares, apenas
uma mulher trabalharia, o que um completo absurdo.
Poderia ter o censo includo as mulheres ativas na agricultura
na rubrica pessoas de famlia, mas a vemos um total de
157 871 indivduos dos quais apenas 44 436 mulheres. Os
orientadores do censo de 1940 preferiram subtrair todas essa
mulheres populao agrcola ativa e englob-las numa
categoria geral de domsticas a que atribudo o nmero
de 2 103 859 mulheres! O censo de 1940, neste aspeto,
inovou, emendou, corrigiu... mas para pior bldhornizou.
O censo de 1950, insistindo nestes processos
da baldhornizao,
veio
juntar
novas
confuses
e
incongruncias, invalidando quaisquer comparaes. Na
rubrica mulheres ativas na agricultura, o total continental
mantm-se sensivelmente idntico ao de 1940, mas verificase uma autntica sarabanda nos nmeros distritais,
diminuindo notavelmente em relao ao censo de 1940 nos
distritos de pequena propriedade e aumentando nos de
grande. Assim, nos distritos de Aveiro, Braga, Coimbra, Porto,
Viana do Castelo e Viseu, considerados em conjunto,
desaparecem 37 000 mulheres ativas na agricultura, e nos de
Beja, vora, Portalegre e Setbal aparecem mais 32 000.
Desta falta grave procura redimir-se o censo criando a nova
categoria camponesas, que define como os recenseados
do sexo feminino que se ocupavam das lidas domsticas e
tambm trabalhavam na agricultura e na pecuria, mas que
surpreendentemente no esto compreendidas nas mulheres

ativas na agricultura. Nesta nova categoria, sobem outra vez


os nmeros das mulheres nos distritos de pequena
propriedade e descem nos de grande.
Estas
diferenas,
provocadas
pela
fragilidade
e
inconstncia das classificaes estatsticas, tornam bem frgil
o estudo sobre elas assente e obrigam a rejeitar qualquer
comparao entre os vrios censos.
A tabela 27 mostra, por distritos, o nmero de mulheres
ativas na agricultura segundo os censos de 1930, 1940 e
1950 (includas neste ltimo as camponesas) e as suas
percentagens em relao ao total da populao agrcola ativa.

TABELA 27
Mulheres activas na agricultura
1930
1940
1950
Nme Percenta Nme Percenta Nme Percenta
ro
gem
ro
gem
ro
gem
48
20
35
Aveiro
46,8
25,6
36,6
112
797
566
31
27
Beja
37,6
7 917 11,7
28,9
796
353
60
29
42
Braga
48,6
28,8
36,0
149
267
598
Bragan
26
14
39,8
5 385 10,4
23,3
a
941
506
Castelo
32
17
41,5
6 117 9,7
23,3
Branco
967
298
Coimbr
49
13
35
42,7
15,5
32,1
a
827
481
066
25
17
vora
38,1
3 315 7,3
26,3
144
014
33
18
Faro
39,4
2 696 4,6
22,8
027
542
33
19
Guarda
41,0
6 921 10,5
24,0
175
523
Leiria
36 38,5
7 443 9,6
22 23,6

Lisboa
Portale
gre
Porto
Santar
m

327
31
33,4
501
22
37,7
526
50
40,9
582
54
41,0
363

Setbal 21159 36,8


V. do
Castelo
Vila
Real
Viseu
Contine
nte

43
49,8
248
37
40,6
435
64
42,2
321
702
41,3
600

3 974 5,2
3 870 8,7
16
18,6
227
12
12,7
203
4 496 11,4
33
42,8
207
13
17,9
732
24
20,8
777
215
16,4
825

561
15
16,3
942
15
25,6
475
33
30,7
042
33
26,4
144
14
25,8
608
45
49,9
574
25
27,2
011
44
30,8
395
477
28,9
218

Como a se v, a disparidade entre os trs censos


notvel, constituindo esclarecedor retrato dos mtodos
estatsticos portugueses. Um facto, porm, salta vista ao
olharem-se as percentagens: segundo qualquer dos censos,
nos distritos de pequena propriedade que encontramos as
mais elevadas percentagens; segundo qualquer deles, os trs
distritos em que as percentagens so mais elevadas so
Viana do Castelo, Braga e Aveiro, destacando-se a distncia o
de Viana do Castelo, o mais caracterstico distrito da pequena
explorao agrcola, o distrito onde a rea mdia dos prdios
rsticos menor, menor a percentagem de assalariados,
maior a percentagem de exploraes familiares.
A tabela 28 estabelece o confronto entre sete distritos
pequena propriedade e quatro da grande, indicando
percentagens de mulheres ativas na agricultura,
assalariados e de isolados (segundo o censo de 1950) e
reas mdias dos prdios rsticos.
TABELA 28

da
as
de
as

Mulheres ativas na agricultura nas regies de grande e


de pequena propriedade
rea
De
rea
mdia
mulhere dos
das
Assalariado Isolado
s
prdios explora s
s
activas
(%)
(%)
(%)
(ha)
es
(ha)
1. V.
49,9
0,3
4,6
36,1
51,5
Castelo
2. Aveiro 36,6
0,3
4,4
47,1
35,8
3. Braga 36,0
0,4
4,9
53,4
26,4
4.
32,1
0,3
5,2
59,1
30,1
Coimbra
5. Viseu 30,8
0,3
5,6
51,7
30,7
6. Porto 30,7
0,5
3,9
56,8
25,9
7. Beja
28,9
13
51
87,1
7,8
8. vora 26,3
17
68
91,2
4,7
9.
25,8
20
37
86,4
7,5
Setbal
10.
Portalegr 25,6
8
39
89,0
5,9
e
V-se que so mais elevadas as percentagens de
mulheres ativas na agricultura nos distritos onde so mais
baixas as percentagens de assalariados, mais elevadas as de
isolados e menores as reas mdias dos prdios rsticos e
das exploraes agrcolas. E so mais baixas as percentagens
de mulheres ativas na agricultura em distritos onde so mais
elevadas as percentagens de assalariados, mais baixas as de
isolados e maiores as reas mdias dos prdios rsticos e das
exploraes agrcolas.
No se deve, entretanto, tomar esta afirmao como uma
lei de aplicao geral, como significando que os nmeros
comprovam sempre a sua veracidade. H variados fatores
que, em muitos casos, determinam o contrrio. Se em
relao s grandes regies agrcolas no oferece dvida a sua

justeza, desiludido ficaria quem procurasse semelhantes e


infalveis correspondncias num estudo pormenorizado dentro
de cada regio. As divergncias no pormenor no destroem,
porm, a concluso geral fundamental que as estatsticas
autorizam: as pequenas exploraes agrcolas exigem e
absorvem mais trabalho das mulheres do que as grandes, ou
seja, as mulheres e filhas dos pequenos produtores
participam mais regular e intensamente nos trabalhos
agrcolas que as mulheres e filhas dos assalariados rurais.
Ao trabalho feminino, assim como ao trabalho infantil,
assim como ao seu prprio, vai o pequeno produtor buscar
no um mais elevado rendimento da mo-de-obra, mas um
violento e at cruel gasto de energias sem o qual no poderia
subsistir. Reconhece um tcnico que a proporo em que as
mulheres se empregam na agricultura um ndice na relao
inversa da posio econmica da coletividade (21). Reconhece
outro que no Minho so reservados para as mulheres
trabalhos que, muitas vezes, exigem um esforo superior s
suas possibilidades(22). Reconhece outro que a cooperao
das mulheres no trabalho agrcola mais vulgar no trabalho
familiar que no assalariado(23). Mas estes tcnicos insistem,
apesar disso, em ver o mal como virtude e em cantar os
supostos encantos e vantagens do trabalho feminino na
pequena produo. Falam nas operaes ligeiras e
minuciosas em que a habilidade manual e a dedicao
feminina servem melhor que as qualidades masculinas e
referem as lavradoras que a tudo deitam mo, e pela sua
robustez incansvel e tenacidade sem par, deixam, muitas
vezes, a perder de vista os mais vigorosos e diligentes
vares(24). As lavradoras esto, porm, infelizmente muito
longe de ter a robustez incansvel que lhes atribuda. As
condies de sofrimento fsico em que muitos trabalhos so
realizados, a falta de tratamento nas doenas, a falta de
repouso na fadiga, a falta de cuidados na gravidez e depois
do parto, os corpos arruinados e envelhecidos em plena
juventude, os bebs doentes ceifados pela doena ou vtimas
de desastres, a vida inteira passada num constante, violento
e brutal labutar nesses aspetos no fixam a ateno como
deviam os cantores das virtudes do trabalho feminino na
pequena explorao agrcola. O mal no mostrar a
eficincia, a possibilidade e a necessidade do trabalho da

mulher nos campos. Este tem aberto diante de si largos


horizontes. O mal apresentar como ideal o trabalho da
mulher tal como hoje realizado na pequena produo, um
trabalho excessivo, desumano e embrutecedor.
As exigncias do trabalho feminino nas pequenas
exploraes agrcolas determinam que, nas regies de
pequena propriedade, a situao da mulher, no s no que
respeita a excesso de trabalho como at no que respeita
instruo, seja pior do que nas regies onde predominam as
grandes exploraes e o salariato. Em 1930, nos distritos de
Braga e Viana do Castelo, em conjunto, 40% dos homens
sabiam ler e nos de Portalegre, vora e Beja apenas 29%;
mas, enquanto nos primeiros dois distritos a percentagem das
mulheres sabendo ler era de 19%, nos trs ltimos era de
20%. Nos primeiros dois distritos 36% das pessoas que
sabiam ler eram mulheres; nos trs ltimos, 40% (25). Desde
crianas, as jovens parece terem, em relao aos rapazes,
uma situao pior nas regies de pequena propriedade. Neste
particular, o censo de 1950 apresenta dados esclarecedores;
nos distritos de pequena propriedade incomparavelmente
superior o nmero de garotas dos 10 aos 19 anos trabalhando
no campo e na lida da casa. Dos 12 aos 14 anos, representam
32 por mil da populao agrcola ativa no distrito de Viana do
Castelo; mais de 20 por mil nos distritos de Aveiro, Braga,
Coimbra e Porto e de 15 a 20 por mil nos da Guarda, Leiria e
Viseu, todos de pequena propriedade. No alcanam 10 por
mil nos distritos alentejanos e de Setbal, todos de grande
propriedade. Dos 15 aos 19 anos, nos primeiros distritos
apontados representam de 30 a 65 por mil, ao passo que em
nenhum dos ltimos alcanam 20 por mil. Isto reflete-se,
necessariamente, na instruo das jovens. Em 1946-1947, de
55 concelhos estudados, em que predomina a grande
propriedade, em 31 (ou seja, 56%) mais de 45% dos alunos
matriculados nas escolas primrias eram moas e apenas em
3 elas representam menos de 40%. De 110 concelhos
estudados, em que predominam as pequenas exploraes,
apenas em 12 (ou seja, 11%) o nmero de moas
matriculadas nas escolas primrias excedia 45% e em nada
menos de 25 (ou seja, 23%) no alcanava os 40%. Tomando
em conjunto os distritos de Viana do Castelo, Braga e
Coimbra, no total de 40 concelhos, s num a percentagem de

jovens matriculadas excedia 45% e em 16 era inferior a 40%.


Tomando em conjunto os distritos de Beja, vora e
Portalegre, no total de 42 concelhos, s num a percentagem
era inferior a 40% e em 20 excedia 45% (26). Estes nmeros
explicam a frequncia com que em famlias de trabalhadores
nortenhos a mulher analfabeta e o homem sabe ler e em
famlias de trabalhadores alentejanos o homem analfabeto e
a mulher no.
Seria de interesse confrontar a situao das mulheres dos
pequenos agricultores e dos assalariados no referente
conceo e aos partos. Mas os elementos conhecidos no
autorizam um juzo seguro. No que respeita assistncia nos
partos (de mdico ou parteira), os nmeros indicam uma pior
situao nos distritos de pequena propriedade. Em 1947,
enquanto nos distritos de Viana do Castelo e Braga a
percentagem de partos sem assistncia passou de 90%; no
de Vila Real, de 80%; nos de Aveiro, Bragana, Coimbra,
Guarda, Leiria e Viseu, de 70%; no Alentejo as percentagens
foram muito inferiores: 61% no distrito de vora, menos de
60% nos de Portalegre e Setbal, menos de 50% no de
Beja(27). Entretanto, estes nmeros devem ser considerados
com muita reserva: por um lado as despropores entre os
vrios concelhos so as maiores possveis, encontrando-se,
dentro de um mesmo distrito, concelhos com menos de 1% e
outros concelhos com mais de 95% de partos sem
assistncia; por outro lado encontramos contraditoriamente
as mais elevadas percentagens de bitos por doenas da
gravidez e do parto nos distritos onde so mais baixas as
percentagens de partos sem assistncia. A questo necessita
de estudo mais rigoroso.
As maiores exigncias de trabalho feminino nas pequenas
exploraes refletem-se, necessariamente, nos cuidados da
mulher na prpria casa. Apesar das terrveis dificuldades que,
com o desemprego peridico, batem porta dos assalariados
alentejanos, o arranjo nos seus lares em geral muito
superior ao dos lares de pequenos agricultores na
generalidade das regies de pequena propriedade. Isso indica
que a mais demorada e atenta a presena da mulher em
casa, enquanto nas pequenas exploraes a mulher mais
absorventemente ocupada pelos trabalhos agrcolas.

As mulheres dos pequenos agricultores fazem o possvel e


o impossvel para cumprir as mltiplas tarefas que lhes esto
confiadas: labutar no campo, tratar dos filhos, fazer a comida,
lavar e coser roupa, etc. Mas a pequena explorao agrcola
imperiosa na exigncia de trabalho. Somando-se aos afazeres
domsticos, os trabalhos agrcolas, violentos, excessivos,
constantes, no permitindo um momento de repouso, tornam
a vida das mulheres dos pequenos agricultores um longo e
heroico martrio. Este martrio no poder jamais ser
dispensado pela pequena produo agrcola na economia
capitalista. Ele condio indispensvel para que a pequena
produo possa viver.

O trabalho infantil
Um homem, que na vida e ante a morte soube ser
homem, dedicou um romance que escreveu uma prola da
literatura portuguesa contempornea aos filhos dos
homens que nunca foram meninos(28). Assim dedicou o seu
livro a grande parte, talvez maioria, das crianas
portuguesas. Na verdade, desde muito tenra idade, comeam
as crianas a ajudar os seus na luta contra a misria. Fazer
recados, tomar conta dos irmos mais novos, apascentar
gado, executar os chamados servios leves tantas vezes
estafantes so trabalhos atribudos s crianas, mal
comeam a balbuciar.
No se trata, evidentemente, de um problema de
orientao errada ou de incompreenso dos pais acerca do
que bom e do que mau para seus filhos. Trata-se, tosomente, da instigao da necessidade. Se os pais obrigam os
filhos a trabalhar desde tenra idade, se lhes batem por
fugirem para a brincadeira, porque o trabalho infantil
indispensvel manuteno da famlia. E, se pensam ser boa
orientao assim os educar, se pensam ser de tenra idade que
as crianas assim se fazem homens, isso no mais que um
exemplo de como a moral e as ideologias refletem a base
material onde assentam.
O trabalho infantil geral nos campos portugueses. Numa
altura em que a escola, o exerccio so, o divertimento, o
brinquedo, deviam ser as ocupaes dominantes, as crianas
sofrem a violncia de trabalhos muito superiores s suas

foras, uns pelo prprio vigor muscular que exigem, outros


pelas horas prolongadas que ocupam. Em muitos casos, as
crianas no so enviadas escola porque falta a roupa, o
calado, o dinheiro para material escolar, os recursos para
levarem uma merenda. Mas, a estas fortes razes, ajunta-se
uma outra e ainda mais imperiosa particularmente na
pequena explorao agrcola: a necessidade do seu trabalho.
Por isso, com frequncia, quando os filhos alcanam a idade
escolar, so logo utilizados nos trabalhos leves da
explorao(29), no chegando a pr um p na escola. Por
isso, tambm as crianas so retiradas da escola antes de
terem completado a sua instruo elementar e esquecem
dentro em breve o pouco que aprenderam. Nas pequenas
exploraes agrcolas, logo que as crianas tm o mnimo de
tino para fazerem o que lhes mandam, o seu trabalho
indispensvel, seja nas exploraes prprias, seja, no caso
das famlias semiproletarizadas, ganhando uns tostes nas
alheias. As crianas acompanham, ombro a ombro, os seus
familiares nos mais variados trabalhos, ou vendendo a sua
fora de trabalho, ou mourejando nas pequenas courelas, ou
at emigrando nos ranchos. Em quatro ranchos trabalhando
na regio do Sado, estudados num inqurito direto j
citado(30), num total de 483 trabalhadores, na sua maioria de
famlias de pequenos agricultores, havia 70 crianas de
menos de 15 anos, alm de 177 jovens dos 16 aos 20 anos.
No este um caso acidental, mas apenas um exemplo entre
tantos outros. Seja como jornaleiros, seja na explorao dos
prprios pais, as crianas, e especialmente os filhos dos
pequenos agricultores, representam uma importante frao
das classes trabalhadoras dos campos portugueses.
A tabela 29, mostrando, segundo o censo de 1940, o
nmero de crianas dos 10 aos 14 anos ativas na
agricultura nos vrios distritos, e a sua percentagem em
relao ao total da populao agrcola ativa, revela como a
quota do trabalho infantil, sendo importante em todo o Pas,
mais elevada nas regies onde predominam as pequenas
exploraes agrcolas.
TABELA 29
Crianas trabalhando na agricultura(31)
Distritos
Populao Crianas Percentagem

Aveiro
Beja
Braga
Bragana
Castelo Branco
Coimbra
vora
Faro
Guarda
Leiria
Lisboa
Portalegre
Porto
Santarm
Setbal
Viana do Castelo
Vila Real
Viseu
Continente

agrcola
activa
81
69
101
51
63
86
45
59
66
77
76
44
87
95
39
77
76
119
1 318

289
005
699
548
339
837
595
201
220
277
577
551
086
764
500
557
662
032
739

5143 6,3
2 982 4,3
9 562 9,4
2 244 4,4
2 676 4,2
4 192 4,8
2 406 5,3
1970 3,3
2 729 4,1
3 988 5,2
2 862 3,7
2 220 5,0
6 664 7,7
5 285 5,5
2 451 6,2
5 385 6,9
4 745 6,1
7 866 6,6
75 370 5,7

As percentagens indicadas na tabela 29, embora muito


elevadas, esto ainda longe de corresponder realidade. No
s as estatsticas no registam muitas crianas que trabalham
na agricultura ou servios subsidirios, como no se pode
considerar, para efeito de muitos trabalhos agrcolas, a
infncia terminada aos 14 anos. Alm dessas 75 000 crianas,
de menos de 14 anos, que as estatsticas apresentam como
ativos na agricultura no continente, h um nmero
elevadssimo de crianas trabalhadoras com menos de 10
anos a que as estatsticas no fazem referncia e cerca de
170 000 jovens trabalhadores dos 15 aos 19 anos. V-se que
no s de certeza mais de um quinto dos que trabalham nos
campos tm menos de 20 anos de idade como tambm o
terrvel peso do trabalho infantil na nossa agricultura. A quota
efetiva das crianas trabalhando na agricultura excede em
muito, em muitssimo, os 6% indicados na tabela 29.

Quanto distribuio geogrfica de crianas ativas na


agricultura, as percentagens esto diminudas nas regies de
pequena propriedade em relao quelas onde predominam
as grandes exploraes. Dos 10 aos 14 anos idade em que
as crianas comeam trabalhando a jornal. Antes dos 10
anos, s nuns ou noutros casos isso acontece. Quer dizer: se
as estatsticas acusassem, tambm, o nmero de crianas de
menos de 10 anos ativas na agricultura, as percentagens
subiriam mais nas regies de pequena propriedade do que
nas regies de grande. Apesar, porm, desta deficincia e
apesar, tambm, de alguns casos discordantes, v-se que
so, em geral, mais elevadas as percentagens de crianas
trabalhadoras nos distritos onde predominam as pequenas
exploraes (tabela 30).
Os nmeros mais significativos da tabela 30 so as
elevadssimas percentagens no Noroeste (Braga, Porto e
Viana do Castelo), pois sendo a mais tpica grande regio do
predomnio
da
pequena
explorao
agrcola,
essas
percentagens comprovam o abuso do trabalho infantil nas
pequenas exploraes.
Tal como sucede em relao s mulheres, desiludido
ficaria, tambm, quem aqui procurasse esquematicamente,
concelho por concelho, correspondncias absolutas entre as
mais elevadas percentagens de crianas trabalhando na
agricultura, as mais elevadas de isolados e as mais baixas de
assalariados. Mas sem quaisquer esquematismos, deve
admitir-se que os nmeros indicam um mais intenso trabalho
infantil onde predominam as pequenas exploraes e
especialmente as exploraes familiares.
TABELA 30
Crianas trabalhadoras agrcolas nas regies de grande
e de pequena propriedade
rea
Area
Criana
mdia
dos
Assalariad Isolado
s
das
prdio
os
s
activas
explorae
s
(%)
(%)
(%)
s
(ha)
(ha)
1. Braga 9,4
0,4
4,9
53,4
26,4

2. Porto 7,7
3. V. do
6,9
Castelo
4. Viseu 6,6
5. Aveiro 6,3
6.
6,2
Setbal
7.
5,3
Setbal
8.
Portaleg 5,0
re
9. Beja 4,3

0,5

3,9

56,8

25,9

0,3

4,6

36,1

51,5

0,3
0,3

5,6
4,4

51,7
47,1

30,7
35,8

20

37

86,4

7,5

17

68

91,2

4,7

39

89,0

5,9

13

51

87,1

7,8

Sendo geral o trabalho infantil, a criana, nas pequenas


exploraes, torna-se mais cedo economicamente vantajosa
do que nas famlias dos assalariados. A infncia dos filhos dos
pequenos
agricultores

incomparavelmente
mais
sobrecarregada de trabalho do que a dos filhos dos
assalariados. Estes ltimos, enquanto no chegam idade de
poder ganhar salrio, limitam-se a fazer recados ou cuidar do
lume e dos irmos mais novos, tarefas estas tantas vezes
ilustradas por trgicos desastres. Os primeiros tm desde
pitorrinhos a solicit-los aquilo que seu. A pequena
explorao sorve energias sem conta, porque s energias sem
conta podem suprir o atraso tcnico e a baixa produtividade
do trabalho. Dado que os pequenos agricultores s fora de
trabalho podem sobreviver, no se podem permitir dispensar
o trabalho dos seus filhos. Para a pequena explorao
agrcola, crianas significam mo-de-obra.
Talvez que neste facto resida a verdadeira explicao da
existncia de famlias mais numerosas e de mais elevada
natalidade nas regies onde predominam as pequenas
exploraes. Em 1946-1948, enquanto a taxa de natalidade
foi superior a 32 no distrito de Braga e ficou compreendida
entre 25 a 29 nos de Viana do Castelo, Porto, Vila Real,
Bragana, Aveiro, Viseu e Guarda, no passou de 22 nos
distritos alentejanos(32). Para o autor de cujo artigo tiramos
estes nmeros o ambiente psicolgico ditando a conduta dos
costumes (sic), sobrepuja em importncia todas as outras

causas destas diferenas(33). porm evidente que esta frase


nada diz. H, tambm, quem julgue ser fator da limitao
voluntria dos nascimentos a inteno de no dividir
demasiado o patrimnio, especialmente a terra, entre os
pequenos proprietrios rurais, ou seja, no aumentar
demasiadamente
o
nmero
de
partilhantes.
Estas
afirmaes esto, porm, em manifesta contradio com a
realidade portuguesa, pois no s a natalidade portuguesa
mais alta nas regies de pequena propriedade como, na baixa
geral da natalidade, a baixa menos acentuada nessas
regies. Tendo havido importante reduo da natalidade de
1925-1927 para 1946-1948, a percentagem de reduo foi
muito menor nos distritos alentejanos (onde ultrapassou
30%) do que nos distritos de Aveiro, Braga, Porto, Viana do
Castelo, Vila Real e Viseu (onde no alcanou 20%) (34). O
pequeno proprietrio ver com apreenses a partilha das suas
courelas por um grande nmero de filhos. Mas a pequena
lavoura, para conseguir manter-se, exige braos, dos
homens, das mulheres, dos velhos (que s completamente
invlidos alcanam ter um repouso h muito merecido), das
crianas. Talvez que aqui, e no na indefinida e indefinvel
conduta dos costumes ou na desmentida explicao pelo
receio de muitos partilhantes, se encontre uma das chaves
destas diferenas e destes movimentos da natalidade.
Raros economistas portugueses se tm preocupado com o
problema do trabalho infantil nos campos. Entre esses raros,
justo salientar o Prof. Henrique de Barros, por ser ele,
talvez, o primeiro a estudar o problema de forma mais
sistemtica, servindo-se de alguns dos escassos nmeros que
as estatsticas fornecem.
Henrique de Barros salienta justamente que as mximas
percentagens (de pessoas de 10 a 14 anos) em relao ao
total da populao agrcola ativa aparecem no Noroeste
(Minho e Douro Litoral), seguindo-se-lhe a Beira Alta e Beira
Litoral, tudo regies de pequena explorao. Salienta,
tambm, justamente que as pequenas empresas no podem
dispensar o trabalho infantil(35). Mas que conclui daqui? A
condenao da pequena empresa familiar na economia
capitalista? A sua inferioridade manifesta em relao grande
empresa? A necessidade de superar essa forma de

organizao de explorao agrcola que s custa de


sobretrabalho, no qual se conta muito trabalho infantil, pode
sobreviver? No, Henrique de Barros no pode chegar a tais
concluses.
Muitas vezes neste estudo tem sido citado este autor, as
mais delas para se manifestar a discordncia dos seus
pareceres. A razo por que isto sucede o reconhecimento
implcito do maior dos seus mritos. Num ambiente de
incultura geral, de desinteresse pelos problemas econmicos,
de dificuldades da mais variada natureza, este tcnico tem
estudado e incitado outros a estudar, tem escrito e incitado
outros a escrever, e tem ousado defender opinies. E assim
sucede que, ao estudarem-se muitos problemas econmicos
relativos agricultura, no vazio geral da bibliografia
portuguesa, se encontrem os estudos ou simples apreciaes
de Henrique de Barros. Entretanto, este mrito no oculta os
demritos.
Henrique de Barros diz adotar um critrio superior e
independente. Numa sociedade dividida em classes no
pode, porm, existir superioridade e independncia de
critrio. A imparcialidade sempre uma parcialidade de
classe. Quem procurar, na Economia Agrria de Henrique de
Barros, os princpios gerais de economia poltica (alis,
expostos sem poupar espao), verifica como o imparcial
professor adota, em relao a todos os problemas
fundamentais sem exceo (o valor, o capital, a mais-valia, a
prpria questo agrria, sua especialidade)(36) os conceitos
tpicos da burguesia exploradora, conceitos que visam a
justificar e a perpetuar uma situao econmica que H. de
Barros afirma, alis, desejar modificada. Diz o nosso povo
que de boas intenes o inferno cheio est. Atribuindo
imaginariamente um juzo a Deus, a sabedoria popular indica
qual deve ser o juzo dos homens.
Nada, pois, de estranhar que H. de Barros, depois de
reconhecer que as empresas no podem dispensar o
trabalho infantil, depois de reconhecer serem as
percentagens de crianas que trabalham na agricultura mais
elevadas nas regies onde predominam as pequenas
exploraes, insiste em defender a empresa familiar como
forma ideal de explorao agrcola. Quanto ao trabalho

infantil, o ilustre professor espraia-se em consideraes


acerca das suas vantagens uma para a preparao
profissional, outras para o robustecimento fsico e moral e,
opondo-se

sua
proibio
de
modo
absoluto,
indiscriminado, entende que a soluo consiste em definir
com preciso os trabalhos rurais prprios para as crianas e
aqueles
que
se
devem
considerar
imprprios
e
(37)
regulamentar estas atividades consentidas...
evidente que, no podendo as pequenas exploraes
dispensar o trabalho infantil, conforme reconhece Henrique de
Barros, quaisquer regulamentaes seriam papis com o
nico valor de adormecer ou afagar os coraes sensveis. O
trabalho infantil nas pequenas exploraes no questo que
possa ser resolvida por regulamentaes ou decretos da
sociedade burguesa. Defender as excelncias da pequena
explorao familiar defender as excelncias do trabalho
infantil, com todas as suas consequncias nocivas e
dolorosas. No capitalismo, a pequena explorao familiar
sinnimo de sobretrabalho gratuito, dos homens, das
mulheres, das crianas. S assim consegue viver e nunca
conseguir viver de outra forma. Na economia capitalista, a
pequena explorao familiar (sejam quais forem as
regulamentaes) implicar sempre, enquanto existir, essa
amarga tragdia dos filhos dos homens que nunca foram
meninos.
Estou-me lembrando de um moo que conheci. Tinha ele
11 anos e era o filho mais velho, num rancho de seis, de um
pequeno proprietrio. Trabalhava desde madrugada escura ao
lado do pai, acompanhando-o muitas vezes a cavar, embora
com enxada mais leve. Quando o tempo o exigia, entravam
noite dentro com o trabalho. Ao ouvir na escurido e no
silncio geral os brados do metal ferindo as pedras e o baque
surdo das enxadas rasgando a terra, quem iria imaginar que
ali estava uma criana desde madrugada alta? O moo era
inteligente, resoluto e tinha um tremendo desejo de progredir.
Algum se ofereceu para lhe ensinar a ler, e ele nunca faltou
a uma lio, nem mesmo quando ia trabalhar a uma courela
distante. Quando isso acontecia, deixava de jantar e reduzia o
sono a meia dzia de horas. O pai, s vezes, sorria, dizendo,
com leve ar de censura, que tratavam seu filho como se fosse

um homem. A verdade que no o tratavam como se ele o


fosse: criana embora, ele o era de facto. Quantas e quantas
crianas to heroicas e capazes como esta no so
aniquiladas e embrutecidas pela pequena empresa familiar?
Quantos pequenos portugueses e portuguesas, sangue do
sangue do nosso povo, no so sacrificados s exigncias de
sobretrabalho da pequena explorao, forma nica de manter
as famlias, de competir com a grande e arrastar a agonia uns
anos mais?
De um outro petiz me estou lembrando. Eu morava na
margem de uma aldeia e estava lavando os dentes ao ar livre.
Um garoto que apascentava ovelhas, chegou-se de olhos bem
abertos e, vencendo a prpria timidez, acabou por perguntar
se aquilo era um livro. Depois de uns dedos de conversa,
no tive dvidas de que se referia escova de dentes e no
estava troando. Na sua vida nunca tinha visto nem livro nem
escova. E, por falarem dos livros como de coisas
maravilhosas, julgara reconhecer um nesse outro objeto
estranho. Era portugus, tinha 7 anos e no era nada tolo.
O cansao, o sofrimento, a ausncia de meninice, o
embrutecimento das crianas, eis mais um preo pago pelas
famlias de pequenos agricultores para conseguirem subsistir.

Privaes familiares
Comparaes de misria com misria com facilidade
induzem em erro. Aos olhos daquele que no come, o que
come uma magra sopa homem bem alimentado. Aos olhos
do descalo, quem tem sapatos rotos faz figura de bem
calado. Aos olhos de quem habita toca de terra e lata, o
cortelho arruinado parece confortvel habitao. Mas quem
no tenha a viso deformada pela misria, no pode
considerar animadora a situao do que come a magra sopa,
tem os sapatos rotos e habita o cortelho arruinado.
Entretanto, em face dos grandes contrastes dentro da
misria, isso que fazem com frequncia tcnicos
inquiridores da vida do nosso povo. Fazendo-o, pem afinal
em relevo a pavorosa situao geral. Falar-se em desafogo
quando se come sopa de po trs vezes ao dia, quando no
se tem moblia nem utenslios domsticos, se analfabeto,
nada se gasta com instruo e divertimentos, as pessoas

calam e vestem mal; falar-se em boa ou regular


aparncia de casebres imprprios para habitao humana;
falar-se em bom recheio em relao a alguns tarecos
insuficientes; falar-se em p-de-meia quando, roubando-se
ao estmago o indispensvel, se economizam uns tostes
sorvidos adiante por despesas de h muito adiadas que
isto, seno o ndice da extrema misria geral?
V-se como os confrontos levam facilmente a deformadas
e deformadoras vises otimistas e como se torna difcil tratar
parte os menos e os mais miserveis. J neste estudo
falmos a respeito da situao geral dos trabalhadores dos
campos, tratando, em conjunto, a dos pequenos produtores e
a dos assalariados. Mostrmos, ento, como prxima a
situao de uns e de outros, no referente a privaes da mais
variada espcie. Mas, ao abordarmos agora o problema da
pequena produo, ao ajuntarmos ao sobretrabalho j
referido as privaes familiares como fator da sua
possibilidade de persistir dentro da economia capitalista, no
podemos deixar de fazer um confronto.
Se a situao dos trabalhadores do campo no seu
conjunto geralmente miservel, pode, sem receio, afirmarse que se distinguem nesse conjunto os pequenos produtores
pelas suas maiores privaes. Eles pensam mais no bolso do
que no estmago observou Lnine(38). Para conseguirem
vender os produtos aos preos do mercado, para
conseguirem, com a baixa produtividade do seu trabalho,
aguentar a concorrncia da grande explorao, para
conseguirem subsistir, as famlias de pequenos agricultores,
alm do excesso de esforo dos homens, mulheres e crianas,
tm de reduzir o seu consumo a um nvel inferior ao dos
assalariados.
J
em
1899,
numa
obra
apreciada
por Lnine, Kautsky (que ento era ainda marxista) afirmava
que
o assalariado agrcola se encontra em melhor
situao do que o pequeno campons.
E Lnine insistia em que

o pequeno campons reduz o consumo


relativamente ao grande e ao mdio em
proporo considervel e no se alimenta nem
se veste melhor do que aquele que vive de
jornada(39).
Com o aumento das dificuldades da pequena produo
geradas pelo desenvolvimento do capitalismo, tal diferena
no deixa de acentuar-se.
Existe, certo, uma categoria de assalariados rurais cuja
situao consegue ser pior que a dos pequenos agricultores.
a do peo auxiliar, ou do criado daqueles pequenos
agricultores que alcanam subir um degrau para a classe
capitalista. A sua situao atinge, geralmente, um nvel de
misria prximo da dos mendigos ou vagabundos. Dispersos,
esmagados pelas dificuldades, no integrados ainda na classe
social a que pertencem, so vtimas da mais cruel explorao.
Deitam mo a todos os trabalhos, os mais penosos e mal
pagos. Quando permanentes dormem em palheiros ou
junto com os animais, comem umas sopas, vestem uns
trapos, so sobrecarregados de trabalho, para que no h
horrios
nem
limites.
Se
se
considerassem
estes
trabalhadores como representantes tpicos do salariato das
empresas capitalistas, ter-se-ia de concluir pela superior
situao dos pequenos agricultores e at por vezes pela sua
mais ampla viso das coisas. A este erro no fogem
infelizmente alguns autores progressistas, mostrando no
compreender que o peo auxiliar apenas o primeiro passo
do parto capitalista pela pequena produo. A pequena
produo com o peo auxiliar mantm ainda muitas
caractersticas de economia mercantil simples, e o peo
auxiliar no ganha num salto as caractersticas do
proletariado rural, trabalhando nas empresas capitalistas
evoludas.
Excluda esta categoria muito especial de proletrios, pode
afirmar-se serem as privaes dos pequenos agricultores
superiores em regra s dos assalariados. Tal verdade
reconhecida por quantos tm estudado o problema.
raro diz-se num estudo relativo ao
Noroeste que uma famlia de caseiro de

terras ou mesmo de pequeno proprietrio [...]


retire produtos em valor correspondente aos
dos salrios que ganhariam se trabalhassem
por conta de outrem, recebendo salrio.(40)
Os pequenos rendeiros de grandes propriedades
arrendadas em pequenas parcelas diz-se noutro estudo
muitas vezes, nem sequer conseguem a
remunerao do seu trabalho base do salrio
normal da regio(41). Por vezes diz-se
noutro estudo o pequeno proprietrioempresrio, que acode a todo o trabalho com
os seus braos e os da famlia, feitas bem as
contas, no chega a tirar a jornada de um
trabalhador.(42) So muitos os casos
insiste-se na mesma obra em que o
rendeiro, ao pagar a renda, no consegue tirar
salrios razoveis do seu trabalho como
operrio e do da famlia.(43)
Em casos infelizmente muito vulgares no
nosso pas - reconhece-se noutra obra - a
receita mdia do pequeno agricultor inferior
ao salrio corrente e casos h em que,
depois de paga a renda, as receitas lquidas
restantes, divididas pelo nmero anual de dias
de trabalho, equivalem a salrio muito inferior
ao usual na regio(44). Um pequeno agricultor,
trabalhando por sua conta insiste-se
aceita para si e para os seus um nvel de vida
e presta e faz prestar aos seus trabalhos que
patro algum conseguiria impor-lhes(45).
Ainda h pouco declarou-se num alto
organismo do Estado no inqurito que se fez
para o fomento agrcola, se verificou que em
terras do Minho h famlias de pretensos
proprietrios cujos membros vivem com um
escudo por dia.(46).
Apesar de predominar no Alentejo a grande propriedade
diz-se ainda noutro estudo

e de, portanto, ser muito reduzido o nmero


de proprietrios e enorme o de assalariados,
o nvel de vida dos rurais melhor que o
verificado
nas
regies
continentais
(47)
nortenhas .
Se repararmos em que isto unanimemente afirmado por
economistas e no economistas que no tm em conta para
os seus clculos a maior intensidade e o mais elevado nmero
de horas de trabalho na pequena explorao, mais claro de
ver como, neste confronto entre misrias, se revela pior a
situao dos pequenos agricultores. Apesar das terrveis
dificuldades dos trabalhadores assalariados nas regies onde
predominam as grandes exploraes agrcolas, a situao da
generalidade dos pequenos agricultores, salvo os perodos de
desemprego dos primeiros, consegue ser mais dificultosa:
tanto no referente alimentao, como habitao, como a
vesturio e calado.
Ilustrao esclarecedora dada por um caso citado num
estudo sobre o Norte do Pas. Um assalariado, tendo
arrendado 3 ha e trabalhado neles um ano com toda a famlia
(mulher, duas jovens de 14 e 17 anos e um rapazinho de 11)
desistiu de explorar a terra e resolveu ganhar
com a mulher e filhos os salrios com que toda
a vida viveu e espera continuar a viver menos
sobrecarregado de trabalho do que durante o
ano em que, pela explorao da terra por sua
conta,
pretendeu
melhorar
a
situao
(48)
econmica .
Mas porque os outros no fazem o mesmo? perguntase. Este pde faz-lo, porque era um proletrio,
acidentalmente e experincia pequeno cultivador. No o
podem fazer, no o desejam, no o querem, os pequenos
cultivadores. Preferem uma vida pior, desde que conservem a
sua independncia.
No vamos descer mincia deste confronto triste entre o
nvel de vida dos pequenos agricultores e dos assalariados.
Atrs ficou o panorama geral. Apenas se junta ligeiro
comentrio a afirmao muito frequente e enganadora.

Diz-se que o pequeno agricultor das regies de pequena


propriedade tem ao menos assegurados a sua broa e o seu
caldo. E essa a, na verdade, a alimentao quase exclusiva
de grande nmero de pequenos agricultores, pois coincidem
em Portugal grandes regies de pequena propriedade com
grandes regies de milho. Tem interesse deter um pouco a
ateno nesse caldo e nessa broa.
Quanto ao caldo: por iniciativa do Prof. Lima Basto, o
engenheiro agrnomo Valente de Almeida, sob a direco do
Prof. Boaventura de Azevedo, fez a anlise do clebre caldo
verde. No se trata certo de um caldo verde familiar, mas
comprado a dez tostes antes de 1935. A diferena no deve,
porm, ser grande. Eis como Lima Basto concretizou os
resultados:
Nesse pseudo-caldo h 97,23% de gua e
apenas 0,51% de protena e 0,23% de
gordura; cada litro fornece apenas 82,1
calorias(49).
Seriam necessrios mais de 40 litros de caldo dirios para
obter o mnimo de calorias essenciais manuteno da vida
de um trabalhador do campo.
Quanto broa: a fora do hbito tal que muita gente
considera a broa mais grosseira um saboroso po. Muitos
economistas que comem trigo lamentam mesmo a
substituio do po de milho pelo de trigo. A broa na
verdade um belo po. Mas h broa e broa. H broa feita com
farinha de milho e, melhor ainda, lotada com trigo, e h uma
espcie de argamassa bafienta (onde, com frequncia,
aparece palha) fabricada e vendida em muitas regies do
Pas, imprpria para a alimentao humana. H, ainda, a broa
como um entre mltiplos alimentos - e nesse caso, se bem
fabricada, nada a dizer - e a broa como alimento
fundamental, por vezes quase exclusivo, acompanhada
apenas pelo tal caldo verde com os seus 97% de gua. Ento
tal alimentao torna-se fator de perturbaes e de doenas,
particularmente nas crianas. Disso fala a mortalidade infantil
e em especial o facto de se encontrarem no Minho, Douro
Litoral e nas regies montanhosas do interior as mais
elevadas percentagens de bitos por diarreia e enterites. E

disso falam, tambm, os nmeros de doentes hospitalizados


por pelagra, j que no falam os daqueles muitos que no so
hospitalizados. No quinqunio 1945-1949, num total de 2500
doentes entrados nos hospitais do continente atacados de
pelagra, nada menos de 2122, ou seja, 85%, eram dos
distritos de Braga, Porto e Viana do Castelo. Se a estes trs
distritos acrescentarmos os de Aveiro, Bragana, Coimbra e
Vila Real, os 7 distritos abrangem 93% dos doentes atacados
de pelagra hospitalizados(50).
Num estudo
universitrio:

citado,

afirmava

um

professor

Constata-se na histria de todos os tempos


que os perodos de prosperidade coincidem
sempre com a existncia de um maior nmero
de pequenos proprietrios rurais.(51)
Sem olharmos aos trabalhos em que se meteria quem se
desse ao encargo de provar esta afirmao, sem olharmos
tambm a que nela se considera a Histria sem considerar a
evoluo das sociedades, e atendo-nos apenas economia
capitalista, pode bem dizer-se que s a prosperidade das
grandes empresas coincide com a existncia das pequenas.
Na economia capitalista, a pequena produo facilita a
prosperidade da grande sem que conhea ela prpria o cheiro
da prosperidade. Trabalho e mais trabalho, privaes e mais
privaes, tal a vida das famlias de pequenos cultivadores,
inevitvel e imodificvel na economia capitalista.
A insistncia nas desvantagens da pequena produo e na
superioridade da grande, a concluso de que a pequena
produo s pode subsistir atravs dos grandes trabalhos e
sofrimentos do pequeno agricultor, a afirmao de que o nvel
de vida dos pequenos agricultores inferior ao dos
assalariados
rurais,
no
significa,
(52)
conforme Lnine sublinhou ,
que
defendamos
a
expropriao dos pequenos agricultores. Significa, sim, que
acusamos o capitalismo da misria dos pequenos agricultores,
que afirmamos a inevitabilidade da completa runa destes
como consequncia do desenvolvimento do capitalismo, e que
chamamos os pequenos agricultores aos ideais do
comunismo, nico a poder resolver as suas dificuldades.