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ESTRATIFICAO SITUACIONAL: UMA TEORIA MICRO-MACRO DA

DESIGUALDADE

Randall Collins

University of Pennsylvania

Traduo:
Ralph Ings Bannell

Teorias sociolgicas atuais so capazes de compreender as realidades da


estratificao contempornea? Pensamos em termos de uma hierarquia estruturada
de desigualdade. Uma imagem comum a do campo de poder econmico de Bourdieu
(1984) e uma hierarquia de gostos culturais internalizada nos indivduos, com essas
duas hierarquias reproduzindo-se mutuamente; a imagem ajuda a explicar as
frustraes dos reformadores que atacam a desigualdade na tentativa de mudar o
xito educacional. Pesquisadores empricos relatam desigualdades em renda e riqueza,
educao e emprego, como fatias em mudana de uma torta, e como distribuies
entre raas, etnias, gneros e idades. Vemos uma construo abstrata de hierarquia
expressa numa estrutura de dados quantitativos que parecem objetivos. Ser que essa
imagem de uma hierarquia fixa e objetiva d conta das realidades da experincia
vivida?
A distribuio de renda e riqueza se tornou mais desigual desde 1970 (Morris e
Western 1999). No entanto, observe uma cena tpica de um restaurante caro, aonde
os ricos vo para gastar seu dinheiro: garons recebem os fregueses informalmente,
se apresentando pelo nome e assumindo as maneiras de um igual convidando algum
para sua casa; eles interrompem o fregus para anunciar pratos especiais no cardpio
e do conselhos sobre o que deveriam pedir; como num ritual goffmaniano, so os
garons que comandam ateno para sua performance enquanto os fregueses so
compelidos a agir como uma platia educada. Outros exemplos: celebridades do mundo
do entretenimento comparecem a cerimnias vestidos deliberadamente de maneira

informal, sem fazer a barba, ou com roupas rasgadas; longe da conduta adequada ao
ritual da ocasio, eles adotam o estilo que uma gerao anterior teria associado ao de
operrios e mendigos; esse estilo, largamente adotado por jovens e outros quando a
ocasio permite (p.ex. sextas-feiras informais no trabalho), constitui uma forma de
anti-status ou de um esnobismo invertido, historicamente sem precedentes. Altos
funcionrios do governo, executivos de corporaes e celebridades do entretenimento
so alvo de escndalos pblicos envolvendo sua vida sexual, seus empregados, uso de
drogas e tentativas de preservao da privacidade; a posio social superior, longe de
oferecer imunidade para pequenas infraes, deixa-os sob ataque dos funcionrios em
posies inferiores. Um jovem negro musculoso, vestindo calas largas e um bon
invertido, carregando um som que toca um rap agressivo, domina o espao pblico de
um centro comercial enquanto brancos de classe mdia visivelmente recuam com
deferncia. Em reunies pblicas, quando mulheres e minorias tnicas assumem o papel
de porta-vozes e denunciam a descriminao social contra seu grupo, homens brancos
de classes sociais superiores ficam em silncio constrangedor ou se juntam ao coro de
apoio; em situaes pblicas de expresso de opinies e proposio poltica, a voz do
oprimido que carrega a autoridade moral.
Como conceituar esses tipos de evento? Os exemplos dados so microevidncias; minha tese a de que eles caracterizam o fluxo do cotidiano em ntido
contraste com o tipo ideal de uma macro-hierarquia. A imagem hierrquica domina
nossas teorias, assim como os conceitos populares para tratar de estratificao; alis,
a ttica retrica de assumir a atitude moralmente superior do oprimido depende da
afirmao da existncia de uma macro-hierarquia ao mesmo tempo que se assume
tacitamente o domnio do oprimido na situao do discurso imediato. Conflitos sobre a
questo do chamado politicamente correto que poderia ser considerado como uma
imposio autorizada da considerao especial pelo oprimido, depende dessa disjuno
no reconhecida entre o micro e o macro. Nas cincias sociais, geralmente conferimos
o status de realidade objetiva s estatsticas (p.ex. a distribuio de renda,
ocupaes, educao); embora observaes etnogrficas sejam mais ricas e dados
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empricos mais imediatos. O problema que etnografias so parciais; ainda temos que
fazer um panorama da situao atravs de algum tipo de amostra sistemtica, para
ser capaz de argumentar com confiana de que se trata da distribuio das
experincias do cotidiano na sociedade como um todo.
Meu argumento que dados micro-situacionais tm prioridade conceitual. Isso
no quer dizer que dados macro no tm importncia; mas o acmulo de estatsticas e
de dados de survey no delineia um quadro acurado da realidade social, a no ser que
sejam interpretados no seu contexto micro-situacional. Encontros micro-situacionais
so o ponto de partida de toda ao social e de toda evidncia sociolgica. Nada real
a menos que se manifeste em uma situao concreta. Estruturas macro-sociais podem
ser reais, desde que sejam padres agregados que se manifestam atravs de microsituaes ou redes de conexes repetidas entre uma micro-situao e a outra
(compondo, portanto, por exemplo, uma organizao formal). Mas macro realidades
ilusrias podem ser construdas pela compreenso do que acontece nas microsituaes. Dados de surveys sempre so coletados em micro-situaes em que se
pergunta aos indivduos: quanto eles ganham, o que eles pensam sobre o prestgio de
determinadas ocupaes, quantos anos de escolarizao eles tm, se eles acreditam
em Deus, ou qual o grau de descriminao que eles acham que existe na sociedade. A
agregao dessas respostas parece um quadro objetivo de uma estrutura hierrquica
(ou consensual para alguns itens). Porm dados agregados sobre a distribuio de
riqueza no tm qualquer significado a no ser que saibamos qual de fato a riqueza
numa experincia situacional: dlares em preos de aes inflacionadas no querem
dizer a mesma coisa que dinheiro numa mercearia. Como Zelizer (1994) mostra com
etnografias sobre uso efetivo do dinheiro, h uma variedade de moedas que, na
prtica, so restritas a determinadas vantagens sociais e materiais de determinados
circuitos de troca. (Ter jias com um certo valor nominal no significa que a maioria de
pessoas, caso no estejam no mercado de jias, possa realizar esse valor e convert-lo
em outros tipos de poder monetrio). Vou me referir a esses circuitos como circuitos

de Zelizer. Precisamos fazer uma srie de estudos sobre as converses das macro3

distribuies abstratas, que construmos no pressuposto de que agregados de surveys


so coisas reais com valores fixos e trans-situacionais, e real distribuio de
vantagens na prtica situacional. Por exemplo:

Surveys sobre prestgio ocupacional mostram que a maioria das pessoas


acredita que ser fsico, mdico ou professor universitrio ter uma boa profisso,
melhor que ser executivo, artista ou poltico, e que essas ocupaes, por sua vez, so
melhores do que ser bombeiro ou caminhoneiro. Ser que esse consenso mostra algo
mais do que um padro de como as pessoas tendem a responder perguntas
extremamente abstratas e no contextualizadas? Embora surveys mostrem que ser
professor universitrio tem um status mais alto como uma categoria simples,
qualquer

especificao

(de

economia,

de

sociologia,

de

qumica)

afeta

negativamente esse prestgio (Treiman 1977); e cai mais ainda quando h mais
especificao (professor assistente, professor auxiliar de faculdade). Ser um
cientista e especialmente ser fsico alcana um status alto nos surveys recentes;
mas isso quer dizer que a maioria de pessoas gostaria de sentar ao lado de um fsico
num jantar? Ser bombeiro pode ter um status baixo no survey, mas na prtica sua
renda supera a de muitos profissionais educacionalmente credenciados e isso pode se
traduzir em recursos materiais suficientes para resolver a maioria das situaes de
vida; bombeiros podem sentar nas cadeiras VIP em um estdio, enquanto profissionais
de colarinho branco esto em uma arquibancada distante. Qual o padro de vida
real de operrios de construo que desenvolvem nas ruas um estilo de atividade
fsica respeitada, em uma poca em que o estilo mais valorizado de carro o veculo
grande, utilitrio e esportivo parecido com um caminho? Prestgio ocupacional s
pode ser compreendido realisticamente se pudermos avaliar os encontros ocupacionais
e julgar a estratificao tal como acontece em situao.
A interpretao comum de anos de estudo como a chave para a hierarquia de
estratificao, seja como indicador principal ou como componente principal de um
ndice complexo, oferece um quadro distorcido da estratificao micro-situacional. A

mera correlao entre anos de escolaridade e renda um agregado de resultados que


mascara mais do que revela como a estratificao educacional funciona. Anos de
estudo no so uma moeda homognea; anos em diferentes tipos de escola no so
equivalentes em termos do tipo de canais educacionais e ocupacionais subseqentes
que se pode acessar. Por exemplo, anos numa escola de elite ou em uma escola
particular de alto prestgio no tm qualquer valor especfico para o nvel de ocupao
se no puderem ser traduzidos em admisso em um tipo especfico de escolarizao
mais elevado; valioso freqentar uma faculdade liberal de artes, bem conhecida
pelos responsveis pela seleo nas universidades, se a pessoa pretende continuar sua
educao especializada no nvel de ps-graduao em campos relacionados com sua
especialidade na graduao; mas isso no traz vantagem especial alguma, e pode at
ser contraproducente, se a pessoa entrar no mercado de trabalho imediatamente.
Credenciais educacionais devem ser entendidas como um tipo particular de moeda de
Zelizer, valiosa em circuitos especficos de troca, mas no fora desses circuitos.
no ponto em que anos de escolarizao so traduzidos em credenciais
reconhecidas que eles adquirem valor social. Alm disso, essas credenciais em si
variam em suas conseqncias, dependendo tanto do grau de concorrncia entre
aqueles que tm tais credenciais num determinado momento histrico (inflao de
credenciais), quanto da forma como certas credenciais so reservadas a determinados
tipos de trabalho especializado ou qualificao profissional certificada (Collins 1979).
Anos de estudo uma varivel substituta vaga para os tipos de credenciais que as
pessoas de fato possuem, e por sua vez, oferece apenas um quadro vago dos usos
micro-situacionais na vida das pessoas. Precisamos de um programa de pesquisa microdistribucional para olhar a estratificao educacional; isso incluiria tanto as vantagens
quanto as desvantagens do reconhecimento oficial de cada nvel de experincia escolar
- do ensino fundamental ao ensino mdio e a nveis mais elevados - e depois disso, nos
encontros ocupacionais e sociais da vida adulta. Isto no significa automaticamente
que um aluno que tem bom desempenho pelos critrios oficiais do sistema escolar ter
vantagens micro-situacionais; em escolas secundrias urbanas em reas pobres e de
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populao negra, a estudante que consegue boas notas geralmente recebe muita
reao negativa de seus pares, que a acusam de estar agindo como uma branca ou
pensando que melhor do que eles; ela no se destaca positivamente, e sim
negativamente, na estratificao da comunidade local. Muitos desses alunos com bom
desempenho cedem sob a presso micro-situacional dos pares e no avanam no
sistema escolar (Anderson 1999: 56, 93-97).
A crtica micro-situacional se aplica a fortiori para inferncias a partir de
dados de comportamentos de pesquisa para caracterizaes de uma estrutura social
maior. O fato de que aproximadamente 95% dos americanos dizerem que acreditam
em Deus (Greeley 1989: 14) diz pouco sobre o nvel de religiosidade na sociedade
americana; comparaes de respostas de surveys com o real comparecimento a
atividades religiosas mostram que as pessoas exageram bastante sobre sua freqncia
igreja (Hardaway et alli 1993, 1998); investigaes profundas sobre crenas
religiosas em conversas informais mostram considerveis discrepncias, amplamente
herticas de um ponto de vista teolgico, entre as crenas categorizadas nas
respostas do survey como indicando conformidade (Halle 1984: 253-269). Da mesma
forma, deveramos suspeitar de relatos de survey sobre a extenso da ocorrncia de
discriminao de raa ou gnero, de assdio sexual, de experincia de abuso infantil
etc., at serem confirmados por tentativas de surveys situacionais, que no dependem
de reconstrues, lembranas distorcidas ou opinies. Respostas a tais perguntas so
ideolgicas e freqentemente partidrias, assunto de mobilizao social e flutuao
de ateno da mdia ou de grupos especficos de interesse profissional. Dizer isso no
significa assumir a posio de que a maioria dos problemas sociais exagerada pelos

surveys; sob determinadas condies, eles podem at estar minimizados e


subestimados. A questo que no saberemos com um alto grau de confiabilidade, at
mudarmos nosso gestalt conceitual, distanciando-nos da aceitao dos dados macroagregados como objetivos, por natureza, e capazes de traduzir todos os fenmenos
sociais em distribuies micro-situacionais. Precisamos estar abertos possibilidade
de que a experincia real de estratificao em na vida social altamente flutuante,
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sujeita contestao situacional; e que para compreender estratificao, pelo menos


nas circunstncias histricas atuais, precisamos de uma teoria dos mecanismos de
dominncia micro-situacional. Esses mecanismos poderiam estar conectados velha
imagem de hierarquias econmicas, polticas e culturais, porm no necessariamente; a
conexo poderia estar se tornando cada vez mais tnue. Para determinar por que isso
est acontecendo precisamos de uma teoria histrica de mudanas em circunstncias
micro-situacionais.
Socilogos, como a maioria das pessoas educadas esquerda do espectro
poltico, esto to imbudos da imagem hierrquica que reagem com ironia s instncias
do privilgio oficialmente ilegtimo no cotidiano. Consideramos sofisticado passar ao
largo das situaes de corrupo policial, tais como isentar a elite de multas de
trnsito mediante propinas, e olhamos o mundo poltico como inventado por aqueles
que tm poder ou influncia nos bastidores. Mas at que ponto isso uma crena
popular, no testada pela evidncia situacional que poderia mostrar o oposto? Um
funcionrio do governo relatou essa experincia para o autor: ao ser parado por dirigir
em alta velocidade por um policial, ele diz: Voc sabe com quem est falando? Sou seu
chefe. (O funcionrio foi chefe da agncia estadual em que o policial estava lotado).
O policial respondeu: Meu chefe o povo do Estado X, e continuou a emitir a multa.
O funcionrio foi politicamente muito liberal, mas relatou esse incidente com
indignao, com raiva porque o sistema subterrneo de privilgio no funcionou a favor
dele. Podemos interpretar isso como uma instancia de estratificao micro-situacional.
O policial, com impunidade burocrtica, pde empregar poder situacional com relao
ao seu superior, da mesma maneira que um denunciante goza de imunidade oficial ao
relatar violaes dos seus superiores numa organizao. A continuao da entrevista
com o policial sugere outra dimenso da questo. Nesse estado, membros da
comunidade de segurana pblica, quando so parados por infringir o cdigo de
trnsito, expressam seu pertencimento corporativo pelo cdigo: Eu deveria saber e
depois mostram sua identificao. Policiais fazem excees s regras oficiais, mas em

um ritual de solidariedade e igualdade; eles respondem negativamente a tentativas de


imposio da autoridade hierrquica.

Classe, status e poder macro e micro-situacional


Faltam surveys situacionais. O melhor que podemos fazer esboar o que parece ser a
situao contempornea de sociedades como a dos EUA no final do sculo XX. Vou
sugerir a micro-traduo das dimenses weberianas de classe, status, e poder.

Classe econmica
Classe econmica certamente no est desaparecendo. No nvel macro, a distribuio
de riqueza e renda vem se tornando cada vez mais desigual, tanto dentro das
sociedades, como em escala mundial (Sanderson 1999: 346-356). O que isso traduz em
termos da distribuio de experincias de vida? Vamos dividir a questo em riqueza
material como experincias de consumo, e riqueza como controle sobre experincias
ocupacionais.
virtualmente impossvel traduzir quantidades enormes de riqueza em experincias
de consumo. O fato de que os maiores acionistas da Microsoft ou alguns outros
imprios empresariais tm um valor lquido da riqueza na faixa de dezenas de bilhes
de dlares (flutuando de acordo com os preos das bolsas de valores) no quer dizer
que esses indivduos comem, moram, se vestem, ou compram servios muito diferentes
dos milhes de outros indivduos que esto entre os 10% mais ricos na distribuio de
riqueza; e se contarmos experincias temporrias de consumo de luxo, a sobreposio
poderia se dar em relao a um grupo ainda maior. A maior parte da riqueza
proveniente da posse de finanas est restrita dentro de circuitos de Zelizer que
ficam prximos de seus pontos de origem; com isso quero dizer que indivduos que tm
centenas de bilhes de dlares ou mais, pouco podem fazer com esse dinheiro seno

comprar e vender ativos financeiros; eles podem trocar seu controle de um segmento
do mundo financeiro pelo controle de um outro segmento.
Uma riqueza dessa escala precisa ser localizada no em consumo, mas em
experincias ocupacionais. Em termos de experincia micro-situacional, possuir
grandes quantidades de ativos do mercado financeiro significa uma rotina de vida onde
se interage freqentemente com outros aplicadores do mercado. A principal atrao
de ter quantidades enormes de dinheiro pode ser a emoo de fazer parte de um
grupo de pessoas que ficam no telefone todas as horas do dia e da noite, fazendo
transaes excitantes. Em termos de poder de consumo, os muito ricos j atingiram o
mximo do que podem ter como benefcios materiais; no entanto, a maioria continua a
trabalhar, s vezes obsessivamente por muitas horas, at idades avanadas (alguns
dos ricos executivos, que lutam para controlar os imprios da mdia no mundo, so
homens nos seus 70 e 80 anos). Parece que o valor de dinheiro, nesse nvel, se realiza
todo na micro-experincia, na atividade de ostentar dinheiro em circuitos de
intercmbio muito prestigiosos. Aqui o dinheiro se traduz em poder situacional e nada
mais.
O principal divertimento nesses circuitos que sua riqueza pode ser deslocada
para organizaes de caridade e, portanto, ficar fora do controle dos donos originais.
Do ponto de vista do dono, isto trocar riqueza por honra - o prestgio moral de ser
um doador de caridade, muitas vezes recebendo uma recompensa concreta na forma
de ter uma organizao de caridade batizada com seu nome e, portanto, de ter sua
reputao divulgada: A Fundao Rockefeller, a Corporao Carnegie, a Fundao
Milken, e agora a Fundao Gates, a Fundao Packard, etc. No entanto, os dois
circuitos de capital no so muito distantes. Executivos de fundaes, geralmente
recebem suas doaes e aplicam nos mercados financeiros, sacando somente pequenas
parcelas para despesas de custeio, seus prprios salrios, e algumas bolsas para
organizaes sem fins lucrativos. Contando os funcionrios do setor filantrpico,
chega-se a um grupo de pessoas de classe mdia alta ou de classe alta no muito

distante de contato pessoal com os magnatas financeiros que doam o dinheiro na


primeira instncia (Ostrower 1995).
Na medida em que se desce na hierarquia de riqueza e renda, a proporo de
dinheiro que se traduz em consumo material real aumenta. Para os de baixa renda,
dinheiro pode ser inteiramente uma questo de bens de consumo. Mas at aqui, como
Zelizer (1994) documenta, dinheiro que pode ser gasto em encontros sociais
prestigiosos ou, pelo menos, excitantes tende a ter preferncia sobre o mero dinheiro
mundano: imigrantes para os EUA no inicio do sculo XX, que gastaram dinheiro em
funerais luxuosos porque eram cerimnias chaves para se expressar dentro da
comunidade tnica; homens, cuja prioridade ter dinheiro para beber e participar de
um grupo exclusivamente masculino de freqentadores de bares; dinheiro de
prostituio que gasto festas quentes com drogas com prestigio local, enquanto
seus cheques de benefcios1 servem para pagar despesas da casa.
Podemos pensar na estrutura da classe econmica como uma variedade de
circuitos de dinheiro utilizados para representar tipos especficos de relaes sociais.
No estou falando aqui de relaes sociais como grupo de status, comunidades de
sociabilidade analiticamente distintas de classes, mas como uma representao
interacional da estrutura da classe econmica, o mundo das ocupaes, comrcio,
crdito e investimento. A classe alta aquela cujos membros participam da
circulao de dinheiro como propriedade e, no processo, se vinculam fortemente uns
com os outros numa rede de negociao; tais pessoas podem aparecer, ou no, nas
colunas sociais ou participar dos eventos sociais e rituais da classe alta concebida
como um grupo de status, que por sua vez pode ser composto por pessoas que apenas
usufruem de dinheiro de cnjuges ou de herana, e que no participam dos circuitos
reais de intercmbio financeiro. Portanto, ao contrrio do modelo de Bourdieu, que v
a atividade cultural fortalecendo a dominncia econmica, e vice versa, sugiro que o
grupo de status da classe alta tende a decantar capital dos circuitos nos quais

Nota do tradutor: recursos provenientes de benefcios de segurana social.

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gerado, e gradativamente perde contato com as ncoras que criam e perpetuam


riqueza. Dinheiro um processo, no uma coisa; a classe alta um circuito de
atividade financeira, e se retirar dessa atividade ser gradativamente deixado para
atrs. A atitude de superioridade do grupo de status da classe alta sobre aqueles que
tm bero versus novos ricos inverte a situao real de poder econmico2.
Ainda temos que mapear a estrutura real dos circuitos de intercmbio
monetrio para um perodo histrico especfico (tal como nosso). Grosso modo,
podemos identificar:
(a) Uma elite financeira de participantes ativos no mercado financeiro na escala
onde determinados indivduos podem manipular montantes de capital que eles
consideram

pessoalmente

como

transaes

financeiras

relevantes.

experincia deles nos circuitos financeiros pessoal, em contraste com a


participao impessoal da categoria (b).
(b) Uma classe que investe (largamente composta, em termos mais convencionais,
da alta classe mdia e alta classe baixa), que tem dinheiro suficiente,
proveniente de ocupaes bem remuneradas ou diretamente de negcios
prprios, para agir como jogadores nos investimentos financeiros (a bolsa de
valores, imveis, etc.), mas como participantes annimos, sem acesso aos
circuitos pessoais dos participantes ativos. Sua realidade micro-situacional
inclui ler relatrios de mercado, conversar com seus corretores, fazer circular
fofocas financeiras e gabar-se, como parte de seu capital conversacional
entre pares. Esse grupo representado por advogados de ideologia neoliberal
incluindo todo mundo nas sociedades modernas, uma ideologia de uma sociedade
sem classes atravs da posse universal de pequenas partes do mercado de
capitais. A ideologia ignora diferenas nos circuitos sociais do capital que estou

Quando socilogos incorporam esses conceitos nos seus modelos de hierarquia de classe, esto sendo seduzidos pela
ideologia do grupo de status da classe alta de lazer, talvez porque esse grupo mais falante e mais fcil de entrevistar do
que a classe alta que est ativamente acumulando dinheiro.

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descrevendo nesse momento, mas reflete um aspecto da realidade que a viso


estritamente macro-hierrquica tem dificuldade em conceituar.
(c) Uma classe de empreendedores que utiliza seu dinheiro diretamente para
contratar empregados e comprar e vender bens, portanto tipicamente
participando de circuitos de intercmbio locais ou especializados. Suas
experincias micro-situacionais chaves so aquelas de barganhar repetidamente
com pessoas especficas em sua organizao ou indstria; ou seja, operam num
mundo de reputaes pessoais, tanto suas como as de outros3. Diferente dos
membros de outras classes ou circuitos econmicos, sua rotina da experincia
inclui o monitoramento de concorrentes visando a procura de nichos no mercado
como descrito na teoria de rede de Harrison White (1981, 1992). Circuitos de
empreendedores tendem a ser invisveis maioria das pessoas, e so visveis
somente dentro de comunidades bem especificas ou locais; portanto, o maior
prestgio social de indivduos em tais posies, medido pelos surveys de
prestgio ocupacional, pode ser modesto. As quantidades reais de dinheiro que
fluem atravs desses circuitos e, portanto, a renda comandada por esses
indivduos, pode variar de dezenas a milhes de dlares; assim, este setor pode
abranger a estrutura inteira de classe como convencionalmente compreendida
numa hierarquia de renda.
(d) Celebridades, ou seja, empregados altamente remunerados de organizaes que
se especializam em entretenimento (filmes, musica, esportes, etc.), e que, no
decorrer de suas atividades, tentam focar a ateno pblica em alguns
indivduos que so tratados como estrelas. Atletas, na verdade, so operrios
manuais, na posio mais baixa numa cadeia de comando na medida em que
obedecem

ordens

dos

treinadores.

Uma

pequena

parcela

deles

(necessariamente uma pequena parcela, desde que o negcio de exposio


3

H tambm aspectos annimos do mercado de trabalho e de bens, que so os tpicos da teoria econmica clssica e
neoclssica. No entanto, como enfatizada na sociologia econmica recente, a estruturao de mercados pelas redes pode
tornar as conexes particulares, no mais importante aspecto das vidas dos empreendedores. A relao entre aspectos
annimos e particulares do intercmbio est apenas comeando a ser formulada.

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pblica intrinsecamente competitivo) tem adquirido o poder de barganhar por


salrios extremamente altos, que correspondem ao tamanho desses mercados
para produtos de entretenimento. Como detentores de riqueza, celebridades
encaram o mesmo problema da classe alta financeira em converter sua riqueza
em consumo. Muitos deles so enganados por seus empresrios ou corretores,
que se oferecem para conect-los ao desconhecido mundo de investimentos
financeiros; aqueles que se saem melhor parecem ser aqueles que convertem
sua riqueza de volta ao controle financeiro de organizaes na mesma indstria
de entretenimento da qual eles vm (p. ex. uma estrela de hockey que compra
um time de hockey). Isso sugere a seguinte regra: aqueles que retm sua
riqueza dentro do mesmo circuito de Zelizer em que ela se originou so mais
capazes de manter seu valor monetrio, alm de tambm maximizar seus
retornos micro-situacionais de prestgio.
(e) Uma variedade de circuitos da classe mdia/classe baixa moldados por
mercados ocupacionais, por redes de informao e contatos que as sustentam
(Tilly e Tilly 1994). Aqui dinheiro no traduzido em propriedade de nenhuma
outra forma que no seja a propriedade de bens de consumo. H sugestes na
sociologia emprica de redes econmicas, que para gastos grandes e nicos
(casas, carros, etc) tais pessoas usam seu dinheiro em redes de contato
pessoal, enquanto gastam pequenas quantidades em despesas repetitivas de
consumo em grandes redes comerciais de varejo4 (DiMaggio e Louch 1998).
Algumas dessas redes sacam dinheiro de outros circuitos de intercmbio na
forma de lucro e, assim, constituem uma hierarquia (ou, mais provavelmente,
vrios tipos de relao hierrquica). Ainda temos que medir e conceituar os
mecanismos pelos quais o lucro atravessa circuitos. Em geral, parece que
aqueles localizados mais embaixo nos circuitos tm dificuldade em perceber o
que acontece nos circuitos acima deles, tendo que encontrar sozinhos as formas
de participar dessas redes. Por exemplo, quanto mais baixo se est na
4

Nota do Tradutor: tais como Casas Bahia, Lojas Americanas, Casa e Vdeo, etc.

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hierarquia da classe social, mais se concebe aqueles que esto acima


simplificando a imagem das celebridades (d), que so, na verdade, os mais
perifricos entre as pessoas que participam dos circuitos de riqueza.
(f) Os circuitos ilegais ou de m reputao, desde os mercados que ficam fora dos
sistemas oficiais de impostos e licenciamento, at os mercados de mercadorias
e servios ilegais (drogas, sexo, armas, bebidas e tabaco para menores, etc.),
bem como de propriedade roubada e assaltos. Todos esses so circuitos, cuja
entrada (e a concorrncia sobre) pode levar a uma careira ilcita/criminal de
sucesso ou fracasso. O fluxo de dinheiro em poder de alguns indivduos desses
circuitos pode ser substancial, sobrepondo-se aos nveis mdios e, s vezes, aos
mais altos da hierarquia de renda abstrata. Entretanto, embora a troca entre
essas redes (lavagem de dinheiro) seja considerada desejvel por alguns
participantes, a organizao social de ambos os lados pressiona contra o
excesso de converso de moedas e a fuso de circuitos de troca. Circuitos
ilcitos evitam os impostos, atravs dos quais o governo normalmente se envolve
nos circuitos de intercmbio lcitos, e pelo qual os governos usualmente se
comprometem em regular e providenciar infra-estrutura no interesses dos
membros desses circuitos. O simples fato de que alguns desses circuitos so
ilcitos significa que estes tm que ser escondidos dos reguladores dos
circuitos oficiais; o resultado que os rituais e smbolos dos encontros
cotidianos dentro desses circuitos so muito diferentes. Reconhecimento
tcito dessas diferenas o mecanismo pelo qual pessoas concebem as
excluses morais dentro de classes, documentado por Lamont (1992, 2000).
Circuitos monetrios compem culturas diferentes, levando em considerao
que cultura no algo reificado, mas meramente uma maneira condensada de
se referir ao estilo dos encontros micro-situacionais.
(g) Uma ltima classe baixa nas margens da sociedade poderia ser conceituada
como aqueles fora dos circuitos de intercmbio monetrio. Mas at os sem

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teto, mendigos, catadores esto envolvidos no final de vrios circuitos,


recebendo doaes, esmolas, bens roubados ou jogados fora. Analiticamente,
esse grupo incluiria todos aqueles que recebem um resduo dos circuitos de
intercmbio mais ativos, inclusive aqueles que recebem bem-estar e outros
benefcios (aposentadorias, etc.). O que faz com que esse grupo tenha a
experincia de tanta desonra no meramente seu nvel baixo de consumo
material, mas o fato de que so circunscritos severamente ao que podem fazer
com o que recebem: moedas que recebem muitas vezes so alocadas somente a
determinados tipos de gasto (p.ex. tquetes de comida); presentes tambm so
previamente alocados de acordo com seu valor de uso (Zelizer, 1994). Algum
intercmbio pode acontecer mesmo aqui, mas geralmente no nvel de permuta.
Participantes desse nvel de estratificao monetria tm seus encontros
micro-situacionais moldados de uma maneira que diferente da experincia que
qualquer outra classe: relaes de permuta so altamente especficas e no tm
o senso de honra simblica e de liberdade que vem com a posse de moedas
financeiras, que so geralmente mais negociveis.
A micro-traduo da classe econmica mostra no uma pirmide hierrquica de
classes ordenadas perfeitamente uma acima da outra, mas circuitos de intercmbio
transacional sobrepostos de escopo e contedo extremamente diferentes. Por
esses circuitos serem to diferentes em suas conexes, annimas ou particulares,
no tipo de monitoramento que acontece, e na sua orientao para a manipulao ou
consumo econmico, as experincias dos indivduos de relaes econmicas os
colocam em mundos subjetivos diferentes, mesmo quando so invisveis a distncia.

Grupos de status
Status um dos termos mais frouxos no vocabulrio sociolgico. Deixando
de lado o uso de status como um ranking estratificado em geral e limitando-o a
uma esfera especfica de honra cultural, podemos distinguir vrios significados. O
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mais abstrato status medido por surveys de prestgio ocupacional. Esse


questionamento descontextualizado sobre categorias pode mostrar pouco mais do
que a distribuio de ideologias sobre eventos fora da experincia prpria das
pessoas. Isso deixa duas verses principais: o conceito weberiano de grupos de
status como uma organizao real de redes sociais, e deferncia como
comportamento micro-situacional.
Weber (1992/1968: 926-39) define grupos de status como uma comunidade que
compartilha um estilo de vida, uma identidade social reconhecida, e uma honra
reconhecida publicamente (at legalmente), ou posio social. O exemplo mais claro
desse tipo ideal so as ordens medievais (p.ex. aristocracia, burguesia, campesinato)
embora o termo seja largamente aplicvel a comunidades tnicas e religiosas, bem
como outros grupos com estilos de vida diferenciados. Weber criou o termo para
contrastar com classe econmica, em que grupos de status no so categorias
meramente estatsticas, mas grupos com uma organizao social real. Grupos de
status podem tambm estar organizados em torno de classes econmicas, desde que
as classes tenham uma cultura distinta e se organizem como grupos. Por exemplo, a
classe econmica alta pode estar organizada como alta sociedade e listada em
colunas sociais. uma questo histrica se grupos de status baseados em classe
continuam a ter os limites fortes como em pocas anteriores, ou se classe econmica
tem se transformado em uma categoria principalmente estatstica. Se grupos de
status estruturam as experincias de vida de uma maneira mais ntima que classes no
abstrato, tal deslocamento histrico significaria que identidade de classe, conflito e
capacidade de mobilizao seriam consideravelmente enfraquecidos.
Em que extenso haveria o fechamento de comunidades de status como elas
so delimitadas nitidamente no cotidiano? E qual a distncia entre grupos de status
quando eles esto alinhados nitidamente numa hierarquia publicamente reconhecida?
Quando se trata de divises meramente horizontais, como em tribos que so alheias
umas s outras? (Para uma hiptese, ver Turner 1984). Mudanas histricas podem

16

ocorrer em ambos os aspectos: estilos de vida entre grupos de status podem


homogeneiz-los; ou grupos podem se encontrar com menos freqncia e suas
identidades podem se tornar menos influenciadas pelos lugares onde passam seu
tempo. As colunas sociais ainda existem, mas os membros podem ficar menos tempo
nesses crculos comparados com outros ambientes (p.ex. com celebridades de
entretenimento), e seus encontros recebem muito menos ateno do pblico do que na
virada do sculo XX (Amory 1960; para comparaes histricas: Annett e Collins 1975;
Elias, 1983). Em um nvel mais baixo de status, muitos grupos tnicos e religiosos no
estruturam as vidas de seus membros, regredindo categorias meramente
estatsticas sem relevncia para a experincia de vida (Waters, 1990)5.
Grupos de status tm graus diferenciados de realidade micro-situacional:
Algumas so redes que se sobrepem casualmente - somente alguns segmentos delas
se encontram face a face (p.ex. todos os talo-americanos). Algumas podem ser
fortemente restritas, porque baseiam sua incluso e excluso em quem participa de
encontros sociais. Aqui uma tipologia de situaes til:
1. Situaes de trabalho
2. Cerimnias oficiais (representaes de uma organizao formal)
3. Situaes sociais, que variam ao longo de um continuum: daquelas relativamente
especficas e formalizadas at aquelas no ponto extremo desse continuum relativamente inespecficas e informais.
4. Situaes abertas e pblicas
Relaes de grupos de status ocorrem principalmente dentro da terceira
categoria - situaes sociais - embora tambm em algum grau na segunda categoria.
No ponto extremo do continuum com mais foco, h um ritual no sentido formal: a
5

A exceo principal parece ser as Crists Evanglicas, para quem h evidncia de uma percentagem grande de amigos
pessoais dentro de sua congregao, sociabilidade no confinada ao grupo, e lugares rivais para encontros podem ser
evitados, como, por exemplo, ensinando seus filhos em casa. A nova Direita Crist uma parte da sociedade que est
tentando reconstruir a hierarquia moral dos grupos de status. Por essa razo eles so rejeitados por muitos outros
americanos.

17

agenda est organizada com antecedncia; o evento pode ser divulgado amplamente; e
o que acontece, segue roteiros tradicionais e provavelmente ensaiados; aqui
encontramos casamentos, danas tradicionais, jantares comemorativos. Na antiga
etiqueta das classes altas (descrito por Goffman 1959, 1963; Annett e Collins 1975),
os detalhes de comportamento foram largamente roteirizados: o ritual com que os
cavalheiros acompanham as damas no jantar, a organizao dos convidados na mesa, os
rituais de brindar, as formas de conversao polida, os jogos de cartas e outras
atividades de lazer depois do jantar. Descendo na direo de situaes menos
especficas e mais informais encontram-se rituais improvisados de interao:
almoos e outras situaes em que a comida compartilhada com conhecidos (muitos
vezes como uma maneira gentil de conduzir uma conversa sobre negcios), festas,
comparecimento em eventos comerciais de entretenimento.
No ponto extremo superior, esse continuum se sobrepe com cerimnias
formais

tais

como

discursos

polticos,

cerimnias

governamentais,

paradas,

formaturas de colgio, missas na igreja. Todas as cerimnias representam um ato de


incluso social, embora algumas estabeleam relaes mais frouxas do que outras nas
comunidades. Discursos polticos podem tentar congregar e afirmar pertencimento de
todos os cidados de uma nao, dos membros de um partido poltico, ou daqueles que
apiam um determinado candidato; mas as identidades que representam podem ocupar
uma parcela pequena da vida das pessoas, ser marginal s atividades mais regulares
desempenhadas pelos grupos de status. Grupos de status weberianos so localizados
mais no meio do continuum; aqui rituais implicam em compromissos mais ntimos e mais
frequentemente representados. Em uma posio mais baixa no continuum est a
civilidade efmera dos rituais goffmanianos de interaes menores, conversas
informais, cumprimentos compartilhados, piadas, fofocas, uma conversa sobre o tempo
ou sobre questes inespecficas: uma multido pblica ou simplesmente a co-presena
na rua ou em outro espao de fcil acesso (Goffman 1963, 1971, 1981). No entanto,
mesmo aqui, nota Goffman, h pelo menos um monitoramento tcito; ampliando esse
ponto, veremos como o comportamento em lugares pblicos varia consideravelmente no
18

que se refere ao controle, polidez e grau de controvrsia. Aqui tambm pode haver
variaes na estratificao situacional, por mais efmeras que elas sejam.
Esse continuum oferece um pano de fundo para um survey situacional de ambos
os grupos de status de incluso/excluso e comportamento de deferncia. H duas
sub-dimenses: (a) quanto tempo os rituais de grupo ocupam na vida das pessoas, se
regular ou ocasionalmente e, portanto, representam comunidades contnuas ou
episdicas; (b) no momento em que um ritual da comunidade est ativado, qual o grau
de entusiasmo e de solidariedade que ele gera; grupos de status regularmente
representados no so necessariamente mais capazes de gerar compromissos
entusiasmados do que aqueles que so temporrios. Assim sendo, sugiro duas
generalizaes.
Onde existe um curso repetido de ocasies rituais, formais e altamente
especializadas (casamentos, jantares, festivais), que envolvem as mesmas pessoas, as
fronteiras dos grupos de status so fortes. Quem est includo e excludo de ser
membro fica evidente para todo mundo, dentro e fora do grupo de status. Isso mais
o caso dos encontros rituais que so visveis publicamente: p.ex., quando os
Quatrocentos se encontraram para jantar e danar na sala de baile do hotel mais
luxuoso na cidade de Nova York e multides das classes baixas ficaram nas caladas
para v-los entrando e saindo, a fronteira do grupo de status e seu sistema de
posies relativas ficaram visveis para todo mundo. Aqui status tem uma qualidade de
coisa, seguindo o princpio neo-durkheimiano: quanto mais cerimonial e pblica for a

representao do ritual, mais reificada a categoria de incluso. Reciprocamente,


quanto menos roteirizado, organizado com antecedncia e amplamente divulgado for o
encontro social, mais invisveis so suas fronteiras sociais. Uma ordem sociomtrica6
ainda pode existir no sentido de que algumas pessoas se encontram habitualmente com
outras, mas seus encontros representam apenas um reconhecimento muito local de
vnculos, de conexes pessoais, mais do que categorias de identidade ou status. Tais

Nota do tradutor: no sentido de dados produzidos a partir de survey.

19

redes privatizadas e fragmentadas podem continuar a sustentar diferenas culturais,


no sentido de que capitais culturais distintos circulam dentro de redes sociais
especficas; mas so invisveis aos estranhos, no reconhecidas amplamente como
grupos de estilo de vida.
Minha hiptese a de que as fronteiras dos grupos de status ficam menos

ntidas na medida em que so fundamentadas em rituais sociais pouco especializados.


Grupos de status weberianos plenamente desenvolvidos, reconhecidos por sinais
visveis (antigamente, at determinados por regulamentos sunturios; para um
exemplo japons, ver Ikegami, 1999), podem existir somente quando o curso da vida
cotidiana altamente formalizado. Sob essas condies pessoas podem carregar
identidades categricas (cavalheiro, aristocrata, burgus, campons, operrio
mesmo se estas no so mais categorias jurdicas). No outro extremo do continuum,
identidades so cada vez mais pessoais. Uma pessoa especifica conhecida pelo seu
nome, diante de uma platia menor ou maior, e pode ter uma reputao especial.
Reputaes que so conhecidas por um pblico grande so raras, restritas a estrelas
do atletismo, atores, ou outros indivduos famosos ou notveis: o juiz que presidiu o
julgamento de O. J. Simpson, mas no juzes em geral. A maioria dos indivduos
conhecida somente dentro de redes locais e so invisveis fora delas, no importa
quanta fama eles tm dentro delas. De vrias maneiras isso mais uma hierarquia de
fama ou ateno do que uma hierarquia de honra.
A segunda generalizao d luz a que tipo de status situacional pode existir
mesmo na ausncia de rituais e fronteiras reconhecidas de grupos de status. No
importa onde algum se situe ao longo do continuum da formalidade ou informalidade
dos rituais, eles tambm variam em intensidade. Alguns rituais so mais bem sucedidos
do que outros na criao de experincias coletivas: Alguns so superficiais, feitos s
por fazer; outros constroem sentimentos compartilhados (sentimentalismo, lgrimas,
espanto, riso, raiva contra estranhos ou bode expiatrios) e recuperam sentimentos
de solidariedade. Variaes de intensidade so possveis em qualquer ponto no

20

continuum: uma cerimnia formal (um casamento, um discurso, um baile) pode falhar ou
ter xito, tal como uma festa pode ser aborrecida, agradvel, ou algo muito
memorvel. Aqui temos um segundo continuum: Situaes podem ser categorizadas
dependendo da ateno que elas geram; situaes tm mais ou menos prestgio,
dependendo de como so representadas. Em nveis mais altos de formalidade ou de
especificidade do continuum, a intensidade do ritual no importa muito; a sociedade
estruturada por incluses e excluses formais nessas ocasies, e as categorias de
identidade que resultam so patentes e inescapveis, de modo que rituais podem ser
aborrecidos e mesmo assim promover uma forte incluso. Na medida em que descemos
para rituais relativamente informais e inespecficos, mais esforo necessrio para
que eles sejam emocionalmente intensos e ter algum efeito nos sentimentos de
posio social. Isso pode explicar por que americanos so muitas vezes expansivos e
barulhentos, chamando ateno quando esto em eventos esportivos ou de
entretenimento, festas grandes, e outras ocasies pblicas.
Portanto, a segunda generalizao ou hiptese: para terem um efeito, quanto

mais informais ou improvisados forem os rituais, mais tm necessidade de se mostrar,


de apelar para emoo e de chamar a ateno com ao visvel e barulhenta. Aqueles
que so privados de rituais institucionalizados de status (p.ex. a classe baixa negra,
adolescentes, e jovens em geral) tendem a buscar meios para dramatizar situaes
intensamente.
A dimenso da intensidade do ritual estratifica pessoas em termos de seu
sucesso pessoal. O indivduo que est no centro de ateno numa reunio social a
alegria da festa, o bobo da turma, o lder cerimonial (nos estudos de grupos pequenos
de Bales [1950, 1999], o lder expressivo) tem o mais alto status social naquela
situao e nas redes onde sua reputao circula atravs de conversas. A intensidade
da situao pode tambm ser gerada por uma ameaa de violncia e pela manifestao
do ritual de desafio. Anderson (1999: 88, 99) nota que reas de eventos nos centros
urbanos so lugares com uma populao densa aonde jovens vo para se exibir e

21

adquirir um senso de status somente por estarem l; nesses lugares, as brigas so


consideradas como hora do show. Essa maneira de correr risco para mostrar como
lida com a situao o que Goffman (1967) se referiu como onde as coisas
acontecem. Como Goffman (1969) sugere, uma estrutura similar poderia descrever o
apelo de formas elitistas de ao econmica altamente respeitvel, tais como investir
no mercado financeiro. Uma hierarquia de status abstrata, como o ranking por
prestgio ocupacional, est de fato muito longe da distribuio de experincias que
compe o status micro-situacional. Um fsico intelectual e sem jeito ou um cirurgio
srio podem ter status alto no abstrato, mas no faria muito sucesso numa festa de
jovens. Vemos, mais uma vez, a necessidade para um novo tipo de survey da
distribuio de intensidade, especificidade e relao de pertencimento em situaes.
Rituais sociais intensos podem existir aqui e ali, mas eles podem ser
relativamente invisveis maioria das pessoas. Isso claramente difere de uma
sociedade histrica na qual a comunidade sabia quem estava lutando o duelo, quem foi
a bela do baile ou a debutante do momento: ou seja, uma situao na qual reputaes
pessoais foram ancoradas dentro de uma estrutura institucionalizada de grupos de
status. Hoje em dia, reputaes pessoais so divulgadas at certo ponto dentro de
redes, onde os rituais so visveis na sociedade contempornea. Tais redes fechadas
ou vitrines de status existem hoje em dia principalmente entre crianas. Crianas
pequenas numa creche so organizadas em crculos sociais: pequenos grupos de
valentes e seus bodes expiatrios, lderes populares das brincadeiras e seus
seguidores, aqueles que se isolam por medo ou por serem auto-suficientes (Montagner
et alli, 1988). Escolas de Ensino Mdio talvez tenham os crculos sociais mais visveis e
estruturados nerds, esportistas, evanglicos, drogados, rebeldes, estudantes
aplicados (Coleman 1961, Stinchcombe 1964, Milner 1999); Escolas de Ensino Mdio
contemporneas

tm

desenvolvido

estruturas

de

grupos

mais

complexas,

principalmente pelo acrscimo de grupos exclusivos de intelectuais, religiosos e grupos


artsticos de contracultura. Se h uma tendncia, na direo de um conflito cada vez

22

mais aberto entre diferentes ordens de status, como manifestado na violncia escolar
daqueles excludos, ou com status subordinado, contra os crculos sociais dominantes.
Escolas so uma das poucas arenas em que grupos de quase-status podem se
formar, com diferenas institucionalizadas de estilo de vida, de honra social ou de
desonra, e de identidades categricas indo alm da reputao pessoal. Esses so
grupos de quase-status na medida em que ser um membro desses grupos no
permanente, mas eles so reais nos seus efeitos sociais durante os anos que eles
moldam a vida dos jovens. A estrutura local de grupos de jovens formada contra o
pano de fundo de uma excluso categrica maior. Jovens constituem um dos poucos
grupos na sociedade moderna que esto sujeitos a incapacidades e restries legais
especiais, semelhante s ordens medievais definidas legalmente. Eles so excludos de
formas rituais de consumo de lazer, como fumar e beber; o nico grupo que
separado por um tabu oficialmente imposto sobre fazer sexo com pessoas de fora do
grupo. O mundo segregado em lugares onde jovens no podem ir; significativamente,
esses so lugares onde rituais de sociabilidade acontecem (lugares de farras como
bares e festas) ou lugares de entretenimento onde as formas mais intensas de
excitao socivel atividade sexual so exibidas; o efeito de dramatizar uma
hierarquia de intensidade ritual reservada aos adultos. O mundo oficial do adulto,
como enunciado por polticos em ocasies pblicas formais, racionaliza essas excluses
no sentido de proteger os jovens do mal, uma atitude que aumenta a diviso moral
entre os mundos subjetivos dos adultos em seu papel oficial e a experincia dos
jovens. O efeito situacional concreto o de que jovens, quer estejam abaixo de um
limite de idade (antigamente 18 anos, agora geralmente elevado para 21) ou um pouco
acima, rotineiramente precisam provar sua idade, diante de sub-oficiais e de
seguranas, de porteiros, de vendedores nas lojas e no cinema, que so transformados
em autoridades e podem exigir subservincia e excluir. Assim, o grupo dos jovens o
nico grupo contemporneo que oficialmente sujeito a humilhaes pequenas por
causa de sua categoria de status; nesse sentido semelhante aos negros que so
sujeitos extra-oficialmente a testes parecidos; o pressuposto o de que ambos os
23

grupos no tm honra at que provem o contrrio. Essa a razo por que a cultura dos
jovens tem simpatia pela cultura dos negros, e imita especialmente seus elementos de
rebeldia.
A representao patente de barreiras dos grupos, que to comum, apia a
contracultura dos jovens. O estilo e o comportamento dos jovens so moldados
diretamente em oposio aos estilos dos adultos: usando o bon invertido porque o
estilo normal o contrrio; vestindo calas largas e roupas rasgadas porque so
contra-estilos (documentado por Anderson 1999: 112). A contracultura comea na
fronteira com a cultura do adulto e prossegue na direo oposta; a hierarquia de
status se desenvolve dentro da comunidade dos jovens afastando-os cada vez mais da
respeitabilidade adulta. No decorrer do tempo houve um aumento na quantidade, no
tamanho, e na localizao de piercings, tatuagens e marcas feitas com ferro quente no
corpo. Muitas dessas prticas parecem com aquelas utilizadas numa hierarquia de
status religioso entre faquires indianos, excludos religiosos demonstrando seu
carisma religioso pela maneira extrema na qual so preparados para se distanciar da
vida ordinria. H uma variedade de estilos culturais e estruturas de crculos sociais
dentro do grupo de jovens de quase-status; as formas mais extremas de negao da
cultura do adulto ocupam um tipo de nicho, enquanto outros (atletas, nerds,
estudantes aplicados, evanglicos) fazem compromissos, at positivos, com o mundo
respeitvel do adulto no qual eles querem ser inseridos. No entanto, a contracultura
anti-adulta de uma maneira ou de outra parece ser a mais patente; podemos prever
que cada aumento de cruzadas morais dos adultos, que ritualmente desprezam os
jovens, vai ser enfrentado por um grau correspondente de polarizao da
contracultura jovem.
Tenho argumentado que a contracultura jovem ancorada nas excluses pblica
e legalmente representadas, praticadas contra adolescentes e que do ao grupo uma
identidade estigmatizada. No entanto a contracultura dos jovens atinge muitos
adultos jovens tambm. Isso ocorre por causa de vrias continuidades estruturais:

24

jovens, como um todo, so pobres em recursos econmicos prprios; quando tm um


emprego, geralmente em um nvel de servio muito baixo; a inflao de ttulos
acadmicos tem prolongado o tempo de permanncia na escola, e assim eles ocupam um
status que est fora dos rankings ocupacionais dos adultos. Alm disso, a indstria de
comunicao de massa escolhe a cultura dos jovens como seu pblico alvo porque so
os consumidores mais ativos de entretenimento; portanto a cultura dos jovens, com
sua alienao exibicionista, est tambm entre um dos conjuntos de smbolos mais
reconhecidos na conscincia pblica, apesar de ser prpria dos jovens. E h uma elite
econmica - as celebridades do entretenimento - que tende a usar os smbolos da
contracultura de seus fs; embora celebridades estejam fora dos circuitos principais
do poder econmico, so as pessoas mais visivelmente bem sucedidas na estrutura de
classe. Estilos de contracultura so, portanto, reforados no apenas como sinais de
alienao por parte do grupo de status oprimido, mas como smbolos positivos de
status tanto dentro da prpria comunidade de jovens, como no mundo livre das
celebridades. Se em geral faltam fronteiras visveis entre grupos de status na
sociedade contempornea, a fronteira de um grupo de quase-status, que oficialmente
existe, jovens versus adultos, oferece marcadores de uma hierarquia de status
reconhecida publicamente em toda a vida cotidiana que inverte as slidas e invisveis
estruturas de classe e de poder.

Deferncia
No nvel micro-situacional mais detalhado, encontramos comportamentos
diferenciados os gestos momentneos pelos quais um indivduo demonstra deferncia
a um outro. Em sociedades bem organizadas historicamente, a vida cotidiana foi cheia
de gestos de deferncia bem visveis curvando-se, utilizando formas de tratamento
(Meu Senhor, Minha Senhora, Por favor, Senhora), cadncias de voz (descritas
por Chesterfield 1774/ 1992; para exemplos em japons, ver Ikegami 1995), todos
exemplos de rituais assimtricos. Goffman (1967) descreve a maioria dos rituais em
25

meados do sculo XX como recprocos: mostrando polidamente o reconhecimento dos


outros atravs de apertos de mo, cumprimentos e bate-papo, levantando o chapu,
abrindo a porta. Tais aes recprocas, demonstram igualdade de status entre os
indivduos; Goffman tambm indicou que ser includo num pequeno crculo de
reciprocidade era por si s, uma demonstrao de uma ordem de status, desde que as
pessoas com status superior fossem aquelas que praticaram as maneiras mais
elaboradas e, assim, tais crculos excluam aqueles que no podiam desempenhar
adequadamente os atos recprocas de deferncia.
Seria til ter um survey sobre as quantidades e tipos de deferncia que
ocorrem na sociedade contempornea. Comportamentos de deferncia podem ser
mapeados em cima de nossa tipologia de situaes. Vamos ignorar por enquanto a
deferncia exibida no trabalho ( melhor considerar isso abaixo como uma forma de
poder organizacional) e o tipo de deferncia aplicada em cerimnias formalmente
roteirizadas7. O mais interessante seria um survey de deferncia em situaes sociais
relativamente no estruturadas e com pblicos inespecficos.
Do meu ponto de vista, contemporaneamente, as pessoas recebem relativamente
pouca deferncia categrica. A maior deferncia pela reputao pessoal; e essa
depende de estar na presena da rede onde a pessoa conhecida pessoalmente. Um
socilogo famoso receber alguma deferncia (principalmente em termos de direitos a
falar numa conversa) em encontros sociolgicos, e em festas com outros socilogos,
mas no fora dessa esfera; a maioria de tais profissionais recebem deferncia dentro
de encontros de uma sub-especialidade. Nosso survey teria que descobrir quantas
redes especializadas existem que prestam suficiente ateno a algum para dar honra
ou desonra a ela dentro de seus rankings. Tais distribuies de deferncia so
encontradas no somente em comunidades profissionais, mas em vrios tipos de
associaes voluntrias e redes de interesse, especialistas, arenas de competio e
7

A ltima historicamente mostraria um deslocamento de se curvar e de formas de tratamento honorficos a pessoas que
tem uma determinada categoria de status, para uma deferncia mais sutil na forma de quem tem direito a falar e do
controle da vez de falar. Dados micro-situacionais sobre o ltimo: Gibson 1999; sobre a tendncia em longo prazo,
Annet e Collins, 1975.

26

exibio. H um nmero enorme de associaes voluntrias nos EUA, e cada uma tem
uma hierarquia de status interna. Embora a maioria delas no se interesse pelas
outras, uma proporo considervel da populao de adultos, talvez a metade, passa,
pelo menos pequenas partes de sua vida, em domnios onde recebe deferncia, por
mais fraca e temporria que seja.
Fora de tais organizaes e redes especializadas, deferncia trans-situacional
largamente restrita s celebridades. Tais figuras so fabricadas pela mdia,
particularmente pelas empresas de entretenimento, cuja renda vem principalmente da
promoo e venda das identidades das estrelas; meios de comunicao tambm criam
identidades famosas (polticos, criminosos, e sujeitos de estrias de interesse
humano) e vendem informao sobre elas. A mdia o nico lugar onde h um foco
recorrente de ateno que compartilhado por quase toda a sociedade; isso no ajuda
apenas a construir uma intensidade de significado em volta dessas personagens, mas
facilita as empresas de informao e de entretenimento a preencher sua cota de
ofertas ao pblico. (No mundo da informao isso chamado de tirando leite de

pedra, especialmente em perodos mortos quando no h notcias quentes). A


hierarquia da reputao extremamente cara; fora da elite existe uma maioria
esmagadora de pessoas annimas, ou seja, annimos fora de seus crculos de ocupao
ou de conhecimento.
Embora celebridades recebam a maior parte da deferncia que existe em
sociedades

contemporneas,

elas

recebem

muito

menos

deferncia

do

que

historicamente as classes altas dominantes tiveram. Raramente pessoas se curvam ou


do passagem para os outros; em vez disso, tentam se aproximar o mximo possvel
para toc-las, para tirar alguma coisa simblica delas (foto, roupas, autgrafo); so
tratadas menos como aristocracia, e mais como um animal totmico numa religio
tribal. A analogia correta porque totemismo a religio de grupos internamente
igualitrios, e o pblico moderno igualitrio. Tocar uma celebridade e ir embora com
um pedacinho dele ou dela, se encaixa na descrio de Durkheim de como as pessoas

27

se comportam na presena de objetos sagrados, atradas como por um im, para


compartilhar uma poro do mana coletivo. A celebridade um dos pequenos pontos
focais no espao de ateno moderno, atravs do qual a energia emocional coletiva
pode ser altamente intensificada. Numa interpretao durkheimiana, a adorao de
uma celebridade o equivalente a grupo cultuando a si mesmo cultuando sua
capacidade de ficar excitado e ser arrancado de sua vida mundana para algo
transcendente. Nota-se, tambm, que publicidade e exposio para celebridades
podem ser tanto negativas como positivas; escndalos envolvendo celebridades so
muito populares (preciso mencionar o julgamento de O.J.Simpson?)8. Essas tambm
so formas de ateno altamente focadas: escndalos so especialmente eficazes em
provocar emoes com intensidade partilhada. Deferncia s celebridades um tipo
peculiar, mais participativa do que hierrquica9.
Do ponto de vista durkheimiano, as celebridades elevadas pela exposio na
mdia so os nicos seres humanos que podem servir como objetos sagrados, smbolos
de uma conscincia coletiva de uma parte considervel da sociedade. No surpreende,
ento, que indivduos comuns tentem se apropriar de uma poro dessa mana ou fora
simblica, atravs da magia de se vestir com roupas parecidas ou identificadas com a
imagem dessas celebridades. Povos tribais pintavam os totens de seu cl nos seus
corpos (Lvi-Strauss 1958/1963); pessoas contemporneas, especialmente aquelas
sem prestgio em ocupaes que lhes do pelo menos uma esfera especializada de
identidade, se vestem com casacos com o nmero e nome de seus atletas prediletos, e
camisetas estampadas com os retratos de artistas. Numa estrutura social que no
mantem um grupo de status visvel, menos ainda identidades de cls, somente estrelas
da mdia servem como smbolos que expressam participao na energia coletiva de um
grupo especfico.

Noticias revelaram que o Congresso dos EUA, bem como o Presidente, suspenderam seus procedimentos oficiais para
ouvir o resultado do julgamento de O.J.Simpson.
9
H precedncia em casos de pessoas tratadas como objetos sagrados e religiosos: por exemplo, uma santa medieval,
cujos transes atraam espectadores que a atacaram com facas e objetos quentes para se maravilhar com sua resistncia
dor (Kleinberg 1992).

28

A abordagem mais prxima da deferncia no sentido clssico, com exibio


intencional de gestos de dominncia e subordinao, de respeito e desrespeito,
encontrada em reas de negros nos centros urbanos. Elijah Anderson (1999) descreve
uma situao na qual a maioria das pessoas negras est tentando conseguir viver de
acordo com os padres normais da sociedade: empregos, sucesso educacional, famlia e
envolvimento com a igreja. Mas, por causa da pobreza, discriminao e, acima de tudo,
da falta de segurana nos centros urbanos, um cdigo da rua prevalece, em que cada
indivduo (e especialmente cada homem jovem) tenta exibir sua fora fsica, para
passar a idia de que perigoso mexer com ele. H muita deferncia exigida dos
outros; brigas acontecem muitas vezes por causa de pequenos sinais como o olhar de
um homem por uma longa frao de um segundo, interpretado como encarar com
hostilidade, e olhos fixos podem levar a um assassinato (Anderson 1999: 41, 127).
Comportamento mal educado msica tocando alto demais, estacionar o carro no meio
da rua geralmente ignorado ou aceito pela maioria dos moradores para evitar
confrontos. Embora duas ordens de rituais ou de cdigos operem a fora ostensiva
do cdigo de rua e o cdigo normal do comportamento goffmaniano no entorno da
sociedade o primeiro domina situacionalmente no gueto dos negros.
Na comunidade de maioria branca, a ordem de status invisvel ou visvel
somente dentro de redes especializadas; ocupao e riqueza no recebem deferncia
nem formam grupos de status visveis que divulgam identidades categricas. Interao
pblica uma igualdade sem muita solidariedade, a criao de uma distncia pessoal
suavizada por uma pincelada de polidez recproca e por um comportamento
compartilhado informalmente. Goffman (1963) chama isso de ordem polida de
desateno. Como notou Goffman, isso no meramente uma questo de pura
indiferena, porque necessrio monitorar os outros a distncia para no entrar em
contato com eles quando eles se aproximam, fazendo desde pequenas manobras na
calada para evitar uma coliso fsica, at desviar os olhos e controlar micro-gestos
para no interferir na privacidade do espao pessoal alheio. Em contraste, a ordem de
status do cdigo de rua dos negros ostensiva e muitas vezes hostil. Passa uma
29

hierarquia situacional clara dos dures e dos dominados; aqui encontros igualitrios
so geralmente igualitarianismo hostil, testado em conflito violento que pode ser
reaberto a qualquer momento. Indivduos dominantes exigem controle do espao da
rua; outros os monitoram com cautela. Aqui o monitoramento tcito da desateno civil
elevado a alguns graus numa situao pblica muito mais tensa e especfica. So os
dominados que expressam desateno civil, enquanto os dominantes a exigem10.
O cdigo de rua no apenas nega os critrios normais de sucesso e
respeitabilidade da classe mdia, mas uma contracultura por completo. Padres de
comportamento da classe mdia so vistos como sinais de timidez; alm disso, exibir
qualquer marca de sucesso convencional (escola, disciplina no trabalho, um emprego
lcito) visto como pretenso de status e, portanto, insultos implcitos queles que no
os tm. Para essa razo, Anderson argumenta que, muitos moradores negros
decentes ou caretas adotam os sinais exteriores da cultura de oposio vestindose com roupas e smbolos do estilo das gangues, adotando o estilo de conversa dos
dominantes da rua, tocando msica que representa oposio, os sons raivosos e
desprezveis do rap. O cdigo de rua se torna a cultura publicamente dominante, em
parte porque jovens a adotam como uma fachada de proteo contra o perigo da
violncia, em parte porque a cultura de oposio tem prestgio situacional. O cdigo de
rua um conjunto de rituais que gera uma intensidade muito emocional e domina o
foco de ateno; a polidez suave e a tendncia de se acomodar s maneiras sociais
goffmanianas normais perdem importncia diante desse cdigo e no so capazes de
competir com ele no espao de ateno11.

10

H um movimento ao longo do continuum de interao pblica de relativamente inespecfica altamente


especializada. No ponto mais alto estavam os mandarins chineses carregados pela rua acompanhados por guardas
armados enquanto o populacho tinha que evitar olhar para eles se jogando no cho.
11
Isso ajuda a explicar porque a cultura de oposio da classe baixa negra, enraizada em violncia, tem sido adotada
como prestigiosa dentro de grupos cuja situao de vida envolve muito pouca ameaa de violncia, jovens brancos de
classe mdia, e entre as estrelas da mdia de entretenimento, o esnobismo inverso observado no incio desse artigo.
Em detalhes, no entanto, a contracultura branca no o estilo de rua do negro. Marginais negros preferem roupas
atlticas caras, carros que chamam ateno, mulheres sensuais; contraculturas brancas ostentam roupas rasgadas,
piercing, barba sem fazer, sujeira. Os dures negros nas ruas no esto sendo informais, enquanto a contracultura
branca leva o informal ao extremo. O cdigo de rua acontece onde a dominncia atravs da ameaa violenta
projetada situacionalmente, enquanto jovens da classe mdia e celebridades de entretenimento apresentam uma rebeldia
puramente simblica, no uma pretenso de dominar outros fisicamente.

30

Quais os dispositivos, as armas situacionais utilizados pela cultura de oposio


para dominar interaes? Na situao de rua nos bairros negros, o poder coercitivo
mesmo e sua ameaa: exibio de msculos, bem como uma conduta indicando a
disposio de usar armas e brigar pela questo de honra, por mais insignificante que
seja. Ser sexy e bonito prestigioso, especialmente para mulheres; essas so as
chaves para a cena de ao sexual, um foco de excitao e de disputa por conquistas
sexuais e para mostrar vnculos com os dominantes da rua. Outra arma situacional a
fala, especialmente a capacidade de insultar e de responder rapidamente; isso se
combina com o uso de sons de raiva e escrnio pr-fabricados na msica rap, e de
rudo alto em geral atravs da tecnologia de amplificao para dominar o espao de
ateno auditivo.
A situao de rua nos bairros negros parece como um caso extremo de recursos
situacionais episdicos predominando sobre recursos que vm de conexes macroestruturais. Tais conexes no so completamente cortadas porque encontros de rua
so influenciados por fatores trans-situacionais, tais como a reputao de uma pessoa
por ser violenta ou de sempre ceder aos outros; tais recursos trans-situacionais
(positivos ou negativos) exercem influncia principalmente em encontros onde
membros da comunidade se conhecem pessoalmente ou atravs de redes de boatos. O
encontro de rua tambm influenciado por vnculos com parentes ou outros aliados, e
por alguns marcadores locais de grupos de status, tais como smbolos de gangues.
Esses encontros de rua esto perto de um extremo do continuum, mas no so
historicamente raros. As mesmas virtudes habilidade de lutar, fora fsica, um
estilo ritualizado para procurar desafios e arriscar a vida pela honra e precedncia, e
uma cultura verbal de insultar e de se vangloriar - se destacam em outras situaes:
entre as mais bem conhecidas esto os Gregos na poca Homrica e os Vikings da
Escandinvia no perodo das sagas nrdicas. Todas essas so situaes em que o

31

Estado muito fraco ou inexistente; o poder est nas mos de bandos de guerreiros

ad hoc sem muita continuidade de parentesco12.


Mas mesmo aqui, seria muito simples concluir que a violncia a base da defesa.
sempre mais eficaz ameaar que lutar, e coalizes so importantes mesmo para os
mais fortes. Assim sendo, a interao em situaes de constante ameaa assume a
forma de rituais de intimidao e de exibio de honra. H alguma sugesto nos dados
de Anderson de que mesmo o mais duro elemento criminoso no ataca meramente o
mais fraco na comunidade; para construir uma reputao como forte, necessrio
desafiar outro igualmente forte. Lutas entre heris homricos aderem mesma
estrutura por mais idealizada que seja o retrato literrio. Portanto, at violncia
passa pelo filtro de ritualizao para ser um dispositivo eficaz para dominao
situacional.
Na maioria da sociedade americana, encontros pblicos so levemente
conciliatrios; enquanto estilos de rua dos guetos so largamente de confronto para os
que dominam a situao, e de evitar o confronto para os que esto em situao
subordinada. Anderson (1999: 20) nota que jovens negros s vezes invadem as reas
da classe mdia para utilizar o cdigo de rua para intimidar situacionalmente os
brancos. O estilo de interao da maioria dos brancos baseado em condies de pano
de fundo da macro-estrutura, a existncia de um estado forte, e a profunda
penetrao das agncias regulatrias de segurana, educao e outras, na vida
cotidiana. A classe mdia branca est acostumada a redes organizacionais a longa
distncia, que funcionam com um estilo impessoal de regulao burocrtica e
controlam a maior parte das condies sob as quais as pessoas se encontram. A
violncia monopolizada em um grau considervel pelas agncias do Estado. mas no
comum no cotidiano. Quando os brancos encontram o estilo de rua dos negros, se

12

Historicamente, isso aconteceu em situaes onde grupos de homens fizeram viagens de longa distncia ou incurses,
freqentemente capturando mulheres. Em todos esses casos, houve muita nfase em estabelecer um parentesco fictcio.
Vemos isso nos dados de Anderson (1999) sobre pais, irmos e primos fictcios dentro das alianas de proteo e apoio;
e era comum onde a ordem tribal foi quebrada gerando grupos pouco coesos de saqueadores. Cf. Finley 1977; Borkenau
1981; Njals Saga [ c. 1280] 1960; Searle 1988.

32

sentem extremamente desconfortveis quase como uma experincia de ruptura de


Garfinkel (Garfinkel 1967).
No entanto, no fcil para os brancos tratar o cdigo de rua dos negros como
simplesmente criminoso, uma vez que ele funciona com rituais altamente estilizados,
que tendem a mascarar as ameaas abertas. Alm disso, a mdia oficial da sociedade
branca, e especialmente a mdia cultural da educao e de entretenimento, desde o
sucesso pblico do movimento pelos direitos civis dos anos 60, tem enfatizado a
igualdade racial e oposio discriminao categrica. Esse igualitarismo de
pronunciamentos oficiais e de declaraes cerimoniais dos tribunais fortalecido pelo
estilo normal dos encontros pblicos da classe mdia, casualmente igualitrios,
inclusive sua tendncia geral em aceitar qualquer conduta e comportamento desde que
os responsveis mantenham uma distncia ritual. Como Goffman (1967: 81-95)
comentou, nosso ritualismo permite que cada indivduo prossiga em sua vida cotidiana
com uma casca de privacidade e de omisso, sem vnculos fortes de incluso ritual, mas
tambm com a segurana de no ser importunado. Pessoas nesse estilo de ritual so
incapazes de lidar com o estilo de confronto da rua, com sua desigualdade visvel dos
fortes sobre os fracos na situao. Brancos de classe mdia seguindo o cdigo de
Goffman adiam o confronto com negros mais que os moradores caretas dos guetos,
porque os ltimos adotam o cdigo de rua para proteo situacional. Encontros com
brancos assim tendem a reforar, nos desempenhos dos cdigos de rua dos bairros
negros, seus sentimentos de desprezo pela ordem social branca (Anderson, 1999); ao
mesmo tempo, o desconforto dos brancos, mesmo no manifestado, ajuda a reforar
uma linha de diviso interacional que mantm a barreira racial.
Identidades

categricas

desapareceram

largamente,

substitudas

por

reputaes pessoais puramente locais em redes onde a pessoa conhecida, e pelo


anonimato fora delas. Mas se identidades categricas esto sustentadas por barreiras
rituais na interao, os confrontos rituais negros/brancos entre o cdigo de rua e o

33

cdigo pblico goffmaniano esto entre as poucas bases que ainda existem para
identidades categricas.

Poder
Poder outro conceito convencionalmente reificado. A definio de Weber, que
de impor sua vontade contra oposio, no ainda suficientemente micro-traduzida.
Podemos distinguir entre o poder de fazer com que outros cedam em uma situao
imediata e o poder de produzir resultados. H uma disputa antiga se o ltimo
necessariamente envolve o primeiro; Parsons (1969) argumentou que poder no
primariamente soma-zero (eu veno, voc cede), mas uma questo de eficcia social
em que a coletividade inteira consegue algo que no tinha antes. Vamos chamar o
primeiro de poder-D (poder de deferncia ou poder de dar ordens) e o ltimo de
poder-E (poder de fazer). O ltimo s vezes existe em micro-situaes, mas somente
se o resultado desejado for concretizado diante dos olhos de quem deu as ordens13.
Aqui poder-D e poder-E poderiam coincidir empiricamente, mas em muitas situaes o
poder-D formal e ritualstico: Algum d ordens, em casos extremos com um tom e
um comportamento imperioso, enquanto o outro cede verbalmente e com a postura de
seu corpo. Mas uma questo em aberto se as ordens so realmente obedecidas e,
mesmo se forem, se o resultado seria o que o mandante queria. O poder-D sempre
socialmente significativo, mesmo quando completamente separado do poder-E; tem
conseqncias relevantes para a experincia social, moldando a cultura das relaes
pessoais. Na sociedade em que h muita desigualdade no poder-D haver diferenas
ntidas nas identidades sociais e muito ressentimento latente e conflito contido (para
evidncia, ver Collins 1975: caps. 2 e 6). Concentrao de poder-E poderia no ter tais
efeitos, mas isso uma hiptese a espera de evidncia emprica.
O poder-E tipicamente trans-situacional ou em longa distncia; se for real ele
deve envolver eventos que acontecem porque ordens e intenes so transmitidas
13

Michael Mann (1986) se refere a isso como poder de corte suas cabeas e sugere que nas sociedades despticas
tradicionais o alcance real desse poder poderia ser muito limitado; ele designou isso de diferena entre poder
intensivo e extensivo.

34

atravs de uma rede social. Poder-E geralmente macro, envolvendo aes de um


grande nmero de pessoas e situaes. Conseguir montar uma grande organizao
uma forma branda de poder-E; se a organizao alcanar o resultado previsto, haveria
mais poder-E; e mais adiante no continuum, o tipo mais elevado de poder-E o de
mudar inteiramente uma estrutura social de tal forma que os padres das redes de
ligao entre as pessoas sofrem mudanas permanentes para o futuro.
Raramente houve tentativas de medir a distribuio de poder em uma dimenso
ou outra. Blau (1997) sugeriu medir poder pela abrangncia de controle de uma
organizao. Um indivduo poderoso na medida em que d ordens para um nmero de
subordinados que, por sua vez, tem seus subordinados, e assim por diante at a cadeia
de comando ser quantificada. Mas tal medida pouco precisa como sntese do
significado de um comando; se pudssemos medir a cadeia de comando em grandes
organizaes por amostras micro-situacionais, encontraramos variaes na quantidade
de poder-D que est sendo empregado em diferentes situaes de interao entre
superiores e subordinados. Provavelmente o que Blau estava se referindo o poder-E,
presumindo que as ordens so obedecidas de fato e que a cadeia de comando uma
forma confivel pela qual uma pessoa superior pode impor sua vontade sobre outra
inferior.
Mas exatamente isso que precisa ser investigado. H muitas maneiras pelas
quais pode ocorrer um deslizamento de uma forma para a outra. A literatura sobre
organizaes tem mostrado trabalhadores controlando seu prprio espao de
trabalho, resistindo ao controle de seus superiores imediatos (e, portanto, dos mais
remotos) (Burawoy, 1979; Willis, 1977); eles do um poder-D simblico, com atos de
deferncia aos supervisores quando esses esto presentes, mas voltam a trabalhar de
sua prpria maneira quando os supervisores no esto presentes (ou seja, eles utilizam
o fato de que parecem obedecer ao poder-D como uma fachada para mascarar seu
poder-E de insubordinao). A divergncia entre poder-D e poder-E particularmente
ntida no caso em que Mrcia Marx (1993) chama de hierarquia de sombras de

35

mulheres assistentes administrativas, que fingem deferncia linha de autoridade


(geralmente masculina), mas detm a maior parte do poder invisvel necessrio para
fazer coisas acontecerem, ou impedir que aconteam, numa organizao burocrtica.
H bastante literatura que analisa a quantidade de controle real empregado na
visibilidade das operaes de trabalho, na padronizao e contabilidade dos resultados
do trabalho, e quanta incerteza existe nas expectativas de trabalho (sumrios: Collins,
1988: cap. 13; Etzioni 1975). Gerentes podem recorrer a controles indiretos
(determinando o ambiente fsico, manipulando comunicaes e informao) para impor
as alternativas disponveis para as pessoas em posies mais baixas na cadeia de
comando. Tais mudanas para controles indiretos so redues no poder-D, que
gerentes esperam trocar por poder-E. Mas mesmo aqui o poder-E permanece ambguo
e multidimensional; algumas organizaes podem at controlar como os empregados
fazem seu trabalho, mas no so capazes de fazer com que a organizao se torne
lucrativa e competitiva. Generais tm muito poder-D (bater os calcanhares; fazer
continncia; sim, senhor!), e uma cadeia de comando militar pode ser avaliada, com um
alto grau de confiana, em termos da quantidade acumulada de calcanhares batendo
entre o domnio de poder-D de um oficial e o de outro. Mas outras contingncias
intervm que diminuem o ritmo e reduzem os resultados do que o general exige, e
ainda vo determinar se a batalha ser vencida ou no.
A literatura sobre organizaes cheia de sugestes de como as formas de
controle em organizaes tm mudado em vrios perodos histricos e em relao aos
vrios ambientes fsicos e econmicos e s tecnologias (Chandler 1962, 1977). Houve
um aumento enorme no tamanho e na centralizao de organizaes, desde a revoluo
militar e penetrao do Estado a partir do sculo XVI, com uma transformao
semelhante dos empreendimentos capitalistas no sculo XIX e incio do sculo XX
(Mann, 1993). Essas mudanas implicam em um aumento na concentrao de poder-D e,
at certo ponto, do poder-E nos micro-encontros dos altos oficiais. Com relao ao
sculo XX, analistas de organizaes geralmente contam estrias da disperso do
controle: no alto, pela diluio do controle gerencial em funo da posse de aes e,
36

portanto, das coalizes financeiras; no meio, pela complexidade e incerteza crescente


de tarefas e, portanto, de poder-E tcito ou, pelo menos, poder de subverso (um tipo
de poder-E negativo) entre o corpo administrativo; nos postos mais baixos, atravs de
desafios pela organizao contra-posicional de sindicatos (um padro de desafio que
sobe e desce) e pelos grupos de trabalho informal e, mais recentemente, atravs de
uma inverso em que as organizaes utilizam monitoramento eletrnico para controlar
os detalhes das aes de seus empregados (Fligstein 1990; Leidner 1993). Houve
ondas de fuses e aquisies; mas tambm houve contra-tendncias de regionalizao,
estruturao de centros multi-lucrativos, franchising e terceirizaes; bem como
tendncias mais recentes, na direo de perdas em redes em que se comercializam
especialistas e pessoal de forma que no representam nem mercado, nem hierarquia
(Powell 1989). Se poder-D e poder-E fossem constantes em todas as formas de
organizao, poderamos somar o nmero de nveis de controle direto e indireto que
mudam atravs das cadeias de comando, e delinear os padres de subida-e-descida
na concentrao de poder. Mas poder-D e poder-E com certeza no so constantes.
Isso no quer dizer que nenhum tipo de medida poderia ser tentado, mas teria que ser
multi-dimensional e ter um padro histrico muito variado.
Em geral, parece que o poder-D passou a ter um carter mais brando onde
acontece e sua ocorrncia tem sido fragmentada em enclaves especializados onde o a
micro-obedincia (o Sim-senhor!) estabelecida. O poder-E outra estria; e
existem algumas hierarquias muito grandes ou localizadas onde cadeias de recursos
financeiros e outras formas de influncia tm efeitos que penetram profundamente
nas redes sociais, de tal maneira que o que poucos indivduos fazem pode ter efeitos
nas experincias de vida de milhes. As contnuas demisses e fuses na virada do
sculo XXI nas indstrias mundiais de comunicao, criando mega-negcios nas reas
de publicao, televiso, satlites, telecomunicaes, transmisso a cabo e filmes,
sugerem um exemplo de concentrao crescente de poder-E. Mas ainda no est claro
se o poder-E de tais grandes organizaes/redes est aumentando alm do nvel, por
exemplo, dos grandes oligoplios capitalistas na virada do sculo XX. Grandes
37

organizaes muitas vezes so grandes iluses, no que se refere ao controle de seus


destinos, ou at de seu prprio comportamento. Os chamados ditadores totalitrios
da primeira metade do sculo XX tinham estruturas no papel que pareciam
completamente centralizadas; contudo organizaes comunistas tiveram dificuldades
enormes em traduzir sua poltica em comportamento local (Kornai 1992). O recurso a
mtodos terroristas no aumentou seu poder-E sobre o sistema, mas pode ser visto
como uma tentativa de estender o poder-D a uma distncia maior do centro.
Seria prematuro chegar a uma concluso emprica dessas consideraes
tericas. No saberemos o que est acontecendo com a concentrao de poder, mesmo
quando mega-fuses acontecem nas mais importantes indstrias atuais, at tentarmos
uma amostragem situacional do poder-D em tais organizaes, para modelar vrios
tipos de poder-E (at que ponto ordens so realmente transmitidas, colocadas em ao
e tm resultados). Se os herdeiros de Rupert Murdoch e outros como ele sero os
ditadores de um universo orwelliano; ou se o poder-E permaneceria no nvel de
conseqncias no-intencionais e de acidentes normais de Perrow (1984); ou se os
membros de organizaes sero cada vez mais livres de constrangimentos ou sujeitos
manipulao oculta: esses so assuntos ainda a serem trabalhados pela investigao
sobre as dimenses atuais do poder micro-situacional.
Existe alm disso, uma irnica mudana no padro de concentrao do poder-E.
Francis Bacon, nas suas reflexes sobre sua experincia de vida como funcionrio do
governo e poltico organizacional no Estado Elisabetano em consolidao (uma carreira
que culminou num perodo como Ministro Chefe), declarou que o poder por si s uma
armadilha para aqueles que o detm:
Homens que ocupam altos cargos so trs vezes empregados: empregados
do soberano ou Estado, empregados da fama, e empregados dos negcios.
De tal maneira que no tem liberdade, nem sobre suas pessoas, nem sobre
suas aes, nem sobre o seu tempo. estranho desejar poder para perder
liberdade, ou procurar poder sobre os outros para perder o poder sobre si
mesmo. ([1625] 1965: 70)

38

Bacon no distinguiu os dois tipos de poder; como a maioria, provavelmente


pensou que conseguir o poder de eficcia e o poder de deferncia eram a mesma coisa.
Mas sua lio irnica se aplica especialmente queles que buscam ter poder-E: eles so
embrulhados no centro de comunicaes da organizao que esperam dominar, e no
podem se afastar da rede sem perder o controle. Na medida em que o poder-D tem
declinado, a busca pelo poder-E provavelmente tem aumentado, no somente no topo,
mas atravs de funcionrios mdios espalhados e de estruturas de alianas
horizontais das redes organizacionais contemporneas. Temos o termo workaholic
para designar pessoas presas a tais posies. Poder-E largamente uma iluso, mas
tambm um vcio.

Mudana histrica em estratificao situacional


A imagem hierrquica de estratificao que prevalece como uma estrutura fixa na qual
o micro tacitamente pressuposto a espelhar o macro uma herana histrica. O
ciclo mecnico de capital cultural de Bourdieu, permeando o habitus individual e
reproduzindo o campo de poder econmico, no contempla a interao situacional; no
surpreendentemente, a imagem de um pesquisador de survey que coleta dados sobre
indivduos e os arruma em um espao hierrquico abstrato (isso especialmente claro
em Bourdieu 1984: 128-129, 262, em figuras ordenadas ao longo das dimenses dos
coeficientes de correspondncia, semelhantes a dados na anlise de fatorial). Essa
imagem ultrapassada. Como a maioria de nossas imagens sobre estratificao, vem
da poca de Marx, quando a realidade micro-situacional era vinculada mais fortemente
distribuio de poder e de bens. Em termos weberianos, foi um perodo histrico em
que as classes eram organizadas como grupos de status e pertencer a uma classe era
uma categoria de identidade, alis, a forma mais proeminente de identidade social.
Meu argumento no simplesmente que, historicamente, as macroestruturas uma vez
dominaram e agora a ordem micro-situacional se desprendeu da ordem macro. A
macroestrutura, em qualquer perodo histrico, sempre composta de micro39

situaes. O que estou dizendo que as micro-situaes hoje em dia esto


estratificadas em condies completamente diferentes daquelas que existiam no incio
do sculo XX, ou antes.
A diferena histrica chave que as sociedades eram organizadas em torno de
estruturas patrimoniais (patrimonial households). Esse termo weberiano se refere a
uma estrutura em que a unidade poltica e econmica principal era a casa da famlia,
acrescida de serviais, guardas, empregados, aprendizes e hspedes. A produo
econmica acontece na famlia ou em propriedade controlada por ela. Relaes
polticas e militares so alianas entre famlias, com a dominncia das maiores
coalizes que renem o maior nmero de soldados. A classe alta era composta pelos
chefes das maiores famlias. Sob essa estrutura, era difcil separar classe econmica,
poder poltico e membro de um grupo de status. As maiores famlias geralmente
tinham mais propriedades, reuniam maior poder blico e controlavam o maior nmero
de dependncias polticas, e uma proporo semelhante de poder era conseguido por
famlias menores. Muitas vezes, essas distines eram formuladas em categorias
legais, tais como aristocrata e plebeu, e s vezes em subcategorias, tais como os
nveis da nobreza. Os nomes dessas categorias de grupos de status foram conhecidos
por todos; Marx foi o primeiro a afirmar que a classe econmica era a dimenso
fundamental, mas classe predominou precisamente porque a organizao da vida
cotidiana estava centrada em torno das famlias dominantes, que tinham propriedade,
poder e honra.
As fronteiras entre grupos de status eram constantemente reafirmadas e
divulgadas na vida cotidiana. Era sempre lembrado o nome da famlia e a posio do
chefe, dentro e fora da famlia. Ser membro de um grupo de status era inevitvel,
uma vez que na realidade quase no existia espao para pessoas que no pertencessem
a uma famlia conhecida ou que no estivessem sob seu controle econmico ou proteo
poltica; tais pessoas eram excludas, e na realidade no eram consideradas nem
mesmo pessoas. Dentro da famlia, as interaes no eram igualitrias; ou voc dava ou

40

recebia ordens, dava ou recebia deferncia, dependendo de sua posio como servial,
empregado ou parente do chefe da famlia. Indivduos podiam se mover na hierarquia,
mas apenas atravs da mudana de uma famlia para outra, ou pela ascenso dentro da
estrutura interna de uma famlia ao estabelecer relaes mais prximas de confiana
e dependncia com o chefe. Mesmo pessoas de alta posio geralmente confrontaram
algumas situaes em que tinham que demonstrar sua lealdade e subordinao a uma
pessoa de posio ainda mais elevada14. Pessoas de situadas nos patamares superiores
da estrutura social estavam cercadas por serviais e a posio de algum era medida
pelo nmero de empregados que tinham15. Isso significou que essas pessoas (e aqueles
que as serviam) estavam constantemente em uma situao formal (isso documentado
com clareza em relao Lus XIV: Lewis 1957; Elias 1983); grupos sempre
convergiram e se organizaram em torno de pessoas de posio, criando uma grande
densidade de interao ritual. O resultado um alto grau de realidade social na
verdade, reificao das categorias sociais acima, e assim um alto grau de conscincia
da posio social de quem se aproximava de pessoas poderosas. Em suma, a interao
cotidiana era altamente ritualizada e os rituais eram largamente assimtricos, dando
deferncia a algumas pessoas e no a outras.
O carter da interao social no cotidiano tem mudado acima de tudo devido
diminuio e substituio da famlia patrimonial. Isso aconteceu gradativamente ao
longo dos ltimos sculos, em decorrncia de mudanas ao nvel macro. O crescimento
do Estado centralizado tirou poder militar das famlias, e a expanso da burocracia
governamental, para extrair renda e regular a sociedade, criou um novo tipo de espao
organizacional, departamentos em que os indivduos interagiam com propsitos
especializados e tempos limitados. Categorias de identidade foram substitudas pela
14

Por exemplo, Francis Bacon, filho e sobrinho de oficiais de alta posio na monarquia Tudor, ele mesmo membro da
aristocracia com cargos de prestgio, mostrou alto grau de deferncia cerimonial quando se direcionou ao seu prprio
protetor . O padro de deferncia nas famlias patrimoniais ilustrado continuamente nas peas de Shakespeare,
romances chineses da dinastia Ching e antes, e em quase toda a literatura descritiva do mundo antes do sculo XX.
15
Esse tema forte na pea Rei Lear de Shakespeare, o argumento que se desenvolve em torno da quantidade de
empregados pessoais e armados que um lorde podia ter em volta dele. Stone (1967) documenta que isso foi uma luta da
poca, quando o Estado tentou limitar a extenso dos armamentos privados a um nmero pequeno de guardas de
famlia, portanto monopolizando o controle em um Estado cada vez mais centralizado como parte da primeira fase da
revoluo militar.

41

inscrio individual de cidados em registros do governo para fins de arrecadao de


impostos, segurana social, educao, servio militar e direito de voto. A burocracia
se espalhou pelo domnio econmico quando o trabalho comeou a ser organizado em
lugares separados da famlia.
A organizao da vida moderna em lugares privados, locais de trabalho e
espaos pblicos um desenvolvimento histrico recente. Essa nova ecologia dos tipos
de interao tem mudado drasticamente a densidade ritual dos encontros cotidianos e
os esquemas de identidade que os acompanham. Hoje em dia, o domnio do consumo
separado dos lugares de produo e de onde so representadas as relaes de poder
poltica e economicamente fundamentadas. O consumo agora acontece em lugares
privados ou, pelo menos, fora de situaes marcadas por uma posio visvel
socialmente. O centro de gravidade da vida diria se desloca para o domnio de
consumo. Isso reforado pelo crescimento das indstrias de consumo, inclusive a de
entretenimento assim como a estrutura de sua distribuio, a ponto de serem a maior
e mais visvel parte da economia. O resultado colateral tem sido o aumento de salrios
bem como a presena crescente dos astros de entretenimento no campo do consumo;
ao contrrio, numa sociedade patrimonial, artistas eram meramente empregados,
dependentes do patrocnio das grandes famlias. Estrelas de entretenimento so os
objetos sagrados contemporneos porque so os nicos pontos de ateno amplamente
visveis nessa esfera privada, onde relaes so informais (quer dizer, sem rituais) e
livres de relaes de trabalho e poder. Pode-se dizer que os astros de
entretenimento, que manifestam um estilo casual e anti-formal, so smbolos
apropriados para representar o carter da experincia moderna de consumo16.
Hoje em dia, os indivduos tm a escolha das situaes em que investem a sua
carga emocional. Podem desviar a ateno de suas situaes de trabalho para se
concentrar no consumo em sua vida privada. Isso caracterstico especialmente de

16

Estrelas de entretenimento esto fora dos circuitos de classe econmica e poder organizacional, e at fora das redes de
grupos de status. Eles tm grande quantidade de dinheiro, mas no participam das atividades que constituem os circuitos
financeiros da classe alta. No tm nem poder-E nem, no sentido estrito, muito poder-D.

42

trabalhadores em posies subordinadas; Halle (1984) indica que trabalhadores se


identificam como classe trabalhadora somente enquanto esto trabalhando; ao passo
que em casa, muito provavelmente se identificam como parte de uma ampla classe
mdia. Pessoas em empregos de alto status profissional e de gerncia se identificam
mais fortemente com suas posies de trabalho, mas fora do trabalho tambm entram
no mundo annimo do consumo.
O domnio da privacidade individual tem aumentado, em parte devido
separao do domnio de consumo privado, e em parte porque o aumento no nvel de
riqueza tem permitido que a casa seja dividida em vrios espaos. At nos palcios dos
aristocratas geralmente faltavam cmodos especiais para dormir, para se lavar ou
banheiros; at atividades fsicas muito pessoais aconteciam na presena de
empregados e outros. Entre os ricos, quartos privados e salas de se vestir comearam
a aparecer no sculo XVII e se espalharam no sculo XVIII; a arquitetura da casa
acrescentou corredores para permitir a entrada em um cmodo sem passar pelos
outros e incomodar seus habitantes (Girouard 1978). Nos meados do sculo XX esse
tipo de espao para morar, incluindo banheiros, se tornou normal para todo mundo.
Essas mudanas nos cenrios materiais da vida cotidiana permitiram bastidores

palcos goffmanianos para a maioria das pessoas. Essa uma razo porque as
reputaes individuais se tornaram mais importantes que as identidades.
A frase de Habermas (1984) a colonizao do mundo da vida expressa uma
viso correta da tendncia principal da histria moderna. Ela congruente com a
tendncia de penetrao estatal, a expanso da esfera de obrigaes dos indivduos
diretamente relacionadas s agncias burocrticas do Estado, que aconteceu junto
com a ruptura das barreiras que cercavam a famlia patrimonial. Mas o argumento de
Habermas no d conta dos padres atuais das situaes sociais. A estrutura
patrimonial desenvolveu relaes econmicas e polticas de uma maneira concreta e
muitas vezes opressiva em todos os aspectos da experincia diria. A penetrao do
Estado tem fragmentado e quebrado as estruturas patrimoniais, mas a experincia

43

atual de lidar com as agncias de governo geralmente acontece em pequenos


fragmentos, e no como uma presso continua; e o contato desenvolve-se atravs de
relaes burocrticas impessoais, com pouco do ritualismo que reifica categorias
sociais ou a deferncia que gera orgulho e vergonha. A estrutura social contempornea
gera uma experincia da vida em que a maioria dos indivduos tem, pelo menos de
tempos em tempos e s vezes extensivamente, distncia situacional das relaes
macro-estruturadas.
Luhmann ([1984] 1995) tem descrito a mudana estrutural como um
deslocamento de uma sociedade organizada por estratificao para uma organizada
por funes especializadas. Isso congruente com o deslocamento causado pelo
declnio da estrutura patrimonial e a ruptura da interao cotidiana de ampla
experincia de propriedade e poder poltico/militar. Mas estratificao no
desapareceu em todos os seus aspectos; a macro-distribuio de desigualdade
econmica est se tornando mais forte do que nunca. E no nvel micro, poder
situacional ainda existe, no apenas dentro das organizaes governamentais e
econmicas, mas at na esfera pblica. As experincias cotidianas mais comuns desse
tipo so os encontros com funcionrios burocrticos subalternos tais como vigias,
comissrios de bordo, bilheteiros, e policiais. Essas pessoas tm um poder de controle
situacional limitado, com maior capacidade de impedir ou atrasar pessoas do que
positivamente controlar muito de seu comportamento; funcionrios subalternos tm
um tipo de poder-E negativo muito local, mas pouco poder-D uma vez que recebem
pouco respeito e deferncia. Tais situaes contrastam com a antiga experincia
histrica; nas famlias patrimoniais, at guardas armados tinham muita conscincia de
sua posio, e raramente barrariam algum socialmente superior. No perodo de
transio tambm, quando a famlia patrimonial estava sendo deslocada, mas
identidades de status baseadas em classe ainda eram categorias amplamente
reconhecidas, at a polcia agia como se fosse do grupo de status inferior, e dava
deferncia polida para pessoas identificadas como pequena aristocracia (gentry). A
polcia e outros funcionrios burocrticos especializados assim cresceram em termos
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de poder situacional porque no tm mais necessidade de mostrar deferncia a


qualquer categoria de identidade.

Uma imagem (imagery)


No lugar de uma imagem hierrquica, precisamos de uma imagem em nvel horizontal
das experincias situacionais atuais. A vida contempornea algo como estar em uma
estria antiga ou medieval burlesca. Essas estrias eram de aventura, sagas do que
aconteceu quando um indivduo estava, por conta prpria, se aventurando fora da
famlia patrimonial onde tinha seu lugar na ordem social. Quando Odisseu ou os
Argonautas partem, ou os cavalheiros em Malory ou Spenser deixam seus castelos,
eles esto em um domnio onde suas posies econmicas e polticas contam pouco ou
nada para eles. Nas aventuras mais extremas, eles se arriscaram fora da ordem de
status, onde no tm categorias de identidade entre aqueles que eles encontram; na
melhor das hipteses, uma reputao pessoal de sua coragem em batalhas ou sua
esperteza poderiam ter circulado entre aqueles que visitavam.
A experincia diria de pessoas modernas tem uma caracterstica parecida.
Temos nossas bases, at certo ponto, em redes dentro das quais somos conhecidos
pessoalmente, inclusive em algumas comunidades ocupacionais ou profissionais, onde as
pessoas vo dar alguma deferncia quelas que tm posies superiores. Mas essas
so regies localizadas e altamente especficas, e o que somos l no repassado para
a maioria dos nossos contatos sociais. As macro-ligaes de nossas redes no so mais
relevantes; estamos entrando num domnio vasto de situaes em que h muito pouca
solidariedade, deferncia ou poder, exceto o que podemos carregar de uma maneira
palpvel. Pessoas que so particularmente fortes ou atlticas, ou sabem ameaar, ou
so bonitas e sexys, ou boas de papo, rpidas na resposta, ou simplesmente muito
barulhentas, podem atrair ateno e, talvez dominem momentaneamente a situao.
Pessoas que no tm essas qualidades podem ser dominadas situacionalmente.
Estruturalmente, o mesmo que Odisseu enganar o Ciclope, ou Jaso conseguir
45

capturar o toso de ouro porque a filha do Rei se apaixonou por ele. Isso no quer
dizer que os recursos de classe social, que ficam como pano de fundo, no poderiam
ajudar a manobrar uma situao. Mas os recursos precisam ser traduzidos em alguma
coisa que impressione numa situao imediata. Ter muito dinheiro pode garantir
atendimento (mas no necessariamente polidez) em um restaurante muito caro, mas
voc tambm pode ser roubado; ser uma pessoa importante em uma profisso, ou uma
pessoa poderosa em uma organizao no garantir nada, se voc estiver viajando em
alguma outra parte do cenrio social. James Joyce tentou dar corpo a essa analogia
quando descreveu um Ulisses contemporneo viajando nas redes urbanas de Dublin, em
1904, zigue-zaguiando entre pequenos espaos de reputao, solidariedade e
hostilidade. A descrio de Joyce pertence marcadamente ao perodo de transio,
descrevendo uma cidade pequena onde as redes de reputao ainda estavam
relativamente espalhadas. Se restringirmos essas redes aos pequenos enclaves de
famlia e de ocupaes, e expandirmos a rea de influncia da mdia de
entretenimento, com suas reputaes pseudo-familiares de imagens de estrelas
fabricadas, ento chegaramos ao nosso mundo contemporneo.
Talvez uma imagem melhor fosse a de uma auto-estrada, especialmente uma
estrada interestadual de alta velocidade. Aqui h uma igualdade formal; todos os
carros so iguais e esto sujeitos s mesmas leis; situacionalmente tendem a aderir a
um cdigo de civilidade muito informal (no fechar outros carros ou ficar em cima
deles). Como no modelo de Goffman (1971) de trfego de pedestres, motoristas
monitoram uns aos outros principalmente para manter sua distncia; contato visual,
mesmo quando possvel (nos semforos e quando os carros esto em pistas
paralelas), geralmente evitado, e gestos de qualquer tipo so muito raros. Falta de
ateno civil o costume que prevalece.
A igualdade situacional da auto-estrada geralmente uma igualdade de
indiferena, e no de solidariedade ou de hostilidade. A exceo clara so os carros
de polcia, para os quais todo mundo olha, pois exigem deferncia em forma de sinais

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com luzes piscando e sirenes, e ferem as regras que impem aos outros (excesso de
velocidade, atravessando a faixa central, etc). Por um simples critrio de
comportamento, carros de polcia so os reis da estrada. Mas tambm h alguma
dominncia simplesmente situacional. Isso pode ser correlacionado levemente com
pura propriedade fsica: um carro veloz e caro passa por cima de carros populares
quando os ultrapassa; deferncia aberta manifestada quando um carro assume a
trajetria dominante do movimento ou do momentum na estrada, de tal maneira que
outros carros se afastem quando o vem se aproximando17. Portanto, recursos transsituacionais, principalmente dinheiro, podem se traduzir em bens materiais que
permitem dominar os encontros situacionais na auto-estrada. Carros pequenos, velhos
ou sem manuteno, provavelmente pertencendo a pessoas pobres, se afastam para o
lado da estrada e fazem deferncia a quase todos os carros maiores e mais velozes.
Aqui vemos que o poder econmico se traduz em dominncia situacional, at certo
ponto, enquanto poder poltico no se traduz na estrada de modo algum (somente se
voc um oficial do governo com batedores da polcia ou a prpria polcia). Mas a
dominncia no estritamente uma questo de classe econmica; caminheiros s vezes
experimentam situaes de dominncia, especialmente nas estradas rurais com pouco
policiamento, utilizando seu tamanho bruto para forar a passagem em faixas de
controle. H tambm uma ordem de dominncia emergente, completamente situacional:
o carro que ultrapassa outros carros e consegue que os outros ainda faam deferncia
(embora s vezes competies aconteam sobre quem dirige na frente de quem, e
lutas sobre quem vira o heri da estrada). Dentro do leque de carros com
aproximadamente o mesmo poder de velocidade, alguns so dirigidos por pessoas que
usam de agressividade para assustar a maioria dos outros. Pode ser que algumas
pessoas (ou at categorias de pessoas, como adolescentes) ocupem essa posio de
elite da estrada mais do que outras, e possam at mesmo ter a repetitividade transsituacional como um trao de personalidade. Mas no h uma clara identidade a
17

O autor tem observado isso dos dois lados e pode um dia desses publicar uma etnografia do motorista de estrada. Para
uma anlise de entrevistas com motoristas, enfatizando sua frustrao como agentes autnomos incapazes de se
comunicar com os outros que os impedem, ver Katz 1999.

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partir da qual motoristas sejam especialmente dominantes ou dominados; e pode ser


que a dominncia na estrada seja episdica e transitria, causada pela variao de
energia emocional que acontece quando se est dirigindo dentro de uma configurao
especifica de motoristas, em determinado momento.
Identidades, fundamentadas em comunidades sociais contempladas com visveis
rituais pblicos, quase que desapareceram por completo. O que resta so reputaes
individuais, a maioria das quais carregam pouco carisma social, pouco dotados do mana
emocional que atrai desejos para o contato ou a tendncia de receber deferncia; e
reputaes so geralmente circunscritas a redes muito limitadas comparadas com a
totalidade da esfera pblica. Uma das razes da raa ser uma categoria social to
resistente a ser dissolvida pela falta de ateno civil e igualitria em espaos pblicos,
que a raa um dos poucos marcadores de identidade dos grupos de status ainda
visvel. A maioria de situaes representadas por grupos de status baseados em classe
tem desaparecido, e as situaes que restam tm se retrado para privacidade, onde
no mais demonstram smbolos de pertencimento. Ironicamente, como a diferenciao
dos americanos negros perpassa a estrutura de classe, o fato de que distines de
classe no so reconhecidas publicamente contribui para colocar todos os negros numa
s categoria, ritualmente excluda. A mobilidade social d recompensas em termos de
consumo material e de condies de vida, mas no d deferncia pblica ou status.
Americanos negros provavelmente teriam melhores condies hoje em dia se tivessem
mais conscincia de classe; as categorias de classe poderiam ajudar a desconstruir a
categoria de raa e dificultariam essa descriminao e excluso de categoria na
dinmica ritual da vida cotidiana.
A tendncia da vida contempornea, baseada no momentum dos padres macroinstitucionais, vai em outra direo. Estamos cada vez mais vivendo em um mundo em
que o poder funciona apenas dentro de organizaes especficas e no significa
prestgio, em que a classe econmica tem significado principalmente nos circuitos de
intercmbio que geram dinheiro, com uma vantagem micro-situacional pequena, que

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produto do investimento de dinheiro em consumo material que ajuda a dominar


situaes face a face; em que as reputaes de grupo tm amplamente se dissolvido e
as reputaes pessoais circulam apenas em redes limitadas, exceto as reputaes
artificiais dos astros de entretenimento. Raa pode ser a grande exceo porque os
rituais situacionais dos encontros de rua da classe baixa negra so nitidamente
diferentes dos rituais pblicos da classe mdia da sociedade dominante. Num mundo
em que a maioria das estruturas de grupos de status e a maioria das barreiras rituais
em torno de comunidades so invisveis, a cultura negra de rua a barreira ritual mais
visvel. A publicidade dada a ela, tanto negativa como positiva, na mdia faz com que
seja o ltimo vestgio de organizao de grupos de status da sociedade pr-moderna,
uma estrutura equivalente a de um mundo de relaes patrimoniais em meio a um
mundo de burocracias impessoais e redes privatizadas.

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