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As meditaes americanas de Keyserling

As meditaes americanas de
Keyserling
um cosmopolitismo nas incertezas do tempo*

Keyserlings american meditations


a cosmopolitism on the uncertainties of time

Daniel Faria**
Departamento de Histria
Universidade de Braslia
Braslia (DF)
Brasil

Resumo Hoje esquecida, a obra de Keyserling teve grande sucesso nas


dcadas de 1920 e 1930, com xito editorial e repercusso entre intelectuais
ao redor do mundo. No Brasil, visitado pelo conde em 1929, Keyserling foi
citado em textos de Oswald e Mrio de Andrade, comentrios de Alceu Amoroso Lima e Lindolfo Collor, entre outros. Mrio de Andrade chegou a dizer
que a obra de Keyserling era a chave para a interpretao de Macunama.
O tema de sua obra era a decadncia ocidental frente pluralidade dos
tempos histricos nas civilizaes do mundo. O oriente lento, o progresso
europeu e o primitivismo americano formariam uma harmonia mundial das
temporalidades. Neste artigo nos deteremos nas reflexes de Keyserling e
seus interlocutores, tendo em vista a questo dos mal-entendidos subjacentes a um projeto de paz mundial, baseado numa interpretao exotizante
acerca das diferenas culturais, especialmente as relacionadas a uma
suposta identidade sul-americana.
Palavras-chave historicidade, americanismo, Keyserling
* Artigo recebido em: 08/05/2012. Aprovado em: 02/10/2012.
** Professor doutor do Departamento de Histria da Universidade de Braslia. Contato: danielbafaria@unb.br.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.905-923, set/dez 2013

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Daniel Faria

Abstract Although forgotten, the books by Keyserling had great success


in the 1920s and 1930s, they were best-sellers and read among intellectuals.
In Brazil, to where the count traveled at 1929, Keyserling appears in texts
by Oswald and Mario de Andrade, comments by Alceu Amoroso Lima and
Lindolfo Collor, beside others. The theme of this work was the occidental
decadence related to the multiple temporalities existing in the world. The slow
orient, the European progress and the American primitivism composed an
international harmony. This paper will focus the thinking of the count and its
readers, focusing on the subject of the misunderstandings related to a world
peace project based on an interpretation founded on exoticism, overall that
ones which are related to a supposed south American identity.
Keywords historicity, americanism, Keyserling

O Conde Hermann de Keyserling


Poucas situaes nos do uma sensao to viva de irreversibilidade
do tempo quanto o sbito esquecimento, que cria uma espcie de ruptura
profunda entre dois tempos distintos. Por exemplo, o desaparecimento repentino de referncias a obras de um autor cujo sucesso foi, durante anos,
considervel: uma obra que desfrutara de muita fama e que depois, quase
repentinamente, cai no olvido. Nisto, cabe o caso do conde Hermann de
Keyserling (1880-1946), entre as dcadas de 1920 e 1930. Internacionalmente reconhecido, sobretudo aps a publicao de seus dirios de viagem em
1919, Keyserling teve naqueles anos seus inmeros livros traduzidos, quase
simultaneamente com as primeiras edies em alemo, para o francs, o
espanhol e o ingls. Somaram-se a isto as vrias reedies de suas obras,
que, em alguns casos, chegaram casa das dezenas. Ainda, os convites
para o filsofo expor suas idias pela Europa, mas tambm no Brasil e na
Argentina (em 1929).
E, por fim, a ttulo de exemplo indicativo do sucesso das obras de Keyserling, observando a edio de La revolution mondiale et la responsabilit
de lEsprit, editada em Paris pela Stock, no ano de 1934, vemos comentrios
elogiosos e breves de Jung, Herman Hesse, Thomas Mann, Rabindranath
Tagore, Freud, dos editores da importante revista Nouvelles Littraires e do
peridico italiano Ordine Fascista. Intelectual cosmopolita, Keyserling se
comunicava com o mundo principalmente por meio do francs, ento a
lngua da repblica das letras,1 tanto em suas palestras quanto nos livros,
alguns dos quais foram escritos pelo prprio autor na sua segunda lngua.
Foi em francs que as obras do conde chegaram ao Brasil, Argentina

Cf. CASANOVA, Pascale. Repblica mundial das letras. So Paulo: Estao Liberdade, 2002.

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e a Portugal. Tambm, foi na Frana onde o filsofo encontrou os mais


atentos interlocutores, dentre os quais ainda se incluam Paul Valry e o
Baro Ernst Seillire (segundo Hannah Arendt, o principal terico francs
do imperialismo).2
Keyserling se referia a si mesmo como seguidor de Oswald Spengler,
no que se referia ao diagnstico da decadncia do Ocidente. Tambm no
sentido da percepo da pluralidade dos ritmos vitais entre as diversas civilizaes do globo. O Oriente estacionrio, milenar, as Amricas telricas,
a Europa decadente compondo um tecido mundial de mltiplas e complementares temporalidades. A princpio, at 1929, quando de sua vinda
Amrica do Sul, a obra do conde girava em torno de uma concepo binria,
envolvendo Ocidente e Oriente, progresso acelerado e lentido, catstrofes
polticas revolucionrias e sabedoria imutvel. Com a descoberta da Amrica
do Sul, que segundo o autor teria permanecido no Terceiro Dia da Criao,3
momento bblico do surgimento de vegetais e animais rastejantes, Keyserling teria tomado contato com outra temporalidade, esta telrica, marcada
pelas pulses de vida e morte, cclica e visceral. A convivncia entre as trs
temporalidades mundiais formaria um tipo harmonioso de concordncia
discordante, isto no horizonte utpico e pacifista do pensamento do filsofo
que propunha uma verdadeira redeno advinda da diversidade das formas
de histria. Keyserling no se via, portanto, apenas como um intrprete da
diversidade cultural, mas sim como uma espcie de reformador cultural
em termos que podem ser considerados globais.
Portanto, ainda segundo Keyserling, o que o diferenciava de Spengler
era a crena numa sada para o Ocidente, a qual consistiria na integrao vital das diversas temporalidades do mundo em sua vida histrica,
especialmente na absoro da sabedoria oriental de lidar com um tempo
que se imobilizara.4 Keyserling propunha, ainda, a criao de um novo
cosmopolitismo pacifista, formado no tanto por um aparato jurdico internacional quanto pela aceitao da necessria diversidade cultural do
mundo, revelada principalmente pelas diferenas entre os ritmos vitais dos
povos. A sada, insistia o conde, era a formao de uma elite governante
internacional, composta por sbios capazes de viajar entre os diversos
tempos globais, formadores de um centralizado e antidemocrtico estado
ecumnico europeu.
Evidentemente, o sucesso das obras do conde de Keyserling no implicou a implementao de suas propostas mstico-polticas. Ao contrrio, j no

2
3
4

ARENDT, Hannah. Origens do totalitarismo: anti-semitismo, imperialismo, totalitarismo. So Paulo: Companhia


das Letras, 2000, p.380; SEILLIRE, Ernest Antoine Aim Leon. La sagesse de Darmstadt. Paris: Alcan, 1929;
BOUCHER, Maurice. Philosophie de Hermann Keyserling. Paris: Rieder, s.d.
KEYSERLING, Hermann de. Mditations sud-amricaines. Paris: Stock/Monde Ouvert, 1976. A primeira edio em
francs de 1932, mesmo ano do original alemo.
KEYSERLING, Hermann de. Le monde qui nait. Paris: Stock, 1929.

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final da dcada de 1930 sua obra cairia num quase absoluto esquecimento.
Ainda em 1933, com a ascenso do nazismo, sua Escola da Sabedoria
(basicamente montada para dar amparo institucional s viagens e palestras
do conde), situada em Darmstadt, foi fechada. Seu cosmopolitismo, forjado
por ideais aristocrticos misturados a clichs orientalistas e a concepes
romnticas sobre a naturalidade das culturas, hoje soa como um anacronismo em meio queles anos que antecediam a Segunda Guerra Mundial e
a Guerra Fria (pautada, sobretudo, pela imagem de um mundo dividido em
duas grandes ideologias polticas). Ao mesmo tempo, alguns temas soam
estranhamente familiares e atuais: a pluralidade dos tempos esfacelando
a unidade da histria universal, a nfase na cultura, alm da perplexidade
diante dos problemas lanados pela convivncia potencialmente belicosa
entre diversos projetos civilizacionais.
A excentricidade da situao do conde esquecido ganha novos tons,
de literatura fantstica, quando sabemos que, at recentemente, o crebro
de Keyserling foi conservado para estudos cientficos, juntamente com o de
outros gnios como Albert Einstein.5 O esquecimento, por sua vez, tem
um teor ainda mais inquietante pelo fato de a Escola da Sabedoria, com
toda sua biblioteca e documentao, ter sido destruda durante a Segunda
Guerra Mundial.
Nascido no Imprio Russo, mais precisamente na Estnia, Keyserling
pertencia a uma linhagem de nobres germnicos. Em 1905, sua famlia
perdeu boa parte das riquezas e das terras e com a revoluo bolchevique, em 1917, o conde se transformou definitivamente num refugiado,
passando a viver na Alemanha. O que significa que sua condio nacional
foi instvel, diante do verdadeiro drama poltico da questo no leste europeu do ps-guerra, aps a opo pela constituio de Estados-nao no
lugar do destrudo Imprio Austro-Hngaro. Sua famlia no tinha razes
histricas em territrio alemo, o que seria usado, durante o nazismo para
a diferenciao com os alemes autnticos. Por outro lado, Keyserling
pertencia a uma linhagem tradicional e se casou com Goedela Bismarck,
neta do chanceler, em 1919. Foi a partir dessa condio, entre refugiado,
aptrida e nobre germnico, que o conde elaborou o seu cosmopolitismo
peculiar, optando pela carreira de filsofo e literato.
Como observa Hannah Arendt,6 o leste europeu tem sido, contemporaneamente, um palco de muitas das lutas e guerras mais dramticas,
devido ao descompasso entre a lgica uniformizadora do Estado-nao
e a extrema e fragmentada diversidade tnica, cultural e religiosa. O leste

5
6

Informao disponvel em: http://www.schoolofwisdom.com/history/founders/count-hermann-keyserling/. Acesso


em: 08 ago. 2013.
ARENDT, Hannah. O declnio do Estado-Nao e o fim dos direitos do homem. In: Origens do totalitarismo,
p.300-338.

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europeu converteu-se num palco, muitas vezes terrvel, habitado por naes
de minorias e povos sem Estado. Nesta situao, a maior minoria era,
logo aps a Primeira Guerra Mundial, justamente a dos alemes em solo
no alemo, caso de Keyserling. Alemes impuros, na tica obsessiva
do nazismo. A autora ainda faz uma observao que nos ajuda a entender
mais profundamente a situao de Keyserling, apesar de no se referir
explicitamente a ele: uma das sadas para os aptridas que viveram sob
as convulses da imposio da lgica do Estado-nao foi a sua transformao de sujeitos pertencentes a um estado de anomalia social e no
reconhecimento para a de pessoas de exceo, como gnios, literatos,
artistas etc. Neste caso, a excepcionalidade era convertida numa forma de
soluo individual.
No se trata de fazermos aqui uma leitura foradamente psicologizante da obra e das viagens de Keyserling. Mas, sim, de perceber que sua
trajetria foi sobrecarregada de situaes polticas que do um contorno
singular para sua obra. Pensada, justamente, como uma ao internacional visando construo de uma nova ordem, baseada na diversidade
cultural e comandada por uma elite espiritual. Para isso, o conde investiu
a si mesmo da autoridade de intrprete das culturas: suas viagens eram
representadas como mergulhos culturais, descobertas do sentido profundo
de cada nao ou povo, suas palestras e livros seriam revelaes dessas
verdades, programas para uma possvel reforma espiritual.7
Meditaes sobre o tempo sul-americano. Keyserling e seus
interlocutores no Brasil
Lindolfo Collor, no manifesto apresentado na conveno da Aliana
Liberal em 1929, recorreu a Keyserling como autoridade para a sustentao da tese de que a prosperidade econmica teria como pressuposto a
instaurao da ordem moral.8 Isso, tendo em vista a condenao da poltica
econmica baseada no materialismo, no egosmo, que, supostamente, estaria levando o pas crise. Claro que uma citao como esta no indicava
necessariamente um conhecimento mais apurado das obras do filsofo. No
manifesto, ele comparecia como citao, assinatura destinada a sustentar
a validade de uma tese e ao mesmo tempo compor a imagem do poltico
ilustrado. Lembrana facilitada, inclusive, pelo fato de, naquele mesmo
ano, Keyserling ter visitado o Brasil. Por outro lado, havia uma consonncia
entre a fala de Lindolfo e a obra do conde. Em primeiro lugar, na percepo

7
8

Sobretudo: KEYSERLING, Hermann de. Le journal de voyage dun philosophe. Paris: Stock, 1930. (A primeira
edio de 1918).
Manifesto de Lindolfo Collor apresentado na Conveno da Aliana Liberal em 20/09/1929. In: GUIMARES,
Manoel Luiz Lima Salgado. A Revoluo de 30: textos e documentos. Braslia: EdUnB, 1982, p.223.

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do momento como crise, ou seja, desordenamento convulsivo do corpo


social, ruptura.9 Alm disso, pela recorrncia da idia de que o materialismo seria sintoma e, ao mesmo tempo, motor desta mesma crise. Por fim,
o apelo moralizador a que uma elite sbia, capaz de reordenar o mundo,
orientasse as aes num tempo que se apresentava catico.
Uma fonte de fcil acesso para as idias de Keyserling era, naquele
momento, o comentrio publicado por Alceu Amoroso Lima num de seus
Estudos.10 Ali, o escritor, ento o mais renomado crtico literrio no Brasil,
dizia que Spengler e Keyserling eram as duas figuras mais representativas
do pensamento alemo no ps-guerra. O primeiro seria o tpico racional,
preocupado com abstraes, engrenagens sociais, totalidades culturais,
voltado para a histria como equao de processos evolutivos. Keyserling,
por sua vez, seria um esprito mstico, mais preocupado com o homem
concreto do que com a humanidade e mais com a sabedoria do que com
o conhecimento. Movido pela preocupao de reaproximar filosofia e vida
cotidiana do homem mdio, pensamento e ao. Da a sua opo pelas
viagens como esteio da vida filosfica, ao invs do mergulho nas bibliotecas. Viagens tambm relacionadas fuga do ocidente morto, mecanizado,
concludo em seu projeto civilizacional, decadente. Por outro lado, como
crtico, Spengler se limitava constatao da morte, enquanto Keyserling
anunciava o renascimento da civilizao.
O mal secreto do mundo ocidental era a sua mecanizao. A civilizao tinha
vencido a cultura. A mquina tinha aniquilado o homem. O progresso material
tinha usurpado os direitos da vida espiritual. O tipo do homem ocidental chegara
ao extremo artifcio de ser mecanizado ao ser automtico, que Keyserling v
encarnado no tipo do chauffeur (o chauffermensch), do homem mquina por
excelncia, do homem pura agitao improdutiva. Urgia reagir contra esse descaminho do ser humano. Da mesma forma que urgia reagir contra a cristalizao
e o isolamento da filosofia. De modo que Keyserling fundiu as duas urgncias, as
duas necessidades fundamentais, para a salvao do homem ocidental, e com
elas alimentou a essncia e a finalidade do que ele julga ser a sua mensagem
de reespiritualizador do Ocidente.11

O diagnstico de Keyserling, endossado por Alceu Amoroso Lima,


tinha fortes conotaes romnticas. A crtica ao mecanicismo, no sentido
de que este perfazia o tempo como mera sucesso de instantes abstratos, sem criao verdadeira, dando ensejo a uma histria sem alma,
no mtica e inesttica. Portanto, morta. Isto relacionado s diatribes
morais contra materialismo, perda da espiritualidade e da sensibilidade.

KOSELLECH, Reinhardt. Some questions regarding the conceptual history of crisis. In: The practice of conceptual
history: timing history, spacing concepts. Stanford: Stanford University Press, 2002, p.236-247.
10 LIMA, Alceu Amoroso. Keyserling. In: Estudos 2 Srie. Rio de Janeiro: Terra de Sol, 1928, p.287-292.
11 LIMA, Alceu Amoroso. Keyserling, p.291-292.

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E, por fim, sustentando-se pela oposio entre cultura (como matriaprima enraizada nos costumes, nas crenas e no sangue de um povo)
e civilizao (entendida como forma histrico-social, visvel na configurao das instituies). De um lado, o tempo imemorial da naturalidade
nacional, de outro o tempo acelerado, mesmo que mortal, do progresso.
No por acaso, Alceu destacava da obra do conde a imagem-smbolo
do motorista, autmato devido relao de complementaridade entre
braos, pernas e volante, motor e pneus, encarnando uma espcie de
aberrao antinatural, de homem-mquina separado da natureza, seduzido pela velocidade.12
Curiosamente, a imagem do motorista tambm chamaria ateno de
Oswald de Andrade, que em seu manifesto antropfago, de resto bastante
criticado por Alceu Amoroso Lima, citou o conde de Keyserling:
Filiao. O contato com o Brasil Caraba. O Villegaignon print terre. Montaigne.
O homem natural. Rousseau. Da Revoluo Francesa ao Romantismo, Revoluo Bolchevista Revoluo surrealista e ao brbaro tecnizado de Keyserling.
Caminhamos.13

No manifesto, Oswald propunha uma inverso no modo tradicional de


se pensar a marcha histrica da civilizao, que, no parmetro da histria
universal, partia da Europa para as Amricas. Segundo a viso antropfaga,
as Amricas teriam sido as verdadeiras fontes da vitalidade ocidental, matrizes dos principais eventos de sua histria. A filiao, neste aforismo, tem
um vis irnico, j que a ordem da histria universal, tal como constituda
a partir do sculo XVIII, modificada; aqui como se o filho engendrasse
o pai. No teriam sido as Amricas as importadoras de idias e estruturas
polticas ocidentais, e sim a Europa. Da as citaes estratgicas de eventos
e autores com relao mais ou menos evidente com a descoberta do Novo
Mundo. Montaigne e como subtexto seu conhecido ensaio sobre os canibais,
em que o autor propunha uma sutil inflexo nos jogos comparativos entre
civilizao e barbrie, indicando os europeus como verdadeiros brbaros.
Rousseau, indicando o romantismo e a idealizao do bom selvagem,
evidentemente numa leitura menos rigorosa. As revolues como re-fundaes, instauraes possveis de um novo mundo poltico, no horizonte
dos direitos naturais do homem natural, descobertos pela Europa quando
do contato com os selvagens americanos. E o surrealismo, como tcnica
potico-poltica de destruio da camada psquica superficial e repressora
da civilizao para a ecloso vital dos instintos, do inconsciente, do primitivo,

12 Sobre a questo da velocidade, ver: KERN, Stephen. The culture of time and space, 1880-1918. Cambridge:
Harvard University Press, 1984.
13 TELES, Gilberto Mendona. Manifesto Antropfago. In: Vanguarda Europia e modernismo brasileiro: apresentao
e crtica dos principais manifestos vanguardistas. Petrpolis: Vozes, 1982, p.354.

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do reprimido.14 Keyserling, por fim, como derradeira inverso, ltimo filho do


bom selvagem, por ter visto no exemplar mximo do presente e do futuro
europeus uma nova forma do supra-temporal brbaro.
Uma das caractersticas deste e outros textos de Oswald a liberdade ao lidar com idias e obras de terceiros, o uso provocador e indevido
de citaes, a pardia e o pastiche. O brbaro tecnizado, na obra de
Keyserling,15 no era descrito como primitivo redentor do ocidente semimorto. Ao contrrio, era a resultante final do potencial destruidor da tcnica.
Esta, nos termos do filsofo germnico, por ser universal e no pertencer
a qualquer cultura, destrua qualquer possibilidade de criao de sentido,
instaurando o progresso como tempo avassalador e mortal. Diferentemente
de Keyserling, Oswald via o brbaro como criador de cultura, devido sua
vitalidade. O sintoma da decadncia, em Keyserling, j era sinal da redeno, em Oswald.
Exatamente por ser infiel s palavras do conde, a citao de Oswald
permite vermos com mais clareza o jogo retrico da alteridade e do exotismo presentes na argumentao de Keyserling sobre a pluralidade dos
ritmos vitais culturais. Os termos de comparao se repetem: civilizao
e cultura, selvagem e ocidental, natureza e histria. Mas a inverso antropfaga explicita a irremedivel artificialidade destes dualismos, por mais
entranhados que estivessem, e talvez ainda estejam, como lugares-comuns
da tradio intelectual contempornea. Alceu Amoroso Lima se reconheceu no espelho trazido por Keyserling e reconheceu, simultaneamente, a
imagem do mesmo, quando o espelho se voltou para a Europa. Oswald,
recorrendo s prestidigitaes antropfagas, fez com que o espelho de
Keyserling sobrepusesse a imagem do selvagem do europeu. Como no
espelho de Herdoto, tal como desenhado por Franois Hartog,16 h aqui
um jogo de analogias, comparaes, inverses, projees, fazendo das
marcaes da historicidade elementos constitutivos de imagens e idias
sobre a alteridade mesmo que alteridade assumida como identidade
pelo outro, tratado como primitivo extico nos parmetros do pensamento
sobre a histria como progresso, privilgio e fardo da civilizao ocidental.
Mas no terminou a o jogo de emprstimos e apropriaes da obra de
Keyserling no Brasil. Num de seus prefcios no publicados a Macunama,
Mrio de Andrade sugeriu que sua obra fosse lida sob o prisma do Sens
de Keyserling17 (em sua traduo, significao,) indicando o prefcio de Le

14 BARKAN, Elazar; BUSH, Ronald. Prehistories of the future: the primitivist project and the culture of modernism.
Stanford: Stanford University Press, 1995.
15 Mais especificamente em: KEYSERLING, Hermann de. Le monde qui nait.
16 Especialmente HARTOG, Franois. Uma retrica da alteridade. In: O espelho de Herdoto: ensaio sobre a representao do outro. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1999, p.229-272.
17 Reproduzido em: BATISTA, Marta Rosseti; LOPEZ, Tel Ancona Porto; LIMA, Yone Soares de. Brasil: 1 Tempo
Modernista 1917/29 - Documentao. So Paulo: Instituto de Estudos Brasileiros, 1972, p.292. Prato cheio para
uma leitura psicanaltica, a que no me arrisco: Mrio escreveu sein, ao invs sens.

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monde qui nait como referncia. Observo, antes de adentrar nas implicaes
desta sugesto, que o fato de Mrio no ter publicado o prefcio no significa que ele tenha permanecido ausente da fortuna crtica de sua obra. Isto
porque o autor mesmo o enviou numa carta a Alceu Amoroso Lima, que o
usou amplamente em sua resenha de Macunama,18 onde se apresentava a
rapsdia como uma investigao sobre a entidade psquica do brasileiro
caracterizada, antes de tudo, por sua falta de carter. Falta advinda da desorganizao expressa, inclusive, na diviso entre a vida urbana civilizada,
cosmopolita e a natureza virgem, primitiva; na separao entre cultura e
civilizao, num diagnstico comum naqueles anos.
Em Macunama, a pluralidade dos ritmos vitais traada por Keyserling
para o mundo dividido em civilizaes entrevista como marca brasileira
e americana, numa ciso interna s suas fronteiras. Por isso, o traado da
viagem do heri de nossa gente, entre o mato virgem e a cidade de So
Paulo, o mundo encantado e mgico do primitivo supostamente natural (mas
inspirado nas leituras que Mrio fazia de antropologia, de autores como
Edward Tylor e Charles Blondel) frente ao universo do progresso tcnico.
Que Macunama fosse algo alm de um heri brasileiro o prprio livro indicava, mais especificamente na conhecida passagem em que o protagonista
passa pela Ilha de Marapat e ali troca a sua conscincia pela de um sulamericano. ainda significativo o fato de Macunama no ter um final feliz,
o que o distancia de uma pica nacional: depois de passar e ser seduzido
pela cidade, o heri reencontra um mato virgem morto, doentio, degenerado.
E desiste da vida, transformando-se numa estrela, a Ursa-Maior. Brilhando
no cu, Macunama teria o destino de uma espcie de alerta, de indicao
do inacabamento da Amrica do Sul como civilizao, do dilaceramento
da alma selvagem mal integrada ao fluxo da histria universal.
Retomemos ento o Sens de Keyserling, indicado por Mrio como chave
de leitura para o seu livro. No prefcio de Christian Senechal,19 Keyserling foi
apresentado como um novo tipo de filsofo, mais aproximado da condio
de sbio. O que seria de suma importncia, dado que a falta de conduo
dos assuntos humanos, no sentido espiritual, teria sido causa da guerra
mundial. Keyserling no seria o filsofo como construtor de sistemas, mas
sim um comunicador de impulsos vitais. Seu ecumenismo no seria terico, expressava-se em suas viagens. A sabedoria seria, ento, resultado
da Significao (para mantermos a traduo de Mrio) encontrada pelo
pensador em suas investigaes cotidianas e seus priplos. Insistia Christian Senechal, Keyserling no era um irracionalista, acreditava no poder do
Logos, na direo espiritual da vida individual e na conduo dos povos. A

18 ANDRADE, Mrio de. Macunama: o heri sem nenhum carter. Edio crtica de Tel Ancona Porto Lopez. Rio
de Janeiro/So Paulo: Livros Tcnicos e Cientficos/Secretaria de Cultura, Cincia e Tecnologia, 1978, p.332-339.
19 KEYSERLING, Hermann de. Le monde qui nait, p.7-21.

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tragdia moderna residia na separao entre conhecimento e experincia


comum, o que levara a Europa ao confronto com o absurdo de uma vida
sem sentido, de um progresso tcnico envolvendo populaes descrentes,
desorientadas. J nas palavras de Hermann de Keyserling, qualquer filosofia
da histria deveria partir da premissa de que o homem um ser espiritual,
no sentido de que sua ao criadora na vida se expressaria por meio do
Logos, da verdade correspondente sua forma de vida.20
Para diagnosticar o desencontro entre tempo histrico e primitivo como
mal supremo das Amricas sem carter, Mrio apresentou-se, portanto,
como sbio capaz de expressar, em seu Logos, a Significao macunamica da nossa gente. Mas, diferentemente de Oswald, Mrio no viu
nisso um sinal de redeno mesmo que esta tenha sido, posteriormente,
a interpretao predominante de sua rapsdia, ou seja: Macunama como
heri exemplar. Como observamos, o final do livro de Mrio abandona o
protagonista em estado de suspenso, desalojado do mundo e o drama
americano irresolvido. em outro encontro com a obra de Keyserling que
vislumbramos a soluo proposta por Mrio de Andrade para o choque das
culturas e civilizaes em solo americano.
Como foi propagandeado pela revista So Paulo em fevereiro de 1936,
no dia 25 de janeiro do mesmo ano realizou-se uma festa cvica no Dia de
S. Paulo. O aniversrio da cidade foi ento convertido numa apoteose poltica do governo de Armando de Salles Oliveira e da prefeitura paulistana
de Fbio Prado. As festividades tambm foram tema da Revista do Arquivo
Municipal, rgo de divulgao do Departamento de Cultura da cidade,
ento dirigido por Mrio de Andrade.21 O escritor paulista assumira o departamento tendo em vista a possibilidade de dar um sentido efetivo, por
meio da ao administrativa, suas preocupaes com os descaminhos
da nacionalidade: sua falta de carter, a diviso dilacerada entre civilizao
e cultura, que impediam, em seu ponto de vista, o florescimento do Brasil
como civilizao completa.
O discurso comemorativo de sua autoria, irradiado pela Hora do Brasil, foi reproduzido na mesma Revista do Arquivo Municipal.22 Nele, Mrio
comeou tecendo consideraes sobre o estado larvar da civilizao em
So Paulo, que teria vivido, at ento, imersa no presente, sem tradicionalizao prpria e por isso sem nenhum teor construtivo. So Paulo seria uma
cidade incompleta, sem o totalismo civil que se verificaria nas cidades
europias. Assim, mesmo mudando o foco, do mundo para a Amrica do
Sul e da para o Brasil e do Brasil para a cidade de So Paulo, a argumentao de Mrio mantinha a mesma estruturao, na diviso entre os plos

20 KEYSERLING, Hermann de. Le monde qui nait, p.141.


21 Revista do Arquivo Municipal, So Paulo, ano 2, v.19, jan. 1936.
22 Revista do Arquivo Municipal, So Paulo, ano 2, v.19, p.271-274, jan. 1936.

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extremos de natureza intemporal e histria-progresso. Mesma polaridade


que encontramos em Keyserling com a ressalva de que, na obra do conde,
a via histrica se dividia, por sua vez, entre a fixao oriental no passado e
a direo ocidental para o futuro. Reproduo do argumento em diversos
nveis de anlise que d a ver, novamente, uma construo retrica embasada na sobreposio entre historicidade e alteridade.
Retornando ao discurso de Mrio, as caractersticas de incompletude
foram imputadas ao fator geo-histrico, uma vez que a cidade de So
Paulo seria de ndole violentamente americana da o se tratar de uma
civilizao incompleta, sem carter definido. A imagem era a de uma cidade em total desequilbrio, de intensa atividade vital e criadora, mas sem
a constncia de uma cultura espiritual. Imagem que retomava a metfora
grotesca, utilizada em poemas de sua autoria, sobre o Brasil como monstro
molengo disforme e que implicava, como compensao, a idia da necessidade de que se desse uma forma definida ao pas. Portanto, postulando
um significado para o universo americano, Mrio deixava implcito o teor
de sua misso poltica inseparvel de sua mestria esttica como sbio
capaz de expressar o Sens.
Violentamente americana, temos a um qualificativo que merece
ateno. Apresentado com a naturalidade de quem constata um fato e
reafirma um saber compartilhado pelo senso comum, entretanto, reclama
algum estranhamento historiogrfico. A referncia, quando lida em conjunto
com uma aluso feita no mesmo discurso a um viajante estrangeiro que
teria se espantado com a monstruosidade dos sapos sul-americanos,
qual retornaremos adiante, remete ao livro Mditations sud-amricains de
Keyserling, presente na biblioteca de Mrio na edio de 1932.
Keyserling escrevera suas meditaes aps a viagem pela Amrica do
Sul, entre 1929 e 1930. Ali, o conde disse ter se defrontado com a existncia
de uma cultura anterior histria e intelectualizao da vida espiritual. A
regio se caracterizava, em seu ponto de vista, pelo predomnio da fora
irracional da gana, pelos impulsos instintivos de autopreservao da vida.
Importa ainda notar que, de acordo com Keyserling, na Amrica do Sul ele
tomara conscincia de que a hiper-civilizao europia teria reprimido tais
camadas profundas da natureza, as quais por isso teriam irrompido violentamente na Grande Guerra. Da a importncia, segundo o autor, da revelao
da profundidade telrica da condio humana em terras americanas.
Neste sentido, a Amrica do Sul teria revelado ao autor, no apenas
mediante a exuberncia de sua natureza, mas tambm por meio de um
influxo sutil em sua vida psquica, a condio telrica, vital, cclica, orgnica inerente ao homem. Este esquema discursivo retomava a imagem da
natureza humana marcada pelo dualismo entre o terreno, ou telrico, e o
espiritual dualismo que desdobrava o mapeamento simblico feito pelo
autor para o mundo em obras anteriores. Numa mensagem dirigida Europa
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ps-guerra, o autor diria que o Ocidente teria decado devido ao excesso


de espiritualismo e desmedida no ocultamento da dimenso telrica. Esta
mesma dimenso que perfaria o carter do mundo sul-americano como
civilizao em estado nascente, embrionrio.
Para delimitar o que significava o universo telrico, em Keyserling, convm assinalar algumas palavras que a ele se associam no decorrer da obra
aqui citada: sangue (frio), morte, vida abissal, gana, cegueira, sonho, noite,
poesia, feminino, serpentes, vegetais, demopatia (ou seja, no o poder do
demos, mas sua paixo) e, talvez surpreendentemente, poltica. Ao telrico
se opunha o espiritual e seu campo de significados associados: vontade,
iluminao, imaginao, dia, prosa, virilidade e histria.
Keyserling disse ter percebido na Amrica do Sul a beleza intrnseca
transformao cosmorgnica da vida, anterior mesmo a todas as tentativas de sua apreenso pela conscincia. Alis, o autor aproximava a
conscincia da morte, pois esta transformaria a experincia vital imediata
numa coisa morta, num sentido bem prximo filosofia vitalista de Bergson.
Por outro lado, ressaltava o fato de que a vida no poderia ter sido gerada
por si mesma, sendo fruto da ao de um esprito criador. Da uma viso
de uma necessidade de complementao entre o telrico e o espiritual, ou,
na metafrica espacial, entre a civilizao europia e a vida sul-americana,
conscincia e instinto, histria e natureza.
A fora vital do novo mundo teria sido sentida por Keyserling, com
intensidade, desde sua chegada Amrica.23 Segundo o autor, todo seu
equilbrio orgnico teria sido destrudo num prazo brevssimo. Os rgos
especficos do equilbrio sendo os primeiros a falhar; seguiram-se sintomas
de inflamao cerebral; os rins e o fgado teriam adoecido gravemente e as
glndulas salivares recusavam-se a seguir funcionando; s o corao se
mantivera firme. Em tal estado de mutao fsica pelo influxo do ritmo vital
americano, Keyserling teria entrado no estado de esprito dos rpteis, quando estes, por razes de sobrevivncia, deram-se por destino o se tornarem
mamferos. Estar na Amrica impunha-lhe uma espcie de reorganizao
fisiolgica. E mais, o autor notava que se permanecesse na submisso
continuada quela ambiente, acabaria morrendo, ou se transformando
completamente. Mas a experincia teria lhe aberto novas perspectivas sobre a sua natureza, iluminando mesmo o secreto desejo de morte que s
vezes o invadia. Ao contrrio do mundo europeu, dominado pelo Verbo, o
universo sul-americano seria guiado pela Carne, a levedura da Criao.
Assim, a primeira impresso da Amrica, supostamente inscrita nas
profundidades psquicas e orgnicas de Keyserling, era a do continente
prximo terra, representado pela vitalidade inconsciente dos rpteis. Ao

23 KEYSERLING, Hermann de. Premire mditation: le continent du Troisime Jour de La Cration. In: Meditations
sud-americains, p.35-60.

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As meditaes americanas de Keyserling

que se somava a exuberncia da natureza e da sensualidade. O autor recorreria s imagens da potncia do amante sul-americano e da excessiva
natalidade do continente como sintomas dessa condio vital. Os olhos
vidrados da serpente, animal-cone da temporalidade americana, reproduziam o olhar das prostitutas, a lividez dos libertinos, a expresso facial de
todos os prisioneiros da fora luxuriante da vida. Outro exemplo simblico
deste universo eram os sapos brasileiros. Que, numa exclamao, foram
associados pelo autor a alguma fantasia odiosa.24 Ocultos no barro, os
sapos olhariam de modo assassino, sendo verdadeiros laboratrios de veneno, protegidos por uma pele grotescamente tatuada. Por tais fatos, que
implicavam a inexistncia de qualquer senso moral, ou ideal de pureza, a
Amrica provocaria uma primeira impresso de horror. Seu registro esttico
era, portanto, o grotesco.
O continente do Terceiro Dia da Criao, quando Deus teria separado
gua e terra, dando origem aos vegetais, teria causado imensa excitao
cerebral em Keyserling, da suas vises extraordinrias. Numa destas alucinaes, ele teria se colocado sobre o Oceano, e do alto, visto a Amrica
como um todo. E, daquela posio, visto uma criatura estranha, meio serpente, meio mulher. O ser imenso tinha no rosto uma expresso lvida de
rptil. Porm, como suas feies se transformavam ininterruptamente, ela
oscilava entre a beleza extrema e a mxima fealdade, no tendo, portanto,
carter fixo. Segundo Keyserling, o nico aspecto permanente de monstro
era a expresso de fome insacivel. Esta imagem seria, alm de smbolo
das terras recm-conhecidas pelo narrador, demonstrao de que em seu
ntimo havia se despertado a conscincia primordial, at ento oculta pelo
trabalho espiritual da cultura europia. Com todo o exotismo evidente em
sua descrio, o conde afirmou ter descoberto, em terras americanas, algo
de si mesmo. No somente o mundo, mas a prpria subjetividade seria
arena de mltiplas temporalidades.
Subjetividade dividida entre conscincia e corpo, uma vez que o tempo
sul-americano seria o tempo do sangue, ao passo que o tempo europeu
encarnaria a vontade. O captulo dedicado ao sangue25 comea com a
narrativa de um sonho. Nele, Keyserling se viu como o ltimo habitante da
Terra, ento um astro frio. No sonho, diante de tal cena, Keyserling disse
que ria de prazer, por ver-se novamente s. Naquele momento, era como
se seu esprito tivesse se separado de seu corpo, agarrando-se terra.
Sem sangue, o conde cara na solido, no isolamento, sem sangue no
havia substrato para afinidade entre os homens. Em termos de estrutura
temporal, ao perfazer-se como ciclo, repetio, o crculo consangneo nada
teria a ver com o progresso. Ao contrrio, o sangue representaria as foras

24 KEYSERLING, Hermann de. Premire mditation, p.71.


25 KEYSERLING, Hermann de. Quatrime mditation: sang. In: Meditations sud-americains, p.101-128.

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da conservao e da unidade, as quais estariam na raiz do nacionalismo


moderno.
Por isso, o futuro para o sul-americano vinha sob o signo do destino,
de acordo com o autor. Destino como fora integradora, assimiladora dos
acasos que se dariam na vida, a cadeia orgnica do sangue; unificando o
individual e o coletivo, sob o prisma da raa. Ainda segundo Keyserling, uma
humanidade que vivesse intensamente o domnio do destino no poderia
se colocar o problema da histria, sendo esta uma relao espiritual com o
passado. Sem histria, no sentido de reflexo consciente sobre o passado
e, simultaneamente, de projeto voluntrio de futuro, os sul-americanos desconheceriam a idia da liberdade. Sua vida, tanto individual quanto coletiva,
estava sob o domnio do padecimento e no da ao criadora.
A cega aspirao de poder, o instinto cego de possesso e a embriaguez de sangue seriam os motivos fisiologicamente mais profundos da
poltica. Esta lidaria com questes relacionadas ao espao e ao tempo, no
conhecendo a realidade dos valores e qualidades. Assim, por exemplo, a
defesa do Direito Internacional, nada mais seria que expresso da fraqueza
de um Estado lutando por sua sobrevivncia. A poltica bem-sucedida no
deveria ser guiada por motivos morais ou intelectuais, ao contrrio, seus
instrumentos seriam a seduo, a chantagem, o engano, caractersticas
assinalveis ao mundo subterrneo. Falando sobre sua viagem Amrica,
Keyserling tinha os olhos voltados para a Europa. Em seu ponto de vista,
os europeus deviam aceitar os fundamentos abissais da poltica, a fealdade
inerente a seus mtodos. Do contrrio, as foras cegas da terra retornariam
sob a forma da barbrie tecnizada.
Retornando constituio da alteridade americana em Keyserling, outra
perspectiva elaborada pelo autor para contrastar o tempo cclico da vida
ao tempo progressivo da histria se baseou na oposio entre vontade e
gana. Definida como uma fora inconsciente, portanto independente de
imaginao ou representao, vinda do interior da vida para o seu exterior,
a gana seria completamente diversa da vontade, pois esta delimitaria fronteiras, estabelecendo metas e limites. Por isso, a vida movida pela gana
oscilaria entre o mais intenso dinamismo e a mais absoluta passividade.
Para o americano, nenhum esforo consciente seria vlido, pois no havia
a perspectiva da mudana.
gana estaria relacionada tambm a incoerncia aparente, a falta de
carter. Isto porque, na ausncia de esprito, inexistindo a dimenso do
projeto, a vida movida pela gana se dava como um ir e vir irracional. O
que explicaria, inclusive, o rumo do amor, quando dirigido pela cegueira
do mundo abissal. Como sua nica meta seria a consumao do desejo,
para Keyserling o amor guiado pela gana permaneceria tenaz at quando
encontrasse resistncia, mas, ao alcanar suas metas, sofreria extino
completa.
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As meditaes americanas de Keyserling

Keyserling via na Amrica do Sul uma vida coletiva malevel e pesarosa, constantemente ameaada pela possibilidade de expanso ilimitada
do poder demaggico dos chefes, cujo tipo mximo seria o caudilho,
o homem que traria em si um instinto de poder total e absolutamente
cego. Por isso, Keyserling afirmava que, no caso americano, seria mais
correto falar de demopatia que de democracia: ou seja, no o poder,
mas a paixo compartilhada. E observava a relao entre Amrica do
Sul e mundo moderno (como imprio da tcnica). Os sul-americanos
absorveriam em suas vidas todas as conquistas tecnolgicas, mas
devorando-as em sua fome abissal, expressa num anseio de assimilao
irracional, ao invs da aprendizagem. Da o paradoxo americano de um
mundo extremamente moderno na aparncia, mas movido por foras
arcaicas, extemporneas.
E quanto esttica? Uma das expresses da fora telrica seria a irritabilidade. Que deveria, na suposio de Keyserling, ter sido extrema no primeiro
homem, uma vez que este estaria nu e desarmado diante da natureza hostil.
Neste homem primitivo, a sensibilidade era aguada pela necessidade de
sobrevivncia.26 Por outro lado, a delicadeza resultaria do medo de ferir a
irritabilidade de outro homem, reconhecidamente amedrontado e perigoso.
Da a mescla de irritabilidade e refinamento que Keyserling teria notado nos
sul-americanos. Na Amrica reinaria o medo primordial, exacerbado at a
hiperestesia do tato. Medo que seria, assim, a primeira mola propulsora da
sobrevivncia na natureza, o que se perceberia na exuberncia de seres de
aspecto terrificante, criados nos primrdios da vida.
Medo, gana, sangue, delicadeza e destino seriam as bases do organismo estatal sul-americano extremamente refinado, moldado com perfeio sobre os substratos arcaicos da vida. Keyserling, citando um suposto
sucesso do modelo estatal brasileiro afirmaria ainda que a arte do governo
macunamico seria ocultar dos cidados todas as impresses polticas
desagradveis. Tratava-se de um mundo onde consideraes abstratas
no teriam o menor peso, prevalecendo, assim, a relao amorosa, de
enamoramento entre as massas e o sedutor lder personalista, mestre da
mentira agradvel.
As imagens usadas por Keyserling27 coincidiam com as idias de desorganizao, inexistncia de experincia histrica (tradicionalizao),
incapacidade para a execuo de projetos, presentes no diagnstico
de Mrio de Andrade para Macunama como Sens nacional. Com claras
semelhanas com relao argumentao de Keyserling, Mrio em seu

26 KEYSERLING, Hermann de. Duxieme mditation: la peur originelle. In: Meditations sul-americains, p.61-80.
27 Para uma anlise do potencial cognitivo das metforas, ver RICOEUR, Paul. The metaphorical process as cognition, imagination and feeling. In: SACKS, Sheldon (ed.). On metaphor. Chicago: The University of Chicago Press,
1979, p.141-158.

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Daniel Faria

discurso comemorativo falara de uma cidade violentamente americana,


que se expressava como tal pelo desequilbrio entre a vitalidade e o esprito,
no mesmo problema por ele delineado para o Brasil desde os anos 1920,
o da inexistncia de tradio e forma nacionais.
Mas, ao contrrio do final desanimador de Macunama, no discurso
Mrio apontava a soluo para o impasse na criao do organismo que ele
dirigia, o Departamento de Cultura, cuja meta seria o completamento da
cultura do esprito.28 Tratava-se, portanto, da criao de um rgo estatal
capaz de planejar e projetar a cultura civilizada, da edificao de uma poltica
cuja meta era dar forma esttica acabada a um todo apaixonado, instintivo,
primitivo. Prosseguia Mrio, apresentando as realizaes administrativas
necessrias para a reeducao de Macunama:
Mas So Paulo quer-se bonita e higinica para que o viajante no venha mais
encontrar nela apenas sapo, gripe e solido. Os grotes transformaram-se em
jardins cortados ao meio pelas avenidas e pela sombra dos viadutos. No h
mais sapo. Nos jardins encontrareis recintos fechados com instrutoras, dentistas,
educadores sanitrios dentro. So os parques infantis onde as crianas proletrias se socializam aprendendo nos brinquedos o cooperativismo e a conscincia
do homem social. Montado no Anhangaba vereis um teatro luxuoso que vivia
fechado. Mas agora o edifcio vibra de vida o dia inteiro. So corais, orquestras,
trios, quartetos, so escultores no poro e cengrafos do sto enorme. As tradies ressurgem e os costumes do passado. So crianas tartamudeando em
torno duma Nau Catarineta de vime as melodias que seus pais esqueceram, e
nos vieram de novo da Paraba, do Rio Grande do Norte e do Cear. Mais alm
uma Discoteca ensaia suas primeiras gravaes verdadeiramente cientficas do
nosso canto popular, funda seu gabinete de fontica experimental, enquanto
sombra dos arquivos uma atividade renovada restaura, traduz, publica manuscritos preciosos. Feito um polvo as pesquisas sociais tudo abarcam com uma
audcia incomparvel que permitir muito breve cidade conhecer-se em todas
as suas condies, tendncias e defeitos.29

No h como escaparmos da impresso de que a cidade idealizada


por Mrio de Andrade decepcionaria o conde de Keyserling. E aqui que
a coincidncia dos argumentos encontra seu limite. Porque o que um dos
dois via como soluo o outro enxergava como falta, e vice-versa. Excesso
de civilizao como falta de vitalidade, e excesso de vitalidade como falta
de civilizao. O vocabulrio o mesmo, mas sua instrumentalizao
oposta. Apesar de ter visitado pases da Amrica do Sul, os interlocutores
de Keyserling eram, explicitamente, os europeus. Americanos, e o mesmo
valia para os orientais, eram como que os signos de sua mensagem, os
sinais mais visveis de seu grito de alerta. Ou seja, o conde receitava para a

28 Revista do Arquivo Municipal, So Paulo, ano 2, v.19, p.272, janeiro 1936.


29 Revista do Arquivo Municipal, So Paulo, ano 2, v.19, p.273, janeiro 1936.

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As meditaes americanas de Keyserling

Europa mais sangue, mais pulso vital, mais irracionalidade, menos vontade
consciente, menos histria.
Da mesma forma, mas num sentido diverso, os interlocutores de Mrio
eram os brasileiros; a Europa, e sua completude civilizada, sua realizao
histrica, funcionava como meta almejada. No que Mrio propusesse, evidentemente, algum tipo de europeizao ao Brasil. Mas o fato que, tanto
em seu discurso quanto no de Keyserling, Europa vinha como sinnimo de
civilizao. Que a relao proposta era, em ambos os casos, mais discursiva
do que propriamente expresso imediata do real, fica evidente quando notamos que o mesmo jogo podia se dar em nveis diferentes de anlise. Do
mapa mundial diviso nacional entre litoral e mato-virgem, da s cises
internas de uma metrpole. Em Keyserling, do espetculo das civilizaes
s convulses e sonhos reveladores de sua prpria corporalidade.
Como ltima observao, resta notar que, apesar da excentricidade,
para no dizermos exotismo, a obra de Keyserling extraiu seu poder de
convencimento nas dcadas em que obteve sucesso, da explorao dos
lugares-comuns sedimentados, pelo menos, desde as primeiras investigaes romnticas sobre as nacionalidades e sobre as condies americana
e brasileira. Natureza, primitivismo, ausncia da histria, emotividade, irracionalismo so temas recorrentes. Por outro lado, complementares com
a imagem da histria como progresso, cristalizao de civilizaes. Ou
civilizao, no singular, uma vez que os usos do termo oscilam entre a idia
da pluralidade de percursos histricos e o sentido universal do processo
civilizador.
como se a extravagncia metafrica das meditaes de Keyserling
nada fosse alm da exacerbao melodramtica do senso comum. Por isso,
mesmo que indicando rumos diversos e at incompatveis, seus livros puderam funcionar como ponto de encontro entre figuras como Mrio e Oswald de
Andrade, Lindolfo Collor e Alceu Amoroso Lima. Alm disso, recorde-se que
o perodo de maior sucesso internacional da literatura dita latino-americana
viria, nas dcadas seguintes, com a divulgao dos gneros relacionados
ao fantstico, ao maravilhoso, entendidos como expresses do destino
esttico-poltico das Amricas no anglo-saxs. Independentemente de
seu valor literrio, o certo que grande parte dos romances do chamado
boom latino-americano recorreram a cenrios mgico-naturais, a-histricos,
emotivos.30 Uma investigao historiogrfica tambm poder revelar ressonncias imprevistas com a obra de Keyserling, o conde esquecido.

30 Apenas a ttulo de exemplo, embora sejam livros incomparveis em termos de realizao intelectual e potica,
dada a superficialidade da obra do norte-americano, fazem parte deste universo: LIMA, Lezama. A expresso
Americana. So Paulo: Brasiliense, 1988; MORSE, Richard. O espelho de Prspero: cultura e idias nas Amricas.
So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

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Daniel Faria

O mal entendido. Fernando Pessoa responde a Keyserling.


Se os dilogos at aqui comentados indicam o quanto a obra de Keyserling era, paradoxalmente,31 marcada pela variedade e incongruncia das
leituras, no desencontro com Fernando Pessoa que podemos refletir com
mais clareza sobre os desencontros do projeto pacifista e cosmopolita do
conde.32
Keyserling foi a Portugal em 1930. Ali proferiu duas palestras sobre a
condio lusitana as quais redundaram num artigo, intitulado Portugal
que seria publicado dois anos depois.33 No discurso do conde, o lugar
de Portugal na Europa incerto. Ora ele se refere ao pas como parte
do continente, ora como entidade distinta. Por outro lado, ele enftico
ao dizer que Portugal no tem realidade prpria, quando pensado em
sua relao com a Pennsula Ibrica. Portugal seria, apenas, uma parte
mutilada do mundo ibrico. E com essa separao, mais ainda, seria
uma faceta impotente, incompleta do hispnico. Os portugueses seriam,
assim, seres sem cultura prpria, meros imitadores levando uma falsa
vida espiritual numa nao inexistente. A nica realizao cultural portuguesa digna de nota, segundo o conde, seriam as canes populares,
as quais expressariam, justamente, a dor do desencontro. Sendo assim,
o recado do reformador espiritual aos portugueses era, para dizer o
mnimo, pouco lisonjeiro: eles deveriam se conformar ao seu papel de
minoridade no mundo contemporneo.
Fernando Pessoa escreveu uma carta ao conde. No se sabe se ela
foi enviada. Isso, por um lado, acompanha as marcas de silncio e mistrio que rodeiam a obra de Keyserling (e tambm de Pessoa). Por outro, o
documento passou a ter existncia pblica ao ser editado num livro que ,
como um todo, uma grande resposta a Keyserling e uma defesa da grande
alma portuguesa.34
Fernando Pessoa no assinou a carta, deixou apenas as iniciais O.S
provavelmente, de acordo com Pedro Teixeira Mota, de Ordem Sebastianista. Isso porque a correspondncia versava sobre temas relacionados
a mistrios e temas voltados somente para iniciados. Em sntese, o que
Fernando Pessoa dizia ao conde era que ele s tinha percebido duas almas
portuguesas, sendo que Portugal teria trs almas. A primeira, o conde teria
visto com os olhos, ao observar a simplicidade da paisagem. A terceira, o
conde teria entendido com o intelecto, ao notar a impostura dos costumes e
a falta de carter. A segunda esta teria permanecido inacessvel ao conde,

31 Paradoxalmente: para um autor que se propunha a revelar a verdade profunda de cada realidade cultural.
32 Todo o caso, com uma boa documentao, est em: MOTA, Pedro Teixeira da. A grande alma portuguesa: a carta
ao Conde de Keyserling e outros dois textos comentados. Lisboa: Edies Manuel Lencastre, 1988.
33 Reproduzido em MOTA, Pedro Teixeira da. A grande alma portuguesa.
34 MOTA, Pedro Teixeira da. A grande alma portuguesa. A carta est entre as pginas 9 e 15.

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As meditaes americanas de Keyserling

porque no deveria ser nem vista e nem entendida, mas sim concebida.
Ou seja, compreendida profunda, introspectivamente.
Esta segunda alma seria a grande alma portuguesa, marcada pelo
anseio do infinito, a nostalgia da partida, que fizera de Portugal a ponta de
lana do mundo moderno e que faria de Portugal a matriz do V Imprio no
porvir. Um Imprio cultural e espiritual, e no poltico ou militar, fundador de
uma nova e total compreenso da condio humana em suas potencialidades espirituais. Mas isto, advertia, Fernando Pessoa, estava vedado ao
conde. Keyserling teria que esperar duzentos anos para entender o sentido
daquela carta. Ela era apenas uma advertncia ao conde, no sentido de
que tivera uma viso falsa de Portugal. Uma recomendao de modstia
frente ao mistrio insondvel.
No se trata aqui de propor que a interpretao de Pessoa era, ela
sim, verdadeira. Mas, apenas, de apontar para mais um desencontro entre Keyserling e seus interlocutores. O mundo e sua diversidade estariam
vedados s pretenses do conde. Em suas viagens, o que ele encontrava
era o exotismo esperado ou o silncio do mistrio insondvel. No campo
da poltica, a soluo autoritria de constituio de uma elite espiritual
cosmopolita, por sua vez, esbarrou na histria e suas guerras, que se desdobraram em outras modalidades de autoritarismos. Mas, nem por isso, a
obra de Keyserling perdeu o poder de nos deixar perplexos e muitas de
suas questes, em que pese sua excentricidade, so atuais.

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