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ARTIGOS

A definio e os tipos de discursos alternativos


The definition and types of alternative discourse
Syed Farid Alatas

Introduo
Este artigo inicia-se com o pressuposto de que a teoria da dependncia
acadmica fornece um enquadramento adequado para a compreenso das relaes entre as comunidades de cincias sociais no Norte e no Sul (Alatas, 2006:
cap. 3). Sugiro que ns, acadmicos, pouco podemos fazer a respeito das dimenses estruturais e materiais desta dependncia, pois no estamos no comando
das instituies e do Estado. Contudo, h muito a ser feito nos nveis intelectual
e terico. Nestes nveis, prticas culturais e tradies de conhecimento no-oci-

Agradecemos a Farid Alatas pela cesso de alguns de seus artigos para o Ncleo de Estudos Perifricos e
Conexes Sul, para serem traduzidos ao portugus. A obra de Farid tem um grande reconhecimento
internacional, e graas receptividade das editoras da revista Estudos Histricos, este texto, traduzido e editado
por Cludio Pinheiro e Joo Maia, o primeiro a ser publicado em portugus.
Syed Farid Alatas professor do Departamento de Sociologia e do Departamento de Estudos Malaios da
Universidade Nacional de Cingapura (alatas@nus.edu.sg).
Artigo recebido em 30 de junho de 2010 e aprovado para publicao em 27 de agosto de 2010.
Est. Hist., Rio de Janeiro, vol. 23, n 46 p. 225-245, julho-dezembro de 2010.

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dentais podem ser consideradas como fontes potenciais para conceitos e teorias,
o que iria diminuir a dependncia acadmica diante dos poderes globais das
cincias sociais. Portanto, fica evidente que a emergncia e o incremento dos discursos alternativos equivalem a um processo de universalizao e internacionalizao das cincias sociais. Tambm deve ficar claro que os discursos alternativos dizem respeito boa cincia social, pois eles so mais conscientes da relevncia dos contextos locais e dos problemas derivados do controle discursivo do poder pelas cincias sociais. Como tais, os discursos alternativos podem ser teis
para a prpria cincia social ocidental. Estes discursos acreditam-se alternativos
ao que consideram ser o carter orientalista ou europocntrico das cincias sociais do Norte, das quais as cincias sociais do Sul so dependentes. O artigo fornece exemplos do que podemos considerar discursos alternativos.
O anseio por discursos alternativos
O discurso sobre o estado das cincias sociais no Terceiro Mundo no
emerge de um movimento intelectual, mas sim de um grupo diversificado de
acadmicos e ativistas de uma grande variedade de disciplinas nas cincias humanas. Seja o anseio por criatividade intelectual endgena (Alatas, 1981), por
uma tradio autnoma de cincias sociais (Alatas, 2002), por descolonizao
(Boehmer, 1995; Zawiah, 1994), pela globalizao (Bell, 1994; Hudson, 1977;
Taylor, 1993), pela sacralizao, pela nacionalizao, ou ainda pela indigenizao1
das cincias sociais (Atal, 1981), todos tm se mostrado preocupados com o orientalismo e o eurocentrismo, com a irrelevncia dos discursos dominantes e com
a gerao de discursos alternativos.
Deve ser ressaltado, hoje em dia, que o eurocentrismo e o orientalismo
nas cincias sociais no consistem em afirmaes flagrantemente racistas ou preconceituosas, fundadas em dicotomias simplistas como Oriente-Ocidente,
avanado-atrasado e civilizado-brbaro. Na verdade, elas se traduzem no estatuto marginal de pensadores e conceitos no-ocidentais e nas construes problemticas que so o resultado da imposio de conceitos e teorias europeias (Alatas, 2006: cap.6). Dois destacados exemplos desse programa no contexto asitico
so a nacionalizao e a indigenizao das cincias sociais.
A nacionalizao das cincias sociais
A definio de nacionalizao das cincias sociais pode ser mais bem
compreendida por meio do delineamento de exemplos proeminentes da China e
de Taiwan.
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A definio e os tipos de discursos alternativos

A sociologia foi introduzida na China no comeo do sculo XX por intermdio da traduo do livro Study of Sociology, de Herbert Spencer, em 1903
(Gransow, 1985: 140; Gipouloux, 1989: 52). A disciplina foi abolida em 1952, e o
materialismo histrico a substituiu (Gipouloux, 1989: 55-56). A teoria marxista
deveria dar conta de todos os fenmenos polticos, econmicos, sociais e psicolgicos (Lin, 1987: 127). A disciplina foi restabelecida em 1979 a partir da percepo de que o rpido crescimento econmico previsto para as duas ltimas dcadas do sculo XX, que vinha acompanhado por mudanas fundamentais em estilos de vida, valores e mentalidades, demandava a restaurao da sociologia (Gipouloux, 1989: 56). A nacionalizao da sociologia na China tomou a forma de
sinicizao.2
Clamores por uma sociologia sinicizada tm sido ouvidos na China desde 1930, embora o que se entendesse por sinicizao variasse enormemente.
Para alguns, a sinicizao significava pesquisa social orientada para a reforma da
sociedade. Para outros, referia-se a estudos comparados de comunidades (Gransow, 1993: 101). Uma abordagem mais terica via a sinicizao como estando enraizada em uma cultura nacional chinesa (Gransow, 1993: 101-102). esta ltima compreenso que corresponde nacionalizao das cincias sociais, porque
envolve a incorporao de aspectos especficos da sociedade chinesa na sociologia como uma disciplina (Lin, 1987: 130). Deve-se distinguir essa definio do
que fossem simplesmente as atividades intelectuais e profissionais de socilogos
na China.
Para Lin, a sinicizao da sociologia deveria ser avaliada em funo do
grau de generalidade alcanado por caractersticas chinesas e de sua introduo
na sociologia (Lin, 1987: 130). Essa noo passou a ser atacada por igualar cultura e cultura tradicional chinesa em termos neoconfucianos. Argumentava-se que
era necessria uma escola chinesa de sociologia, uma sociologia nacional, que incorporasse elementos tradicionais, modernos, nacionais e estrangeiros (Gransow, 1993: 108). De acordo com outra linha de pensamento, o ressurgimento da
sociologia chinesa deveria ser relacionado ao estabelecimento de uma sociologia
marxista sinicizada (Cheng & So, 1983: 484). O programa de sinicizao seria legitimado pelas demandas de um socialismo de vis chins.
Tal sociologia comportava trs posies (Gipouloux, 1989: 60-61;
Gransow, 1985: 145). A primeira era a sinicizao dos objetos e mtodos da sociologia, que se traduzia no estudo das leis de desenvolvimento da formao social que constitua a nao chinesa. A segunda envolvia a unidade entre teoria e
prtica com base marxista e experincias estrangeiras. J a terceira posio inclinava-se para a indigenizao da sociologia, mas insistia tambm na necessidade de internacionalizao da disciplina. A sociologia chinesa mal tinha comeado a se equipar com uma orientao que lhe fornecia especificidade e coEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 23, n. 46, p. 225-245, julho-dezembro de 2010.

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nhecimento da sociologia estrangeira, e a sociedade chinesa ainda era muito


fragmentada (Gipouloux, 1989: 61).
A indigenizao das cincias sociais tomou forma em Taiwan no comeo da dcada de 1980. interessante notar que naquele momento os termos indigenizao (bentuhua) e sinicizao (zhongguohua) eram intercambiveis aos olhos dos observadores europeus. Enquanto a maioria dos escritores
taiwaneses do perodo usava o termo sinicizao das cincias sociais,3 os
comentrios europeus sobre estes trabalhos utilizavam o termo indigenizao (Schmutz, 1989; Gransow, 1993) para descrever o mesmo movimento
(Chen, 1993, 1994).
Na verdade, a distino importante para os taiwaneses. C. K. Hsu notou que sinicizao a recontextualizao da teoria ocidental tomando a China
como ponto de referncia. Taiwan, tendo sua prpria histria e cultura, bem
como suas prprias necessidades de recontextualizao, referia-se mais adequadamente a uma indigenizao (Hsu, 1991: 35).4 Hsu daria nfase a Taiwan como tpico central de uma cincia social indigenizada, da a inadequao
do termo sinicizao. A recente mudana formal de nome da Associao Chinesa de Sociologia de Taipei para Associao de Sociologia Taiwanesa5 foi uma
evidncia simblica desta posio. O uso do termo indigenizao em todos estes casos consistente com nacionalizao, pois o Estado-nao o ponto de referncia.

A indigenizao das cincias sociais


Entretanto, outros proponentes da indigenizao sustentam que teorias
e conceitos podem ser derivados das experincias histricas e prticas culturais
de vrias culturas no-ocidentais, seja cultura definida de forma contgua ao
Estado-nao ou de qualquer outra forma (Enriquez, 1994; Fahim & Helmer,
1980; Lee, 1979; Alatas, 1993a). Indigenizao, contudo, um termo amorfo.
No se refere nem a uma perspectiva terica, nem a um movimento intelectual.
Na verdade, uma categoria frouxa que subsume os trabalhos de vrios autores
oriundos de uma ampla gama de disciplinas das cincias humanas, todos eles
preocupados com o problema da irrelevncia e com a gerao de tradies cientficas alternativas.
O projeto de indigenizao visa contribuir para a universalizao das
cincias sociais no apenas reconhecendo, mas insistindo que todas as culturas,
as civilizaes e as experincias histricas podem ser consideradas como fontes
de ideias. Isso realizado a partir da auto-conscincia a respeito da dependncia
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cultural e do etnocentrismo (Kim, 1996). Se entendermos indigenizao dessa


forma, torna-se claro que ela um pr-requisito para a universalizao das cincias sociais e para a manuteno de padres internacionalmente reconhecidos de
excelncia acadmica. Na verdade, indigenizao tem sido frequentemente definida nesses prprios termos. Na Coreia dos anos 1970, acadmicos foram despertados para a necessidade de uma sociologia coreana mais criativa (Shin,
1994).6 L, indigenizao refere-se ao procedimento que parte do desenvolvimento histrico da sociedade coreana em direo teoria universal (Shin, 1994:
21), [...] at o ponto em que podemos digerir e assimilar proveitosamente as coisas estrangeiras [...], tendo como pano de fundo cultural e social a realidade do
pas (Kwon, 1979: 21). Sem projetos autctones ao redor do mundo, um conjunto de discursos nativos (ocidental) que domina. Ademais, o projeto indigenizador deve ser realizado ao nvel das pressuposies ontolgicas, epistemolgicas e axiolgicas, bem como da teoria emprica. Kyong-Dong Kim (1996) apresenta um inventrio de exemplos de cincias sociais autctones, baseadas em
conceitos derivados da tradio clssica da China e da Coreia e em prticas
encontradas na vida cotidiana do povo coreano.
A definio de discursos alternativos
Embora as vrias demandas por nacionalizao, indigenizao, criatividade intelectual endgena, descolonizao, globalizao ou sacralizao das
cincias sociais possam ter diferentes nomes, todas elas compartilham do esforo
para criticar e transcender os elementos eurocntricos e orientalistas que informam as cincias sociais. Portanto, ns nos referimos a esses discursos como alternativos porque eles se colocam em contraste e em oposio ao que consideram
ser os discursos dominantes, em sua maioria euro-americanos.
Assim, a ideia de discursos alternativos, tal como apresentamos, deve
ser entendida como um termo coletivo e descritivo, referido quele conjunto de
discursos que emergiu em oposio ao que se considerava ser a cincia social eurocntrica e euro-americana. Todavia, os objetivos dos discursos alternativos
no devem ser entendidos em termos negativos, isto , como limitados a um descolamento em relao ao controle metropolitano neocolonial. Deve tambm ser
entendido de forma positiva, em relao contribuio dos sistemas de pensamento no-ocidentais para teorias e ideias. As prticas culturais e o pensamento
no-ocidental devem ser vistos como fontes de teorizao, do mesmo modo que o
conhecimento ocidental no deve ser rejeitado in toto. Aqui h uma afirmao explcita de que teorias e conceitos podem ser derivados de experincia histrica e
prticas culturais de vrias culturas no-ocidentais, seja este conceito definido
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de forma contgua ao Estado-nao ou de quaisquer outras formas (Enriquez,


1994; Fahim & Helmer, 1980; Lee, 1979; Alatas, 1993a).
Podemos ento formular uma definio de discursos alternativos como
sendo aqueles discursos informados por experincias histricas e prticas culturais nativas, do mesmo modo que as cincias sociais ocidentais o so. Ser alternativo demanda uma virada para a filosofia, epistemologia, histria, arte e outros
modos de conhecimento nativos, todos eles fontes potenciais de conceitos e teorias das cincias sociais. Acreditamos que tais atividades podem diminuir a dependncia intelectual diante dos ncleos dominantes das cincias sociais no
Atlntico Norte. Entretanto, muitos interessados ou proponentes dos discursos
alternativos no acreditam que isso constitua uma rejeio da cincia social ocidental. Hetnne, por exemplo, sugere que a soluo para o imperialismo acadmico no se livrar de forma definitiva de conceitos ocidentais, mas adotar uma
compreenso mais realista das cincias sociais ocidentais, entendendo-as como
reflexo de contextos histricos e geogrficos particulares (Hettne, 1991: 39).
Se entendermos os discursos alternativos desta maneira, fica claro que
eles so pr-requisitos para a universalizao das cincias sociais e para a manuteno de padres internacionalmente reconhecidos de excelncia acadmica.
Deveria ser bvio, portanto, que os discursos alternativos se referem boa cincia. A cincia social dominante e suas alternativas crticas, que vieram ento a se
tornar parte do prprio mainstream, emergiram na Europa Ocidental e nos Estados Unidos como respostas originais e criativas s condies nas quais surgiram.
Para alm do fato de que essas teorias eram, das mais diversas formas, excessivamente eurocntricas, as condies no Ocidente, e em quaisquer outros lugares,
no eram comparveis s existentes nos sculos XVIII e XIX. Os novos contextos exigem que se criem alternativas ao mainstream. O que se est chamando de
alternativo o que relevante para seu ambiente, criativo, no-imitativo e original, no-essencialista, anti-eurocntrico e autnomo em relao ao Estado e a
outros grupos nacionais ou transnacionais (Alatas, 2006: 82-83).
Se entendermos discursos alternativos dessa forma, possvel imaginar
que h uma necessidade do seu uso no prprio estudo das sociedades ocidentais,
medida que os problemas de falta de originalidade e criatividade afligem em
geral tambm o Ocidente.

Desenvolvendo discursos alternativos


O problema com muitos textos escritos sobre esses temas que h pouco
trabalho orientado para a construo de teorias e conceitos alternativos, ao passo
que h muita discusso sobre a necessidade de tais alternativas.
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A definio e os tipos de discursos alternativos

Tendo definido discursos alternativos, necessrio agora ser mais concreto e especfico por meio de exemplos que mostrem como seriam esses discursos. Cada um dos tipos de irrelevncia isto , no-originalidade, redundncia,
impreciso, inaplicabilidade, mistificao, mediocridade e alienao podem
afetar as cincias sociais em termos de meta-anlise, metodologia, teoria, estudos
empricos, e cincias sociais aplicadas (Alatas, 2006). Assim, discursos alternativos ou cincia social relevante tambm podem ser gerados em cada um desses nveis. Entretanto, nas passagens abaixo meus exemplos limitam-se aos nveis
terico e metodolgico.
Na verdade, h vrios graus de alternatividade (alternativeness). No nvel mais simples possvel, as cincias sociais relevantes na sia insistiram na
aplicao criativa e cuidadosa de conceitos e teorias ocidentais aos contextos locais. Um exemplo seria o trabalho de Karl Wittfogel, Despotismo oriental, no qual
o autor desenvolve e aplica criativamente a teoria de Marx sobre os modos de
produo asiticos. De acordo com a sua anlise, o controle centralizado sobre
um recurso-chave como a gua deu lugar a uma estrutura de classes particular e a
um Estado burocrtico caracterizado por uma forma extrema de despotismo.
Tais imprios hidrulicos, devido centralizao extrema, no tinham uma
aristocracia independente, como a existente no feudalismo europeu (Wittfogel,
1957). Podemos no concordar com essa tese, mas o ponto que sustento aqui diz
respeito aplicao criativa de uma teoria originalmente ocidental situao
chinesa. Nesse caso, contudo, no podemos ainda falar em discursos alternativos
se o mainstream no for interpelado, criticado e subvertido ou se um conjunto
alternativo de conceituaes e teorias no for apresentado.
Num nvel superior de alternatividade e, portanto, de universalidade
, mtodos e teorias tanto locais como ocidentais so aplicados a contextos locais.
Em outro nvel de alternatividade e universalidade, mtodos e teorias sejam locais, ocidentais ou autctones podem ser aplicados tambm a um mesmo contexto.
Antes de comear a considerar alguns exemplos de cada nvel de alternatividade, gostaria de enfatizar que a aplicao criativa de mtodos e teorias ocidentais no deve ser considerada como algo de menor significao do que os discursos alternativos. O melhor exemplo que tenho em mente a culturologia
(culturology) de Huang Wen-Shan. Este um dos raros momentos em que, no
campo da teoria, um pensador asitico foi levado a srio pelos gigantes do pensamento ocidental. Huang era um defensor da delimitao de uma cincia singular
dedicada ao estudo do fenmeno cultural, isto , a culturologia. Entre seus trabalhos esto Collected Essays on Culturology (1939), Theoretical Trends of Culturology
(1959), System of Culturology (1968), Essays on Culture (1972) e Introduction to Culturology (1989).
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Neste ltimo, Huang discute o desenvolvimento histrico da culturologia, analisa aspectos das teorias de Alfred L. Kroeber e Leslie White e reflete sobre as perspectivas para a organizao da culturologia como uma nova cincia.
Pitirim Sorokin alinhava-se visivelmente s vises de Huang sobre a importncia da culturologia, mas no subscrevia sua excessiva nfase nas diferenas e
singularidades dos sistemas social e cultural e a preferncia por um estudo de
cada um destes sistemas sociais atravs diferentes cincias da culturologia e da
sociologia (Sorokin, 1966: 391). A despeito das crticas de Sorokin, os esforos
de Huang para promover o campo da culturologia foram levados a srio e incorporados pelo socilogo russo (Sorokin, 1966: 205, 389-391).

O mtodo local e as teorias aplicadas realidade local


Uma das histrias chinesas mais influentes, o Shih chi (Registros Histricos) de Ssu-ma Chien (145? 86? a. C.), baseia-se em uma historiografia
marcadamente distinta das histrias ocidentais (Hardy: 1994). Ao descobrir
que antigas histrias eram inadequadas tarefa de escrever uma histria
compreensiva do mundo, Ssu-ma Chien desenvolveu um novo mtodo que
dividia o passado em cinco sesses:
1) Doze Anais, que registravam os reinos e dinastias e seus
governantes; 2) Dez Quadros, que correspondiam a eventos de uma cronologia nica; 3) Oito Tratados, que ofereciam relatos de aspectos especficos
da economia, sociedade e cultura; 4) Trinta Casas Dinsticas, que proviam
relatos da ascenso e queda de grandes famlias e de suas fiefs;7 5) Setenta
Biografias, que discutiam a histria de indivduos conectados por circunstncias histricas, conexes familiares, ocupaes, geografia etc. (Hardy,
1994: 21-22).
De fato, o Shih chi no atende a quatro dos requerimentos bsicos da historiografia ocidental. Primeiramente, percebe-se a falta de unidade da voz narrativa. H um importante gradiente de variaes em cada captulo e a ausncia de
uma voz nica reconstruindo a histria. Em segundo lugar, no h coerncia
consistente entre as narrativas. Em algumas sesses falta at mesmo uma estrutura narrativa clara, com comeo-meio-fim, que conferisse inteligibilidade diante da multiplicidade e do caos de fatos. Terceiro: no h uma narrativa unificada.
Para acompanhar , por exemplo, qualquer evento histrico em particular, os lei232

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tores precisam remeter-se a diversos captulos e, assim, acessar os relatos relevantes. Quarto: h uma falta de consistncia nas narraes. H mltiplas narrativas da mesma histria que, frequentemente, se contradizem mutuamente, resultando em diferentes verses do mesmo evento (Hardy, 1994: 24-25). Seria vlido apresentar verses competitivas dentro de um mesmo relato histrico, como
Ssu-ma Chien parece fazer? Ou deveramos nos esforar por oferecer uma apresentao verdadeira do passado como na tradio ocidental? Penso que no estou
em posio de responder a essa indagao. O ponto, contudo, , como nota
Hardy, que Shih chi no apenas um desafio, mas um contra-exemplo da historiografia ocidental (Hardy, 1994: 35).
Outro exemplo, desta vez terico, seria o conceito de redes graduadas,
de Hsiao-tung, desenvolvido para explicar a prevalncia do egosmo entre os
camponeses da China pr-revolucionria (Lee, 1992: 84). De fato, essa ideia seria
muito importante ao considerarmos que as teorias sociais chinesas diferem significativamente das teorias sociais ocidentais, j que no se baseiam em uma dicotomia tradicional-moderno. A ausncia de tal dicotomia foi a base para a viso
de que o desenvolvimento industrial da China moderna assentava-se nas empresas individuais, encontradas em milhes de vilas, e que essa industrializao
deva ser descentralizada em reas rurais, ao invs de concentrada em centros urbanos (Gan, 1994).
Consideremos tambm o exemplo do conceito de min-joong. Esse um
termo que guarda certa semelhana com o conceito gramisciano de subalterno. Os trabalhos de intelectuais do ps-colonialismo, tal como exemplificado
no trabalho dos intelectuais dos chamados estudos subalternos,8 partem de um
discurso modernizador naquilo que consideram como o desafio de reverter compreenses elitistas da historiografia e substitu-las por perspectivas subalternas
(Prakash, 1992: 8). Ao faz-lo, localizam a ao da mudana no insurgente ou
subalterno (Spivak, 1987: 197). Similarmente, min-joong refere-se queles que
so politicamente oprimidos, economicamente explorados e contra os quais pesa
discriminao social (Han, 1992: 439). Esse grupo no corresponde exatamente
ao proletariado, j que inclui membros da classe mdia que so vitimados de vrias formas e que se identificam com as massas (Han, 1996).
Outro exemplo de teorias derivadas de tradies locais vem dos estudos de comunicao na sia. Intelectuais chineses, japoneses e coreanos tm
olhado para conceitos indgenas como bao (reciprocidade, em chins), bian
(mudana, em chins), guanxi (inter-relao, em chins), ke qi (polidez, em chins), miantz (face, em chins), amae (expanso da mensagem e das necessidades
de aceitao da mensagem, em japons), enryo-sasshi (formas de comunicao
interpessoal, em japons), en (relao predestinada, em japons), omoiyari (senEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 23, n. 46, p. 225-245, julho-dezembro de 2010.

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sibilidade altrustica, em japons) e uye-ri (reciprocidade complementar ou


obrigatria, em coreano) (Chen, 2006: 8).
Nesse aspecto, seria importante reconhecer as fontes de teorias e conceitos de dentro do domnio das experincias histricas e das prticas culturais locais. importante aqui, ademais, atentar para a distino feita por Kim
Kyong-Dong no contexto das cincias sociais coreanas entre a tradio clssica
(confucionismo, filosofia etc.) e o mundo do discurso popular, distino que sugere duas vias.9 Exemplos da utilizao do primeiro como um recurso para a teorizao estariam na dialtica ying-yang (Kim, 1994a) e no desenvolvimento de
um modo de anlise crtico da tica confucionista (Kim, 1996, 1994b).
Kim fez uma importante contribuio ao ultrapassar o uso do confucionismo como um tema de estudos para considerar o confucionismo como um artifcio de conceitualizao. Ele se refere, por exemplo, ao uso consciente e inconsciente de elementos confucionistas de construo do Estado pela elite governante para a racionalizao da prtica de governo centralizada e autoritria. Simultaneamente, Kim tambm usa o enquadramento geral de anlise baseado na ideia
da dialtica ying-yang. Nesse enquadramento, democratizao e liberalizao so
vistas como termos de uma interao dialtica entre foras que tentaram reter o
poder de monopolizar a tomada de decises e influenciar outros e foras que tentam mudar a distribuio de poder e influencia a vigente (Kim, 1991: 138). O
desafio aqui seria desenvolver um modo de anlise dialtico que seja diferente
dos existentes.
O mundo do discurso popular como um recurso para as teorias sociais e
conceitos cientficos remete a ditados e terminologias do discurso popular e da
linguagem cotidiana que no apenas refletem a herana cultural, mas tambm as
percepes culturais de fenmenos sociais particulares (Kim, 1995: 173). Um
exemplo do trabalho feito por Kim nessa dmarche o estudo de imagens culturais do ser velho e da velhice na Coreia, tendo como referncia provrbios e ditos
coreanos (Kim, 1995).
Nesse ponto importante afirmar que a gerao de teorias e conceitos a
partir de culturas e prticas locais deve ser considerada como uma contribuio
para a cincia social universal. Como explicado por Chen (2008: 13-14), esses
conceitos so simultaneamente micos e ticos. Muitos fenmenos nas cincias
sociais requerem uma conceituao mica, devido maneira particularista na
qual so expressos e experimentados. Contudo, devido sua universalidade, h
ainda um nvel no qual esses conceitos so ticos. O conceito de face, por exemplo, existe em todas as sociedades. Pesquisas mostram que o significado de face e
as regras que determinam seu comportamento diferem de cultura para cultura.
Nesse nvel o conceito de face mico. Entretanto a pesquisa tambm mostra
que a face ocupa o mesmo papel em todas as culturas. Esse o nvel no qual a face
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um conceito tico (Chen, 2008: 14). Na medida em que a pesquisa com conceitos micos enriquece nossa compreenso do tico, e que h um relacionamento
dialtico e dialgico entre os dois (Chen, 2008: 19), a contribuio se d pela universalizao dos conceitos.

Aplicao de uma teoria ocidental e no-ocidental


a uma realidade local
Um exemplo disso a aplicao da teoria histrica da formao do Estado de Ibn Khaldn, que incorpora conceitos e teorias da cincia social ocidental.
Ibn Khaldn estudou a formao e o declnio dos Estados norte-africanos, para
os quais desenvolveu uma teoria original. Depois de observar as diferenas na
organizao social das sociedades nmades (mrn badw) e das sedentrias
(mrn hadr), depreendeu a evoluo natural da civilizao nmade para a civilizao sedentria, visto que a cultura sedentria o objetivo da vida beduna e
o objetivo da civilizao uma cultura sedentria e refinada (1378/1981:371
[1967, vol 2: 291]).10 Fundamental para essa teoria o conceito de `asabiyyah ou
sentimento de grupo. Somente uma sociedade com forte `asabiyyah poderia dominar outras (1378/1981:139, 154 [1967, Vol.1:284, 313]). Aqui, `asabiyyah refere-se ao sentimento de solidariedade entre os membros de um grupo que derivado do conhecimento de que eles compartilham uma mesma descendncia.
Alm da descendncia, contudo, h outras consideraes. Considerando que os
bedunos possuam `asabiyyah superior, eles poderiam superar os grupos sedentrios e estabelecer suas prprias dinastias. Uma vez que eles se tornaram parte
de populaes assentadas e vivendo em reas urbanas, cresceram acostumados
aos modos de vida urbana e gradualmente experimentaram uma eroso de sua
`asabiyyah. Isso, por sua vez, afetou sua fora militar e sua habilidade de governar. Sua posio enfraquecida significou que eles eram vulnerveis a ataques de
novos grupos pr-urbanos de bedunos, dotados de uma `asabiyyah relativamente mais forte.
Em um trabalho anterior sobre Ibn Khaldn, indiquei um caminho
para a integrao de uma perspectiva de modo de produo na teoria khaldniana sobre a formao do Estado, considerando, como campo de aplicao, a histria iraniana. Enquanto o sistema econmico safvida do Ir foi lido em termos de
conceitos marxistas, suas dinmicas tm sido descritas nos termos das teorias sobre formao do Estado desenvolvidas por Ibn Khaldn. A economia poltica
safvida pode ser caracterizada em termos de um modo de produo tributrio
como o dominante em um sistema-mundo secundrio baseado no Estado. O trabalho de Ibn Khaldn oferece um quadro terico mediante o qual podemos
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compreender o surgimento e as dinmicas do imprio global dos Safvidas (Alatas, 1993b).


Aplicao de teorias locais e ocidentais a realidades locais
Contudo, as aplicaes da teoria de Ibn Khaldn no deveriam estar
confinadas a sociedades rabes, norte-africanas ou da sia ocidental. As dinmicas de formao e declnio do Estado elaboradas dentro dos quadros desse modo
de produo khaldniano podem tambm ser reconsideradas em termos de enquadramentos de tempos histricos daquilo que Turchin denomina de ciclo de
Ibn Khaldn (Turchin, 2003: 173-196; Turchin & Hall, 2003), e aplicadas histria da China e da sia Central. Essa uma onda secular que tende a afetar as
sociedades com elites originadas de grupos nmades adjacentes e que opera em
uma escala de tempo de aproximadamente quatro geraes ou um sculo (Turchin & Hall, 2003: 53). Eles discutem quatro dinastias Chinggisid que se enquadram na teoria khaldniana de ascenses e quedas cclicas de Estados: a dinastia
Yuan da China, os Jagatai do Turquesto, os Il-Khans do Ir, e os Juchids das estepes de Kipchak. Todas essas dinastias passaram pelo ciclos khaldnnianos tpicos, de aproximadamente cem anos.

Aplicao de teorias no-ocidentais a realidades locais


Outro nvel de alternatividade refere-se aplicao de ideias geradas em
uma sociedade no-ocidental e aplicadas a outra sociedade no-ocidental. Um
exemplo o esforo do socilogo indiano Benoy Kumar Sarkar, que rejeita a dicotomia estereotipada sobre as religies chinesas e indianas em favor da ideia de
uma unidade asitica das religies. Esse era o tpico de sua pesquisa em Chinese
Religion through Hindu Eyes. De acordo com a dicotomia,
[...] a engenhosidade da raa hindu essencialmente
metafsica e no-secular, [enquanto] os chineses so uma nao altamente pragmtica, sem nenhum impulso transcendental. Os povos da
ndia so acusados de cultivarem exclusivamente as ideias e sentimentos baseados em conceitos do Eterno, Infinito e do Devir; por outro
lado, para o povo chins, o valor da moralidade obscureceu completamente as demandas de crena; obrigaes com os vizinhos substituram
a precedncia de obrigaes em relao a Deus (Sarkar, 1916/1988: 1).
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A definio e os tipos de discursos alternativos

Sarkar prope o estudo sistemtico da sociologia asitica que envolveria


o estudo histrico e comparado do budismo sino-japons e do hindusmo moderno com o intuito de provar a hiptese de que os budismos na China e no Japo
so variedades da mesma f, conhecida como hindusmo tntrico e purnico
(Sarkar, 1988 [1916]: 304).

Teoria universal desenvolvida localmente


O nvel mais alto de alternatividade e universalidade refere-se aplicao de teorias geradas localmente, integradas tanto a teorias no-ocidentais
quanto a ocidentais, para realidades locais e extra-locais. Um exemplo disso a
teoria khaldniana. Do ponto de vista da sia Oriental, contudo, a teoria
khaldniana um exemplo de teoria no-ocidental integrada teoria ocidental,
tendo aplicao possvel realidade local. E como poderamos considerar as teorias originadas na sia, no Extremo Oriente ou na China, que possuem, de fato, o
potencial para aplicao universal? J mencionamos acima a histria de Ssu-ma
Chien. Nesse exemplo, o mtodo dos estudos histricos que foi confinado China tambm poderia ser aplicado ao estudo de outras histrias. Outro exemplo
importante de teorias potencialmente universais que emergiram de contextos
locais vem do pensador filipino do sculo XIX, Jos Rizal.
Jos Rizal (1861-1896) foi um pensador que teorizou o desenvolvimento
social e poltico de uma forma original, no realizada, anteriormente, por seus
pares ocidentais. Ainda que tenha vivido durante o perodo de formao do Ocidente e, particularmente, das cincias sociais europeias, Rizal desenvolveu uma
perspectiva muito singular na apreciao da dimenso colonial na modernizao
da sociedade filipina do sculo XIX. Ele foi original ao considerar tanto os problemas que levanta, como no tratamento dado a eles. Um caso em particular seu
tratamento da questo da indolncia dos filipinos. Ainda que no fosse um socilogo tout court, Rizal conseguiu construir uma teoria sociolgica atravs de
seus trabalhos, que consistiria em trs reas. Primeiro, investe em uma crtica
acerca da construo colonial espanhola da sociedade e da histria filipinas. Posteriormente, numa teoria da natureza e das condies da sociedade colonial. Finalmente, discute o significado e as necessidades da emancipao. No pensamento de Rizal, o corrupto governo colonial espanhol e seus oficiais oprimem e
exploram os filipinos, enquanto imputam o atraso das Filipinas alegada preguia de seu povo. Contudo, o projeto de Rizal era mostrar que os filipinos eram,
de fato, uma sociedade relativamente avanada nos tempos pr-coloniais e que
seu atraso era um produto do colonialismo.11
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Syed Farid Alatas

Concluso
Identificar o anseio por discursos alternativos nas cincias sociais asiticas no significa sugerir que a sia seja uma entidade culturalmente homognea
e que possa haver um ramo peculiar das cincias sociais na sia. O que isso sugere, contudo, que as cincias sociais, tanto quanto outras formas de conhecimento, so sociais e histricas por natureza. Sugere, ademais, que as cincias sociais
produzidas em muitas sociedades da sia devem se tornar relevantes para realidades histricas e sociais (Lee, 1996). Uma forma desse projeto ser atingido seria
recorrer tanto s tradies filosficas quanto aos discursos populares dessas
sociedades para desenvolver teorias e conceitos cientficos relevantes e originais
para as cincias sociais.
Isso faz parte de um esforo para criar uma cincia social livre da dependncia cultural e do etnocentrismo e que seja verdadeiramente universal (Kim,
1996). O objetivo, portanto, no o de substituir o eurocentrismo por outra cincia
social igualmente etnocntrica. O pressuposto de que existam conceitos e teorias
aplicveis somente ao fenmeno asitico implica que asiticos e no-asiticos fossem to diferentes uns dos outros que demandariam universos tericos separados
para explic-los. Como ressalta Kuo, tal argumento resultaria em pesquisadores
colocando-se no mesmo dilema no qual eles colocaram os intelectuais europeus
(Kuo, 2008: 9).
Tambm necessrio evitar, na crtica s cincias sociais tal como configuradas no Ocidente, homogeneizar o pensamento ocidental.12 Conforme Burawoy observou, h paralelos entre tradies no pensamento ocidental e as alternativas que vm sendo propostas no Sul. Por exemplo, a teoria crtica feminista e a
de raa poderiam ser consideradas uma forma de discurso alternativo tanto
quanto os escritos de Ibn Khaldn ou Jos Rizal.
Por vrios anos, compartilhei, com a colega Vineeta Sinha, a docncia de
uma disciplina de sociologia clssica, no Departamento de Sociologia da Universidade Nacional de Cingapura. O programa desse curso refletia sobre o reconhecimento do problema tanto do eurocentrismo quanto do androcentrismo
nas rotinas de ensino das cincias sociais. Um dos motes do curso era mostrar aos
estudantes que, alm dos homens brancos europeus como Marx, Weber e
Durkheim havia tambm mulheres brancas europeias, alm de homens e mulheres no-europeus e no-brancos que, no sculo XIX, teorizaram sobre a natureza das sociedades modernas emergentes (Alatas & Sinha, 2001).13
De fato, lecionar essa disciplina terminou sendo a base para o reconhecimento de que h tradies alternativas ao mainstream dentro do prprio Ocidente. Alm disso, apontamos para nossos estudantes, ao longo dos anos, que o Ocidente no deveria ser compreendido em um sentido ocidentalista, mas apenas
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A definio e os tipos de discursos alternativos

como uma categoria oportuna para referir-se ao ncleo duro das cincias sociais
das potncias centrais, como os Estados Unidos, Gr-Bretanha e Frana (Alatas,
2006: 39, nota 1).
Os problemas estruturais que dificultam o esforo de criar discursos alternativos e tradies autnomas em cincias sociais ou seja, contrapor a dependncia acadmica tm sido discutidos tendo a nao com a unidade da anlise. Isso posto, Burawoy pergunta qual a base de crtica e o fundamento social
que os discursos alternativos teriam. Minha resposta imediata que fundamento
social to nacional como transnacional. A luta por discursos alternativos est
precisamente na tenso entre a necessidade de ser relevante diante de condies
locais, nacionais ou regionais, por um lado, e o desejo de produzir ideias
universais, por outro.
Tambm necessrio evitar uma viso homogeneizadora das cincias
sociais. Como apontado por Burawoy, h diferenas entre as cincias sociais em
termos da natureza de seu alcance imperial. Pode-se dizer que a economia e a
cincia poltica so mais imperialistas, enquanto a antropologia e a sociologia so
mais sensveis ao problema da irrelevncia.
Finalmente, deve ser ressaltada a necessidade de evitar o problema do
auto-orientalismo (Lie, 2001: 256-257). O perigo de se passar do reconhecimento da especificidade cultural do fenmeno social para a negao da possibilidade
de conceitos universais devido internalizao de vises orientalistas por intelectuais do chamado Oriente. A viso da singularidade do Oriente to difundida que o mainstream das cincias sociais torna-se irrelevante, configurando uma
reao extrema ao problema do orientalismo. A transformao do ponto de vista
do nativo em um critrio de julgamento de tal modo que o conhecimento ocidental rejeitado no na base de sua utilidade, fora ou preciso, mas por suas
origens culturais ou nacionais (Alatas, 2006: 110) um aspecto do problema do
nativismo.

Notas

1. N. do T.: O debate sobre the indigenization of social sciences surgiu nos anos
1980, principalmente a partir do trabalho
de intelectuais africanos e asiticos que
buscavam construir teoria sociolgica a

partir das crenas e formas de vida de grupos sociais no-ocidentais. Tal debate no
deve ser confundido com estudos sobre
populaes originrias do territrio brasileiro, conhecidas de forma genrica no

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Syed Farid Alatas


senso comum como indgenas, embora
haja espao para este dilogo. Para uma referncia da discusso, ver o artigo do socilogo Akinsola Akiwowo (1999).
2. N. do T.: Farid Alatas refere-se ao conceito de sinicization. Neste caso, optamos por uma traduo literal para facilitar
a leitura.
3. O comeo do movimento de sinicizao
nas cincias sociais taiwanesas foi marcado
pela realizao de uma conferncia em
1982. Cf. Yan e Wen (1982) e Sun (1993).
4. Agradeo ao Dr. Hsu por traduzir
algumas passagens do artigo para mim.
5. Isso ocorreu em 16 de dezembro de 1995.
Entendo que a partir do nmero 19, o
Chinese Journal of Sociology ser conhecido
como Ta i wa ne se Jour nal of So ci o logy
(comunicao do dr. Michael Hsiao HsinHuang.
6. Agradeo muito a Kwon Eun-Young pela traduo dessa e de outras passagens do
coreano.
7. N. do T.: Fief (ou fee, feoff, fiefdom)
sistema feudal medieval correspondia a
formas de contraprestao dadas por um
suserano em retribuio pela lealdade do
vassalo. Geralmente tinham a forma de
glebas de terra, mas podiam corresponder
tambm a ttulos de nobreza, a um direito
de explorao (de caa ou pesca, por exemplo), qualquer coisa de valor doada por um
senhor.
8. N. do T. Os estudos subalternos foram
uma corrente historiogrfica indiana cujo
foco recaa na leitura e na observao do
conceito gramsciano de subalternidade
e sua aplicabilidade s sociedades do
Sudeste asitico. Sua principal preocupao era restituir, em dois nveis, a voz de
grupos subalternos que haviam sido tra-

240

dicionalmente excludos das narrativas da


construo da nao e da memria nacional indiana: como personagens histricos
relevantes e como temas da historiografia
do subcontinente. O grupo editou uma revista homnima intitulada The Subaltern
Studies, que lanou 12 nmeros entre 1982
e 2005. O auge dessa escola deu-se nos anos
1980, quando logrou construir fortes interlocues com o mainstream acadmico internacional. Muitos de seus autores dispersaram-se em universidades norte-americanas e europeias ao longo dos anos,
mantendo, entretanto, vnculos de pesquisa e relaes intelectuais com a academia indiana. As discusses tericas inspiraram a releitura de vrias historiografias
de academias perifricas e so consideradas uma das mais importantes contribuies ao campo dos estudos ps-coloniais.
9. Kim Kyong-Dong, 21 de junho de 1996
(comunicao oral em conferncia) e Kim:
1996a.
10. O nmero de pginas entre parnteses
refere-se traduo em ingls de Rosent hal para Mu qad di mah, de Ibn
Khaldn.
11. Para uma discusso acerca da sociologia de Rizal, ver Alatas (2010) e tambm
Rizal (1963a; 1963b; 1963c).
12. O que se segue so respostas aos comentrios feitos por Michael Burawoy
sobre meu Alternative Discourses in Asian
Social Science (Alatas, 2006) comunicao pessoal, 9 de janeiro de 2009.
13. Nesse trabalho discutimos a experincia dessa disciplina, concentrandonos no contexto eurocntrico. O curso
focava o pensamento social de Harriet
Martineau, Karl Marx, Max Weber, Emile
Durkheim e Jos Rizal.

Est. Hist., Rio de Janeiro, vol. 23, n. 46, p. 225-245, julho-dezembro de 2010.

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Syed Farid Alatas

Resumo
O artigo parte do problema da dependncia acadmica e a forma como isso
afeta as Cincias Sociais de maneira universal. Farid Alatas indica que os
acadmicos pouco podem fazer a respeito das dimenses estruturais e
materiais dessa dependncia, pois no esto no comando das instituies e do
Estado. Contudo, sugere que h muito a fazer nos nveis intelectual e terico.
O artigo apresenta o conceito de discursos alternativos como fonte para uma
cincia social autnoma e criativa. Estes discursos acreditam-se alternativos
ao que consideram ser o carter orientalista ou eurocntrico das cincias
sociais do Norte, das quais a estrutura das cincias sociais do Sul
dependente. O artigo fornece exemplos do que podem ser considerados
discursos alternativos, levando em conta outras modalidades de narrativa e
imaginao da vida social.
Palavras-chave: discursos alternativos; teoria social; eurocentrismo.
Abstract
The article departs from the problem of academic dependency and how does
it affect social sciences globally. Farid Alatas suggests that scholars cannot do
much at the structural or material level of academic dependency as they are
neither in charge of institutions nor the state. However, there is more that can
be done at the intellectual or theoretical level. The article presents the
concept of alternative discourses as source for a creative and autonomous social
science. These are discourses that present themselves as alternatives to what
they regard as the Orientalist or Eurocentric social sciences of the North on
which the Southern social sciences are dependent. Examples of what may be
considered as alternative discourses are provided, taking into account other
types of narrative and imagination of social life.
Key words: alternative discourses; social theory; Eurocentrism.
Rsum
Larticle a comme point de dpart la dpendance acadmique et la faon
comment cela affecte universellement les sciences sociales. Farid Alatas
signale que les acadmiciens ne peuvent presque rien faire par rapport aux
dimensions structurelles et matrielles de cette dpendance, puisquils ne sont
pas aux commandement des institutions dtat. Par contre, il sugre quil y a
beaucoup faire aux niveaux intellectuel et torique. Larticle prsente le
concept de discours alternatifs comme source pour une science sociale
autonome et crative. Ces discours se croient alternatifs par rapport ce quils
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A definio e os tipos de discursos alternativos

considrent tre le caracter orientaliste, ou eurocentrique, des sciences


sociales du Nord, desquelles la structure des sciences sociales du Sud est
dpendante. Larticle fournit des exemples de ce qui peut tre consider
discours alternatif, considrant dautres modalits de narration et imagination
de la vie sociale.
Mots-cls: discours alternatifs; torie sociale; eurocentrisme.

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