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Avances en la voladura de rocas Iniciacin electrnica

Ing. Rmulo Mucho - Gerente general de PEVOEX Contratistas S.A.C.

1. Rol de la tecnologa en las voladuras

Tradicionalmente, la primera herramienta usada para estimar y predecir una voladura


requerida ha sido el factor de carga (cantidad de explosivo por metro cbico de material
volado) combinado con los aos de experiencia y un somero conocimiento de la geologa.
Esto generalmente ha proporcionado predicciones confiables con buenos resultados, aunque
podemos decir con errores mnimos. Estos errores se pueden encontrar en la perforacin, en
la calidad de los explosivos, en el esquema de carga de taladros, en el rendimiento real de
los explosivos, detonadores pirotcnicos y en la precisin del iniciador. La experiencia
demuestra que el error muchas veces llega al 10% o ms en las dimensiones en que se
miden el desempeo de cada una de estas herramientas y procesos.
Respecto de los errores en la perforacin, los investigadores han medido y documentado el
inicio y final de perforacin del taladro y han demostrado que se tiene una desviacin de
hasta 10%, tanto en perforaciones subterrneas como superficiales.
La calidad del explosivo se mide por su densidad, viscosidad y reologa (que son conocidas).
El control de calidad, almacenamiento, y transporte debe seguir un modelo o mtodo de
control. Los explosiveros a menudo estiman adecuadamente la cantidad de explosivo por
taladro. El taco juega un papel importante; la ubicacin del cebo y su integridad muchas
veces vara y tambin tiene efecto en la voladura.
La velocidad de detonacin (VoD) de los explosivos, segn los monitoreos efectuados, ha
mostrado a veces una variacin de hasta 30% ms/menos. Existen datos registrados
repetidamente de las velocidades de detonacin que confirman este argumento.
La Figura 1 muestra un carguo variable y
la VoD como resultado en una carga de
taladro para un dimetro de 140mm
(5.5pulg) cargado con emulsin
encartuchada y explosivo granular que se
espera detone al menos a 3,700 m/s.
Hoy en da se requiere un control ms
preciso desde distintos puntos de vista.
Para ello, disponemos de sofisticadas
tecnologas que van desde la
caracterizacin del material a ser volado,
como la evaluacin cuantitativa del producto de la voladura.
Un macizo rocoso es naturalmente un material no homogneo y medio anisotrpico. Sus
propiedades fsicas y mecnicas varan e influyen en los resultados. Por lo tanto, el uso de
herramientas apropiadas para describir cuantitativamente los parmetros relevantes de la
roca que ser sometida a una detonacin de carga energtica y dinmica es lo que llama la
atencin de investigadores de la ingeniera de las voladuras.
La perforacin tambin provee la oportunidad de capturar informacin importante acerca de
la roca y su respuesta durante la voladura permite ajustar la distribucin de energa durante
el carguo de taladros hasta que se logre el resultado esperado.
Si bien es cierto que los detonadores pirotcnicos han trabajado satisfactoriamente en el
campo de las voladuras, tambin es cierto que su precisin tiene una variacin de 1.5% por
cada desviacin estndar (SD). Para 3 SD los detonadores cuyo retardo nominal son de 500
ms generara una variacin de 45 ms de retardo. Como una respuesta ante ello se ha
desarrollado el detonador electrnico.

2. Detonadores electrnicos

En la ltima dcada, la introduccin y la validacin de los iniciadores electrnicos han


eliminado cualquier sentido de la variacin en la precisin de los detonadores. Los sistemas
electrnicos ahora en el mercado, en el campo demuestran una precisin de +/- 1 ms. Este
rango de 1 ms se incrementa sobre los 20,000 ms, una precisin de 0.005%.

Esta precisin es cercanamente perfecta y ha creado una herramienta que puede ser
utilizada de modo que anteriormente solo se soaba. Las ventajas pueden ser:
a) El diseo de las voladuras puede ser aplicado con alta precisin y en cualquier
circunstancia.
b) Soluciones mltiples a problemas de retardado ahora estn disponibles y pueden salir los
taladros en tiempos planeados.
c) Voladuras de pequea o gran escala pueden ser totalmente amarradas antes que se inicie
la voladura.
d) El incremento de tiempos, ya sean rpidos o lentos, pueden ser precisados.

3. Sistemas electrnicos

Actualmente hay muchos sistemas electrnicos disponibles y comercializados en el mercado,


cuyos resultados han sido establecidos y documentados en la prctica de campo, y adems
han sido documentados en investigaciones y publicaciones recientes. Los detonadores
electrnicos actuales han demostrado su capacidad para realizar el proceso con alta
precisin.
Los sistemas conocidos y disponibles en el mercado son Austin Powder, Davey Bickford, Dyno
Nobel y Orica. Inclusive una empresa local est experimentando la fabricacin de
detonadores electrnicos propios. Todos hacen la precisin bsica y las funciones de
programabilidad necesarias para casi todas las aplicaciones de voladura. Cada sistema tiene
su propio protocolo y equipo fsico.
El proceso de funcionamiento de todos estos sistemas es:
a) Asignacin de una identificacin o la direccin en cada detonador (microchip) en la matriz
de voladura.
b) Pruebas y procesos de comunicacin.
c) Asignar un tiempo de detonacin para cada microchip.
d) Energizar el microchip (amarrado).
e) Envo de una seal de detonacin a cada microchip.
Estos pasos son comunes para todos los sistemas actuales de uso regular.

4. Beneficios de la detonacin electrnica

Para aprovechar el mximo beneficio del uso de los detonadores electrnicos, se requiere el
conocimiento del modelo mecnico-acstico, que considera parmetros no tradicionales en el
diseo de voladuras como:
* Tamaos promedio de los bloques in situ y su distribucin o dispersin.
* Orientacin de las discontinuidades.
* Impedancia acstica del material.
Las herramientas principales que disponemos para variar y cotejar resultados de la voladura
de acuerdo con el cliente son:
Ajustar el factor de carga.
Ajustar la distribucin de cargas.
Ajustar el confinamiento del explosivo.
Atacado reforzado.
Uso de agregado o material chancado.
Uso de la energa variable de los explosivos.
Aluminio.
Nitroparafinas (comsol, NP-SERA).
Explosivos de alta VoD.
Oxigenacin.
Densidad variable.
Microesferas.
Tacos intermedios.
Aprovechar la dinmica del proceso de voladura (retardado, direccin, secuencia).
Sistema de iniciacin con precisin.
Software para diseo, anlisi