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Teoria da Literatura I

Aula 2: Teoria da Literatura


Ao final desta aula, o aluno ser capaz de:
1.
2.
3.
4.

Refletir sobre o conceito de teoria;


compreender elementos relativos teoria da literatura;
estudar o carter interdisciplinar da teoria da literatura;
identificar as relaes entre a teoria da literatura e outros campos
dos estudos literrios.

O que Teoria da Literatura?


Na aula passada estudamos o conceito de Literatura e as suas
possibilidades de definio. Vimos que se trata de um conceito complexo,
funcional e dinmico, pois elaborado a partir de juzos de valores
presentes em certos contextos sociais e histricos.
Nesta aula, convidamos voc a pensar sobre a nossa disciplina, que toma
como objeto de estudo privilegiado o fenmeno literrio. Do que se trata a
Teoria da Literatura? E qual a sua funo?
Antes de indagarmos sobre a Teoria da Literatura, convm refletirmos sobre
a prpria noo de Teoria. No incomum encontrarmos no discurso do
senso comum o emprego do termo teoria.
Geralmente, esse termo designa um palpite, uma hiptese, uma ideia, que
pode ser ou no confirmada.Veja abaixo um bom exemplo:
Qual a sua teoria sobre o comportamento de Maria?
A minha teoria que Maria estava triste, pois seu namorado viajou.
A minha teoria que Maria estava estranha por conta da sua timidez.
Em seu livro Teoria Literria: uma introduo, Jonathan Culler defende
que o sentido dado pelo senso comum ideia de teoria no se sustenta,
pois:
- A teoria uma especulao: demonstrar a falsidade ou a verdade de uma
ideia terica difcil. Ao contrrio, a noo empregada pelo senso comum
a de uma hiptese que pode ser ou no confirmada.
- a teoria mais do que uma hiptese: no bvia e envolve um
considervel grau de complexidade.
Portanto, o que estamos chamando de teoria no envolve o sentido dado
pelo senso comum e que costumamos ouvir em nosso cotidiano. O que
chamamos de teoria um conhecimento especializado, consistente e
profundo. O conhecimento terico modifica o sujeito, pois redimensiona a
viso de mundo daquele que o procura, j que instigante e provocador.

Como vimos, a teoria no pode ser confundida com o senso comum, pois
um saber questionador, sistemtico e complexo e de forma contrria,
problematiza e pe em xeque o conhecimento gerado pelo senso comum.
O senso comum tende a tomar como verdade construes artificiais: por
vezes, uma ideia torna-se to recorrente que as pessoas tendem a no
perceb-la como um pensamento construdo, mas como algo natural e
inquestionvel.
Concepes vindas do senso comum:
Homem no chora; Longe dos olhos, longe do corao; A mulher nasce
para ser me; A primeira impresso a que fica; Quem bom nasce
pronto.
Para Culler, a teoria iria justamente contra tal noo ao tentar mostrar o que
conhecemos por senso comum como uma construo histrica.
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O discurso da teoria tem como objetivo questionar as ideias tomadas como
verdades e trazer tona as suas contradies e lacunas.
A teoria e o estudo da Literatura
Como crtica ao senso comum, a teoria investiga nos estudos de literatura
uma srie de consideraes. Culler cita algumas em seu referido livro:
- O que um autor?
- O que ler?
- Como os textos relacionam-se s circunstncias de sua produo?
As respostas para perguntas como essas no so bvias, como poderiam
parecer primeira vista.Tambm no operam em torno de critrios de
verdadeiro ou falso; so reflexes elaboradas e consistentes, que no
buscam a verdade, mas a validade, como disse o crtico Roland Barthes, em
sua obra Crtica e verdade.
????
Sabemos que o seu conhecimento muito importante e que a sua
participao para ns indescritvel. Deixe um recado para nossa equipe
sobre o que aprendeu. Agradecemos a sua participao.
A teoria, portanto, duvida de qualquer afirmao tranquila e tomada como
verdadeira. Se voltarmos a uma das perguntas elencadas por Culler, o que
um autor?, por exemplo, perceberemos como os estudos de teoria podem
desestabilizar convices e respostas padronizadas.
No lugar de uma resposta ingnua, como O autor o sujeito que escreveu
a obra, os estudos tericos forneceram elementos diversos a pensadores e
crticos para uma problematizao mais complexa.

Assistimos, no incio do sculo XX, emergncia de correntes da crtica


literria que esvaziaram o papel preponderante do autor nos processos de
significao e anlise da obra: as correntes formalistas. Elas propunham
uma anlise imanente do texto literrio: desprezavam os elementos
externos s obras em seus estudos e, consequentemente, esvaziavam a
figura do autor.
Conhea um pouco sobre as primeiras correntes formalistas da crtica
literria, na primeira metade do sculo XX, que propuseram a anlise
imanente da obra literria, ou seja, a anlise crtica literria apenas dos
elementos internos do texto. Os principais grupos foram:
Formalismo Russo
Formado por pesquisadores de Lingustica e surgido na dcada de 10 do
sculo XX, na Rssia. Objetivaram a criao de uma Cincia da Literatura.
No se interessavam pela Literatura, mas pela literariedade, a caracterstica
inerente ao texto literrio. O elemento definidor da literariedade era o modo
como a linguagem era empregada em um texto, e quando possua essa
caracterstica, era designado como possuidor de uma linguagem
radicalmente diferente da fala comum: a linguagem potica.
O New Criticism (Nova Crtica)
Corrente americana surgida durante as dcadas de 20 e 30. Exigia uma
postura profissional do crtico, a partir do banimento da crtica biogrfica e
impressionista. Orientava para a anlise particularizada, minuciosa e
imanente da obra literria, atravs da close reading (leitura microscpica).
Postulou a independncia do trabalho do crtico literrio atravs da falcia
intencional, orientao metodolgica que afirmava a legitimidade da
leitura da obra, independente do desejo ou da orientao impressa pelo
autor em relao aos seus sentidos.
Na segunda metade do sculo XX, o Estruturalismo e o Ps- Estruturalismo
reafirmaram a falta de importncia da figura autoral.
Saiba um pouco mais sobre o Estruturalismo e o Ps-Estruturalismo: o
Estruturalismo foi um movimento surgido na Europa entre as dcadas de
cinquenta e sessenta do sculo XX, a partir da abordagem proposta por
Ferdinand de Saussure, de uma lingustica estrutural.
No campo dos estudos literrios, o Estruturalismo toma a obra como uma
estrutura e interessa-se pela anlise das relaes de seus elementos
internos e dos consequentes modos de produo de sentidos advindos de
tais relaes.
O Ps-Estruturalismo questionou a abordagem estvel do Estruturalismo, a
partir da problematizao do conceito de linguagem, vista pelos psestruturalistas como oblqua e instvel. Trabalharam sobre a desconstruo
de discursos e conceitos considerados como centrais, questionando noes
como a subjetividade, a famlia, o Estado, Deus, a vida, a morte, o feminino
e o masculino.
O crtico Roland Barthes defendeu em seu artigo A morte do autor, do livro
O rumor da lngua, o desaparecimento do autor, frente autonomia do texto
compreendido como potncia significativa, para alm do desejo autoral.

Para o autor, a escritura seria a destruio de toda voz e origem. Ao fim do


processo de escritura, toda marca de pertencimento rasurada e o
apagamento do autor abre caminho para o nascimento do leitor.
Nesse sentido, o leitor assume a tarefa de cocriador, ao imprimir e organizar
novos significados ao texto literrio, com o afastamento do autor, pois:
o nascimento do leitor tem de pagar-se com a morte do autor.
O discurso terico, portanto, no age como um instrumento de solidificao
de saberes ou como um semeador de certezas. Ao contrrio, funciona como
uma via de incessante questionamento.
Muitas vezes, a teoria tem como caracterstica a interdisciplinaridade, isto ,
a teoria dialoga com outras reas do saber e, assim, instaura uma
abordagem relativa, capaz de trazer tona novos objetos e elementos de
anlise. Ela autoreflexiva e metareflexiva, pois pensa sobre si mesma,
mas em dilogo com outros campos de questionamento. inquietante, pois
est fundada em uma indagao incessante.
O trecho a seguir, retirado do texto j citado de Jonathan Culler, resume os
principais pontos a considerar sobre o conceito de teoria. Quer conhec-los?
"A teoria interdisciplinar - um discurso com efeitos fora de uma disciplina
original. A teoria analtica e especulativa - uma tentativa de entender o
que est envolvido naquilo que chamemos de sexo ou linguagem escrita ou
sentido ou ainda sujeito. A teoria uma crtica do senso comum, de
conceitos considerados como naturais. A teoria reflexiva, reflexo sobre
reflexo, investigao das categorias que utilizamos ao fazer sentido das
coisas na literatura e em outras prticas discursivas."
Jonathan Culler
O estudo da Teoria da Literatura muito importante e como voc j
aprendeu algumas coisas, vamos fazer algumas reflexes!
A Teoria da Literatura
Aps as nossas reflexes, podemos inferir que a Teoria da Literatura
reflexiva, sistemtica, interdisciplinar, analtica e questionadora do senso
comum. Alm desses elementos, volta-se para um objeto especfico: o
fenmeno literrio.
Cabe ressaltar o fato do carter interdisciplinar da Teoria da Literatura no
significar a sua dependncia de outras reas. Se h a possibilidade dos
estudos de Teoria da Literatura abrangerem o dilogo com campos
disciplinares como a Lingustica, a Filosofia, a Psicanlise e a Antropologia,
dentre outros, a sua autonomia permanece, mesmo porque o dilogo no
pressupe a dependncia, mas a conservao da diferena.
Ao estudar o objeto literrio e os seus desdobramentos, os estudos em
Teoria da Literatura investigam as ideias sobre os fatos essenciais do
fenmeno literrio, formulam teorias sobre os seus fatos e as sistematizam.

Os primeiros questionamentos sobre os fatos literrios datam dos sculos V


e VI a. C., na Grcia Antiga. Plato j escreveu sobre a poesia, em A
Repblica e, depois, Aristteles redigiu as suas obras Arte Retrica e Arte
Potica, nas quais sistematizou suas reflexes sobre o objeto literrio.
Posteriormente, com base nas reflexes aristotlicas, Horcio tambm criou
a sua obra Arte Potica.
A perspectiva clssica e o respeito s convenes poticas da Antiguidade,
de modo geral, permaneceram at o sculo XIX, com a refutao dos ideais
universais clssicos em prol da reivindicao da liberdade subjetiva e das
especificidades nacionais. Um momento inovador surgiu a partir do sculo
XX nos estudos tericos de literatura, sob a perspectiva da tessitura de um
repertrio conceitual e reflexivo especfico para o objeto literrio e da
autonomia e sistematizao de uma cincia da literatura. Sobre a
fundamentao de uma teoria da literatura, Vtor Manuel de Aguiar
estabelece uma reflexo interessante, que leremos agora:
Acreditamos, pois, que possvel fundamentar uma teoria da literatura,
uma potica ou cincia geral da literatura que estude as estruturas
genricas da obra literria, as categorias esttico-literrias que condicionam
a obra e permitem a sua compreenso, que estabelea um conjunto de
mtodos suscetvel de assegurar a anlise rigorosa do fenmeno literrio.
Negar a possibilidade de instaurar este saber no mundo profuso e
desbordante da literatura equivale a transformar os estudos literrios em
desconexos esforos que jamais podem adquirir o carter de conhecimento
sistematizado.
Desta forma, a teoria da literatura, sem deixar de constituir um saber vlido
em si mesmo, torna-se uma disciplina propedutica largamente frutuosa
para os diversos estudos particulares e estes estudos de histria e crtica
literria ho de contribuir cada vez mais para corrigir e fecundar os
princpios e as concluses da Teoria da Literatura. Parece-nos, com efeito,
que a teoria da literatura, para alcanar resultados vlidos, no pode
transformar-se em disciplina de especulao apriorstica, mas tem de
recorrer contnua e demoradamente s obras literrias em si: exige um
conhecimento exato, vivfico do fenmeno literrio.
SILVA, Vtor Manuel de Aguiar e. Teoria da Literatura. Coimbra: Almeidina,
1967.
A Teoria da Literatura pode ser percebida, portanto, como a organizao de
reflexes, conceitos e metodologias acerca da natureza do literrio,
empregada na interpretao, nos questionamentos e nas anlises de seus
objetos.
A Teoria da Literatura e os demais campos dos estudos literrios
A teoria da literatura, ao eleger como seu objeto principal a reflexo sobre
o fato literrio, dialoga com as duas outras reas dos estudos literrios.

As trs reas dos estudos literrios, a Teoria da Literatura, a Crtica Literria


e a Histria da Literatura so interdependentes, porm, possuem
caractersticas especficas.
Como visto, a Teoria da Literatura reflete sobre a natureza do literrio. No
se preocupa, de um modo profundo e especfico, com o significado de uma
obra determinada, mas com os pressupostos que podem levar a
questionamentos sobre o fato literrio, sobre a compreenso da Literatura.
A Crtica Literria tem como objeto a anlise especfica da obra literria.
Com o arcabouo reflexivo permitido pela Teoria da Literatura, constri-se a
atividade crtica cujas modulaes analticas ocorrem de forma plural. No
h verdades em Crtica Literria, mas vises vlidas, apoiadas em
elementos tericos consistentes e desenvolvidas com coerncia.
Com base nos estudos tericos e crticos so desenvolvidos os estudos de
histria literria cujo interesse reside no estudo dos fenmenos literrios de
uma dada sociedade e/ou poca, em uma perspectiva diacrnica e
analisando as transformaes ocorridas ao logo dos tempos e os possveis
dilogos entre texto e contexto.
O ato de interpretao, muitas vezes, integra os trs campos de estudo.
Podemos mesmo afirmar que no h possibilidade de uma crtica literria
sria sem embasamento terico, assim como para analisar o fato literrio,
necessrio ao terico da rea de Literatura ler o trabalho do crtico.
Nessa aula voc:

Identificou o conceito de teoria.

compreendeu as possibilidades de definio da Teoria da Literatura;

aprendeu sobre o carter interdisciplinar dos estudos de teoria


literria;

estudou sobre os outros campos do saber dos estudos literrios;

analisou as conexes entre a Teoria da Literatura, a Crtica Literria e


a Histria da Literatura.