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Movimientos de las aguas marinas

Estos pueden clasificarse bajo varios criterios, entre ellos por su direccin y
sentido, determinado por su componente, siendo:
Convectivos cuando predomina la componente vertical
Advectivos cuando predomina la horizontal.
Debe tenerse siempre en cuenta que esta clasificacin corresponde a los que involucran
traslacin de masa.
Las Corrientes marinas
Causas de las corrientes
Segn las causas que las producen, as como las que las condicionan, las corrientes
que se observan en el mar pueden ser permanentes o circunstanciales, persistentes o
alternadas, veloces o lentas y superficiales o profundas.
Los diversos procesos que afectan la densidad del agua alteran la distribucin de masa en
el mar, el viento comunica a la superficie un cierto esfuerzo y la atraccin del Sol y la Luna
hacen variar el nivel del mar. Los efectos de estos fenmenos son la generacin del
movimiento de las aguas en forma de un flujo que es modificado por la rotacin terrestre
que lo desva, la friccin interna del lquido que lo amortigua y los accidentes geogrficos
que lo encauzan.
Tipos de corriente
Segn las causas que las provocan pueden distinguirse las corrientes que son
debidas a la distribucin de la masa, al viento; a las olas de superficie, a las mareas y a las
olas internas que tienen lugar en el seno del mar.
Corrientes debidas a la distribucin de masa
Pertenecen a este tipo las grandes corrientes ocenicas permanentes que
transportan enormes volmenes de agua en virtud de las diferencias de la densidad en
superficie mantenidas por la accin de los procesos de calentamiento y enfriamiento; a
dilucin por precipitacin, escurrimiento, aporte de agua fluvial, condensacin de vapor de
agua en la superficie y fusin del hielo, y concentracin por evaporacin o congelacin.
La rotacin de la Tierra y los accidentes geogrficos desvan y encauzan el movimiento que
se origina en la distribucin no uniforme de la densidad resultante de la accin de los
fenmenos citados, que no penetra ms debajo de unos 500 metros de profundidad, por
cuya razn estas corrientes son intensas en la capa superior del mar, pero no exceden en
general los 200 centmetros por segundo.
En consideracin a su homogeneidad, las aguas profundas del ocano se mueven slo
lentamente.
Corrientes producidas por el viento
El viento transmite a la superficie del mar por friccin un esfuerzo que sta
comunica, a su vez, ala capas inferiores generando una corriente poco profunda que, donde
ste sopla con persistencia continuada, toma el nombre de "deriva".
La rotacin terrestre afecta este movimiento del agua con el resultado de que, en la
superficie, la direccin de la corriente est desviada 45 de aquella hacia la cual sopla el
viento, a la derecha en el hemisferio Norte y a la izquierda en el hemisferio Sur.
La intensidad de la corriente es proporcional a la velocidad del viento segn la frmula:
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v0

0.0127U
senL

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en la que vo es la velocidad de la corriente en superficie, U la del viento expresada en las


mismas unidades y L la Latitud en grados.
De la superficie al fondo la intensidad de la corriente decrece rpidamente y su direccin se
aparta cada vez ms de la del viento.
Cuando esa intensidad es igual a 1/23 de la de superficie, la corriente en profundidad es de
direccin opuesta a la de la corriente en superficie, y la profundidad del caso es
D 7.6

U
senL

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donde D se llama la "profundidad de resistencia friccional", est dada en metros cuando U


lo est en metros por segundo, y representa el espesor de la capa superficial del mar que
ha sido mezclada por accin del viento presentndose por ello homognea, y siendo su
valor, en general menor de los 200 metros.
La accin del viento significa tambin un transporte del agua de superficie hacia la derecha
en el hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur; transporte que si es
interceptado por una costa, como cuando el viento sopla persistentemente a lo largo de ella,
da lugar a un apilamiento de agua sobre la costa, un desnivel de la superficie del mar entre
la orilla y alta mar, una tendencia del agua a moverse pendiente abajo, una desviacin de
ese movimiento por la rotacin terrestre y, finalmente, una corriente a lo largo de la costa en
la misma direccin del viento.

Fig. 24. Distribucin vertical de la densidad frente a la costa de California al principio (lneas de
puntos) y al final (lneas llenas) del periodo de surgencia correspondiente a la Fig. 25, evidenciando
como el agua liviana de la superficie, ha sido desplazada hacia alta mar y apilada a unos 100
kilmetros de la costa, en coincidencia con la corriente que sigue al Sur ( Sverdrup, 1937)
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Si el transporte de agua se verifica, en cambio, de la costa hacia el mar, se origina


igualmente una corriente en la direccin del viento, pero adems el defecto de agua
superficial producido junto a la costa es reemplazado por agua fra, que surge de los 200
300 metros de profundidad determinando el fenmeno de la "surgencia", que tiene
importancia climtica y meteorolgica porque hace descender la temperatura del aire y crea
una superficie sobre la cual puede formarse niebla, y significacin biolgica, porque al ser
llevadas a la superficie aguas ricas en sales nutrientes da lugar a la existencia de reas
frtiles de alta produccin orgnica y la consiguiente presencia de muchos animales
marinos (fig. 24 y 25 ).

Fig. 25. Flujo medio del agua durante un periodo de surgencia frente a la costa de California, a causa
de haber soplado el viento paralelamente a ella desde el Norte ( Sverdrup, 1937)

En determinados casos de condiciones meteorolgicas y circunstancias geogrficas


adecuadas, el apilamiento del agua por el viento puede originar una corriente dirigida en
contra de la direccin del viento.
Se dice que la corriente generada por el viento en el mar abierto es el "efecto primario" del
viento y que las otras por l producidas, junto con la surgencia, constituyen su "efecto
secundario".
Corrientes generadas por las olas
En las olas, las partculas del agua describen trayectorias que no son rigurosamente
circulares, ya que despus de cada vuelta han experimentado un leve avance en la
direccin de propagacin del movimiento ondoso, en cuya presencia tiene entonces lugar
una corriente de superficie de muy poco espesor cuya velocidad es del orden de los 20
centmetros por segundo.
Las olas que se aproximan a la costa y llegan a la playa dan lugar a una corriente que fluye
a lo largo de la orilla y a otra que en ciertos lugares est dirigida hacia el mar, y que se
denominan la "corriente de la orilla" y la "corriente de resaca", respectivamente, siendo su
velocidad de los 50 a los 100 centmetros por segundo.
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Corrientes de marea
Las "corrientes de marea" no significan un transporte de las aguas sobre grandes
distancias, pues en los canales, los estrechos y a lo largo de la costa invierten su direccin
cada 6 12 horas, segn sean semidiurnas o diurnas las mareas a las que estn
asociadas, y en el ocano abierto tienen un carcter rotatorio en virtud de la influencia de la
rotacin terrestre.
En el hemisferio Norte rotan a la derecha y en el hemisferio Sur lo hacen a la izquierda,
completando una vuelta en unas 12 +o 24 horas, segn sean semidiurnas o diurnas las
mareas presentes.
Dado que la onda de marea es de gran longitud respecto de la profundidad del fondo el cual
se propaga, la correspondiente corriente tiene igual intensidad e igual direccin de la
superficie al fondo, excepto cerca de ste, donde sufre la influencia de la friccin con el
suelo del mar.
De acuerdo con el carcter de la marea, la profundidad y la configuracin de la costa, las
corrientes de marea varan de una localidad a otra, pero en cada lugar se muestran tan
regulares como el fenmeno de la atraccin lunisolar que las produce. Cerca de la costa o
en los canales y estrechos pueden alcanzar velocidades del orden de los 5 nudos (*).
Corrientes producidas por las olas internas
As como se producen olas en la superficie, pueden generarse tambin ondas en el
seno del mar a lo largo de las superficies de discontinuidad de la densidad. Estas "olas
internas" originan corrientes con velocidades del orden del par de nudos.
En los mares polares, donde suele haber una sealada discontinuidad de la densidad cerca
d ella superficie debido a la capa de agua superficial poco salada por la fusin del hielo, las
corrientes provocadas por las olas internas que se generan a lo largo de esa discontinuidad
son la causa del fenmeno de las "aguas muertas" que impiden el avance de los buques de
poca velocidad.
La circulacin ocenica
La observacin pone de manifiesto una cierta coincidencia entre la circulacin
atmosfrica y la circulacin ocenica, con modificaciones debidas a la influencia de la
rotacin terrestre, la geografa, la topografa del fondo y los procesos que alteran la
densidad de las aguas superficiales.
La causa predominante de la circulacin seran los vientos y la circulacin resultante tal
como para que establecido un balance entre la alteracin en la distribucin de la masa a
que ellos dan lugar y la modificacin de esa distribucin en sentido contrario, debida a la
accin de los factores climatolgicos determinantes de la densidad en superficie (fig. 26)
Circulacin costera
Cerca de la costa la circulacin est representada por dos sistemas de corrientes: el
"sistema costero", que es paralelo a la orilla y est en las aguas profundas adyacentes a la
zona de las rompientes, y el "sistema de la orilla", que se encuentra cerca y en dicha zona.
El primero es de intensidad relativamente uniforme y se debe a la marea, la accin del
viento y la distribucin de la masa, mientras que el segundo es causado por las olas y est
compuesto por un transporte de agua hacia la playa, una deriva de esta agua a lo largo de
ella y un regreso hacia el mar en ciertos lugares.
(*) El nudo es una unidad de velocidad igual a una milla marina (1 852 metros) por hora.
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Este sistema de la orilla tiene un carcter fluctuante en velocidad y direccin, y su


conformacin depende de la topografa del fondo, la configuracin de la orilla y la naturaleza
de las olas a las que est principalmente ligado por el apilamiento de agua sobre la playa,
particularmente en las zonas de convergencia de olas.

Fig. 26. Las principales corrientes ocenicas

Circulacin trmica
Si la superficie del mar es calentada en alguna parte y enfriada en otra, se
establecer una circulacin de origen trmico desde la regin que ha sido calentada hacia la
de aguas de menor temperatura.
El agua que ha salido desde la zona de mayor temperatura ser reemplazada por agua que
ascender desde una cierta profundidad, con lo que habr quedado establecida una
circulacin vertical que se cierra en la subsuperficie con flujo del agua que ha sido enfriada
hacia la que fue calentada.
En la naturaleza pueden observarse casos donde la circulacin se lleva a cabo de manera
opuesta, como acontece con el efecto secundario del viento, que provoca con la surgencia
una circulacin vertical. Aqu el agua fluye en la superficie de las menores a las mayores
temperaturas y contrariamente en la subsuperficie, con el resultado de la aparicin de un
freno al desarrollo de una muy rpida circulacin debida al viento.

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Circulacin termohalina
Dado que en mar, adems del calentamiento y enfriamiento, concurren a hacer
variar la densidad del agua la dilucin y la concentracin, se hace necesario considerar el
mecanismo "termohalina" que resulta de la combinacin de los procesos que alteran la
temperatura y la salinidad del agua de las que dependen su densidad.
Entre las regiones ecuatorial y subtropical las condiciones son favorables para el desarrollo
de una intensa circulacin termohalina, pues en aqullas hay un mayor calentamiento unido
a un exceso de precipitacin que tienden ambos a hacer decrecer la densidad, mientras que
en stas el menor calentamiento y la evaporacin en exceso tienden conjuntamente a que
la densidad aumente.
Entre las latitudes medias y altas la densidad es aumentada por el enfriamiento pero
disminuye por la excesiva precipitacin respecto de la evaporacin, de manera que las
condiciones no son adecuadas a la circulacin termohalina que, de producirse, resulta ser
de poca densidad y debida a la existencia de diferencias locales en la magnitud de las
diversas causas.
Corrientes verticales convectivas
La circulacin termohalina es particularmente importante en el desarrollo de las
corrientes verticales y, sobre todo, en las altas latitudes, donde el enfriamiento intenso y la
congelacin originan un aumento de la densidad en la superficie que produce, por
convexin, una capa de agua homognea cuyo espesor depende del grado de estabilidad
de la columna de agua, la intensidad de la corriente convectiva y la duracin del proceso.
En las regiones donde la evaporacin excede la precipitacin, los efectos del calentamiento
compensan en general los de la evaporacin, de modo que en ellas no se desarrollan las
condiciones favorables para que se establezcan corrientes convectivas.
Circulacin profunda
En el Atlntico Norte las aguas de fondo y profundas se desplazan hacia el Sur de
manera intensificada por el aporte de agua intermedia de alta salinidad que provee el
Mediterrneo por encima del umbral del estrecho de Gibraltar.
El agua profunda del Atlntico pasa al Sur y llega hasta las altas latitudes australes para
contribuir a la formacin del agua antrtica circumpolar que, al surgir cerca de las costas de
la Antrtico, contribuye a su vez a la formacin del agua antrtica de fondo y entra por el
Oeste al Ocano Indico.
El agua antrtica de fondo se desplaza hacia el Norte en todos los ocanos, habiendo sido
detectada hasta los 35 de latitud Norte.
La circulacin profunda del Pacfico Sur es anloga a la que tiene lugar en el Atlntico Sur,
pero teniendo superpuesto un desplazamiento general hacia el Este. No hay en el Pacfico,
como acontece en el Atlntico, intercambio importante de agua en profundidad entre las
regiones del Norte y el Sur, porque en el Pacfico Norte no se forma agua profunda como
ocurre en el Atlntico Norte.
Las corrientes del Atlntico Norte
La circulacin en el Atlntico Norte est dominada por la "corriente Ecuatorial del
Norte" y el "sistema de la corriente del Golfo".
La corriente Ecuatorial del Norte fluye al Oeste en la regin de los vientos alisios alimentada
por las corrientes que a lo largo de la costa de Africa del Norte circulan con direccin
Sudeste, unindose en el lado occidental a una rama de la "corriente Ecuatorial del Sur" que
cruza el Ecuador, para dirigirse hacia el mar Caribe, al que penetra en parte mezclada con
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agua de origen subatlntico,y despedir una rama que deja las Antillas Mayores al Sur, que
tiene agua idntica a la del mar de los Sargazos y que se llama la "corriente de las "Antillas.
El sistema de las corrientes del Golfo comienzan con las continuaciones de la corriente que
atraviesa el estrecho de Yucatn y de la corriente de las Antillas en las que termina la
corriente Ecuatorial del Norte, y comprende el transporte de agua hacia el Norte y el Este
desde el estrecho de Florida con las diversas ramas y remolinos del Atlntico nordoriental,
estando formado por la "corriente de Florida" la "corriente del Golfo" y la "corriente del
Atlntico Norte".
La corriente de Florida se extiende desde el estrecho de Florida hasta el cabo Hatteras
reforzada por la corriente de las Antillas, siendo su velocidad en el estrecho de Florida
mayor a los 160 centmetros por segundo en la superficie, como resultado de la diferencia
de nivel que existe entre las aguas del golfo de Mxico y las de la costa atlntica de los
Estados Unidos, debido probablemente al efecto de los vientos alisios.
La corriente del Golfo constituye la parte central del sistema y va desde el cabo Hatteras
hasta aproximadamente los 45 de longitud Oeste donde empieza a ramificarse, es muy
bien definida y relativamente angosta, y tiene una velocidad en la superficie de 120 y 140
centmetros por segundo.
La corriente del Atlntico Norte comprende a todas las corrientes que tiran al Norte y al Este
a continuacin de la corriente del Golfo, estando formada por sus ramificaciones, entre las
cuales hay contracorrientes y remolinos. Tienen dos ramas principales, de las cuales la
septentrional que est entre los 50 y los 52 de latitud Norte fluye en general al Nordeste
dividindose en la "corriente de Irminger" , la "corriente de Noruega", y la meridional por los
45 de latitud Norte.
Las ramas terminales del sistema de la corriente del Golfo son la corriente de Irminger, que
va hacia el Oeste por el Sur de Islandia, haciendo que los ltimos restos del sistema se
perciban cerca del cabo Farewell, y la corriente de Noruega, que fluye al este en el mar de
Noruega y luego al Norte hacia el mar Polar, bifurcndose en una rama que baa las costas
oeste y norte de Spitzbergen y en otra que entra al mar de Barents, y cuya velocidad es de
hasta 30 centmetros por segundo.
En el mar Polar del Norte una corriente fra alimenta a la "corriente Occidental de
Groenlandia", que corre a lo largo de la costa groenlandesa con unos 30 centmetros por
segundo de velocidad transportando aguas fras y que se divide en dos, con una rama que
circula al Sudoeste entre Islandia y Groenlandia y otra que va al Sudeste hacia el mar de
Noruega como la "corriente Artica Oriental de Islandia".
Al oeste de Groenlandia, la "corriente Occidental de Groenlandia " de aguas calientes tira
hacia el Norte, entrando en parte a la baha de Baffin y unindose en parte en el estrecho
de Davis con la "corriente del Labrador" de aguas de baja temperatura y que circula al Sur a
lo largo de la costa americana.
Por el estrecho de Yucatn entre el golfo de Mjico la "corriente del Caribe" que, circulando
por l, se une a la corriente de Florida.
Las corrientes de los mares Mediterrneo y Negro
Por el estrecho de Gibraltar penetra el mar Mediterrneo una corriente de superficie
(que es compensada por agua que sale al ocano por encima del umbral del estrecho y por
el exceso de evaporacin en el mar Mediterrneo) que bordea la costa Norte del Africa y al
llegar a Sicilia despide hacia la izquierda una rama que baa la costa norte de esta isla, la
costa occidental de Italia y las de Francia y Espaa, y que termina en un gran remolino al
Oeste de Cerdea y Crcega rodeando a las islas Baleares.
La otra rama es esta corriente sigue por las costas de Egipto y del Asia Menor, la costa
oriental de Grecia, pasa junto al Peloponeso, echa una rama hacia el Adritico y desprende
otra que gira al sur y al Sudeste par unirse a la corriente general.
Del mar Negro la corriente se superficie sale al Mediterrneo por el Bsforo y los
Dardanelos.
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Las corrientes del Atlntico Ecuatorial


Alimentada por la "corriente de Benguela" fluye hacia el Oeste la "corriente
Ecuatorial del Sur"; entre sta y la corriente Ecuatorial del Norte corre al Este la
"contracorriente Ecuatorial", que se une a la "corriente de Guinea" que baa la costa del
Africa desde el cabo Verde hacia el Sur y el Este penetrando en el Golfo Guinea.
Esta contracorriente es mantenida en circulacin por la regin de las calmas ecuatorial
debido al mayor nivel de la superficie del mar en la parte occidental del ocano a causa del
apilamiento de agua a que dan lugar los vientos alisios.
Las corrientes del Atlntico Sur
A lo largo de la costa africana sudoccidental tira al Norte la corriente de Benguela,
ala que est ligada una regin de surgencia que va desde el cabo de Buena Esperanza
hasta los 15 de latitud Sur aproximadamente, para entrar a formar parte de la corriente
Ecuatorial del Sur.
Esta ltima despide una rama hacia el Sur que corre a lo largo de la costa de Amrica con el
nombre de "corriente del Brasil" hasta la latitud del Ro de la Plata.
Desde el Sur y a lo largo de la costa Argentina circula hacia el Norte llegando hasta los 30
de latitud Sur aproximadamente, la "corriente de las Malvinas" que transporta agua fra.
En la parte meridional correspondiente a la regin de los vientos del Oeste fluye hacia el
Este la "corriente del Atlntico Sur".
Las corrientes del Indico
Es caracterstica de este ocano la variacin estacional de la circulacin a causa de
los cambios que sufre durante el ao los vientos predominantes del rgimen monznico.
Entre el Africa del Sur y Australia la corriente es en direccin general Este doblando al Norte
durante el verano y recibiendo el aporte de una corriente que viene del Pacfico por el Sur
del continente australiano, pero siguiendo hacia el Este durante el invierno.
Al norte de los 20 de latitud Sur la corriente Ecuatorial del Sur corre al Oeste con mayor
velocidad en el invierno, en que es reforzada por agua que proviene del Pacfico por el
Norte de Australia, pero agua que proviene del Pacfico por el norte de Australia, pero que
durante el verano va hacia el Este alimentando en parte a la "corriente de las Agujas"
despus de recorrer la costa oriental del Africa.
La corriente de las Agujas circula hacia el Sur desde los 30 de latitud Sur para doblar luego
al Este en la circulacin del Indico.
Al norte de los 10 de latitud Sur las corrientes varan mucho de una a otra estacin del ao
a causa de los cambios estacionales de los vientos predominantes, de modo que cuando
sopla el monzn del Noroeste en invierno, la corriente Ecuatorial del Norte est bien
desarrollada con la presencia de la "contracorriente Ecuatorial" que tira al Este en
aproximadamente los 7 de latitud Sur, y en la costa africana entre Adn y los 5 de latitud
Sur las aguas van al Sur.
Cuando sopla el monzn del Sudoeste en verano, la corriente Ecuatorial del Norte
desaparece para ser reemplazada por la "corriente Monznica" de direccin Este, siendo
probable que tampoco est presente la contracorriente Ecuatorial, y circulando al Norte las
aguas prximas a la costa africana desde los 10 de latitud sur.
Las corrientes del Pacfico Norte
En la regin occidental la corriente Ecuatorial del Norte se bifurca, entrando la rama
que va al Norte a formar parte del "sistema del Kuro-Sivo", la "corriente del Pacfico Norte" y
la "corriente de Tsushima".
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La corriente de Kuro-Sivo corre prxima al Japn desde la isla de Formosa hasta los 35 de
latitud Norte, muestra cierta analoga con la corriente de Florida y tiene una velocidad de
aproximadamente 85 centmetros por segundo.
La extensin del Kuro-Sivo circula al Este hasta aproximadamente los 160 de longitud
Este, habindose alejado de la costa del Japn en los 35 de latitud Norte, donde se
ensancha para ramificarse luego en dos, mezclndose la rama del Norte con la "corriente
de Oya-Sivo" y alimentando la del Sur a la "contracorriente de Kuro-Sivo".
La corriente del Pacfico Norte va de los 160 de Longitud Este hasta los 150 de longitud
Oeste, transportando las aguas de la corriente de Kuro Sivo hacia el Estesudeste y la
corriente de Tsushima tiene direccin Norte y circula en el mar del Japn.
La "corriente de Alaska" corre a lo largo de la costa de Alaska hacia el Norte, recorre la
islas Aleutianas, entra al mar de Bering en el cual se enfran sus aguas y baja luego al
Sudoeste para formar la "corriente de Kamchatka" que, a partir de los 50 de latitud Norte
aproximadamente, toma el nombre de corriente de Oya Sivo para llegar hasta las islas
septentrionales del Japn.
La "corriente de California" baa las costas occidentales de Norteamrica desde los 48 de
latitud Norte, se une a la corriente Ecuatorial del Norte en los 23 de latitud Norte, y est
asociada al fenmeno de surgencia que se manifiesta de manera sealada en los 41 y los
35 de latitud Norte.
Las corrientes del Pacfico Ecuatorial
La corriente Ecuatorial del Norte y la corriente ecuatorial del Sur circulan al Oeste
teniendo entre ellas la contracorriente Ecuatorial que va a l Este por la regin de las calmas
ecuatoriales, estando la primera toda en el hemisferio Norte y llegando la segunda hasta los
5 de latitud Norte aproximadamente.
La contracorriente Ecuatorial est bien desarrollada, se halla presente durante todo el ao,
se encuentra siempre al Norte del Ecuador pero mayor latitud durante el verano, tiene una
velocidad media de unos 50 centmetros por segundo que llega hasta los 100 centmetros
por segundo y es producida por la diferencia de nivel de la superficie del mar entre el Este y
el Oeste a causa de los alisios.
Las corrientes del Pacfico Sur
La "Corriente del Per o Corriente Peruana, baa la costa occidental de Amrica del
Sur, es de aguas fras, tiene poca velocidad, en los 35 de latitud Sur es de unos 900 km. de
ancho y est asociada a una surgencia o afloramiento muy sealado frente al Per, que es
particularmente manifiesta en los 5 y los 15 de latitud Sur. Durante el verano del
hemisferio Norte converge con la contracorriente Ecuatorial que en el invierno dirige sus
aguas al Sur a lo largo de las costas de la Repblica del Ecuador, con el nombre de " El
Nio".
En alguno casos El Nio avanza hacia el Sur ms de lo que es comn, haciendo que sus
aguas calientes lleguen hasta los 12 de latitud Sur, influyendo muy perjudicialmente en la
meteorologa de esa regin al producir precipitaciones que son hasta 100 veces mayores
de lo normal y al causar una gran mortandad entre los peces que pueblan las aguas
peruanas y constituyen el alimento de las aves guaneras de la zona.
En la parte meridional correspondiente a la regin de los vientos del Oeste fluye al Este la
"corriente del Pacfico Sur" (*)
(*) el autor solo se limita a transcribir la informacin consignada por la bibliografa,
dejando como tema de discusin y trabajo en clase el captulo "Anomalas de la
Corriente Peruana", su opinin sobre el tpico.

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Las corrientes del Antrtico


Todo alrededor del continente Antrtico circula la corriente Antrtica Circumpolar"
hacia el Este, mostrando desviaciones asociadas con las caractersticas geogrficas y la
topografa del fondo y hacindose sentir desde la superficie al fondo.
En lo mares de Weddell y de Ross la circulacin del las aguas es en el sentido de las agujas
del reloj y junto a la costa de la Antrtida, ella es hacia el oeste en consonancia con os
vientos predominantes de Este.
A principios de 1972 se emprendi una serie de experiencias destinadas a estudiar la costa
antrtica, mediante transmisores radioelctricos ubicados sobre tmpanos por helicpteros
para determinar repetidamente su posicin a travs de satlites artificiales francs " Eole" y
estadounidense "Nimbus F" (Tchernia, 1974).
Fuente: Margaleff R.
Los Ocanos
Biblioteca Salvat
Salvat Ediciones 1974 pp. 36 - 49
Panzarini Rodolfo N.
Introduccin a la Oceanografa
EUDEBA 1984 pp. 73 - 86
Batt J.J.
Oceanography
Omega 1986 pp. 109 - 119

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LAS OLAS DEL MAR


Causa de las ondas en el mar
Las causas que perturban el equilibrio de la superficie del mar haciendo que sobre
ella se produzcan ondas son las fuerzas de atraccin del Sol y la Luna las variaciones
rpidas de la presin atmosfrica, los sismos y las erupciones volcnicas en el fondo del
ocano, la accin del viento y, en ciertos casos, tambin los diversos fenmenos
asociados a los movimientos oscilatorios propios de las ondas as generadas.
Segn sea la causa que las ha originado, las ondas exhiben propiedades que
dependen principalmente del carcter de esa causa, siendo una de tales propiedades el
perodo de sus oscilaciones, por lo que y aunque puede procederse atendiendo otros
conceptos, se clasifican aqu de acuerdo con su perodo.
Clasificacin de las ondas
En virtud de la diversidad de las causas generadoras de las ondas del mar, las hay de
todos los periodos, desde varios milsimos de segundo hasta algunos aos, por lo cual
pueden dividirse en ondas "capilares" con perodo de menos de 0,1 segundo; ondas "de
ultragravedad" con perodos de 0,1 a 1 segundo; ondas " de gravedad" con perodo de 1 a
30 segundos; ondas "de infragravedad" con perodo de 0,5 a 5 minutos; ondas " de
marca" con perodo de 5 minutos a 12 horas; ondas "de marea" con perodo de 12 a 24
horas; y ondas "transtidales" con perodo mayor de 24 horas (fig. 27).

Fig. 27. Clasificacin de las ondas del mar atendiendo a su periodo ( Munk 1951)

Caractersticas de las ondas


Las ondas capilares se llaman "rizos" y resultan afectadas principalmente por la
tensin superficial del agua que acta como fuerza restitutiva del estado de equilibrio de la
superficie. Tienen un perodo inferior a 0,1 segundo, una longitud inferior a los 2,00
centmetros y una muy pequea altura; su velocidad de propagacin es mayor cuanto

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menor es su perodo, pero siendo siempre superior a los 23 centmetros por segundo.
En el mar son formadas por el viento de una manera que se desconoce.
Las ondas de ultragravedad y de gravedad son afectadas por la tensin superficial y la
gravedad terrestre las primeras, y por la gravedad principalmente las segundas, que
actan como fuerza restitutivas y se deben a la accin del viento que sopla sobre la
superficie del mar.
Se denomina "olas", "mar de fondo", "mar de leva", "rompientes" o "precursoras de la mar
de fondo", segn se encuentren, respectivamente, en la regin donde son generadas por
el viento, fuera de a regin donde se generaron trasladndose en zonas de calma o
vientos flojos donde la profundidad del mar es poca, en la zona de la resaca donde se
rompen volcndose sobre la playa de manera turbulenta, o adelantadas respecto de la
mar de fondo debido a su mayor velocidad de propagacin.
Tienen un perodo de 0,1 a 30 segundos longitud y velocidad de propagacin variable,
que pueden ser de hasta 1 000 metros y 45 metros por segundo, y altura que va de los
pocos centmetros hasta los 20 metros aproximadamente y generalmente.
Las precursoras de la mar de fondo tienen una altura muy pequea pero gran longitud y,
por lo tanto, slo perceptibles para ciertos instrumentos especiales.
Las olas, la mar de fondo, la mar de leva y las rompientes no son en verdad sino cuatro
etapas en la vida de un mismo fenmeno, que se presenta progresiva y continuamente
cambiante durante su propagacin desde la regin en que se gener hasta la costa.
Las ondas de infragravedad han sido llamadas "pulsaciones de la resaca", se originan en
la zona de la rompientes debido a la variabilidad que es propia de la altura de las olas y se
propagan hacia la alta mar con perodo de 30 segundos a 4 minutos, gran longitud y una
altura que es aproximadamente el 10% de la altura media de la rompientes que las
generaron.
Las ondas de largo perodo que lo tienen de 15 a 20 minutos con una altura no mayor de
unos 5 centmetros, han sido correlacionadas en cierto modo con la situacin
meteorolgica, pero sin que por ahora se conozca con seguridad cul es su origen.
Las que tiene un perodo de hasta 60 minutos y reciben el nombre de "seiches", resultan
de la accin de las ondas anteriores y de las pulsaciones de la resaca y se observan
frecuentemente en los puertos o bahas semicerradas como ondas estacionarias,
particularmente aumentada cuando el perodo de la oscilacin que las causa coinciden
con el perodo de oscilacin natural del espejo de agua donde se verifican, o con una
armnica de este perodo, por producirse resonancia.
Las seiches pueden establecerse tambin por actividad ssmica o como resultado de
variaciones bruscas del viento o de la presin atmosfrica de perodos coincidentes o
prximos al perodo de oscilacin natural de la baha o puerto del caso.
En relacin con los fenmenos ssmicos o volcnicos submarinos existen ondas con
perodo de los 10 a los 60 minutos que se denominan "olas ssmicas". Tienen una gran
longitud y alta velocidad de propagacin del orden de los 200 kilmetros y los 150 metros
por segundo, respectivamente, y cuando llegan a una costa se levantan de unos 10 a 20
metros, produciendo inundaciones de consecuencias desastrosas como "maremotos". Su
velocidad de traslado es independiente del perodo, por ser pequea la profundidad del
mar en comparacin con su longitud (fig. 28).
Las "mareas" son ondas de perodos superiores a la 24 horas y se deben a fenmenos
meteorolgicos o climticos que se reflejan como elevaciones y depresiones del nivel del
mar. Cuando se propagan hacia la orilla se levantan hasta unos 5,0 metros o ms,
causando grandes daos, como los provocan la "ondas de tormenta" producidas por los
vientos fuertes de los ciclones que se encuentran sobre el mar.

74

Fig. 28. Carta de los tiempos de traslado desde Honolul (Islas Hawaii) de las olas ssmicas
originadas en el ocano Pacfico.

Otros motivos de clasificacin


Las ondas del mar pueden ser clasificadas segn otros conceptos pero se citan a
continuacin solamente algunos casos entre los de mayor inters.
De acuerdo con el lugar donde se las observa, las ondas son "de superficie" cuando
amplitud mxima se manifiesta en la superficie del mar, e "internas" cuando ella se verifica
por debajo de la superficie donde hay una discontinuidad de la densidad. Las ondas
internas tienen perodos cortos en algunos casos y tidales en otros.
Se llaman "progresivas" cuando sus fases, tales como cresta, por ejemplo, se trasladan
con el transcurrir del tiempo avanzando en la direccin de su propagacin y
"estacionarias" cuando se mantienen en el mismo lugar (fig. 47 y 48)
Por la profundidad del fondo en el sitio donde se verifican, se clasifican como "ondas
cortas" si la relacin entre la profundidad y la longitud de onda es mayor de 0,5; "ondas
intermedias" si esa relacin est entre 0,5 y 0,05 y "ondas largas" si ella vale menos de
0,05.
Cuando la relacin entre la altura y su longitud es menor de 0,01 se denominan "de altura
pequea"; cuando esa relacin est entre 0,01 y 0,04 "de altura moderada" y si es mayor
de 0.04, "de gran altura".
Elementos de las olas
En la figura 29 se muestra los elementos de las olas que se definen a
continuacin.
"Cresta" es la parte ms elevada de la superficie del agua que se identifica por la lnea
que corre por los puntos ms altos, y "seno" es la parte ms baja que se identifica por la

75

lnea que corre por los puntos ms deprimidos, atravesadas ambas lneas en la direccin
de propagacin de la ola; se denomina "ortogonal" toda lnea horizontal paralela a la
direccin de propagacin.
"altura " (H) es la distancia vertical entre la cresta, o el seno; "amplitud" (A) es la distancia
vertical entre la cresta, o el seno, y el nivel de aguas tranquilas; "longitud" (L) es la
distancia horizontal entre dos crestas, o dos senos, prximos; "pendiente" () es la
relacin entre la altura y la longitud, y "nmero" (k) es la relacin 2 / L.
Se llama "periodo (T) el intervalo de tiempo que transcurre entre dos apariciones
sucesivas por un punto fijo respecto del agua, de dos crestas o dos senos; "velocidad (C)
aquella a la que se traslada sobre la superficie del mar una fase de la ola, cresta o seno;
(*) "frecuencia" ( ) la relacin 2 / T, y "edad" ( ) a la relacin entre la velocidad de la ola
y la del viento que se genera.*

Fig. 29. Los elementos de las olas

( * ) En algunos casos la frecuencia se define como f = 1 / T.


La "velocidad orbital" (v) es la que tiene las partculas del agua en virtud de la existencia
del movimiento ondulatorio de la ola igual a la suma vectorial de la "velocidad orbital
horizontal" (u) y la "velocidad orbital vertical" (w) ; la "direccin" () es la orientacin de
las ortogonales en la direccin de propagacin de la ola, y la "profundidad relativa" (d / L)
es la relacin que existe entre la profundidad del fondo en el lugar considerado y la
longitud de la ola.
Cuando la profundidad relativa es mayor de 0,5 se dice que las olas estn en "agua
profunda" y cuando es menor de 0,5 que se hallan en agua poco profunda. En particular,
suele decirse tambin que cuando la profundidad relativa es menor de 0,05 ellas se
encuentran en "agua muy poca profunda".
Efectos de las corrientes
Cuando la olas se propagan a una regin en la que hay corriente sufren

76

modificaciones de su altura y su longitud que dependen de la velocidades de la corriente y


de las olas, siendo mayores cuanto mayor es la velocidad de aquella y cuanto menor es la
de stas.
Cuando la corriente es contraria a la direccin de avance de las olas, aumenta su altura y
disminuye su longitud, y cuando ella es en la misma direccin, disminuye su altura y
aumenta su longitud, mantenindose siempre inalterado el perodo.
En los casos en que la corriente es fuerte, como suele acontecer donde hay corrientes de
marea, el efecto es tal como para dar lugar a olas de mucha pendiente por lo muy altas y
poco largas, que rompen con el nombre de "escarceos de marea".
Las olas que se trasladan hacia una corriente que les es opuesta rompen completamente
cuando la velocidad de la corriente es igual o superior a 1/ 4 de la velocidad de las olas,
pero slo parcialmente cuando est entre 1/ 7 y 1/ 4 de sta.
Estado del mar
El viento da lugar, como fuerza generadora, ala formacin sobre la superficie del
mar de olas que se distinguen principalmente por su perodo y altura, hallndose
presentes simultneamente debido a que la accin del viento no es uniforme, olas de
diversos perodos cubriendo probablemente todo el espectro correspondiente a este tipo
de oscilacin natural, y haciendo por lo tanto que el mar aparezca teniendo su conocido
aspecto irregular y confuso con olas de diferentes caractersticas, de las cuales las
pequeas estn superpuestas a las ms grandes, habiendo algunas que tambin rompen.
Estando as presente al mismo tiempo alas de diferentes alturas, longitudes y perodos su
interferencia puede hacer que en algunas partes se anulen y en otras se refuercen entre
ellas, complicndose an ms la topografa de la superficie del mar, que cuando tambin
son diferentes las direcciones de propagacin de las olas, exhibe depresiones y
elevaciones aisladas que dan motivo a la existencia de las "olas de cresta corta ", as
llamadas porque se extienden poco normalmente a su direccin de avance (fig. 30).
En la naturaleza, las olas varan mucho en altura y perodo en intervalos de tiempo
relativamente cortos y en cualquier lugar de observacin, hacindolo especialmente y de
la mayor manera en el rea de generacin

Fig. 30. Interferencia de olas dando lugar a que estas se propaguen en grupos : A: interferencia de
olas de igual altura y casi igual longitud. B: Interferencia entre olas del viento cortas y una
mar de fondo larga.

77

.
Sin embargo, algunas de ellas sobresalen impartiendo a la superficie del agua una
carcter lo suficientemente significativo como para que pueda establecerse una
clasificacin del "estado del mar" basada principalmente en la altura de las olas que se
observan en el momento considerado, como lo indica la tabla IX.
Olas producidas por el viento
Desarrollo
Las olas comienzan a formarse cuando el viento alcanza a soplar con una
velocidad de aproximadamente 110 centmetros por segundo y crecen debido a una doble
accin transmisora de energa del viento al agua en la forma de presin normal y esfuerzo
tangencial.
Con la duracin y la intensidad del viento las olas as formadas aumentan en altura y
acrecientan su periodo, longitud y velocidad hasta adquirir lmites determinantes de un
estado de equilibrio que depende tambin de la extensin de mar sobre el cual sopla el
viento y que se llama el "alcance del viento".
La magnitud de los elementos de las olas presentes en un determinado lugar y en cierto
instante depende entonces de la velocidad del viento, su alcance, y del tiempo durante el
cual ha soplado el viento denominado la "duracin del viento", as como de las olas
existentes en el momento en que ste empez a soplar.

Tabla IX
Estado del mar
Nmero de
la escala
0
1

Altura de las
olas
(pies)
0
Menor de 1

1a 3

3 a 5

5 a 8

8 a 12

Descripcin de la superficie del mar


"Mar calmo". El mar parece un espejo
"Mar llano" Hay olas pequeas o rizos que parecen
escamas y no tienen crestas.
"Mar rizada" Las olas son pequeas y cortas pero ms
pronunciadas, cuando hacen espuma, sta no es blanca,
sino de aspecto vidrioso.
"Mar moderada" Las olas son ms grandes y largas
mostrando ocasionalmente "cabrillas" y el mar produce
sonidos cortos como el crujir de la seda o de hojas al
viento.
"Marejadilla" Las olas son de tamao mediano y adquieren
una forma larga ms pronunciada siendo muchas las
"cabrillas" y las crestas con espuma blanca, produciendo
un sonido como murmullo sordo
"Marejada" Las olas han aumentado de tamao y
empiezan a levantarse, las cabrillas son continuas y las
olas rompen ocasionalmente, la espuma de las crestas en
las olas que rompen empieza a ser arrastrada en la
78

12 a 20

20 a 40

Igual o mayor
de 40

direccin del viento y el mar produce un murmullo continuo.


"Mar arbolada",. Las olas son grandes u con "cabrillas",
rompen mucho y muestran un crecimiento de su altura que
es visible; la espuma es arrastrada en venas densas en la
direccin del viento; el mar comienza a agitarse y el ruido
de las olas que rompen es como un rugido sordo que se
oye desde gran distancia.
"Mar muy arbolada". Las olas son altas y tienen cresta
extensas que se echan hacia delante y rompen
continuamente con un ruido que asemeja a un rugido
continuo; toda la superficie del mar se torna blanca debido
a la gran cantidad de espuma arrastrada por el viento y la
agitacin del mar se hace pesada y con sacudidas.
"Mar montaosa". Las olas se hacen tan altas que los
buques prximos caen tanto en los senos que dejan de
verse a ratos; la agitacin del mar se hace tumultuosa; el
viento transforma a las crestas que se rompen en espuma;
todo el mar sta cubierto de densas lneas de espuma
arrastrada por el viento, el aire est saturado de espuma y
agua pulverizada que impide ver los objetos relativamente
prximos.
Calificacin aplicable a los estados del mar descrito cuando
el mar es muy picado y confuso.

La energa que acumulan las olas es directamente proporcional al cuadrado de su altura y


el efecto de la viscosidad del agua en amortiguarlas durante su traslado es mayor en las
olas ms cortas; de ah que las olas pequeas decaen pronto cuando se alejan del rea
en que se conservan y se propagan mejor para subsistir y transformarse en mar de fondo.
Propagacin de las olas
El estado de la superficie del mar en una localidad determinada es, en general,
el resultado de la combinacin de varios trenes de olas de diferentes perodos y alturas,
formados en distintas zonas por la accin irregular del viento que determina una gran
variabilidad en su velocidad, duracin y direccin y, por lo tanto, las olas que se observan
forman parte de grupos de olas cada uno de los cuales est compuesto por olas de
distinta altura.
La energa que contiene las olas de un grupo producido por una cierta perturbacin, se
propaga en el mar a una velocidad que se llama la " velocidad de grupo", que es igual, en
agua profunda, a la mitad de la velocidad de las olas individuales y que aumentan
relativamente con el disminuir de la profundidad del fondo hasta ser, en agua poco
profunda, igual a la velocidad de las olas, ocurre entonces que la regin de mxima altura
de las olas de un grupo se traslada en agua profunda a la mitad de la velocidad de las
olas.
Esta particularidad da lugar a que al observar la primera ola de un grupo se la vea
desaparecer en seguida para ser reemplazada por la que le sigue, y as sucesivamente;
de modo que el fenmeno consiste en que las olas individuales atraviesan el grupo
entrando por detrs y saliendo por delante de l, y en que al ir dejando atrs la mitad de
su energa durante su avance, las olas comprenden a la ola del centro en la que hay un
rpido aumento de su altura que establece un "frente de la perturbacin" que se traslada a
79

la velocidad de grupo.
La mar de fondo
Cuando las olas abandonan el rea en que fueron generadas y se trasladan en
regiones de calma como mar de fondo, en la que se transforman de manera progresiva y
continua, la resistencia que el aire oponen a su movimiento hace que vayan perdiendo
altura y aumentando de perodo y, por lo tanto, incrementando su velocidad y su longitud.
Su atraviesa zonas donde hay vientos, ste tiende a aumentarle la altura y disminuirle el
perodo si es favorable, y a disminuirle la altura y aumentarle el perodo si es contrario a
su direccin de avance.
El estado de la superficie del mar, respecto de la mar de fondo se clasifica de acuerdo con
lo que ndica la tabla X.
La mar de leva
Al aproximarse a la costa, debido a la disminucin de la profundidad del fondo y
cuando sta es menor aproximadamente, de la mitad de su longitud, las olas y la mar de
fondo van perdiendo velocidad y longitud, aumentando su altura y conservando empero
su periodo, por lo que se dice que "sienten el fondo".

Tabla X
Nmero
de la
escala
0
1

Altura de la
mar de fondo
(pies)
0
1 a 6

2
3
4
5
6
7
8
9

6 a 12
Mayor de
12
--

Estado de la mar de fondo


Descripcin de la superficie
del mar
No hay mar de fondo
Corta o
Baja
Media
Larga
Corta
Moderada
Media
Larga
Corta
Alta
Media
Larga
Confusa

Longitud de la mar de fondo


(pies)
0
0 a 600
0 a 300
300 a 600
mayor de 600
1 a 300
300 a 600
mayor de 600
--

La mar de fondo que al acercarse a la orilla sufre estas modificaciones recibe el nombre
particular de "mar de leva".
Si las olas que se acercan a la costa no avanzan normalmente a las isbatas, resultan
tambin sometidas al fenmeno de la "refraccin de las olas", que se manifiesta como una
tendencia de sus crestas a ponerse paralelas a la orilla convergiendo donde las isobaras
muestran su convenida hacia el mar y divergiendo donde la muestran hacia la tierra,
80

hacindose ms altas sobre los bajos - fondos y en las regiones salientes de la costa y
ms bajas sobre las depresiones y en las entradas de la orilla (fig. 32).
Cuando, por otra parte, las olas llegan a una obstruccin que interrumpe parte de su
cresta, giran hacia la zona que est al abrigo de esa obstruccin propagndose en ella
debido a un fenmeno que se conoce como la "difraccin de las olas".
Las rompientes y la resaca
Cuando en su progreso hacia la orilla la mar de leva o las olas llegan a una
profundidad tal que el crecimiento de su altura y la disminucin de su longitud las lleva a
hacerse inestables, se transforman en rompientes que se vuelcan hacia delante de
manera turbulenta, dando lugar
A la formacin de la resaca que dependen de la naturaleza de las orilla y con
caractersticas que dependen de la naturaleza de las condiciones generales del lugar y
del momento. Las olas rompen donde la profundidad es igual al 1,3 veces su altura
aproximadamente.
Debido al transporte de agua hacia la playa asociado a las rompientes, ellas producen
una corriente dirigida a lo largo de la orilla y hacia el lado abierto del ngulo de forman
sta y en ciertos lugares otras dirigidas hacia el mar como "corrientes de resaca".

Fig. 32. Refraccin de las olas causada por una depresin ( izq.) y por una elevacin (der.).

Teora de las olas


Las fuerzas que intervienen en el movimiento ondoso del mar son las de la
presin, la gravedad, la rotacin terrestre, la tensin superficial y la friccin interna del
agua, pero para estudiarlo tericamente es aceptable, por su despreciable influencia, no
considerar las tres ltimas cuando se trata de las olas producidas por el viento.
Los estudios tericos fundamentales que han permitido describir satisfactoriamente al
fenmeno son los del Airy (1845) Stokes (1847) y Boussinesq (1871) principalmente, de
los cuales se ha arribado a los resultados que siguen.

81

Las olas de altura pequea (Airy; 1845) tienen un perfil sinusoidal y su velocidad de
propagacin depende de la longitud y la profundidad del fondo. Las Partculas de agua
describen rbitas elpticas que se van haciendo menores hacia el fondo en el cual el
dimetro vertical es nulo, pero no el horizontal, de modo que all el movimiento de las
partculas es rectilneo y peridico.
En el agua profunda, donde la profundidad relativa es mayor de 0,5 la velocidad de
propagacin depende slo de la longitud de la ola, que a su vez depende nicamente del
perodo, segn la siguiente relacin.

C0

gL0
2

(5)

donde son C0 la velocidad de propagacin en el agua profunda, g la aceleracin de la


gravedad y L0 la longitud de la ola en agua profunda.
De esa frmula resultan, donde T es el periodo :
C0 156T
(6)
L0 156T 2
Que en las unidades prcticas, nudos para la velocidad, pies para la longitud y segundos
para el periodo son:
C0 3,03T
L0 5,12T 2

(7)

Las rbitas de las partculas son ahora circulares y van decreciendo hacia el fondo, de
modo que a una distancia de la superficie igual a la mitad de la longitud de la ola no hay
casi movimiento porque su dimetro es 23 veces menor (figura 33).
En el agua poco profunda donde la profundidad relativa es menor a 0,05, la velocidad de
las olas de las olas depende solamente de la profundidad del fondo y es :
(8)
Donde C es la velocidad de propagacin, g la aceleracin de la gravedad y d la
profundidad.
Las partculas describen rbitas elpticas cuyo dimetro vertical disminuye hacia el fondo
mantenindose inalterable el dimetro horizontal.
Estas caractersticas se ajustan satisfactoriamente a las que tiene en la naturaleza la mar
de fondo.
C

gd

82

Fig. 33. Movimiento de las partculas en una ola de altura pequea (H/L) < 0,01) que se propaga en
agua profunda (d/L > 0,5) segn la teora de Aury (1845).

En las olas donde la altura no es pequea (Stokes, 1847) el perfil corresponde,


aproximadamente, a una trocoide y la velocidad es una funcin complicada de la longitud
y la profundidad del fondo.
Las rbitas de las partculas son casi elipses abiertas, de modo que al cabo de un ciclo
stas han avanzado una pequea distancia en la direccin de propagacin de las olas.
En el agua profunda la velocidad de propagacin depende de la longitud y la altura de las
olas, segn las siguientes expresiones suficientemente aproximadas:

gL H 2
C0{ 0 1 .
2 L
0

(9)
(10)

H 2
C0{ C0 1
L0

en las que son C0 la velocidad de propagacin,


C0 la velocidad de propagacin para las olas de
igual longitud pero de altura pequea, L0 la
longitud y H la altura de las olas.
De este modo la altura influye en aumentar la
velocidad, pero en un 10% como mximo.
Las partculas describen rbitas abiertas casi circulares (figura 34) de modo de significar
un avance en la direccin de traslado de las olas y por lo tanto, la existencia de un flujo
que en la superficie es:

u0o

2 3 H 2
H2

0
.
0632
gT 3
T3

(11)

que en el sistema prctico de unidades se hace :

u0o 1.14

H2
T3

(12)

Definiendo una corriente superficial de muy poco espesor que puede tener una velocidad
del 1% de la velocidad del viento, a pesar de lo cual es digna de ser tenida en cuenta
junto con la corriente producida por el viento cuando se trata de determinar, por ejemplo,
83

la deriva de una balsa salvavidas.


La mxima pendiente que pueden tener la olas sin romper es segn ste estudio. Igual a
0,1418, o sea, aproximadamente 1/ 7 en cuyo caso adoptan la forma que muestra la
figura 35.
En la naturaleza la mayor pendiente observada ha sido de 1/ 10.
Estas conclusiones concuerdan bien con las caractersticas que tienen las olas en el rea
donde son generadas por el viento.

Fig. 34. Movimiento orbital de una partcula durante dos periodos en una ola de altura moderada o
grande que se propaga en agua profunda.

Boussinesq (1871) estudi tericamente el caso de las olas que por tener las crestas
separadas por senos muy largos pueden considerarse como teniendo una sola cresta y
que se llaman por lo tanto "olas solitarias" (figura 36).

Fig. 35. Perfil de las olas de altura moderada y grande cuando tienen la mxima pendiente
tericamente posible de1/7

84

La velocidad de propagacin de estas olas depende de su altura y de la profundidad del


fondo segn la frmula :
C

g d H

(13)

Donde C es la velocidad, g la aceleracin de la gravedad, d la profundidad del fondo y H


la altura de la ola.
Las partculas del agua avanzan una cierta distancia en la direccin de traslado de la ola
con el pasaje de sta para permanecer luego en reposo.

Fig. 36. Perfil de una ola solitaria segn la teora de Boussinesq (1871), donde son z las
elevaciones de la superficie del agua, medidas desde el fondo del mar, h la profundidad desde el
nivel de aguas tranquilas y x la distancia horizontal a partir de la cresta.

La ola solitaria rompe cuando entre la profundidad del fondo y su altura existe la relacin
d 1,28 H

(14)

Los resultados as obtenidos estn en acuerdo satisfactorio con las propiedades de la mar
de leva en el momento prximo al de transformarse en rompientes, como lo ha
demostrado Munk (1949), son de aplicacin al caso de las rompientes.
Generacin y decadencia de las olas
Una vez formadas las primeras olas, el viento las provee de la energa necesaria
para su crecimiento mediante una transferencia de ella, ejerciendo una presin normal a
la superficie del mar sobre el lado de barlovento de la cresta y un esfuerzo tangencial por
friccin sobre las partculas de la superficie del agua.
Esta transferencia de energa hace que las olas crezcan en altura y aumenten su
velocidad de propagacin y mientras sta sea menor que la del viento, tanto la presin
normal como el esfuerzo tangencial contribuirn a su desarrollo.
Cuando la velocidad de las olas se hace igual a la del viento dejar de haber aporte por el
efecto de presin normal y cuando ella la haya superado, este efecto se transformar en
una resistencia tendiente a hacer decaer las olas. La transferencia de energa por
esfuerzo tangencial ser, sin embargo, efectiva aun cuando la velocidad de las olas sea
mayor que la del viento, porque es aplicada a las partculas cuya velocidad orbital es muy
pequea comparada con la de propagacin.
Cuando la resistencia debida a al presin normal y la disipacin de energa por friccin
interna del agua se hacen iguales a la energa que las olas reciben del viento por esfuerzo
tangencial, estas dejan de crecer en altura y de aumentar su velocidad. Se dice entonces
85

que han alcanzado su "desarrollo pleno" y que se encuentran en "estado


estacionario", mientras que cuando crecan estaban en el "estado transitorio".
La altura y la velocidad que han alcanzado las olas dependen de la velocidad del viento,
de su duracin y de su alcance, de manera tal que a mayores valores de estos tres
factores corresponden mayores valores de aquellos dos elementos.
Los factores que limitan el desarrollo de las olas son la duracin del viento, o su alcance,
porque existe una duracin del viento despus de la cual las olas no se desarrollan ms
por mucho que ste siga soplando, porque existe un valor del alcance del viento que
impide que la duracin pueda continuar hacindolas desarrollar.
Tal duracin y alcance se denominan "duracin mnima" y "alcance mnimo".
Estos hechos han sido descritos en trminos matemticos por Sverdrup y Munk (1947),
que han logrado obtener ecuaciones graficables con las que puede saberse cul es la
altura y la velocidad que han adquirido las olas en un cierto momento, a partir del
conocimiento de la velocidad del viento, su duracin y su alcance.
Al propagarse fuera del rea donde fueron formadas por el viento y trasladarse a regiones
de calma, las olas se transforman en mar de fondo y van perdiendo altura pero ganando
velocidad, por lo que se dice que se hallan "en decadencia" durante la cual pierden 1/ 3
de su altura cada vez que avanzan una distancia en millas marinas igual a su longitud
expresada en pies, aproximadamente.
Este fenmeno ha sido descrito tambin matemticamente por Sverdrup y Munk (1947),
que han proporcionado grficos con los cuales puede deducirse la altura, la velocidad, el
periodo y la longitud de la mar de fondo que ha recorrido una cierta distancia desde su
rea de generacin, as como el tiempo que ha empleado para cubrirla.
Las olas en agua poco profunda
Cuando la mar de fondo llega donde la profundidad relativa es menor de 0,5 se
dice que "siente el fondo" y sufre ciertas transformaciones en razn de las cuales pasa a
ser conocida como mar de leva.
En tal caso se observa que las olas, conservando constante el periodo, aumentan su
altura despus de haberla perdido algo en un principio, acortan la distancia que hay entre
sus crestas, incrementan su pendiente, disminuyen su velocidad de traslado y cambian de
forma, modificando adems su direccin de avance si se propagan formando un ngulo
diferente de 90 con las isbatas del fondo.
Al avanzar hacia profundidades cada vez menores, las crestas de las olas crecen y la
longitud se achica tanto como para que se tornen inestables, cayendo entonces hacia
delante para transformarse en rompientes.
Los cambios descritos son ms notables para la mar de fondo que proviene de un rea de
generacin distante que para las olas que proceden de una prxima.
El cambio de direccin en el traslado de las olas que llegan al agua poco profunda se
llama la "refraccin de olas" e influye ms a las olas largas que a las cortas y menos a
las ms altas que a las ms bajas de la igual longitud.
Cuando la profundidad del fondo disminuye constantemente, las ortogonales son curvas
que se separan cada vez ms, hay "divergencia de olas" y su energa por unidad de
frente disminuye, con lo cul se hace menor la altura de las olas.
Si las isbatas son curvadas con la concavidad hacia el mar, la divergencia es ms
sealada, pero si tienen su concavidad hacia el lado de tierra, la distancia entre
ortogonales disminuye, hay "convergencia de olas" y su altura aumenta. De ello resulta
que las olas ms bajas suelen estar frente a las bahas y sobre las depresiones del fondo
y las ms altas, frente a las salientes de la costa y sobre las elevaciones del fondo. (figura
32).

86

La altura de las olas de la mar de leva depende as de la combinacin del aumento que
resulta de la disminucin de la profundidad del fondo y del crecimiento o disminucin
debidos al fenmeno de refraccin.
Cuando la mar de leva ha llegado donde la profundidad del fondo es igual a1,28 veces
aproximadamente su altura, las olas rompen avanzando hacia la playa como "olas de
traslacin" en las que el agua es transportada toda con la forma de la ola.
Donde el fondo es regular o de pendiente pronunciada se produce en general una sola
lnea de rompientes, pero donde no lo es suele haber varias lneas al rehacerse las olas
despus de haber roto, para romper nuevamente ms cerca de la orilla.
La parte en la que se producen rompientes se llama la "zona de la resaca" el conjunto de
fenmenos asociados, siendo la "resaca" el conjunto de fenmenos asociados al romper
de las olas que ocurren en ella.
Las caractersticas de las rompientes dependen de las condiciones generales de la zona
de resaca tales como la topografa del fondo, la forma de la orilla, el estado de la marea,
la fuerza y direccin del viento, la velocidad y direccin de la corriente, la existencia de
islas frente a la costa y la altura longitud as como la direccin de traslado de la mar de
fondo que las produce, por lo que a veces tienen lugar donde la profundidad es de 0,7 a
2,0 veces su altura.
Se presentan dos tipos fundamentales de rompientes, las llamadas "arrastradas" y las
"de volteo" , producidas en general las primeras por la mar de fondo con pendiente
mayor de1/ 100 y las segundas por la que tiene menor de 1/ 200.
El viento que sopla hacia tierra acenta las rompientes arrastradas y el que lo hace hacia
el mar a las de volteo.
El pronstico de las olas
El pronstico de las olas en el mar presenta cuatro problemas particulares en
correspondencia con las cuatro etapas de la vida de las olas, por lo que ellos consisten en
determinar el estado del mar en el rea de generacin, la mar de fondo en la regin de
decadencia y la mar de leva, la resaca y las rompientes en el agua poco profunda (figura
40).
El pronstico del estado del mar procura dar por anticipado el carcter de las olas en un
rea de generacin, el de la mar de fondo, el de las olas que existen en el mar abierto en
una regin de calma como resultado de las producidas por el viento en un rea de
generacin, el de la mar de fondo, el de las olas que existen en el mar abierto en una
regin de calma como resultado de las producidas por el viento en un rea de generacin,
el de la mar de leva, el de las olas que hay en la zona que se halla entre el lmite del agua
profunda y la resaca y el de la resaca y las rompientes, el de las olas que rompen junto a
la orilla en virtud de la llegada frente a ella de una mar de fondo.
Los datos de la velocidad del viento, su duracin y su alcance a los efectos de pronosticar
el estado del mar, se obtienen cartas del tiempo consecutivas sobre el ocano y de las
correspondientes cartas predichas. Con ellos se computan la altura, el periodo, la longitud

87

Fig. 40. Las cuatro etapas de vida de las olas.

y la velocidad de las olas al final del alcance del viento, es decir al final de esta rea de
generacin.
A partir de estos ltimos resultados se calculan la altura, el periodo, la longitud y la
velocidad de la mar de fondo al final de la regin de decadencia, as como el tiempo
empleado por la perturbacin ondosa para recorrer la distancia de decadencia.
Conocidos la altura y el periodo de la mar de fondo al final de la regin de decadencia que
coincide con el principio del agua poco profunda, se pueden obtener la altura, la longitud,
la velocidad y la direccin de la mar de leva para las diferentes profundidades de la zona
de agua poco profunda.
Para esto es necesario disponer de una carta de la topografa del fondo.
Con los datos de la mar de fondo se determinan la altura, la longitud y la velocidad de las
olas que rompen, la profundidad a que lo hacen y el carcter general del fenmeno de la
resaca incluyendo las corrientes que en ella se producen.
El mtodo para pronosticar olas ha dado resultado satisfactorio y puede emplearse
tambin para conocer el estado del mar, la mar de fondo, la mar de leva y las rompientes
en situaciones pasadas, proveyendo as con el nombre de "postnstico" la informacin
estadstica respecto del rgimen de olas propio de una localidad, de la cual faltan
observaciones directas, a partir de las cartas del tiempo pasadas existentes.
Fuente: Margaleff R.
Los Ocanos
Biblioteca Salvat
Salvat Ediciones 1974 pp. 36 - 42
Panzarini Rodolfo N.
Introduccin a la Oceanografa
EUDEBA 1984 pp. 87 - 111
Batt J.J.
Oceanography
Omega 1986 pp. 123 134

88

MAREAS
Generalidades
El ascenso y descenso rtmico del nivel del mar, que se verifica con un periodo
prximo a las 12 las 24 horas, junto con una corriente de anloga alternancia, constituye
el fenmeno de la "marea".
Las atracciones que sobre las aguas del mar ejercen la Luna y el Sol son la causa de este
hecho, que se manifiesta como un efecto complicado debido a las influencias
modificadoras de la geografa, la topografa del fondo del mar, la friccin y la rotacin de la
Tierra, a las que se suman eventualmente la del viento y la de las corrientes de otro
carcter.
Siendo la fuerza de atraccin de un astro" sobre otro directamente proporcional a su
masa e inversamente al cuadrado de la distancia que lo separa de ste, la proximidad en
que la Luna se halla de la Tierra hace que, a pesar de su menor tamao, ejerza sobre ella
una fuerza generadora de la marea que es unas 2,2 veces mayor que la que produce el
Sol.
En efecto debe tenerse presente que la marea no resulta de la magnitud de la atraccin
sino de la diferencia que existe entre la atraccin que se verifica en el centro de la Tierra y
en su superficie del lado que mira a la Luna o el Sol y del lado opuesto, que est en razn
inversa con el cubo de la distancia.
Las alturas mximas del nivel de las aguas se llaman "pleamares" y la mnimas
"bajamares" denominndose "nivel medio" al promedio de las de todas las pleamares y
bajamares.
Amplitud a la diferencia entre las alturas de la pleamar y la bajamar.
El nivel de las aguas sube durante el "Flujo" o "creciente" y baja durante el "reflujo" o
"bajante" para mantenerse estacionario un cierto tiempo en la pleamar y la bajamar, en
cuya circunstancia se dice que la marea "est parada".
Entre dos pleamares y dos bajamares transcurren en general y aproximadamente 12
horas y 24 minutos cuando la marea es "semidiurna" pero existen casos de marea
"diurna" en los cuales ese tiempo es de unas 24 horas 48 minutos.
En determinadas circunstancias, el fenmeno se verifica de modo que las pleamares y
bajamares sucesivas difieren mucho en cuanto al nivel que alcanzan las aguas,
calificndose entonces a la marea de "mixta" (figura 41).
Una vez cada quince das, al tiempo de aproximadamente el novilunio y el plenilunio, las
pleamares y las bajamares son ms sealadas y unos 7 das despus, estando la Luna
en cuarto creciente o cuarto menguante, lo son menos que las otras que se observan
durante el mes, por lo que se reconocen como "mareas vivas" o "zizigias" a las
primeras y a las segundas "mareas muertas" o "cuadraturas".
Es usual que se publiquen "Tablas de Mareas" en las que se dan las horas y las alturas
de las pleamares y bajamares de los llamados "puertos principales" para todos los das
del ao, as como las correcciones a serles aplicadas para obtener los mismos datos en
los denominados "puertos secundarios" que estn agrupados en correspondencia son
distintos puertos principales.

89

Fig. 41. Marea semidiurna, diurna y mixta. Obsrvese la desigualdad diurna de la altura de la
marea en la ltima.

La marea lunar
Si la Tierra se hallase totalmente cubierta por un ocano de gran profundidad
uniforme y al Luna se mantuviese estacionaria en el plano del Ecuador, las diferencias de
su fuerza de atraccin aplicada al centro de nuestro planeta y a los diferentes puntos de la
superficie lquida, haran que ste adquiriese la forma de un elipsoide de revolucin con
su eje mayor dirigido hacia la Luna como lo ilustra la figura 42.

90

Fig. 42. La marea lunar con la Luna estacionaria en el plano del Ecuador.

A lo largo del meridiano superior MM y del meridiano inferior NN se experimentar una


pleamar, mientras que en los meridianos OP que difieren de aquellos 90 en longitud,
habr una bajamar, segn se ve en la figura 43.

Fig. 43. La marea lunar con la Luna en el plano del Ecuador girando alrededor de la Tierra sobre
una trayectoria circular.

Dado que la Tierra gira alrededor de su eje en el sentido que seala la flecha,
completando una vuelta cada 24 horas, los puntos M y N experimentara una bajamar 6
horas despus y luego una pleamar transcurrido el mismo intervalo, y los puntos O y P
sentirn una pleamar seguida de una bajamar en iguales perodos de tiempo, como si la
marea fuese una onda que se traslada alrededor del globo de Este a Oeste.
La luna gira, sin embargo, alrededor de la Tierra en el sentido de la flecha de modo de
pasar en un da de la posicin L a la posicin L , haciendo que el punto M necesite unas
24 horas 48 minutos para dar una vuelta y llegar al punto M ubicado sobre el eje mayor
del elipsoide de revolucin dirigido hacia la nueva posicin de la Luna. Los puntos M, N,
O, y P observarn entonces que entre pleamar y bajamar transcurren aproximadamente 6
horas 12 minutos, y que la pleamar se produce a la hora en que la Luna pasa por el
meridiano superior o por el meridiano inferior, aunque cabe tener presente que en los
estuarios ros y aguas poco profundas la creciente suele durar frecuentemente menos que
la bajante.
91

La rbita lunar se encuentra, no obstante, inclinada respecto del plano del Ecuador de
manera que, no encontrndose siempre la Luna en l el eje mayor del elipsoide de
revolucin estar dirigido generalmente como lo indica la figura 44, dando lugar a que el
punto M, por ejemplo, tenga dos pleamares sucesivas, y tambin dos bajamares, de
distinta altura. Con esto se pone de manifiesto la existencia de una "desigualdad diurna"
de la altura de la marea (fig. 41).

Fig. 44. La marea lunar, con la Luna describiendo una rbita sobre un plano inclinado respecto del
Ecuador que origina la desigualdad diurna

Como, adems esta rbita no es circular, la distancia de la Luna a la Tierra vara en un


mes lunar entre un mximo y un mnimo cuando el satlite se halla en "apogeo" y
"perigeo", respectivamente, con lo que el al variar la fuerza de atraccin se observarn
mareas menos o ms manifiestas en correspondencia con esas posiciones.
La marea solar
Si se analiza de manera anloga la accin del Sol se concluye que ste generar,
por su parte, una marea semidiurna menos intensa donde las pleamares y las bajamares
se suceden cada 6 horas, habr desigualdad diurna de la marea en virtud de la variacin
anual de la declinacin solar, y existir una mayor o menor atraccin segn se encuentre
la Tierra ms o menos cerca del Sol al describir su rbita elptica a lo largo de un ao.
La marea lunisolar
La combinacin de la marea producida por la Luna con la que origina el Sol en las
condiciones mencionadas da lugar a la marea lunisolar, que pone de manifiesto, a travs
de sus variaciones mensuales y anuales, la influencia conjunta de las variaciones en los
elementos que definen el movimiento de estos dos astros respecto de la Tierra.
Es as como, cuando se est en novilunio con el Sol y la Luna es conjuncin, las mareas
de uno y otra se refuerzan en el plenilunio con ambos astros en oposicin (fig. 45), dando
lugar a las mareas de zizigias, cuya pleamar se produce al estar la Luna en el meridiano
superior o el meridiano inferior.

92

Fig. 45. La marea lunisolar y la diferencia por desigualdad de fase. PL plenilunio, NL novilunio,
CC cuarto creciente, CM cuarto menguante.

Cuando se est en cuarto creciente una semana despus, o en cuarto menguante tres
semanas despus, aproximadamente, las mareas solar y lunar se restan para producir las
mareas de cuadratura cuyas pleamares se verifican tambin al pasar la Luna por el
meridiano superior o el meridiano inferior (fig. 46)

Fig. 46. Las mareas lunar y solar en cuadratura se restan para dar lugar a las mareas muertas o de
cuadratura.

Sin embargo, cuando la Luna se halla en el primer cuarto de una lunacin, la combinacin
de ambas mareas, solar y lunar, hace que la pleamar se anticipe al paso de la Luna por el
meridiano superior o inferior; cuando est en el segundo cuarto, que ella se atrase;
cuando se encuentra en el tercer cuarto, que se adelante nuevamente, y cuando ha
entrado en el ltimo cuarto que vuelva a atrasarse (fig. 45).
El atraso o el adelanto que experimenta la pleamar respecto del pasaje de la Luna por el
meridiano superior o el meridiano inferior se denomina la "diferencia por desigualdad de
fase", y tiene un valor que vara entre 0 y 45 minutos aproximadamente, segn lo indica la
93

Tabla XI, en la cual se ve que la suma algebraica de sus valores en una media lunacin es
nula.
La marea lunisolar alterada
La marea, al propagarse como una onda, no puede hacerlo libremente por la
interposicin de los continentes, quedando sometida a los efectos de la geografa, la
topografa del fondo y la friccin que alteran su desarrollo, como lo alteran adems la
rotacin terrestre, los vientos y las corrientes.
La onda de marea "progresiva" puede reflejarse en la plataforma continental o la costa y
dar lugar con ello a ondas "estacionarias", entendindose por tales a las que no se
propagan horizontalmente (fig. 47 y 48), que hacen que la marea de una cierta localidad
muestra particularidades propias.
En la naturaleza se observa tambin que en ciertas regin las mareas de zizigias se
producen en cierto nmero de das despus el novilunio o plenilunio, y en algunos casos
antes, que es aproximadamente igual al lapso que existe como diferencia entre los
cuartos crecientes o menguantes y las correspondientes mareas de cuadratura.

Tal atraso o adelanto se denomina la "edad de la marea", es en promedio de 1 a 1!/2 das,


pero puede ser de hasta 6 das, y para las costas de Argentina vale 3 das al Norte del
paralelo 41 Sur y 2 al Sur de esa latitud.

94

Fig. 47. Onda progresiva en tres instantes sucesivos t 1, t2 , t3 .

Por otra parte en cada localidad se verifica un atraso de la pleamar, respecto de la hora
del paso de la Luna por el meridiano, independientemente de la diferencia por
desigualdad de fase, que se llama el "establecimiento de puerto" y viene expresado en
horas y minutos.

Fig.48. Onda estacionaria en cuatro instantes sucesivos t 1 , t2 , t3 y t4 donde los nodos son puntos
en los que no hay oscilacin.

La diferencia en tiempo que hay en cada da entre la hora del paso de la Luna por el
meridiano y la pleamar es el "intervalo lunitidal", que es igual a la suma del
establecimiento de puerto y la diferencia por desigualdad de fase, pero como la suma de
las desigualdades de fase es nula a lo largo de media lunacin resulta que el promedio de
los intervalos lunitales de un mltiplo de medias lunaciones es igual al llamado
"establecimiento de puerto medio".
De otro modo, se denomina "establecimiento de puerto vulgar" al intervalo lunitidal
correspondiente a una fecha de novilunio o plenilunio.
En la prctica, es de uso frecuente la denominada "regla de los duodcimos" para
determinar la altura de la marea hora por hora, la que establece que la marea crece o baja
durante el primer sexto del intervalo entre la pleamar y la bajamar en duodcimo de la
amplitud, en el segundo sexto dos duodcimos, en el tercero tres duodcimos, en el
cuarto tambin tres duodcimos, en el quinto dos duodcimos y en el ltimo un
95

duodcimo.
Constituyentes armnicos de la marea
La altura de la marea h para un momento cualquiera t, puede expresarse
matemticamente como la suma de varias mareas parciales sinusoidales, llamadas
"constituyentes armnicos", segn la frmula
h H o A cos(at ) B cos(bt ) C cos(ct ) ..........

(15)

En ella son H o la altura del nivel medio; A, B, C, las semiamplitudes de los


constituyentes armnicos; (at + ), (bt + ), (ct + ), las "fases; a, b, c, las
"velocidades de variacin de las fases"; y , , las "fases iniciales". Excepto el
nivel medio, todos estos valores se denominan las "constantes armnicas" de la
marea.
El nivel medio Ho las semiamplitudes A, B, C, y las fases iniciales , , se deducen
de las observaciones de la marea y, por lo tanto, tienen valores propios de cada localidad,
mientras que la velocidades de variacin de las fases a, b, c, se obtienen de los datos
astronmicos siendo, por ello, iguales para todos los lugares del mundo.
Cada constituyente armnico representa la marea que producira un "astro ficticio"
representativo de un determinado efecto, existiendo tambin ciertos constituyentes
armnicos que representan los efectos que sobre el desarrollo de la marea tiene el agua
poco profunda y que, en muchos estuarios, son de gran significacin.
Para representar la marea con suficientes precisin bastan unos 20 30 constituyentes,
pero sus caractersticas sobresalientes pueden deducirse del valor de cinco
constituyentes principales para los que se usan los smbolos M2, S2, N2, K2, y O1 y que se
definen a continuacin.
El constituyente M2 se llama "lunar principal semidiurno" y representa la marea que
produce la Luna movindose a su velocidad media en el plano del Ecuador, en una rbita
circular de radio igual a la de su distancia media a la Tierra.
El constituyente S2 se denomina "solar principal semidiurno" y representa la marea que
genera el Sol movindose a su velocidad media en el plano del Ecuador, en una rbita
circular de radio igual a la de su distancia media a la Tierra.
El constituyente N2 se reconoce como "lunar elptico mayor semidiurno" y representa la
alteracin que introduce el hecho de ser variable la distancia entre la Luna y la Tierra por
ser elptica la rbita de aqulla.
Los constituyentes K1 y O1 son "lunares declinacionales diurnos", y representan la
alteracin que resulta de estar inclinado respecto del Ecuador el plano de la rbita de la
Luna alrededor de la Tierra, dando lugar a que su declinacin vare, y se neutralizan
cuando la Luna est en el plano del Ecuador.
Conociendo estos constituyentes se pueden determinar los siguientes valores principales
de la mera en forma aproximada:
Amplitud media 0 2 M2
Amplitud de zizigias = 2 (M2 + S2)
Amplitud de cuadraturas = 2 (M2 S2)
Amplitud de periegeo = 2 (M2 + N2)
Amplitud de apogeo = 2 (M2 N2)
Desigualdad diurna = 2 (K1 + O1)

96

K1 O1
es menor de 0,25
M 2 S2
Adems la marea es semidiurna cuando
es diurna cuando ese cociente es mayor de 1,25 y es mixta cuando est entre 0,25 y 1,25.
Como el Sol vara su declinacin en el transcurso de un ao, corresponde que se
considere tambin la introduccin de dos constituyentes de los cuales es ms importante
es el "solar declinacional diurno P1 y dado que la rbita de la Luna tiene tambin una
revolucin de sus nodos que completa en un perodo de 18,61 aos habra que introducir
otro constituyente, pero se prefiere aplicar en cambio correcciones apropiadas.
Prediccin de la marea
La marea puede predecirse a partir de la determinacin de sus constituyentes
armnicos y el clculo de las alturas correspondientes a los diversos instantes futuros,
para lo cual se emplearon las llamadas "maquinas predictivas de marea (Fig. 73), ahora
remplazadas por las computadoras electrnicas, que proveen los datos para la confeccin
de las Tablas de Mareas.
La marea puede predecirse tambin con mucha menor precisin haciendo uso de las
"constantes no - armnicas" denominadas establecimiento de puerto, diferencia por
desigualdad de fase, edad de la marea nivel medio, nivel medio de zizigias, nivel medio
de cuadraturas y otras.

Lneas cotidales y de coamplitud


Se llaman "lneas cotidales a las que unen los puntos del mar en los que se
producen simultneamente la pleamar, y "lneas de coamplitud a las que pasan por los
lugares que tienen la misma amplitud de la marea.
Las lneas cotidales suelen converger hacia determinados lugares donde no habra nunca
pleamar y donde, por lo tanto, el nivel de las aguas se mantiene estacionario. Se dice que
en tales casos hay un "sistema anfidrmico", denominndose "punto anfidrmico" al sitio
de concurrencia de dichas lneas.
En algunas circunstancias la convergencia de las lneas cotidales hacia una costa parece
indicar que el punto anfidrmico se hallara sobre la tierra, por lo que se hace referencia al
hecho expresado que se est en presencia de un sistema anfidrmico "degenerado".
Las lneas cotidales se marcan usualmente indicando cuntas horas lunares (*); despus
del pasaje de la Luna por un cierto meridiano se produce sobre ellas la pleamar, y la
lneas de coamplitud sealando el valor en pies que sobre ellas tiene la amplitud de la
marea (fig. 49).

97

Fig, 49. Lneas cotidales ( en horas lunares despus del pasaje de la Luna por el meridiano de
Greenwwich ) y lneas de coamplitud ( en pies ) del mar del Norte ( segn Proudman y
Doodson, 1924)

(*)En 24 horas lunares hay 24,84 horas solares.


Para construir una carta de lneas cotidales y de coamplitud se parte del conocimiento de
la altura de la marea observada en dos costas opuestas, por ejemplo, y de la velocidad de
la corriente de marea medida entre dos puntos.
Con la velocidad de la corriente se puede calcular la pendiente de la superficie del mar y
obtener, por lo tanto, la altura de la marea en los puntos del mar que se encuentran entre
las dos costas, as como las horas de la pleamar, para poder hacer el trazado de las
lneas cotidales y de las lneas de coamplitud que corren normalmente a ellas.
La confeccin de las cartas cotidales de los ocanos presenta, como cabe suponer,
grandes dificultades.
Las corrientes de marea
Las corrientes que se hacen presentes en el fenmeno de la marea no fluyen siempre
alternadamente en direcciones opuestas, sino que rotan dando una vuelta completa en un
perodo tidal, con lo que en general, especialmente en el mar abierto, su velocidad de

98

direccin cambian continuamente, aunque se sabe de casos en los que vara la direccin
sin que la haga la velocidad.
Si a intervalos iguales, de hora en hora por ejemplo, se trazan vectores que representan
la velocidad y direccin de la corriente de marea y se unen sus extremos por una curva,
se obtendr una elipse imperfecta en general, con un bucle a veces, o una circunferencia
en particular y excepcionalmente.
A lo largo de una costa abierta la pleamar suele ser precedida por una corriente de marea,
y es seguida de una corriente de sentido contrario, producindose el cambio
aproximadamente a la hora de pleamar y el cambio subsiguiente a la de la bajamar.
En el canal estrecho de entrada a una cuenca o golfo cerrado y cuando la onda de la
marea pasa por la boca, se produce una corriente hacia el interior, pero cuando en la boca
hay bajamar la corriente tira hacia fuera, de modo que es nula en media marea.
En la mayora de los casos el fenmeno se presentar como una combinacin de los
citados, por lo que la corriente puede estar "parada" a cualquier hora, aunque, en general
se observar que el comportamiento del fenmeno sigue respondiendo aproximadamente,
segn se ha dicho, al carcter dominante del lugar.
En un canal que conecta dos cuencas sometidas a la accin de la marea, la direccin e
intensidad de la corriente dependen de la altura del nivel de las aguas en una y otra
cuenca; en los ros, el rgimen de la corriente de marea est influenciado por la corriente
fluvial, y el contorno de la costa, los bajofondos y las islas tambin afectan las corrientes
de marea, as como las afectan los vientos.
En la prctica es de utilidad la llamada "regla de los tercios" para conocer
aproximadamente la velocidad de la corriente de marea hora por hora, la que establece
que ella es, durante el primer sexto del intervalo entre parada y pareada, igual a un tercio
de la velocidad mxima, en el segundo sexto dos tercios, en el tercero tres tercios, en el
cuarto tres tercios, en el quinto dos tercios y en el ltimo un tercio.
El fenmeno del bore
En algunos estuarios, ros o canales la marea puede presentarse creciendo pronto
y muy rpido, avanzando aguas arriba a modo de un peldao que tiene un frente vertical
de unos 3 a 4 pies de alto, seguido de una marcada pendiente con grandes olas ms o
menos permanentes, que se traslada a una velocidad de 15 a 25 kilmetros por hora.
El fenmeno se llama "bore", su caracterstica principal es el relativamente rpido
aumento del nivel del agua y su causa est en la pendiente del lecho y las restricciones
del estuario, ro o canal en relacin con las velocidades de la corriente y la onda de marea
que penetran en l.
Fuente :
Margaleff R.
Los Ocanos
Biblioteca Salvat
Salvat Ediciones 1974 pp. 42 46
Panzarini Rodolfo N.
Introduccin a la Oceanografa
EUDEBA 1984 pp. 113 - 127
Batt J.J.
Oceanography
Omega 1986 pp. 134 139

99

Interaccin ocano Atmsfera


Influencia del ocano sobre la atmsfera
La importancia que para el desarrollo de los fenmenos meteorolgicos tiene la
naturaleza de la superficie con la que se halla en contacto la atmsfera, que de ella recibe
y a ella entrega ciertas propiedades que influyen en determinar el carcter de esos
fenmenos, se hace manifiesta a travs de la manera diferente en que se transfiere calor
del mar al aire respecto del modo en que se lleva a cabo desde la tierra.
La radiacin que proviene del Sol e incide sobre el mar es poco reflejada por su
superficie, queda absorbida en una capa relativamente espesa no solo debido a su
penetrabilidad, sino tambin a la accin de mezcla que causan el viento y las olas, es
transportada a regiones distantes por las corrientes y acumulada como calor en grandes
cantidades en virtud de la capacidad trmica del agua, que es provisto a la atmsfera en
lugares diferentes y pocas distintas de aquellas en que fue almacenado.
La entrega de energa del mar a la atmsfera, que representa la mayor parte de toda la
que esta recibe, se hace en la forma de calor sensible por irradiacin y por conduccin
desde la superficie y como calor latente contenido en el vapor de agua producido por la
evaporacin del mar, procediendo tambin de sta la mayor cantidad de vapor de agua
que contiene el aire, esta entrega de energa se verifica donde y cuando es necesaria al
desarrollo de los procesos que tienden a establecer las condiciones de equilibrio en la
atmsfera.
La cantidad de radiacin solar absorbida por el mar, la irradiacin de la superficie, la
conduccin de calor al aire y la evaporacin dependen todas del estado de la atmsfera y
por lo tanto tambin depende de l, el desarrollo de estos procesos.
Las corrientes, que transportan el calor absorbido, estn por su parte relacionadas a los
vientos predominantes que proveen de la energa necesaria para mantenerlas y alteran la
distribucin de la masa en el mar, que es a su vez alterada por los fenmenos del
enfriamiento, el calentamiento, la evaporacin, la condensacin, la precipitacin, el
escurrimiento, la fusin del hielo, el congelamiento y la mezcla, llegndose a un estado
estacionario que representa la existencia de un equilibrio dinmico en el cual los cambios
producidos por el viento son contrarrestados por las variaciones debidas a los otros
procesos, que dependen tambin ellos de las condiciones atmosfricas.
La provisin de calor al aire por el mar se lleva a cabo de manera localizada
principalmente en determinadas zonas y en relacin con la circulacin ocenica y la
circulacin atmosfrica, el mar recibe del aire calor por conduccin, irradiacin del vapor
de agua y agua como precipitacin, adems el viento genera olas, corrientes y procesos
de mezcla y da lugar tambin a variaciones del nivel del mar.
De todo ello resulta una interaccin entre el ocano y la atmsfera que es de carcter
recproco por la mutua proyeccin de los procesos que tienen lugar en el uno y la otra, de
consideracin por la magnitud de las cantidades de energa y masa que se transfieren y
complicada por la influencia que ejercen entre s los diversos factores que intervienen en
el desarrollo de los distintos fenmenos, de modo de no haber permitido que haya sido
posible separar en ella las causas y los efectos, constituyendo el ocano un medio flexible
de transferencia de energa a la atmsfera porque responde a su circulacin, permitiendo
que sean precisadas las pocas y las regiones para la provisin de calor y vapor de agua
al aire segn las condiciones que reinan en el tiempo y en el espacio y un elemento que
ejerce un gobierno termosttico favorable del clima, que resulta sin embargo alterado si la
superficie del mar se congela.

100

Los ocanos y el clima


Contrastando con el mar, la tierra no absorbe mucho calor y esta diferencia da
lugar como causa primera a las diferencias que se manifiestan entre los tipos de clima
denominados martimo y continental, habiendo demostrado la observacin, segn lo
sealado por Mc Ewen (1925), la existencia de una relacin entre las temperaturas de la
superficie del mar y la precipitacin en las costas vecinas.
Como en las latitudes medias la circulacin general de la atmsfera es del Oeste, las
costas occidentales de los continentes gozan de clima martimo debido al transporte por el
aire de las propiedades adquiridas del ocano durante su contacto con la superficie del
mar y las costas orientales presentan clima continental a causa del influjo de la tierra.
En las latitudes ecuatoriales la circulacin general atmosfrica es del Este y por lo tanto,
el clima martimo corresponde en ellas a las costas orientales y el continental a las
occidentales, aunque aqu las diferencias no son tan marcadas debido a las
particularidades climticas de las bajas latitudes.
Entre los vientos predominantes y la circulacin ocenica existe una concordancia general
con ciertas modificaciones impuestas por la geografa, la influencia de la rotacin
terrestre, la distribucin de masa en el mar y las condiciones dinmicas del flujo.
Al transportar con las corrientes las grandes cantidades de calor almacenadas en las
latitudes tropicales hacia las regiones fras para entregarlas all al aire, y al llevar con ellas
aguas fras hacia las regiones calurosas, el ocano influye sobre el clima de la Tierra en
toda la extensin marina, as como sobre las costas de los continentes, que muestran
tenerlo relacionado con las corrientes del mar.
Los ocanos y el tiempo
La influencia del mar sobre el tiempo no es tan patente como la que ste ejerce
sobre el clima, pero existen evidencias que en la formacin y la regeneracin de los
ciclones tienen importancia las corrientes marinas, porque sus frentes se crean e
intensifican donde la temperatura de la superficie del mar exhibe diferencias sealadas y
conducen a ciertas conclusiones al respecto las diferencias regionales de evaporacin e
intercambios de calor con la atmsfera sobre los ocanos.
En las latitudes medias las aguas frente a las costas orientales son ms calientes que el
aire, mientras que frente a las costas orientales son ms calientes que el aire, mientras
que frente a las costas occidentales pueden ser ms fras, de manera que durante el
invierno la evaporacin y la conduccin de calor a la atmsfera se llevan a cabo
principalmente en las aguas que se encuentran frente a las costas orientales de los
continentes.
Estando as localizada la evaporacin, por lo que el mar transfiere al aire el 53%
aproximadamente del calor que le entrega, es de presumir que en otros lugares lo est la
condensacin que liberara entonces y tambin de modo localizado, la energa recibida
del ocanoJacobs (1942) comput la cantidad de calor entregado a la atmsfera por conduccin y
como evaporacin para el Atlntico Norte y el Pacfico Norte, extrayendo de ello
principalmente las conclusiones que en los trpicos el mar entrega al aire casi la misma
cantidad de calor en verano que en invierno, en las latitudes medias y altas el aire recibe
en verano menos calor que en los trpicos, pero mucho ms en invierno y en las partes
occidentales de los ocanos, las principales zonas frontales ocenicas estn
aproximadamente ubicadas en correspondencia con las reas de mxima entrega de
calor al aire, estas se ubican donde el agua es llevada de menores a mayores latitudes y

101

es posible que para cada cambio meteorolgico importante sobre el ocano haya un
correspondiente cambio en las relaciones de energa entre el mar y la atmsfera.
De las conclusiones citadas cabra deducir una influencia sealada de los procesos que
tienen lugar sobre la superficie del mar en el desarrollo y la evolucin de los que
caracterizan el tiempo, significando que la interaccin entre el ocano y la atmsfera es
completa, ya que todo cambio en la circulacin del aire afecta la del mar y viceversa.
Balance trmico del mar
El balance trmico del mar est gobernado principalmente por los procesos de : radiacin,
evaporacin, condensacin e intercambio de calor por conduccin con la atmsfera.
El ocano se provee principalmente de calor de la absorcin de radiacin proveniente del
Sol y del cielo, de la entrega que le viene del aire prximo por conduccin y condensacin
y pierde calor por irradiacin de su superficie, por conduccin al aire prximo por
evaporacin.
La transferencia de calor al mar desde el interior de la Tierra es del orden de las 6 x 10- 5
caloras por centmetro cuadrado y por minuto, segn Hill (1953), el calor provisto por
friccin tidal en aguas prximas a la costa es del orden de las 2 x 10- 3 caloras por
centmetro cuadrado y por minuto, de acuerdo con Taylor (1919), el calor entregado por
friccin de las corrientes producidas por el viento ha sido estimada por Sverdrup (1942)
en unas 2 x 10- 4 caloras por centmetro cuadrado y por minuto.
Estas cantidades de calor representan unas 18,8 x 10- 4 caloras por centmetro cuadrado
y por minuto que recibe el mar y son despreciables frente a las 2 200 x 10- 4 caloras por
centmetro cuadrado que corresponden aproximadamente a la radiacin media del Sol y
del cielo que penetra la superficie del mar entre las latitudes de los 70 Norte y 70 Sur.
Cuando se consideran reas particulares del ocano en cortos lapsos, es necesario tener
tambin en cuenta el aporte o la prdida de calor por adveccin y mezcla, la merma o la
ganancia por energa empleada en hacer variar la temperatura del agua.
El equilibrio trmico del mar puede expresarse entonces por la ecuacin:
Qs Qr Qa Qe Qv Q 0

(16)

En donde :

Qs =
Qr =
Qa =
Qe =
Qv =
Q =

Calor absorbido de la radiacin proveniente del Sol


Calor efectivamente irradiado por la superficie del mar
Calor entregado al aire o recibido del aire por conduccin
Calor perdido por evaporacin o recibido por condensacin
Calor recibido o perdido por adveccin y mezcla
Calor perdido o ganado en variar la temperatura del agua

Y cuyos rdenes de magnitud son, segn Mosby (1936), de 0,221 para Qs , de 0,090 para
Qr de 0,013 para Qa y de 0,118 para Qe , estando las cifras expresadas en caloras por
centmetro cuadrado y por minuto.
De estas cantidades, el calor absorbido Qs depende principalmente de la altura del Sol, la
absorcin en la atmsfera, la nubosidad y el estado del mar.
102

La irradiacin en la superficie Qr depende de la temperatura del agua , la humedad del


aire y la nubosidad.
El calor Qa entregado a la atmsfera por conduccin es, generalmente pequeo y del
orden del 10% del correspondiente al proceso de evaporacin y muchsimo menor cuando
es recibido del aire ms caliente que el mar, debido al aumento de estabilidad que sufre
aqul al ser enfriado desde abajo, con lo que disminuye la convexin que es, en realidad,
el fenmeno caracterstico de esta transferencia de calor entre el mar y la atmsfera.
Por su parte, el calor Qe empleado en la evaporacin o recibido por condensacin
depende de las temperaturas del mar y del aire, del contenido de vapor de agua en la
atmsfera y de la velocidad del viento, principalmente.
El valor Qv est ligado al carcter de las corrientes en la regin considerada y cerca de la
costa puede representar el transporte de calor al mar por las aguas fluviales.
El valor Q es el excedente o el defecto entre Qs y Qv y las dems cantidades de calor
que es usado para hacer variar la temperatura del agua o empleado en procesos tales
como la fusin del hielo en el mar.
La dependencia de todos estos procesos tales como la fusin del hielo en el mar.
La dependencia de todos estos procesos y elementos de las condiciones climticas y
meteorolgicas as como de la posicin geogrfica sugiere la existencia de variaciones
estacionales, diurnas y regionales en el mecanismo termodinmico de las aguas del mar.
Intercambio de calor entre el mar y la atmsfera
La radiacin que incide en la superficie del mar es poco reflejada y la mayor
cantidad es absorbida para transformarse en calor, que se distribuye en una capa
relativamente espesa y es transportado por corrientes para ser entregado al aire donde
este es ms fro que el mar.
Si sobre el mar se forma hielo, la radiacin incidente resulta entonces muy reflejada con lo
que la irradiacin de la superficie del mar (representada por la superficie del hielo) al aire
emite ms calor del que absorbe, por lo que el proceso de congelamiento trae aparejado
un descenso general de la temperatura del hielo y del aire que est en contacto con el
que, al derramarse, favorece la extensin del congelamiento.
De la radiacin absorbida por el mar, el 41% es devuelto al espacio como irradiacin de
su superficie, el 6% es entregado al aire por conduccin y el 53% es transferido a la
atmsfera mediante el proceso de evaporacin, de modo que ms de la mitad es
acumulada por el ocano para se cedida al aire posteriormente por conduccin y al
condensarse vapor de agua por l recibido.
La radiacin incide en la superficie del mar provienen del Sol y del cielo, dependiendo su
cantidad principalmente de la altura del Sol, la turbidez de la atmsfera y la nubosidad, y
de la atmsfera en relacin con el contenido de vapor de agua del aire.
Parte de la radiacin incidente es reflejada, pero en proporcin diferente la que viene
directamente del Sol y la que produce del cielo, siendo, en general, la reflexin del 40%
para alturas del Sol de 5, del 12 % para 20 y del 3 % para ms de 50. Sobre el mar
helado la reflexin puede ser del 40% al 80%.
La radiacin que el mar absorbe es igual a la diferencia que existe entre la que incide
sobre su superficie y la que es por ella reflejada, siendo transformada en calor en el
primer metro aproximadamente el 65% y en los primeros diez metros aproximadamente el
90%. La temperatura en la superficie no adquiere, sin embargo, valores grandes debido a
los procesos de mezcla y conduccin que distribuyen el calor hacia abajo en una capa
relativamente gruesa.
La radiacin absorbida por el mar, es virtud de los factores de los que depende,
103

variaciones diurna, anual y regional.


La superficie del mar irradia casi como si fuera un "cuerpo negro" (*) recibiendo, adems
de la viene del Sol y el Cielo, radiacin procedente del aire y principalmente del vapor de
agua en l contenido. Esta ltima es siempre inferior a la que emite el mar y la diferencia
entre ambas es la energa que ste pierde mediante el proceso de la "irradiacin que
depende de la temperatura de la superficie del mar, de la humedad del aire y de la
nubosidad, y se denomina "irradiacin efectiva".
Como la irradiacin afectiva es menor que la radiacin absorbida, la diferencia, que se
llama "radiacin neta", representa el calor acumulado por el mar, que debe ser luego
devuelto a la atmsfera por conduccin y evaporacin.
Si en el ocano no hubiese corrientes, la radiacin neta sera igual a la suma del calor
entregado al aire por el mar por los procesos de conduccin y evaporacin, pero como tal
cosa no sucede, en dada lugar del mar existe una diferencia que se denomina el "exceso
local de radiacin", que cuando es positivo deber ser transportado fuera de la zona
donde se manifiesta hacia aquellas donde es negativo, para se cedido all a la atmsfera
por conduccin y evaporacin.

Fuente: Margaleff R.
Los Ocanos
Biblioteca Salvat
Salvat Ediciones 1974 pp. 31 - 35
Panzarini Rodolfo N.
Introduccin a la Oceanografa
EUDEBA 1984 pp. 141 - 155
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Oceanography
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Fotosntesis
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