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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS SOCIAIS APLICADAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM EDUCAO
EDUCAO MATEMTICA

UMA VISITA AO UNIVERSO MATEMTICO DE LEWIS CARROLL


E O (RE)ENCONTRO COM A SUA LGICA DO NONSENSE

Rafael Montoito Teixeira


Orientador:
Prof. Dr. Iran Abreu Mendes

NATAL
2007

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE


CENTRO DE CINCIAS SOCIAIS APLICADAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM EDUCAO

RAFAEL MONTOITO TEIXEIRA

UMA VISITA AO UNIVERSO MATEMTICO DE LEWIS CARROLL E O


(RE)ENCONTRO COM A SUA LGICA DO NONSENSE

NATAL
2007

RAFAEL MONTOITO TEIXEIRA

UMA VISITA AO UNIVERSO MATEMTICO DE LEWIS CARROLL E O


(RE)ENCONTRO COM A SUA LGICA DO NONSENSE

Dissertao apresentada Ps-Graduao em


Educao da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte como requisito parcial para
obteno do grau de Mestre em Educao
(Educao Matemtica).
Orientador: Prof. Dr. Iran Abreu Mendes

NATAL
2007

RAFAEL MONTOITO TEIXEIRA

UMA VISITA AO UNIVERSO MATEMTICO DE LEWIS CARROLL E UM


(RE)ENCONTRO COM A SUA LGICA DO NONSENSE

Dissertao apresentada Ps-Graduao em


Educao da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte como requisito parcial para
obteno do grau de Mestre em Educao
(Educao Matemtica).

Aprovado em
BANCA EXAMINADORA

Iran Abreu Mendes


Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN

John Andrew Fossa


Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN

Lgia Arantes Sad


Universidade Federal do Esprito Santo UFES

_________________________________________________________________________
Maria da Conceio Xavier de Almeida
Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN

Dedicatria
Desde que decidi trocar o Rio Grande do Sul pelo Rio Grande do Norte, a fim de
investir nesta nova etapa do meu conhecimento, muitas foram as pessoas que l, aqui ou em
outros lugares, me apoiaram e se mantiveram do meu lado. Relembrando-as agora com
carinho, dedico este estudo para:
meus pais, Srgio Lus Nunes Teixeira e Maria da Graa Montoito Teixeira, os
quais, alm de terem me dado, ao longo da minha vida, tudo que um filho precisa, so sempre
os primeiros a me apoiar e a acreditar em mim;
minha irm, Danielle Montoito Teixeira, que me equilibra em vrios aspectos, com
uma personalidade um pouco diferente da minha, e que tambm est sempre do meu lado;
minha numerosa famlia, a qual sempre se reunia para me receber, quando eu
voltava para a cidade, ou para se despedir, quando eu estava partindo. O carinho que sempre
me deram foi alimento para os dias que passei longe;
meu querido amigo Leandro Zanetti, que nunca permitiu que eu me sentisse
sozinho, e em cujas oraes eu sei que me fao presente;
minhas amigas, Ana Paula Costa Barcelos, Jaf Eliasibe Vieira Lper e Patrcia
Parente, colegas de graduao e pessoas incrveis que sempre torcem por mim (e eu por elas)
meu orientador, professor Iran Abreu Mendes, que esteve do meu lado desde o
primeiro momento em que pus os ps em Natal, desempenhando um papel misto de
orientador, amigo e conselheiro.
Por fim, dedico estas pginas aos meus amigos que, assim como Alice serviu de
inspirao a Carroll para sua histria, inspiraram-me para a construo dos meus personagens:
Andra Batalha, Adilson de Freitas Jr. (conhecido entre seus amigos pelo apelido de Stuart) e
Newton, cuja timidez me impede de referir seu sobrenome. Os trs so amigos que conheci
primeiro virtual, depois pessoalmente, e que se fizeram muito presentes conversando comigo
pelo computador, nas madrugadas em que eu pesquisava.
E claro, no posso deixar de dedicar e agradecer a Lewis Carroll, brilhante
matemtico, que deixou uma vasta obra que foi por mim analisada com muito prazer.

Agradecimentos

Na certeza de que nenhuma conquista possvel sem a ajuda de outras pessoas,


gostaria de agradecer queles que, seja de maneira grande ou pequena, contriburam para que
este estudo tivesse a forma e o contedo com os quais se apresenta. Digo muito obrigado,
com carinho e respeito, para:
Deus, de onde seguramente proveio minha inspirao para o tema e minha
determinao para estud-lo;
Prof. Iran Abreu Mendes, cujas orientaes, conselhos, discusses e horas dedicadas
ao meu estudo no so passveis de ser medidas e quantificadas. Nenhuma palavra pode
expressar o quanto sou grato por ter tido oportunidade de ser seu aluno;
Carlos Aldemir Farias e Maria da Conceio Xavier de Almeida, amigos, leitores
vorazes e pesquisadores da rea da educao, que atravs de vrias conversas contriburam
com idias, crticas e muitos incentivos;
Jaques Silveira Lopes, Gabriela Lucheze de Oliveira Lopes, Odenise Bezerra e
Maron Lopes, meus colegas de trabalho e amigos pessoais, que me acolheram na cidade,
tomaram conta de mim vrias vezes, resolveram meus pequenos e grandes problemas e
escutaram minhas reclamaes, sempre me incentivando a seguir em frente;
Talis Lincoln e Demtrios Coutinho, ex-alunos, agora amigos, que foram os
primeiros a ser presenteados com um livro de Alice, a fim de que eu tivesse com quem
discutir algumas das minhas idias e anlises apresentadas na ltima parte;
alguns amigos que, nos ltimos dois anos, escutaram meus devaneios sobre
matemtica e as obras literrias de Lewis Carroll, algumas vezes sem entender muita coisa do
que eu estava falando, mas demonstrando interesse no assunto.
Por fim, ainda que eu tenha conseguido traduzir sozinho a maior parte dos textos e
livros que foram analisados, de vez em quando encontrava algumas palavras e expresses que
eu desconhecia. Para o francs, agradeo a contribuio da querida amiga Cecille Accioly e,
para o italiano, do meu querido amigo Marco Tomei, o qual, muito corts e paciencioso,
garimpou todas as livrarias da sua pequena Lucca para encontrar edies em italiano de
algumas obras de Carroll que eu precisava ler.

Qualquer um que tenha inteno de educar


jovens (refiro-me aos que esto entre 12 e 20
anos) precisa dar-se conta da importncia de
fornecer-lhes recreaes mentais saudveis
(Lewis Carroll)

Resumo

Exmio professor de matemtica, Lewis Carroll, pseudnimo de Charles Lutwidge Dodgson


(18321898), fez da mistura da matemtica com a literatura um ambiente ldico para a
aprendizagem dessa disciplina. Autor dos conhecidos Alice no pas das Maravilhas e Alice
atravs do espelho, acabou criando um universo real e complexo no qual se utiliza do que
chamamos lgica do nonsense como elemento para motivar o desenvolvimento do
pensamento matemtica do leitor, levando-o, assim, a aprender, estabelecendo uma ligao
entre o concreto (matemtica) e o imaginrio (seu universo). Com o objetivo de investigar e
discutir as potencialidades didticas de suas obras e de elencar alguns elementos que possam
contribuir para uma educao matemtica descentralizada da tradicional metodologia de
seguir os modelos e decorar frmulas, visitamos suas obras tendo por base os estudos sobre
arqueologia do saber (FOUCAULT, 2007), o pensamento racional e o pensamento simblico
(VERGANI, 2003) e sobre a importncia das histrias e narrativas para o desenvolvimento da
cognio humana (FARIAS, 2006). Por meio de um estudo descritivo-analtico, utilizamos a
construo literria, apresentamos parte de nosso estudo na forma de um romance
matemtico, visando conferir matemtica escolar um encanto particular, sem privar-lhe de
suas propriedades bsicas enquanto disciplina e contedo. Nosso estudo mostrou o quanto as
obras de Carroll possuem uma forte vertente didtica que pode se desdobrar nas mais variadas
atividades de estudo e ensino para as aulas de matemtica.
Palavras-chave: Lewis Carroll. Lgica do nonsense. Romances matemticos. Educao.
Educao Matemtica. Raciocnio lgico-matemtico.

Abstract

Notable mathematics teacher, Lewis Carroll, pseudonym of Charles Lutwidge Dodgson


(1832-1898), made the mixture of mathematics with literature a ludic environment for
learning that discipline. Author of Alices Adventures In Wonderland and its sequel Alice
Through The Looking Glass, he eventually created a real and complex universe which uses
what we call the logic of the nonsense as an element to motivate the development of
mathematical thinking of the reader, taking it as well, learn by establishing a link between the
concrete (mathematics) and the imaginary (their universe). In order to investigate and discuss
the educational potential of their works and state some elements that can contribute to a
decentralized math education from the traditional method of following the models and
decorate formulas, we visited his works based on the studies of archeology of knowledge
(FOUCAULT, 2007), the rational thought and symbolic thinking (VERGANI, 2003) and
about the importance of stories and narratives to the development of human cognition
(FARIAS, 2006). Through a descriptive, analytical study, we used the literary construction
and presented part of our study in form of a mathematical novel, to give the mathematical
school a particular charm, without depriving it of its basics properties as discipline and
content. Our study showed how the works of Carroll have a strong didactic element that can
deploy in various activities of study and teaching for mathematics classes.
Keywords: Lewis Carroll. Logic of nonsense. Mathematics Romances. Education.
Mathematics Education. Reasoning logical-mathematical.

10

Sumrio

Conversando sobre a motivao em aprender

09

Um dilogo sobre como despertar a motivao atravs do uso de romances


matemticos, em especial as obras de Lewis Carroll.
Orientaes para o leitor

43

Algumas pistas para a melhor compreenso do romance matemtico.


Ch com Lewis Carroll: Parte Primeira Uma biografia

45

Quatro amigos se renem para falar sobre a vida de Lewis Carroll: infncia,
estudos e relaes sociais que influenciaram suas obras.
Ch com Lewis Carroll: Parte Segunda Anlise de algumas obras

85

Na seqncia de sua pesquisa, os amigos investigam algumas das obras mais


importantes de Carroll: romances matemticos, escritos cientficos e jogos.
Ch com Lewis Carroll: Parte Terceira Os livros de Alice

120

Ao se depararem com Carroll e seus personagens, os quatro amigos comeam


uma aventura de nonsense na qual descobriro a matemtica escondida nos
dois livros de Alice.
Depois de leitura

177

Consideraes finais sobre nosso estudo.


Referncias bibliogrficas

189

Anexo A

193

Lista das obras originais de Carroll na ordem de sua primeira publicao


Anexo B
Os amigos reais que inspiraram os personagens

195

11

Conversando sobre a motivao em aprender

Conforme os anos passam, a sociedade vai mudando seus costumes e hbitos e


desenvolvendo novas tecnologias, de modo a transformar o espao onde vive, seja este o
geogrfico ou o emocional. Estas modificaes influenciam diretamente no processo de
educao e nas prticas escolares.
Voltando nosso olhar para a histria da educao, vemos que desde a Grcia Antiga,
quando a sociedade era educada atravs de encenaes teatrais e discusses filosficas nas
praas das cidades, at os dias atuais, o sistema educacional passou por vrias mudanas,
tendo sido a mais relevante, nos ltimos anos, o uso freqente dos computadores e similares.
No entanto, hoje em dia, isso j no basta mais. Muitos estudantes, acostumados com essa
tecnologia, sobretudo a Internet, compem, novamente, o grupo de alunos desanimados na
hora de aprender. Reverter esta situao, isto , despertar no alunado a vontade de aprender e
o reconhecimento de que o saber adquirido o conduzir a novas e melhores experincias de
vida, no uma tarefa fcil para os educadores atuais.
H uma palavra chave, denominada motivao, que se assemelha a um enigma que
precisa ser desvendado em cada poca, em cada ambiente de ensino. Na matemtica, este
enigma parece, ainda mais difcil de ser desvendado, pois, a racionalizao exigida pela
disciplina escolar tende a conduzir os alunos a um mundo de objetividade que, desprezando
muitas vezes a criatividade, a intuio e a imaginao, desmotiva o estudante, o qual se v
reduzido a uma repetio de processos e frmulas que lhe so destitudas de significado. Isto
ocorre porque,
[...] privilegiando o clculo, a objetividade e a lgica e recusando tudo o que
entendido como ilusrio, fantasioso e irreal, o ensino formal opera uma reduo em
relao s potencialidades cognitivas do sujeito humano. Isso porque somos
constitudos por dois itinerrios do pensamento que se parasitam permanentemente:
um emprico-lgico-racional, outro mtico-simblico-mgico. Qualquer reduo de
um desses plos do esprito ao outro compromete a amplitude de nossas
concepes de mundo, nos faz andar com uma perna s. O ilusrio sozinho nos
encerra no delrio. A razo sozinha se torna racionalizao, se embrutece, fica cega
para tudo o que no clculo, regra, lgica (ALMEIDA, 2006, p. 12).

Pesquisando a Histria da Matemtica, deparamo-nos com Charles Lutwidge


Dodgson, professor da Universidade de Oxford e matemtico do sculo XIX que, j em sua
poca, preocupava-se em motivar seus alunos para a aprendizagem e, talvez ainda mais

12

importante, tentava unir os dois plos descritos por Almeida numa educao matemtica
significativa. Mais conhecido pelo pseudnimo de Lewis Carroll, sua fama deve-se,
principalmente, publicao do romance matemtico1 Alice no pas das maravilhas. A
maioria dos leitores, sejam estes professores de matemtica ou no, desconhecem que, neste
romance, Carroll,
[...] utilizou um universo complexo (real e imaginrio ao mesmo tempo) para
expressar sua lgica matemtica, inserindo, no romance, personagens, fatos e
relaes que contribuem para o desenvolvimento do pensamento lgico-matemtico
do leitor (MONTOITO; MENDES, 2006a),

sendo talvez, por causa disto, o primeiro professor a enveredar pelo caminho da literatura
matemtica.
Esta caracterstica, presente em quase todas as obras do autor, permanece fora do
alcance dos professores e estudantes, perdida em edies ainda no traduzidas para a lngua
portuguesa ou publicadas apenas como literatura, sem levar em considerao o grande
potencial que possuem para a educao. Repletas de conceitos matemticos organizados com
o intuito de divertir, desenvolver o pensamento lgico-matemtico e, acima de tudo, ensinar
matemtica, a produo deste matemtico tem uma caracterstica marcante: a lgica
matemtica. Carroll dedicou grande parte de sua vida ao estudo e desenvolvimento desta, e
manifestava-se a seu favor dizendo: Eu reivindico, para a lgica simblica, um lugar muito
alto entre recreaes que tm a natureza de jogos e quebra-cabeas (CARROLL apud
ORTIZ, 2007).
O passo inicial para entendermos Carroll, como um escritor de cunho didtico, dado
quando identificamos que, logo no incio de sua carreira de professor em Oxford, ele
comeou a inserir histrias e toques de humor em suas equaes e silogismos
(MONTOITO; MENDES, 2006a), com o intuito de estimular seus alunos e ajud-los a
superar os exames universitrios, chegando mesmo, algumas vezes, a pagar do prprio bolso
para publicar guias de matemtica e lgica para os estudantes, aos quais acrescentou, mais
tarde, obras que exploravam novas dimenses dessas disciplinas (COHEN, 1998, p. 102) e
que viriam a ser reunidas, futuramente, por ele mesmo ou por outros estudiosos de suas obras,
e transformadas em novos livros.

Chamaremos de romance matemtico a literatura que, explcita ou implicitamente, apresenta personagens ou


passagens que podem ser interpretadas matematicamente com o objetivo de desenvolver o raciocnio matemtico
do leitor.

13

A partir deste momento, Carroll foi, habilmente, construindo um universo de


nonsense2 que lhe serviu de apoio para o desenvolvimento do raciocino lgico-matemtico do
leitor. Este universo parece, muitas vezes, contradizer as regras do universo fsico em que
vivemos, quebrando as noes instintivas de tempo, ordem e espao, mas exatamente com
este artifcio que ele fora o leitor a refletir sobre todas as possibilidades e extrapolar o senso
comum. Ao mexer com a percepo e o imaginrio do leitor, este, sem se dar conta deste
processo, conduzido por Carroll atravs de armadilhas lgicas que sempre apresentam, no
final, um resultado coerente e matematicamente correto, pois
[...] seus escritos no desmantelam ou destroem a lgica, nem so uma crtica
razo; so um canto glria do raciocnio, um canto de glria sarcstico, j que
demonstra que, to pura [a] perfeio [da lgica] e to perfeita sua pureza, que
ela pode funcionar, ainda que lhe sejam propostas resolues absurdas, e que,
mesmo nutrida de nonsense, a lgica mantm inabalvel o seu sentido
(THRIAULT, 2007).

Uma vez que o pensamento/conhecimento lgico-matemtico distingue-se dos de


outros tipos de cincia por ser um processo mental que no resulta da induo feita a partir da
observao experimental (VERGANI, 2003, p. 20), desta maneira que Carroll faz o leitor
aproximar-se das verdades matemticas: se no possvel experenci-las, o autor instiga o
raciocnio e a curiosidade do leitor, a fim de organizar um encadeamento de argumentos
lgicos que corroboraro, inequivocamente, a concluso final. O leitor torna-se, desta
maneira, um leitor-aluno.
Esta lgica matemtica baseada na provocao das idias, na desordem e confuso
aparentes, a qual chamaremos daqui para frente de lgica do nonsense, o principal
argumento motivacional das obras de Carroll: possvel encontr-la nos seus romances
matemticos, nos desafios que inventava, nos artigos (matemticos ou no) que escrevia, em
seus poemas e, at mesmo, nas suas publicaes matemticas.
Com uma personalidade plural que compreendia entreter crianas, exercer tarefas de
professor, dicono, matemtico e homem atento s atualidades, fossem estas polticas,
cientficas ou esotricas, ele parece, atravs de suas obras, reconhecer que
[...] as histrias so importantes porque ensinam; educam; ampliam o
conhecimento; provocam reflexes pessoais e coletivas; despertam sentimentos
adormecidos; comovem; propiciam momentos de ludicidade; alimentam a
cognio, o esprito e a alma; transmitem valores; recriam a memria; ativam a
2

Nonsense, oriundo do termo francs non-sens, um termo utilizado para designar algo sem sentido, irreal, fora
dos parmetros comuns, desprovido da razo. Embora aparea mais freqentemente na literatura (outro bom
exemplo Dom Quixote, de Miguel de Cervantes, tambm utilizado para qualificar obras das demais
manifestaes artsticas).

14

imaginao; aliviam as dores do corao, auxiliando na transformao pessoal e na


cura dos ferimentos psquicos; mantm viva a tradio e expandem a linguagem,
enriquecendo o vocabulrio. Elas permitem, ainda, extrapolar os limites da
compreenso lgica sobre o mundo, rompendo, assim, com o nosso modelo de
educao escolar (FARIAS, 2006, p. 30).

Para citar alguns exemplos que vo ao encontro das idias que Farias expe,
ressaltamos que, em Algumas aventuras de Slvia e Bruno, as pssimas atitudes de Uggug, o
Prncipe, so castigadas por uma maldio; Alice aprende, ao entrar num mundo estranho, a
lidar com as desiluses, os medos e o desnorteamento que todas as crianas sentem no seu
dia-a-dia (COHEN, 1998, p. 175); o estranho grupo de aventureiros de The Hunting of the
Snark3, composto por um Padeiro, um Aougueiro, um Castor, um Advogado, um Chapeleiro,
um Banqueiro, um Engraxate, um Corretor e um Marcador de pontos de bilhar4, aprende a
conviver junto, apesar das diferenas, numa odissia perigosa; o poema O salgueiro,
publicado em Mischmasch5, tenta apaziguar o corao triste de uma personagem que v seu
amor partir; trechos de canes e histrias populares so usados nos livros de Alice e nas
aventuras de Slvia e Bruno, mantendo a tradio destes; o poema Jabberwocky, tambm
publicado em Mischmasch e que posteriormente foi ampliado para ser usado em Atravs do
espelho e acabou virando nome de uma revista, criou algumas palavras novas e curiosas que
(...) acabaram por entrar no vocabulrio da lngua inglesa (WELLS, 2007). De posse de
todos estes elementos que envolvem o leitor atravs do seu mundo emocional, Carroll acha
uma maneira, sempre que possvel, de manipular suas narrativas pelo ponto de vista da lgica
matemtica, como nos mostra o extrato destacado de Algumas aventuras de Slvia e Bruno.
Digamos que X seja um cavalheiro, iniciou Arthur, numa voz um pouco mais alta,
pois agora a sua audincia era constituda por seis pessoas, incluindo Mein Herr,
sentado do outro lado da minha vizinha, Senhora Polinmia. Digamos que X seja
um cavalheiro e Y a dama que ele deseja desposar. X lhe prope uma Lua-de-Mel
Experimental e Y aceita imediatamente. A seguir, acompanhados pela tia-av de Y,
os dois iniciam uma viagem de trinta dias, durante a qual eles faro muitos passeios
luz do luar e conversaro a ss: ao final de quatro semanas, cada um poder
avaliar corretamente o carter do outro, como no teria sido possvel em anos de
3

A este livro nos referiremos sempre com o ttulo original, uma vez que a traduo para lngua portuguesa A
caa ao turpente no foi encontrada e a anlise foi feita sobre uma edio em lngua espanhola, que manteve o
nome do animal desconhecido conforme idealizado por Carroll: La caza del Snark. s obras no traduzidas de
Carroll para o nosso idioma, nos referiremos sempre com o nome original, salvo alguma referncia mais
especfica feita pelos personagens de nosso romance, mesmo que tenhamos encontrado para analisar tradues
para outros idiomas. Com isso, esperamos facilitar, para os interessados, o acesso s obras originais. Alm disso,
gostaramos de deixar claro que todos os livros e sites consultados para este trabalho foram traduzidos por ns.
4
Observe que no original todos os personagens tm o nome comeado pela letra B: Baker, Butcher, Beaver,
Barrister, Bonnet-maker, Banker, Boots, Broker, Billiard-maker, o que deixa claro outra caracterstica forte das
obras de Carroll: o jogo de palavras.
5
Mixrdia seria a traduo correta para o termo que d nome revista. A anlise foi feita sobre uma edio em
lngua espanhola, cujo ttulo Cajn de sastre (Ba de alfaiate) no nos parece coerente com o ttulo original.

15

convivncia, sob as restries usuais da Sociedade. S aps o retorno do casal, X


decidir se pedir ou no a mo de Y!6 (CARROLL, 1997, p. 202).

O interesse pela lgica matemtica no se manifestou em Carroll somente aps sua


formao como professor. O trecho que segue, retirado da histria O basto do destino,
publicado em The rectory umbrella7, mostra suas tentativas iniciais em manipular premissas
lgicas atravs de textos narrativos. Aos 17 anos, idade que tinha quando o conto foi
publicado, e com o conhecimento de lgica bastante inferior ao que adquiriria com o passar
dos anos, uma vez que se dedicou at seus ltimos dias a sistematiz-la, no nos parece
estranho que a conversa entre o senhor Blowski e o Mago seja apresentada como uma
narrativa um pouco confusa, abrindo margens para interpretarmos a confuso do personagem
como sendo a do prprio autor:
Necessito seu conselho, ou quem sabe deveria dizer, sua opinio sobre um assunto
difcil... Suponhamos que um homem foi a... suponhamos dois homens... isso,
suponhamos que dois homens A e B... ...Suponhamos, suponhamos! parodiou
pejorativamente o Mago em voz baixa... e suponhamos que estes homens, bom pai,
isto , que A devia levar uma carta a B, que A a levou, isto B, e que B tentou...
quero dizer, A... envenenar a B... no! A... e logo suponhamos... Filho meu
interrompeu o ancio voc se refere a um caso geral? Creio que o apresenta de
uma maneira assombrosamente confusa. Claro que um caso geral! replicou
explosivamente Blowski, e se o senhor se preocupasse somente em escutar-me ao
invs de interromper-me, compreenderia melhor! Proceda, meu filho replicou
brandamente o outro.
E logo, suponhamos que A, quero dizer B, jogou A pela janela... ou melhor...
acrescentou, j um pouco confuso ele mesmo, sim, seria melhor ter dito ao
contrrio (CARROLL, 1998, p. 9-10).

A lgica do nonsense , ento, a caracterstica que difere Carroll de qualquer outro


escritor/matemtico da histria da matemtica e, tambm, a que o torna um escritor didtico.
Caracterstica presente na personalidade do prprio autor, ele a usa inclusive nas suas
correspondncias, fazendo com que estas sejam pequenas provocaes criatividade e
curiosidade e, ao mesmo tempo, um convite para as crianas imaginarem cenas que no
veriam corriqueiramente. Suas cartas
[...] recorrem tantas vezes s caractersticas mais presentes em seu estilo criativo,
com a lgica do espelho e do nonsense, que podem ser lidas como episdios soltos,
independentes, de suas obras principais, como Alice no pas das maravilhas ou
Alice atravs do espelho.
o caso, por exemplo, da carta pequena Mary Macdonald, onde o autor narra
como a tinta de sua caneta evaporou com o calor, tornou-se uma pequena nuvem de
6

O uso das aspas simples faz parte do estilo literrio de Carroll e servem para indicar o discurso direto. Muitas
vezes o dilogo envolvendo mais de um personagem aparece no mesmo pargrafo sendo, por isso, importante o
seu uso para indicar quem est falando. Esta estrutura utilizada por ele em quase todos os seus textos.
7
O guarda-chuva da reitoria seria a traduo correta para o termo que d nome revista. A anlise foi feita
sobre uma edio em lngua espanhola, cujo ttulo El paraguas de la rectora.

16

vapor negro e ficou glutuando pela casa, manchando o teto, as paredes, impedindoo de escrever. Ou a carta dirigida a E..., onde surge um pedido a um padeiro que
bem poderia ter sado da boca de um chapeleiro louco, da Rainha de Copas ou do
Gato de Cheshire: Quero o maior po de um penny que voc me deixe por meio
penny. Ou ainda a deliciosa carta mesma Mary Macdonald em que Carroll se diz
to fraco que apesar de ter mandado vrias cartas sua amiguinha elas no
conseguiram nem chegar ao final da sala (AZEVEDO, 1997).8

Fomentar a imaginao mexer com os aspectos cognitivos do leitor, pois a


imaginao vem seduzir ou inquietar mas sempre despertar o ser adormecido nos seus
automotismos (BACHELARD apud VERGANI, 2003, p. 50), o que equivale a dizer que
somente leitores-alunos com capacidade de imaginar alm do comum conseguiro romper a
formatao existente no ensino tradicional e, conseqentemente, tero maior aprendizagem
matemtica, pois a matemtica vive da funo imaginal (VERGANI, 2003, p.125).
Construdo sobre o nonsense, o universo carrolliano instiga a imaginao no momento
em que aposta na identificao dos personagens com o leitor. Mesmo sendo habitado por
animais e flores falantes9, seres que vagam entre dimenses paralelas10, fantasmas
reclames11, matemticos clebres12, etc., os personagens de Carroll, assim como o leitor,
sente[m] a necessidade de compreender o mundo e sua experincia pessoal tanto de um
modo racional como de um modo simblico (VERGANI, 2003, p. 59), e esta identificao
entre o leitor-aluno e o universo literrio cria, no primeiro, elos entre o pensamento racional e
o pensamento simblico, uma vez que as situaes apresentadas, medida que parecem
ilgicas primeira vista, libertam os leitores-alunos de certos hbitos mentais bloqueadores e
causam a ruptura do determinismo cerebral, resultando numa maturao cerebral levada a
cabo atravs da funo educativa da linguagem (KORZYBSKI conforme VERGANI, 2003, p.
29), enquanto que as situaes comuns as quais os estudantes j esto acostumados,
apresentadas em sala de aula, atingem um ponto em que no exigem destes maior
concentrao ou raciocnio, desembocando nas resolues automticas e mecnicas.
Quem l os livros de Alice com os olhos de um adulto desatento, tender a classificlo como uma simples histria para crianas. Claude Roy (apud THRIAULT, 2007), ao
contrrio, afirma que a obra mais clebre de Carroll merece o status que atingiu e que a estima
e o interesse que lhe so dirigidos ocorrem, porque tudo est em Alice, a metafsica e a
8

As palavras de Azevedo encontram-se na orelha de Cartas s suas amiguinhas, da Editora Sette Letras.
Personagens dos livros de Alice.
10
Personagens de Algumas aventuras de Slvia e Bruno.
11
Personagem de Fantasmagoria (ttulo traduzido da edio em lngua italiana, uma vez que desconhecemos
qualquer traduo para o portugus).
12
Personagens de Os rivais modernos de Euclides (ttulo traduzido da edio em lngua inglesa, uma vez que
desconhecemos qualquer traduo para o portugus).
9

17

poltica, a moral e a imoralidade, a economia e a poesia. [Ele] no somente um livro para o


usurio de alguma nao especfica: ele responde a todos os que se interrogam e lhe
demandam ajuda. Verdade ou no, o fato que foi Alice no pas das maravilhas o primeiro
livro de Carroll a despertar nosso interesse. Servindo-nos como uma rica introduo ao
universo carrolliano, despertou em ns uma importante indagao: este universo matemtico
e literrio seria ou no capaz de motivar o estudo e a aprendizagem da matemtica?. A
leitura de outras de suas obras deixou claro para ns a vasta insero de contedos
matemticos em seus escritos, desde os mais simples, como a existncia do zero (The hunting
of the Snark), at definies de matemtica superior, como a idia de limite no infinito
(Algumas aventuras de Slvia e Bruno).
Nosso estudo surgiu, ento, com o objetivo de verificar as principais caractersticas da
lgica do nonsense, as suas materializaes nas obras de Carroll e suas implicaes para a
Educao Matemtica. Acreditamos, pelo que se segue, que ela um fator motivador para a
aprendizagem e que o universo carrolliano, com seus contedos matemticos escondidos,
capaz de despertar no leitor-aluno o interesse em aprender, fazendo-o tomar parte em um
ambiente no qual a construo do conhecimento matemtico feita de maneira divertida.
Qualquer um que seja responsvel pela educao de jovens (entre 12 e 20 anos, refiro-me)
precisa dar-se conta da importncia de prover-lhes brincadeiras mentais saudveis, afirmou
Carroll (apud ORTIZ, 2007), o que para ns justifica o esforo em compor este estudo que,
alm do que j foi argumentado, se prope a resgatar o carter didtico e, muitas vezes,
ldico, das obras deste intelectual desconhecido no nosso pas. Para corroborar nossa opinio
a favor do valor didtico do universo carrolliano, propusemo-nos a responder s seguintes
questes:

Como Carroll insere a matemtica em seus escritos? Isto feito de maneira


discreta ou no?

Carroll apresenta os conceitos finalizados ou os insinua? De que maneira isso


feito?

Para que nveis de ensino a obra de Carroll dirigida? H um pblico de


leitores-aluno fixo?

Conhecidas as obras, como possvel, nos dias de hoje, utiliz-las em sala de


aula?

Quais os principais elementos reincidentes da lgica do nonsense e como eles,


no imaginrio do aluno-leitor, podem auxiliar na aprendizagem da matemtica?

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As respostas para estes questionamentos aparecem ao longo e, principalmente, na


ltima parte do nosso estudo. At l, o nosso leitor est convidado a, junto conosco, adentrar
no universo de Carroll e deixar que sua imaginao seja conduzida pela lgica do nonsense
em busca de uma matemtica ldica, divertida e apresentada de forma desconhecida. Nosso
convite estende-se na forma de um romance matemtico que tem por intuito, assim como cria
Carroll, motivar o leitor para a leitura e o estudo, alm de incentiv-lo a exercitar seu
raciocnio matemtico.

Romances matemticos como fator motivacional


No novidade o uso de histrias como fator motivacional em sala de aula, sobretudo
nas sries iniciais, mas, o que normalmente se faz nas escolas so recreaes com [elas], sem
utiliz-las em conjunto com contedos disciplinares. necessrio utiliz-las para alm das
recreaes, aproveitando toda a sua reserva cognitiva (FARIAS, 2006, p. 56). Avanando
nas sries, a leitura de jornais, revistas, charges, etc., passam a fazer parte das aulas de
diversas disciplinas, principalmente lngua portuguesa e histria, haja vista a proximidade
deste material com as idias centrais destas disciplinas. Na matemtica, infelizmente, a
incidncia do uso de literatura bem menor e normalmente restringe-se a tabelas e grficos de
revistas para a abordagem de contedos como proporo e funes, o que mostra que os
romances matemticos tm permanecido esquecidos e no so utilizados para complementar
as atividades matemticas nas aulas tradicionais.
Carroll no foi o nico a escrever romances matemticos. Monteiro Lobato publicou,
em 1935, Aritmtica da Emilia, no qual a bonequinha de pano do Stio do Pica-Pau Amarelo e
seus amigos aprendiam matemtica brincando no pomar, tendo o couro do Quindim como
quadro negro:
Imediatamente o cobertor que servia de cortina abriu-se e um grupo de artistas da
Aritmtica penetrou no recinto.
So os Algarismos! berrou Emlia, batendo palmas e j de p no seu tijolo, ao
ver entrar na frente o 1, e atrs dele o 2, o 3, o 4, o 5, o 6, o 7, o 8, o 9. Bravos!
Bravos! Viva a macacada numrica!
Os algarismos entraram vestidinhos de roupas de acrobata e perfilaram-se em
ordem, com um gracioso cumprimento dirigido ao respeitvel pblico. O Visconde
ento explicou:
Estes so os clebres Algarismos Arbicos, com certeza inventados pelos tais
rabes que andam montados em camelos, com um capuz branco na cabea. A
especialidade deles serem grandes malabaristas. Pintam o sete uns com os outros,
combinam-se de todos os jeitos formando Nmeros e so essas combinaes que
constituem a Aritmtica.

19

Que graa! exclamou a Emlia. Quer dizer ento que a tal Aritmtica no passa
de reinaes dos algarismos?
Exatamente! confirmou Visconde. Mas os homens no dizem assim. Dizem
que a Aritmtica um dos gomos duma grande laranja azeda de nome Matemtica.
Os outros gomos chamam-se lgebra, Geometria, Astronomia. Olhem como so
bonitinhos... O que entrou na frente, o puxa-filas, justamente o pai de todos o
Senhor 1. (LOBATO, 1998, p. 9)

Comentando a matemtica em uma linguagem acessvel para crianas, o autor vai


ensinando nmeros (decimais, fraes, como transformar fraes em nmeros decimais,
nmeros mistos), operaes (soma, subtrao, multiplicao de nmeros decimais), etc; os
leitores-alunos aprendem tambm sobre o mnimo mltiplo comum, nmeros romanos,
quantidades, dinheiros antigos e de outros pases, de onde vieram os nmeros, nmeros
obtidos por raiz quadrada, entre outros assuntos. comum acharmos trechos das aventuras da
turma do Stio do Pica-Pau Amarelo em livros didticos para as aulas de lngua portuguesa,
mas no nos de matemtica, o que retrata um desconhecimento dos autores a respeito do
desenvolvimento imaginativo e cognitivo que uma histria, casada com elementos
matemticos, pode suscitar na mente do leitor-aluno, pois, quando lemos ou ouvimos uma
histria, somos capturados por sintonias de tenso e de espanto diante do desconhecido,
porque elas propiciam a oportunidade de ultrapassar as fronteiras do mundo pessoal atravs de
uma incurso imaginria desencadeada por esse processo de acionamento cognitivo
(FARIAS, 2006, p. 89).
Dito isso, acreditamos que uma boa histria mexe com a cognio do leitor e cria, com
este, ambientes de aprendizagem que no somos capazes de medir concretamente, pois, as
conexes acontecem no interior de cada ser. Aritmtica da Emlia , ento, outro romance
matemtico no qual o autor apresenta a disciplina aos alunos-leitores atravs de
acontecimentos que envolvem os personagens e que, pgina a pgina, motivam os leitores a
seguir a histria e os fazem, deste modo, perpassar os contedos envolvidos. A diferena entre
o livro de Monteiro Lobato e as obras de Carroll que a narrativa de Lobato evidencia uma
matemtica explcita: os nmeros esto l, bem como as relaes entre nmeros decimais e
fraes, a escrita dos nmeros no sistema romano, a extrao de raiz quadrada, etc., no
deixando qualquer dvida sobre a inteno didtica do autor. Os romances matemticos de
Carroll, ao contrrio, possuem uma matemtica implcita que esfumaada atravs da
narrativa, deixando a compreenso e as concluses finais disponveis para os que aprenderam
a ver o mundo matemtico atravs da sua lgica do nonsense.
Outro autor de romances matemticos, Malba Tahan mais conhecido pelos
professores de matemtica e j ingressou nas salas de aula. No raro ver artigos ou relatos

20

de experincias sobre o uso do seu O homem que calculava. Em sua vasta obra, ao utilizar as
narrativas universais para apresentar contedos e formular problemas-narrativas de
matemtica, [o autor] lana mo da ludicidade e da curiosidade histrica muito prpria das
cincias. Em vrios de seus livros fica evidente a importncia das narrativas como
acionadoras cognitivas e pedaggicas para se trabalhar os contedos escolares (FARIAS,
2006, p. 82). No entanto, o livro de Malba Tahan entraria, a nosso ver, na mesma
classificao que demos ao de Monteiro Lobato: o de mostrar uma matemtica explcita que
se desdobra em problemas, como o da diviso dos 35 camelos, por exemplo.
Mas como trabalhar com romances matemticos como os de Carroll, nos quais para se
identificar e compreender os contedos o leitor-aluno precisa ter um raciocnio lgicomatemtico e uma percepo forte acerca da disciplina? O trabalho da pesquisadora Silvia
Cristina Tajeyan acerca de As viagens de Gulliver, de Jonathan Swift, nos d algumas pistas.
Composto por dois momentos, ela conduz os alunos da leitura discusso dos tpicos, muitas
vezes utilizando-se de redes multidisciplinares. O primeiro passo a anlise de trechos do
texto:
Serviram-nos duas entradas com trs pratos cada. A primeira foi uma pata de
carneiro cortada em tringulos, um pedao de vaca em rombide e um pudim em
ciclide. A segunda, 2 patos, empacotados em forma de violino, salsichas e pudins
imitando flautas e obos e um pedao de terneiro em figura de harpa. Os criados
cortaram o po em cones, cilindros, paralelogramos e outras figuras matemticas.
(SWIFT apud TAJEYAN, 2005).

leitura, seguem-se as atividades matemticas que inserem as aventuras de Gulliver


no contexto da disciplina. No exemplo em questo, adaptado e traduzido por ns, a
pesquisadora introduz perguntas e atividades de desenho13:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

13

Desenhe as formas geomtricas dos 3 primeiros pratos.


Classifique o tringulo e o rombide.
Que tipo de polgonos so o tringulo equiltero e o rombide?
Que outros polgonos voc conhece?
O que uma ciclide?
Pode-se classificar a ciclide como um polgono? Por qu?
Desenhe a maneira como os pes foram cortados.
Dentre estes, quais so corpos geomtricos e quais so figuras geomtricas?
Os corpos geomtricos podem ser rotacionados? Justifique sua resposta.
Defina cilindro e cone.
A que formas correspondem os alimentos do 2 prato?
Faa uma tabela com a classificao dos corpos em geral.
De quantas maneiras distintas possvel servir os pratos da entrada?

Para concluir a atividade, Tajeyan sugere que aos alunos sejam mostrados os citados instrumentos musicais e
que se ressalte, na construo do violino, o uso da proporo urea.

21

Percebemos que Tajeyan teve um grande cuidado para transpor o romance matemtico
da forma literria para a forma de atividades. Trabalhos como este introduzem os alunosleitores no mundo da matemtica a qual, antes de ser codificada em nmeros, smbolos e
desenhos, precisa ser lida e interpretada. Quando ela pede para que definam um cilindro, est
trabalhando com a generalizao da forma e do conceito. Aps isto, toda figura que venha a
ser encontrada, cuja forma semelhante e satisfaz a definio construda, ser classificada
como um cilindro, sem que haja a obrigatoriedade do novo slido ser exatamente igual quele
desenhado. A pesquisadora conduziu seus alunos, ento, generalizao de um conceito,
partindo de um romance matemtico.
Carroll vai alm da aritmtica de Monteiro Lobato, dos problemas de clculo de
Malba Tahan e das situaes geomtricas expostas por Jonathan Swift: ele se dedica
formao do pensamento lgico-matemtico, base para a compreenso de tudo que se pode
encontrar nestes referidos livros. Suas obras no esto focadas em apenas uma rea do
conhecimento matemtico, mas misturam vrias delas atravs de narrativas cujo cerne a
lgica matemtica e, assim, constri uma via de acesso ao conhecimento matemtico
medida que adequa o contedo idia do aluno. Seguramente, Carroll no tencionava ensinar
matemtica avanada a uma criana, mas nem por isso deixa de cit-la em seus livros porque
sabia que os adultos tambm o leriam (seja por sua vontade, ou para contar as histrias aos
seus filhos).
Destacamos, como exemplo, uma parte do n 5 de Uma histria embrulhada, romance
matemtico no qual Carroll prope 10 problemas (chamados de ns), cada um apresentado
como uma pequena histria. Neste, fcil perceber uma relao lgica (sobre a quantidade de
olhos), o princpio da lgica binria (representado pelas variveis X e 0) e, at mesmo,
uma introduo ao estudo de matrizes (organizao das caractersticas de um elemento em
tabelas):
No foi m idia, disse a senhora, ao descerem do carro, na entrada da Burlington
House, hoje voc ainda vai ter mais uma chance. Vamos disputar a avaliao dos
quadros.
Clara reanimou-se.
Eu gostaria muito de tentar de novo, disse. Vou ser mais atenta desta vez. Como
vai ser a competio?
Mathesis Maluca no deu nenhuma resposta a essa pergunta: estava ocupada
desenhando algumas linhas nas margens do catlogo.
Veja, ela disse depois de alguns minutos, desenhei trs colunas ao lado dos
nomes dos quadros desta grande sala, que devem ser completadas com 0, para
avaliaes negativas, ou X, para avaliaes positivas; a primeira coluna para a
escolha do tema, a segunda para a disposio e a terceira para as cores. Estas so as
condies da disputa: voc deve dar trs X a dois ou trs quadros, e dois X para
quatro ou cinco...

22

S dois X mesmo? disse Clara. Ou eu posso contar os quadros que receberem


dois X junto com os que receberem trs?
Claro que pode, disse a tia. Se algum tem trs olhos, no se pode dizer tambm
que ele tem dois olhos?
Clara seguiu o olhar distrado de sua tia atravs da freqentada galeria, com um
pouco de medo de deparar com uma pessoa de trs olhos.
E voc deve dar um X para nove ou dez.
E quem ganha a disputa? perguntou Clara, enquanto anotava cuidadosamente as
condies numa pgina em branco de seu catlogo.
A que avaliar menos quadros.
Mas e se avaliarmos a mesma quantidade?
Ento quem fizer mais anotaes.
Clara refletiu um pouco.
Isso no me parece muito uma disputa, disse. s avaliar nove quadros e dar trs
X para trs deles, dois X para outros dois e um X para cada um dos que
restaram.
mesmo? disse sua tia. Espere at ouvir todas as outras condies, minha
criana impetuosa. Voc deve dar trs 0 para um dois quadros, dois 0 para trs
ou quatro e um 0 para oito ou nove. Eu gostaria que voc no fosse to severa
com a Academia Real.
Clara perdeu completamente o flego anotando todas essas novas condies.
Isso mais difcil do que calcular Dzima Peridica! ela disse. Mas estou
determinada a vencer, custe o que custar! (CARROLL, 1992, p. 32 33)

Apesar de, a princpio, o pblico leitor dos romances matemticos de Carroll ser o
mesmo que dos de Lobato, Malba Tahan e Swift, fica evidente a linguagem mais sbria, mais
encorpada, com a qual Carroll disfara a situao problema. Esta caracterstica difere a obra
dele das dos demais: sua matemtica construda de um modo que atinge aos leitores de todas
as idades. Carroll d, a cada um, numa linguagem inquisidora, o que este capaz de entender,
ou seja, alguns conceitos matemticos despertaro, para o texto, somente a ateno de
leitores-alunos mais velhos, que j tenham um conhecimento mnimo, sem, desta maneira,
prejudicar a aprendizagem dos mais novos ou for-los a pular etapas de sua cognio. Aos
mais jovens, ele chama sua ateno pelo uso do nonsense pois, como ele mesmo disse (apud
SNCHEZ-RODRIGUES, 1998, p. IV), o que a criana deseja antes de mais nada que o
mundo venha a ter sentido, e dos mais velhos, utilizando seus conhecimentos prvios.
Parece uma contradio falarmos que a criana procura o sentido do mundo e o encontra no
nonsense do universo carrolliano, mas o fato que a criana sempre muito literal, tanto
que, sendo tudo estranho para ela, nada lhe resulta surpreendente: ela d o primeiro passo e
entrega-se ao desejo (SNCHEZ-RODRIGUES, 1998, p. IV V), e vai testando
comparaes entre o universo real e o proposto pelo autor, eliminando situaes e construindo
sua prpria matriz de validao de algum fato. Carroll, por sua vez, no permite que o leitor
descanse, e est sempre organizando outro trocadilho, outro jogo, outro enigma para colocar
em xeque esta matriz do pensamento.

23

Aos adultos, cuja dimenso objetiva da mente j foi privilegiada pela escola e pela
sociedade, em detrimento da dimenso imaginativa, os romances de Carroll fazem vir tona
[...] a solitria mente subjetiva [que] nunca pode entender o que constitui a verdade
absoluta ou a realidade. [Carroll] torce e reforma a realidade, transformando isto em
uma realidade pessoal. Desafia esta realidade pessoal em Atravs do espelho [por
exemplo], usando o gnero da fantasia. Ele confronta o leitor indiretamente por
Alice. Como o mundo estranho do espelho desobedece as vises estabelecidas de
Alice, assim desobedece as vises do leitor. () Este contraste de causas e de
perspectivas faz o leitor reavaliar o prprio mundo (WELLS, 2007).

Esta reavaliao, provocada pela lgica do nonsense, cumpre seu papel motivacional
atravs de um incmodo no pensamento. por isso que os romances de Carroll mexem com a
cognio de leitores-alunos de qualquer idade uma vez que, atributo que o ser humano
mantm em todas as fases de sua vida, a imaginao uma das ferramentas de aprendizagem
mais potentes e energticas de que dispomos (EGAN apud FARIAS, 2006, p. 88) e esta
alimentada pelos personagens de Carroll, os quais conduzem os leitores-alunos atravs de
uma viagem psicodlica e alucinante, atravs de um mundo estranho, e ao mesmo tempo
familiar, com fortes associaes matemticas e uma lgica prpria (ORTIZ, 2007), fazendo
pontes entre o universo real e o imaginrio. O real, o leitor traz consigo, e o imaginrio,
Carroll atinge com suas narrativas, como sugere Wells na revista Great Science-Fiction &
fantasy works (2007), pois
[...] poucos capturaram a essncia de como realmente sonha a maioria das pessoas
uma coisa muito diferente das apresentaes literrias habituais disto (...) to
bem como Carroll. As coisas e as situaes se evoluem com pouca ou nenhuma
lgica alm daquela peculiar do subconsciente, a qual (e a neurologia moderna
parece dar embasamento cientfico para tal teoria) consiste mais ou menos em jogar
jogos de associaes ao acaso.

Isso verdade em todos os livros e notadamente mais forte no segundo livro de


Alice, uma vez que os personagens, dispostos como peas do jogo de xadrez, fazem da
narrativa um ambiente imaginrio no qual existe mesmo um jogo.
H bem mais coisas do que poderia uma leitura leve das obras de Carroll sugerir. As
metforas, os personagens, as situaes de nonsense presentes no seu discurso remetem a uma
tarefa inteiramente diferente, que consiste em no mais tratar os discursos como conjuntos de
signos (elementos significantes que remetem a contedos ou a representaes), mas como
prtica que formam sistematicamente os objetos de que falam (FOUCAULT, 2007, p. 55),
ou seja, atravs da narrativa que os conceitos se vo formando paulatinamente na
compreenso do leitor, num percurso de ida e vinda das idias matemticas que se apresentam
dispersas pelo texto; em muitas vezes, o mesmo conceito matemtico ganha reforo ou se

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complementa no somente em outra parte do mesmo romance, mas em um outro livro (como
a existncia do zero, exposta em The hunting of the Snark e Atravs do espelho).
Reconhecendo nos romances matemticos de Carroll este valor cognitivo, eles vm,
em primeira instncia, apresentar aos alunos-leitores as idias iniciais de algum contedo
matemtico atravs da leitura. A compreenso passa primeiro pelas informaes adquiridas e
interpretadas da lngua materna, uma vez que ela mais prxima do leitor do que a linguagem
matemtica. Depois deste primeiro contato, ao qual so acrescidas outras passagens da
histria ou atividades elaboradas pelo professor, os alunos chegam generalizao das idias
e elaborao do conhecimento. A compreenso de um caso particular serve de base para
alcanar a compreenso do todo, pois,
[...] numa perspectiva mais elementar, todos sabemos que a esfera o nome que o
crculo toma quando passamos do plano ao espao tridimensional. Que uma reta
pode ser encarada como a interseo de duas superfcies planas, e que um ponto
pode ser definido pelo cruzamento de duas direes ilimitadas. As entidades mudam
de nome medida que o nosso olhar vai subindo de horizonte, mas sem sofrerem
uma autntica ruptura de identidade: tornam-se apenas visveis os mltiplos
aspectos das suas dimenses flexveis (VERGANI, 2003, p. 161).

As palavras de Vergani deixam claro que o romance matemtico no precisa definir


um conceito ou apresentar um contedo em sua totalidade. No momento em que se d a
concepo deste (e para que isso acontea, os autores utilizam-se de vrios artifcios
literrios), as generalizaes e os graus mais elevados de raciocnio sobre o mesmo acontecem
com maior facilidade e rapidez.
Para ampliar nossa compreenso abordaremos, a seguir, alguns elementos especficos
que consideramos importantes nas obras de Carroll, os quais so utilizados pelo autor com o
intuito de conduzir o leitor atravs ao seu universo lgico-matemtico.

Elementos cognitivos das obras de Lewis Carroll


At o momento, falamos vrias vezes sobre a lgica do nonsense de Carroll e
defendemos o uso de seus romances matemticos como fator motivacional para as aulas de
matemtica. Os exemplos de outros romances, citados anteriormente e, sobretudo, o trabalho
cuidadoso de Tajeyan, nos do segurana para investir nesta direo. Porm, conforme dito,
as obras de Carroll tm caractersticas prprias, capazes de despertar o pensamento em
leitores-alunos de qualquer idade e, se estas no forem identificadas, corre-se o risco de
utiliz-las de modo leviano. Cabe ao professor desafiar, encorajar, solicitar, provocar
conflitos cognitivos para que os alunos busquem levantar e justificar suas hipteses, a partir

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dos contextos explicativos das narrativas contadas ou ouvidas em sala de aula e dos
personagens com os quais eles se identificaram de alguma forma (FARIAS, 2006, p. 99) e,
para isso, o professor deve ser o primeiro a identificar os elementos cognitivos das obras de
Carroll, pois, so estes que o autor utiliza para construir sua lgica do nonsense atravs da
histria.
Na maioria de seus romances matemticos, principalmente nos dois livros de Alice,
segundo Marret (apud THRIAULT, 2007), no aparece uma s vez a palavra lgica e,
mesmo assim, a temtica onipresente. Em contos curtos e nos tratados falsos que escreve
como se fosse um zologo, publicados em The Rectory Umbrella, a lgica tambm se
derrama, sem ganhar seu ttulo. Carroll a utiliza at mesmo em desafios em forma de poema,
conforme mostra este poema-enigma publicado em Rimas do pas das maravilhas:
Achei uma vara: dois quilos pesava.
Um dia resolvi serr-la
Em oito pedaos com o mesmo peso.
Quanto pesava cada mesmo?
(Duzentos e cinqenta gramas! Engano!)
(CARROLL apud PAES, p. 20)

Aqui ela aparece contrariando a operao de diviso, mas fazendo muito mais sentido
do que a simples conta representaria na vida real. O autor mesmo d a resposta:
Perde parte do sangue e diminui de peso
A carne cortada at o osso.
A perda da serragem faz com que pese menos
Uma vara serrada em oito.
(CARROLL apud PAES, p. 20)

Esta resposta s poderia ser dada por algum leitor acostumado com a lgica do
nonsense, pois, caso contrrio, optaria pela simples conta de diviso, acostumado a efetuar na
escola. Como, ento, Carroll a constri sem cit-la? Que elementos cognitivos ele utiliza para
que o leitor-aluno no caia nas armadilhas por ele prprio arquitetadas?
H elementos comuns em todas as obras por ns analisadas. Identificamos, assim, um
grupo de caractersticas sempre presentes que o autor orquestra para chegar ao seu objetivo
final de ensinar divertindo. bvio que, se considerarmos sua produo to ampla e variada
(romances matemticos, tratados de matemtica, artigos sobre diversos assuntos, cartas,
poemas, revistas, etc.), veremos que estes elementos aparecem mais em umas obras do que
em outras e, tambm, que outros elementos no considerados por ns esto presentes em
algumas delas. No entanto, destacamos aqui aqueles que nos parecem os principais e para os

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quais gostaramos de chamar a ateno para quem resolver trabalhar com as obras de Carroll
como acionador cognitivo do desenvolvimento do raciocnio lgico-matemtico.
Dilogo com o leitor
Em muitas ocasies, Carroll pra a narrativa e chama a ateno do leitor, dirigindo-se
diretamente a ele. Isto torna o leitor um participante da histria, alm de chanfrar a narrativa e
recuperar a ateno do leitor para ela. H um forte impacto quando o narrador dirige-se ao
leitor e, em algumas vezes, Carroll usa este artifcio como uma provocao, como podemos
perceber no Documento de zoologia, n. 4 A pomba de uma asa s, publicado em The
Rectory Umbrella.
Mas voc me pergunta como poderiam os pexes matar a Pomba? Oh estulto e
ignorante Leitor! no tm ngulos os pexes? No so ngulos afiados e
capazes de ferir? Quo fcil no h de ser, pois, ferir de morte a uma criatura to
terna com a Pomba de Asa nica! E agora, passemos grande questo de como a
Pomba perdeu sua asa e misteriosa relao entre as afirmaes 1 e 6. Leitor,
pense outra vez! A Pomba escreve no Punch, e para semelhante mister necessita
uma pena bem cortada; ento... vem esta ou no de uma pluma... pluma de... Sim!
Acertou! usa suas prprias plumas. Talvez voc no saiba que o Punch sai h
nove anos; assim, se a Pomba contribuiu com ele desde o primeiro, a perda da sua
asa se explica com claridade total. Admite, querido leitor, que at o momento
relacionamos nossas conjecturas inteiramente com a realidade? (CARROLL, 1998,
p. 49)14

Neste mesmo texto, Carroll insere vrias notas de rodap, explicando os termos
desconhecidos (inexistentes, na verdade, j que ele os inventou, mas utiliza-os como sendo
verdadeiros) e comentando-o com outros pseudos trabalhos de zoologia publicados
anteriormente na mesma edio. Organizando sua revista com notas explicativas, muitas
vezes oferecendo sinnimos ou comparaes, deixa claro que, desde jovem, sua vontade era
de que o leitor, alm de se divertir lendo, aprendesse alguma coisa. As notas, muitas vezes,
conduzem o leitor de uma pgina outra, num vaivm curioso e criativo.
Outra inovao educativa de Carroll foi partir sua histria principal, O basto do
destino, em vrias partes, colocando entre elas outros poemas, relatos, anlises de obras de
arte, etc. Deste modo, alm de a leitura da histria no ficar cansativa, o leitor tem tempo para
pensar nos enigmas que Carroll prope entre uma parte e outra. Ainda que o leitor deseje
seguir a histria em seqncia, o simples folhear das pginas lhe chamar a ateno para

14

Neste texto, usamos propositalmente a palavra pexe para a espcie criada por Carroll: uma espcie rara de
peixes cujo corpo constitudo de ngulos retos e que, por ser diferente dos demais, no ganha do autor o nome
com a grafia correta (no texto em espanhol, esta espcie chamada de pesces)

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outros escritos, devido aos ttulos curiosos (Sobre o uso de homens pequenos, Gemidos dos
miserveis ou o lamento do infeliz, etc.) e s ilustraes feitas pelo prprio autor.
O dilogo direto com o leitor tambm ocorre quando prope problemas, como o
conhecido problema dos relgios, uma obsesso ao controle do tempo que levaria Carroll a
publicar estudos sobre a marcao exata das horas antes de adotarem o meridiano de
Greenwich.
Qual melhor, um relgio que d a hora exata uma vez por ano ou o que pontual
duas vezes por dia? Este ltimo, responders, inquestionavelmente. Muito bem,
agora preste ateno.
Suponhamos que tenho dois relgios: um funciona corretamente, e o outro se atrasa
um minuto por dia: qual voc preferiria? O que se atrasa, replicaria sem nenhuma
dvida. Agora, observe: o que se atrasa um minuto por dia tem que gastar doze
horas, ou setecentos e vinte minutos, para voltar novamente hora correta; por
conseguinte, pontual uma vez a cada dois anos, enquanto que o outro pontual
evidentemente sempre que seja a hora por ele indicada, o que ocorre duas vezes por
dia.
De modo que j se contradisse uma vez.
Ah, mas, dir, de quem me serve que seja pontual duas vezes ao dia, se no posso
saber quando ? (CARROLL, 2002, p. 185).

Esta preocupao com o tempo voltar a aparecer em outros desafios e histrias, at


mesmo na de Alice, transparecendo a preocupao de Carroll nas perturbadas atitudes do
Coelho Branco e sua relao com o relgio, sempre correndo atrs do tempo perdido.
Na publicao de Sylvie and Bruno15, em 1889, o ambicioso romance em duas partes
que, juntas, somam mais de 700 pginas, Carroll mostra-se consciente de que uma criana no
leria tudo sozinha e
[...] por isso escreveu certas passagens especialmente para o pblico adulto(...);
nelas, ele tent[ou] reunir, pela primeira vez, o nonsense que caracteriza as duas
Alices com reflexes morais e religiosas j no lhe bastava distrair o leitor, mas,
como bom clrigo e pedagogo, desejava tambm educ-lo e instru-lo. Esses
propsitos dspares deram origem a um romance hbrido, srio e cmico, que se
dirige, s vezes simultaneamente, a pblicos diferentes.
Assim, ora Carroll chama seu leitor de my child, ora trata-o explicitamente como
um adulto ou classifica-o de hypercritical reader. s vezes, porm, esses dois
destinatrios diferentes se encontram juntos num mesmo captulo, gerando uma
situao de leitura curiosa e desconcertante, que outra exemplificao do
insupervel senso de humor do autor (MEDEIROS, 1997, p. 10 11).

Com estas explicaes dirigidas aos pais, neste momento na funo de leitor, o dilogo
cumpre o papel pedaggico de explicar a leitura e de como guiar-se atravs dela. Comentar os
prprios textos, inserir notas explicativas (muitas vezes falsas e jocosas) e dirigir-se
diretamente ao prprio leitor eram formas utilizadas por Carroll no somente para introduzi15

Mantivemos aqui o ttulo original porque o exemplo citado no se encontra na verso em lngua portuguesa, e
sim no original.

28

los no seu universo lgico, mas tambm para acompanh-los pedagogicamente durante a
leitura e construo dos conceitos expostos no seu universo imaginrio.
Uso desordenado das noes de tempo e espao
A biografia de Carroll, escrita por Cohen, nos conta que este, em julho de 1874, havia
viajado para Guildford para cuidar de seu sobrinho e afilhado Charlie Wilcox, ento com 22
anos, que contrara tuberculose. Em algum dos raros passeios que deu longe do leito do
doente, caminhando pela encosta de Surrey Downs, uma nica estrofe veio sua cabea: For
the Snark was a Boojum, you see?16 Considerando esta a ltima, ele passou a compor o poema
de trs para frente, de modo que a primeira estrofe foi a ltima a ser inventada. The hunting of
th Snark An agony, in eight fits17 tornou-se o poema em nonsense mais longo e mais
intrincado da lngua inglesa (COHEN, 1998, p. 474), com 141 estrofes rimadas, com 4
versos cada. Pela maneira como foi imaginado, no toa que ele
[...] sai da realidade para entrar em um mundo mtico, irreal, que renuncia lgica
e ordem correta, at mesmo a natural, e que fere toda e qualquer expectativa
racional. (...) seguindo essa lgica invertida, o navio que conduz o grupo de
viajantes excntricos em sua caada ao Snark tambm empreende a viagem de trs
pra a frente. O tempo, o lugar, a direo so irrelevantes; o sentido escapa a
qualquer tentativa de entendimento. O que importa a diverso, que Charles
propicia graas ao suspense e ao humor no decorrer da viagem (COHEN, 1998, p.
474).

Esta , para ns, a maior evidncia de que a mente de Carroll no seguia padres
lineares de raciocnio, ou seja, no construa as concluses passo a passo, partindo do
problema e analisando as alternativas. Sua imaginao era capaz de fazer tambm o contrrio:
ter uma soluo e para esta criar um problema ou, de algum ponto no meio disto tudo,
avanar e retroceder sua linha de raciocnio para incrementar situaes e testar hipteses. O
mundo do espelho outro exemplo em que ele se mostra capaz de lidar com o sentido inverso
das idias. Para seguir as narrativas de Carroll, o leitor deve abandonar a ordem das coisas
que conhece e acreditar na desordem do tempo e do espao, fazendo com que seu pensamento
tambm possa seguir direes e ordens diferentes.
Carroll procura descrever no somente o mundo, mas tambm como o mundo seria
se nos valesse a pena imagin-lo de outra maneira. A originalidade de uma
narrativa qual a de Atravs do espelho demonstra isso: poucos autores se permitem
apresentar elementos de nonsense que, aos nossos olhos, superam a impossibilidade
fsica: Alice deve, por exemplo, correr a toda velocidade para permanecer no
16

Pois o Snark era um Boojum, entende? seria a traduo literal para esta estrofe. Embora saibamos que Snark
tenha sido traduzido por Turpente em portugus, desconhecemos a traduo completa do poema.
17
A caa ao Snark uma agonia, em oito crises seria a traduo literal do ttulo.

29

mesmo lugar, os caminhos decidem onde querem que Alice v, e no o inverso, a


rainha grita e depois machuca o dedo: um mundo ao inverso, do ponto de vista da
lgica (ou a concluso procede e determina as premissas), no qual o tempo e o
espao perdem a ordem necessria (THRIAULT, 2007).

Com este artifcio didtico, Carroll vai quebrando a linearidade do pensamento e


acostumando o leitor com sua lgica do nonsense, onde as concluses so to importantes
quanto as premissas e, por isso mesmo, podem vir antes destas. Esta no-linearidade do
pensamento e o modo como ele fornece ao leitor pedaos de um todo que formar a idia ou
conceito matemtico so comparados, em La revue des ressources (2007), ao gato de
Cheshire que, sentado em um galho de rvore, no cessa de aparecer e desaparecer
bruscamente para, ao fim de sua fala, desaparecer muito lentamente, a comear pela ponta do
rabo, no deixando nada mais do que o sorriso que, muito tempo depois que todo o resto do
corpo tiver desaparecido, se esvair.
Em muitas de suas cartas, tambm desafiava o espao fsico: escrevia-as de modo que
s pudessem ser lidas quando colocadas em frente a um espelho; enviava algumas
minsculas, escritas com letra muito mida; em outras desenhava nelas animais que pareciam
entrar de um lado da folha e sair do outro; outras eram escritas em forma de espiral no
contorno da pgina ou, at mesmo, de trs para frente. A carta a seguir, escrita do fim para o
incio, do mesmo modo que compusera Snark, foi enviada para Nelly Bowman em 1 de
novembro de 1891.
D. L. C. querido tio seu. Ele a no e neto seu a presente esse oferecer pudesse que
para, anos 80 ou 70 durante existncia sua esquecido tenha voc que pena
realmente foi e. Ele por afeio tanta tivesse voc que admirado ficou no isso por
e, gentil muito velhinho um era ele. Tricotou o voc que ele para sido ter deve, bem
veja, portanto: av meu era, ento vivo era que Dodgson tio nico. Nascido
tivesse eu que antes tempo muito foi isso, bem veja, mas. Dodgson tio para bonita
bem coisa uma fazer vou eu agora: comeou quando mesma voc para dizia voc
que, dissesse me ela que sem, soube eu, naturalmente, e, anos durante tricotou o
voc que assegurou me ela. Disse me quem Isa foi? Destinado era ele quem a
descobri como sabe voc! til foi ele como e! Av meu para tricotou mesma voc
que gorro esse deu me quando gentil muito foi voc. Nelly querida minha
(CARROLL, 1998, p. 94).

No satisfeito em brincar com o pensamento do leitor em espaos diferentes, mesmo


que desordenados, Carroll ousou ainda mais ao criar a narrativa de Slvia e Bruno. Nesta, o
espao perde definitivamente sua forma e organizao, pois, a histria narrada em dois
universos paralelos que se misturam, alternadamente, num caos lgico que somente ele
poderia construir. Os personagens dos dois universos se entrecruzam, interagem, vo e voltam
de um mundo para o outro, algumas vezes avanando e retrocedendo no tempo. Um dos
personagens, o Professor, que tem um relgio dotado de um Pino de Inverso, comenta a

30

estranha engenhoca ao mostr-la: Se voc o pressionar, os acontecimentos da prxima hora


ocorrero na ordem inversa (CARROLL, 1997, p. 132). Mas somente no captulo 13, Um
relgio extraordinrio, que a gnese de Snark une-se com Algumas aventuras de Slvia e
Bruno. Ao apertar o pino do relgio, a famlia que est sendo observada pelo Professor, na
hora do jantar, comea um estranho dilogo no qual primeiro aparecem as respostas e,
posteriormente, as perguntas e, nesta cena, toda a ordem de suas aes invertida:
Oh, leitor hipercrtico que decidiu resolutamente no acreditar em nenhuma palavra
da minha fantstica aventura! De que valer narrar-lhe agora como o carneiro foi
colocado de volta no espeto e lentamente tornou-se cru: ou como as batatas
recuperaram a sua casca e foram entregues ao jardineiro, para serem outra vez
enterradas; ou como o fogo, quando a carne do carneiro estava inteiramente crua,
foi perdendo a sua vivacidade e finalmente se extinguiu, mas to subitamente que a
cozinheira teve tempo apenas de recolher a ltima chama na extremidade de um
palito; ou como a criada, aps retirar o carneiro do espeto, levou-o (andando para
trs, naturalmente) para fora da cozinha, a fim de entreg-lo ao aougueiro, que
nesse momento se aproximava (tambm de costas) da casa? (CARROLL, 1997, p.
157).

Leopoldo Mara Panero (2002, p. 24), no prefcio de Matemtica Demente, diz que
Carroll utiliza-se de palavras aparentemente vazias para escrever suas obras, pois, na
verdade, as palavras de Carroll, ainda que paream fluir sem nenhuma direo, fluem em
uma: na direo de ningum, esto repletas de sentidos, cargas: uma insignificante piada
resulta ser o fruto de um elaborado clculo matemtico, e atravs de um elaborado clculo
matemtico se transforma, por fim, em uma insignificante piada ou seja, uma fala repleta de
sentido. Por conseguir manipular as palavras com maestria, Carroll se v desobrigado a
seguir uma linha temporal contnua e lgica nas suas narrativas. A lgica do nonsense
desenvolvida por um jogo hbil de palavras (algumas, at mesmo, inventadas) e trocadilhos,
cujo efeito acaba sendo jogar o leitor de um lado para outro, manipular ao mesmo tempo o
princpio e o final de uma idia, a premissa e a concluso.
Ilustraes
Em muitos dos seus romances, Carroll recorre s ilustraes para apresentar melhor o
seu universo ao leitor, ou at mesmo para instig-lo curiosidade. Em The hunting of the
Snark, o fato de o Snark nunca ser realmente definido nem de aparecer em nenhuma das
ilustraes causou um misto de curiosidade e decepo, mas a esperana de que ele fosse
visto na prxima ilustrao, conforme nos relata Cohen (1998, p. 748), fazia o leitor
acompanhar avidamente o poema.

31

As ilustraes originais da primeira verso das aventuras de Alice foram feitas por
Carroll, de prprio punho. Posteriormente, com John Tenniel, responsvel pelas ilustraes da
histria publicada, Carroll discutiu, pessoalmente e por carta, os detalhes de produo
(COHEN, 1998, p. 164) para que as ilustraes sassem do jeito que desejava. A maioria das
ilustraes de ambas as aventuras de Alice no servem somente para compor a apresentao
geral do livro, mas tambm para ressaltar as relaes lgico-matemticas entre as passagens
ou para manipular a ateno do leitor com relao aos dois itens expostos anteriormente.
O Coelho Branco, ao passar correndo por Alice, chama-a para o universo carrolliano e,
sua preocupao com o tempo, faz meno s indagaes que Carroll fazia a si mesmo sobre a
hora certa do dia, bem como ruptura que suas narrativas fazem ao conceito de tempo
estabelecido no nosso mundo, afinal, o Coelho est sempre atrasado; o Gato, que vai
desaparecendo do rabo para o sorriso, outra personificao ilustrada do modo como o autor
faz o pensamento vir do fim para o incio; as cartas so divididas em castas de acordo com os
naipes, alm de exporem sua forma bidimensional que difere de todos os demais personagens
tridimensionais (um espao bidimensional includo num tridimensional).
Em Atravs do espelho, as imagens fazem-se ainda mais necessrias, uma vez que a
histria toda se desenrola num cenrio que um jogo de xadrez, cujas peas so os
personagens. pela lgica do jogo do xadrez que Alice vai interagindo na histria e os
personagens s podem se mover de acordo com os movimentos das respectivas peas que
representam; Humpty Dumpty, na sua discusso sobre as coisas e os nomes das coisas, tem
sua forma definida pelo seu nome; Tweedledum e Tweedledee representam figuras
enantimorfas as quais, mesmo que o leitor no saiba que matematicamente representam
imagem especular uma da outra, compreender pelo modo como se unem e estendem as
mos; O Chapeleiro Louco e a Lebre de Maro, sem serem citados como tais, aparecem
novamente nessa segunda aventura, unindo, na mente do leitor que os reconhece, os dois
livros de Alice em um s.
Alm disso, Carroll brinca com a percepo do leitor ao esconder elementos em suas
ilustraes, em armadilhas visuais que surpreendero o leitor desatento. Algumas destas
ilustraes so reutilizadas pelo autor para introduzir seus desafios e charadas: Alice sentada
entre as rainhas repetida no problema Sentados em crculos (CARROLL apud
WAKELING, 1992, p. 24) e Alice no bote com a Ovelha em Cruzando o rio (CARROLL
apud WAKELING 1998, p. 17), entre outros exemplos.
Quando decidiu escrever The Nursery Alice, uma compilao para crianas em idade
pr-escolar, Carroll investiu ainda mais nas ilustraes, empregando cores. Ele as usa para

32

explicar a histria e descrever os personagens; o texto dirigindo s mes e as ilustraes, s


crianas. A passagem de Alice na Lagoa de Lgrimas com o Rato contada da seguinte
maneira:
Agora olhe para a figura e logo saber o que aconteceu a seguir. Parece o mar, no
parece? Mas na verdade a Lagoa de Lgrimas uma lagoa inteira feita com as
lgrimas de Alice!
E Alice caiu dentro da lagoa, e o Rato caiu tambm, por isso eles esto a, nadando
juntos.
Repare como Alice graciosa, nadando na figura. D para ver suas meias azuis, l
embaixo dgua.
Mas por que o Rato est fugindo de Alice desse jeito? Bem, porque Alice
comeou a falar de gatos e cachorros, e os Ratos detestam falar de gatos e
cachorros!
Imagine que voc estivesse nadando em uma lagoa de suas prprias lgrimas, e
algum comeasse a falar sobre livros de exerccios e remdios, voc tambm no
nadaria o mais longe possvel dessa pessoa? (CARROLL apud COHEN, 1998, p.
513-514).

Nesta passagem, fica ntido o estilo de professor, adotado por Carroll na nova estrutura
desta narrativa, que dialoga diretamente com o leitor. Ele ensina a criana a reconhecer as
cores e a ajuda a desenvolver o hbito da observao. (...) cria um reino de graa e nonsense
no qual a criana pode entrar junto com o adulto que l a histria para ela (COHEN, 1998, p.
514), sentindo sua curiosidade infantil alimentada por perguntas que a prpria criana poder
responder.
Os cuidados de Carroll com as ilustraes no advieram somente com suas
publicaes editoriais. Nas revistas que organizava para a prpria famlia, ele mesmo fazia a
maior parte das ilustraes mo, com o mesmo objetivo de elucidar para o leitor as idias de
seu texto. Nos tratados de zoologia de The Umbrella Rectory (p. 46), ele desenha o pexe de
ngulos retos18 e a pomba de uma asa s para demonstrar, na melhor escola de reductio ad
absurdum (SNCHEZ-RODRIGO, 1998, p. VIII), que os seus irrefutveis absurdos
triunfam sob o ponto de vista da lgica.
As ilustraes representam, tambm, o primeiro passo para despertar a imaginao
(MONTOITO; MENDES, 2006a) do aluno-leitor, a qual ser capaz de fazer com que este
assimile uma nova idia e forme a existncia matemtica de um objeto (conceito) atravs da
sua intuio. Isto confere com as idias de Brouwer, expostas por Fossa (1998), segundo o
qual atravs da intuio que a construo de conceitos ocorre. Por intuio, tomamos aqui
idia de Kant, conforme Fossa (1998, p. 62), para quem

18

Ver nota 14

33

[...] intuio um termo tcnico. No se refere quela introspeco excntrica e


desconcertante encontrada somente nas mulheres e nos grandes artistas; ao contrrio,
aquela faculdade que est em contato direto com o objeto de pensamento.

Em outras palavras, isto significa dizer que a intuio est diretamente relacionada
com os objetos que se deseja conhecer, para os quais o pensamento humano est direcionado
e que, quanto mais for manipulada pedagogicamente, mais facilmente ocorrer a construo
dos conceitos.
A anlise das ilustraes planejadas pelo autor em suas obras, incluindo as charges que
utiliza para humor e as releituras de obras de arte, daria um trabalho parte. No s a
matemtica aparece nelas, como tambm as vises sociais19 e as crenas particulares20 de
Carroll. Para ns, interessam aquelas que ele utiliza para fazer o leitor entrar no seu universo,
intensificando com estas a discusso da sua lgica do nonsese.
Outros elementos que vm se juntar a estes trs destacados so as pardias de canes
e poemas conhecidos e o uso de paradoxos e quebra-cabeas que, num todo, fazem a lgica de
Carroll, na opinio de Ward (2007), perpassar elementos matemticos, filosficos,
lingsticos, histricos, teolgicos e psicoanalticos. Atualmente, possvel encontrar, na
literatura mundial, muitos exemplos em que esto presentes todos estes elementos, de modo
que, hoje em dia, dialogar com o leitor, escrever contos que rompem as noes de tempo e
espao e atribuir fortes ligaes entre ilustraes e texto no novidade. No entanto, Carroll
foi inovador nestes trs aspectos medida que os emprega didaticamente, como acionadores
cognitivos que vm auxiliar o leitor-aluno na construo de sua lgica do nonsense.

A reinveno do romance matemtico aos moldes de Carroll


A leitura das obras de Carroll que analisamos para compor este estudo instigou em ns
uma idia ousada: escrever nosso texto como um romance matemtico, aos moldes dos do
prprio autor. No poderamos, reconhecendo o esforo de Carroll para ensinar de uma
maneira divertida e que faz contato com o imaginrio do leitor-aluno, optar por uma forma de
apresentao tradicional, como a maioria dos trabalhos acadmicos, os quais dividem suas
partes em itens numerados e uma narrativa cientfica que no desperta o imaginrio do leitor.
Uma vez que adentramos no universo carrolliano e acreditamos que ele possua caractersticas
motivacionais para a educao matemtica, as prprias obras de Carroll vm embasar a
19

Indicamos que o leitor veja algumas charges de The Rectoy Umbrella e Mischmasch.
Indicamos que o leitor observe algumas ilustraes de Algumas aventuras de Slvia e Bruno, nas quais muitos
dos personagens so retratados como fadas e outros seres mgicos que Carroll acreditava existir.

20

34

estrutura do nosso trabalho, servindo-nos como um resistente alicerce metodolgico. Carroll


fala de matemtica atravs das falas de seus personagens, de suas caractersticas fsicas, do
modo como se deslocam em seu mundo imaginrio e, ao mesmo tempo, lgico. A leitura de
suas obras incita na mente do leitor-aluno a criao de uma atmosfera real e imaginria (pois
o autor se utiliza tanto de elementos existentes, ou que j existiram, quanto de ficcionais) que
gera um ambiente de aprendizagem onde as vias de acesso so seus romances, poesias,
correspondncia, desafios e jogos. Vejamos dois casos nos quais o autor utiliza o dilogo
entre os personagens para falar da matemtica, pois, este o recurso que mais fortemente
usamos em nosso trabalho.
Euc. Discutamos tambm este caso. Os Modernos querem, eu creio, pegar o
tringulo ABC, e represent-lo sobre o DEF de modo que AB coincida com DE?
Min. Sim.
Euc. Bem, isto os obrigaria a dizer e encontrar C, na sua nova posio, para E e F.
As palavras em sua nova posio seriam necessrias, porque agora voc teria dois
diferentes pontos no diagrama, ambos chamados C. E voc tambm seria
obrigado a dar aos pontos D e E nomes adicionais, nomeando-os A e B. Isto
seria muito confuso para um principiante. Voc concordar, eu penso, que estou
correto ao construir um novo Tringulo ao invs de transferir o antigo?
Min. Cuthbertson esquivou-se desta dificuldade renomeando o ponto C,
chamando-o de Q.
Euc. E deixou os pontos A e B levarem consigo seus prprios nomes?
Min. No. Eles adotaram os nomes D e E.
Euc. quase como se criar um Tringulo novo! (CARROLL, 1973, p. 4950).

Neste extrato de Euclid and his modern rivals, Euclides em pessoa est discutindo
com Minos o princpio da superposio. O dilogo se passa na Cena II do Ato I, uma vez que
Carroll escreveu este livro como uma pea de teatro, expresso artstica pela qual ele tambm
era fascinado. A leitura deste, com as pausas dramticas acrescidas pelo autor, desfaz a
rigidez do texto puramente euclidiano sem, contudo, destruir os ensinamentos da geometria de
Euclides (Carroll admirava tanto o trabalho deste matemtico que para ele que dedica seu
livro), alm de deixar o texto mais gil e de envolver o leitor num clima constante de querer
descobrir quais os prximos argumentos de defesa que o prprio Euclides usar para
contrapor-se opinio dos modernos matemticos. Na poca em que se dedicava a escrev-lo
Carroll, convicto de que a estrutura narrativa que escolhera era um reforo a mais no ensino
daquilo que se propunha, anotou em seu dirio: A forma dramtica servir para populariz-lo
e far qualquer troa parecer menos deslocada de que em um tratado comum (CARROLL
apud COHEN, 1998, p. 451).
Em outro texto, Carroll fez crticas s reformas arquitetnicas da Universidade de
Oxford empregando, outra vez, o dilogo entre os personagens. Este artifcio do humor crtico

35

no invalidou seu ponto de vista e, pelo contrrio, fez com que suas opinies fossem mais
facilmente absorvidas, notadas e comentadas por seus leitores. The vison of the three Ts: a
threnody21 um grande dilogo [que] desenrola-se entre dois visitantes universidade que
param no Tom Quad, espantados com as alteraes feitas pelo reitor (COHEN, 1998, p.
455). Os trs Ts referem-se ao novo campanrio, o qual Carroll chamou de caixa de ch
(Tea-chest), Trincheira que foi criada com a remoo de parte da marquise do telhado para
mostrar melhor no novo campanrio e ao Tnel, ou seja, a nova entrada da catedral. O dilogo
que se segue d-se entre um pescador e um catedrtico:
PESC.: Pelo seu aspecto reverente e por seus cabelos brancos, aposto que o senhor
algum doutor catedrtico. Tenha um bom dia, venervel senhor! Se minha
pergunta no lhe parece grosseira, que osso este que o senhor brande? Parece-me
um capricho de muito humor escolher por companheiro algo to estranho.
CATEDRTICO: Sua observao, cavalheiro, a um tempo antropologicamente e
ambidestramente oportuna: porque, em efeito, um mero que levo. Voc , no
duvido, um forasteiro neste lugar, pois de outra maneira saberia que um catedrtico
deve sempre levar em sua mo o que mais se aplica a sua disciplina. Assim, o
Catedrtico de Rotao Uniforme leva sempre consigo uma carretilha; o professor
de Medidas Graduais, uma escada, e o mesmo os demais. (...)
PESC.: Mas senhor, lhe pedirei o obsquio de poder lhe perguntar outra coisa
acerca desta indigna caixa de madeira que enfeia os cus. Por que estranho motivo,
nesta magnfica e antiga cidade (...) puderam Abjetos colocar algo to desforme?
CAT.: voc, porventura, um manaco, senhor? Como pode dizer isso se o que v
a mais climatrica grinalda de todas as nossas aspiraes arquitetnicas? Em toda
Oxford, no h nada que se a iguale!
PESC.: Muito me regozija ouvir isso.
CAT.: E, creia-me, para um esprito srio, a evoluo categrica do Abstrato,
considerada ideologicamente, tem que desembocar por fora na paralelepipedao
do Concreto! E com isto, me despeo (CARROLL, 2002, 149-150).

Como se v, a literatura propriamente dita no descaracteriza a matemtica e os


ambientes de aprendizagem que podem ser criados atravs de um romance matemtico so
inmeros e ricos em smbolos e linguagens que, manipulando o imaginrio e questionando a
percepo do leitor-aluno, auxiliam-no na construo do conhecimento.
Em trabalhos acadmicos, a idia de conduzir o leitor com dilogos e situaes que
iro paulatinamente discorrendo contedos matemticos j foi utilizada por Lakatos22 e por
Brito23, entre outros; na literatura moderna, Denis Guedj, autor de O teorema do papagaio,
constri, alm dos dilogos, uma narrativa que vai da Amaznia a Siracusa para contar a
histria da matemtica como um thriller de suspense, enquanto que Robert Gilmore aproveitase da personagem principal de Carroll e da sua jornada de nonsense para escrever Alice no
pas do Quantum, no qual apresenta ao leitor os fundamentos da fsica quntica ao fazer a
21

A viso dos trs Ts: uma trenodia, seria a traduo do ttulo para o portugus.
A lgica do descobrimento matemtico provas e refutaes (1978).
23
Geometrias no-euclidianas um estudo histrico-pedaggico (1997).
22

36

menina deparar-se com um parque de diverses menor que um tomo. Estes, dentre tantos
outros exemplos, mostraram-nos que uma literatura romntico-cientfica a aposta de muitos
escritores para falar de seus objetos de estudo, o que foi decisivo para que optssemos por
apresentar nosso trabalho na forma de um romance matemtico, o qual chamamos Ch com
Lewis Carroll. Atravs dele, sugerimos como compor uma ferramenta educativa nos moldes
dos exemplos supracitados: atravs do dilogo entre quatro personagens criados (Bruno,
Andra, Stuart e Newton) e da insero destes no universo carrolliano, tencionamos fazer do
leitor comum um leitor-aluno, convidando-o a uma nova experincia matemtica:
aprendizagem atravs da leitura de um romance que, em seu mago, matemtico. As
passagens que usaremos para explicar e explicitar a lgica do nonsense foram construdas
para empreender a histria do que foi dito [por Carroll e] refazer, em outro sentido, o
trabalho da expresso: retomar enunciados conservados ao longo do tempo e dispersos no
espao (FOUCAULT, 2007, p. 137), trazendo percepo do leitor-aluno a matemtica que
lhe passou despercebida.
Para que pudssemos escrever este romance respeitando o cerne do universo
carrolliano, nos foi necessrio ler muitas das suas obras, algumas delas no ligadas
diretamente matemtica, pois reconhecemos que sobre esta, tendo pesquisado a vida do
autor, h uma grande influncia de suas faces como retratista, inventor, dicono, etc. Somente
pela constatao de elementos repetidos (alguns j expostos aqui, como sua preocupao com
as horas e o rompimento das idias de tempo e espao) que, em muitas vezes, determinam
elos entre uma obra e outra, que fomos capazes de
[...] estabelecer (...) como os elementos recorrentes dos enunciados podem
reaparecer, se dissociar, se recompor, ganhar em extenso ou em determinao, ser
retomados no interior de novas estruturas lgicas, adquirir, em compensao, novos
contedos semnticos, constituir entre si organizaes parciais (FOUCAULT,
2007, p. 66).

para comporem, como um mosaico, o todo da lgica com a qual Carroll investe na cognio
do leitor-aluno.
A Arqueologia do Saber de Foucault (2007) uma maneira diferente de se tratar a
pesquisa cientfica, pois, assim como o termo sugere, escarafuncha em cada detalhe, afastando
de pequenos indcios perdidos o p do descaso acumulado ao longo dos anos. As publicaes
e estudos sobre Carroll versam, quase em sua totalidade, sobre os livros de Alice e seu
relacionamento com a famlia Liddell. Ns fomos atrs de outras pistas, ou seja, de outras
obras de e sobre o autor, buscando no somente relaes de concordncia entre os fatos, mas

37

tambm de divergncia. Tivemos o cuidado de, com tudo que estava nossa disposio,
desenvolver uma viso central e perifrica da vida e da obra de Carroll: central porque nunca
o tiramos do nosso foco principal e tambm porque h incontestveis fontes sobre ele (como a
biografia de Cohen) e perifrica no intuito de perceber que relaes sociais, familiares,
religiosas e culturais da poca esto presentes na vida deste homem e como ele as projeta em
seus escritos. Seguramente, ainda h lacunas na vida e na obra de Carroll a serem
preenchidas, mas preciso aceitar, tambm, que algumas talvez jamais o sero (como o
mistrio sobre o que continha as pginas arrancadas de seu dirio). Isto no compromete uma
anlise geral pois, apesar do nosso compromisso com a veracidade das informaes
pesquisadas, reconhecemos que se mantiveram algumas contradies, sobretudo no que diz
respeito a sua biografia, mas estas, ao invs de aparecer[em] como elementos superficiais
que preciso reduzir, se revela[m] finalmente como princpio organizador, como lei
fundadora e secreta que justifica todas as contradies menores e lhes d um fundamento
slido (FOUCAULT, 2007, p. 170).
O olhar que apresentamos no nosso romance um colar destas peas arqueolgicas
rachadas que compem a vida e a obra de Carroll e informamos, em nosso texto, quando o
encaixe, embora no tendo ficado perfeito, no nos permite desprezar as peas avariadas,
porque isto sim comprometeria a viso do todo e, sem esta, jamais teramos conseguido
escrever as pginas que se seguem. Assim, Ch com Lewis Carroll prope-se a ser, tambm,
uma nova fonte didtica, construda a partir da anlise de algumas obras de Carroll, as quais
foram consideradas como fontes primrias ou fontes secundrias de pesquisa histrica, de
acordo com a classificao de Tzanakis e Arcavi (1999, p. 212).
Organizadas para nossa anlise, as fontes primrias compem o conjunto das obras
escritas pelo prprio Carroll, independentemente de as termos lido em sua lngua original ou
em outro idioma, e tambm artigos encontrados na internet que reproduzem integralmente o
texto do autor. Ao admitirmos que nenhuma traduo literal e que so necessrias algumas
trocas de vocbulos, estruturas e expresses quando reapresentamos as idias de um idioma
em outro, percebemos que este processo no altera as idias originais expressas no texto, pois
no h tantos enunciados quantas so as lnguas em jogo, mas um nico conjunto de
enunciados em formas lingsticas diferentes (FOUCAULT, 2007, p. 117). Estas fontes
originais, nas quais esto includos seus poemas e cartas, nos fizeram compreender melhor o
universo carrolliano, conhecer seus personagens e seu estilo de narrativa e identificar nestas
algumas caractersticas da sua personalidade.

38

No grupo das fontes secundrias, temos a biografia do autor e os livros de jogos e


desafios que, sabemos, ele tinha a inteno de publicar (...). Infelizmente, sua preocupao
com muitos outros projetos impediram isto de acontecer (WAKELING, 1998, p. XIII), e
estes acabaram sendo organizados, explicados e solucionados por outros autores. Os sites que
contm comentrios e anlises das obras e da vida de Carroll tambm integram este grupo,
pois a caracterstica de uma fonte secundria explicar, comentar e acrescentar informaes a
uma fonte primria. As fontes secundrias permitiram-nos ter uma viso geral de como a obra
de Carroll permanece no coletivo da humanidade, pois muitos textos comentam-na em outros
aspectos alm dos relacionados matemtica. A isto equivale dizer que, mesmo com base
nesta, Carroll conseguiu atingir o psquico, o emocional e o religioso das pessoas que o leram,
abrindo espao para o desenvolvimento do pensamento filosfico, atravs da matemtica,
conforme nos diz Thriault (2007):
Filosofia e literatura so como irms rivais: o lao de parentesco entre elas as
aproxima, mas ambas aspiram ao ttulo de melhor representante da imagem que nos
apresenta o mundo, uma pela imagem criativa, outra pela explicao racional, tendo
como matria comum a linguagem.
Desta maneira, o pensamento dos escritores e dos filsofos tendem a jorrar de uma
mesma fonte da qual as guas se separam em dois rios que, s vezes, confluem em
um vasto oceano. assim que a obra de Lewis Carroll. Se Alice no pas das
maravilhas o fez passar posteridade, ignora-se em compensao que a maior parte
de seus escritos embasam-se na matemtica e na lgica.

Nosso romance matemtico escrito com informaes colhidas e analisadas em obras


dos dois grupos anteriores apresenta-se como uma fonte didtica porque possui um
[...] corpo de literatura, refinado de escritos das fontes primrias e secundrias, que
tem um olhar aproximado (incluindo exposio, tutorial, exerccios etc) inspirado
na histria. Das trs categorias, as fontes didticas parecem ser a mais escassa nos
domnios pblicos (TZANAKIS e ARCAVI, 1999, p. 212).

e, tambm por isso, nos sentimos motivados a apresentar neste molde nossa pesquisa.
Sabendo que as fontes didticas so a minoria no mundo da educao, arriscamo-nos a
produzir uma, j que o autor que analisamos tambm utilizava esta metodologia para ensinar,
unindo, ento, o universo carrolliano aos resultados do nosso estudo.
Ch com Lewis Carroll apresenta a matemtica de Carroll de uma maneira explcita,
pinando e comentando o que estava implcito em suas obras, mantendo o humor e o
nonsense caractersticos que ele utilizava. Desta maneira, nosso leitor-aluno, medida que
avana no romance, conhecer melhor a vida de Carroll, algumas de suas obras e seus
ensinamentos matemticos, revelados atravs do dilogo entre os personagens. Dividido em
trs partes, cada uma delas comea com um acrstico, assim como ele comeou ambos os
livros de Alice, e encerra em si uma parte que pode ser lida independentemente das outras:

39

Parte Primeira Biografia


Nosso estudo comea pela biografia do autor a fim de entendermos como as diversas
nuances de sua personalidade acabaram influenciando suas obras. Da infncia de Carroll at
seus ltimos dias, mostramos que uma caracterstica se manteve sempre constante: o dom
para entreter as pessoas sua volta. A isto, Carroll adicionou os conceitos da lgica e foi
construindo pouco a pouco a sua lgica do nonsense que, utilizada vrias vezes em seus
romances e artigos, acabaria sendo formalizada na sua obra mais ambiciosa, Symbolic Logic,
publicada em duas partes em 1977. Nossos personagens, que esto fazendo um trabalho
escolar cujo tema principal a interdisciplinaridade entre literatura e matemtica, comentam
aspectos gerais da vida do autor, discutindo sua formao acadmica, seu relacionamento com
a famlia e os amigos, suas preferncias culturais, suas crenas religiosas, seus hbitos e seus
segredos, de modo a propiciar ao leitor-aluno uma viso panormica da vida de Carroll.
Parte Segunda Anlise de algumas obras
Nesta, os amigos do romance continuam seu trabalho escolar, analisando algumas
obras de Lewis Carroll, sob o ponto de vista da lgica simblica. Decifrando e comentando
trechos de textos ou desafios criados pelo autor, o grupo apresenta suas concluses de maneira
que estes possam tambm ser decifrados e analisados pelo leitor-aluno. Nosso objetivo nesta
parte foi comentar as obras mais raras com as quais nos deparamos, pois compreendemos que
so mais difceis de serem encontradas e, por isso, esta parte composta em sua maioria por
trechos de livros traduzidos por ns mesmos. Alguns livros, embora no comentados na
ntegra, tiveram trechos escolhidos por ns, atravs de uma anlise que reconheceu nestes a
rica estrutura do nonsense e do humor carrolliano. Uma histria embrulhada um exemplo
deste processo.
Parte Terceira Os livros de Alice
Nesta parte abusamos do nonsense, mantendo assim o estilo peculiar do autor, e
favorecendo o uso da imaginao do leitor-aluno. Atravs de um tnel de luzes coloridas,
Bruno vai parar na residncia de Carroll e posteriormente seguido por seus amigos. Este
encontro entre os nossos personagens, os de Carroll e o prprio matemtico, serve para
discorrer os contedos matemticos existentes nos livros de Alice. Entre um jogo de xadrez e
uma chvena de ch, os quatro amigos descobrem que conjuntos e subconjuntos numricos,
premissas e concluses, a existncia do zero, nmeros negativos, figuras semelhantes, induo

40

matemtica, entre outros temas, tambm so personagens do pas das maravilhas e do reino
atravs do espelho.
Dentre todas as obras de Carroll, decidimos dar um maior destaque aos dois romances
matemticos de Alice por dois motivos: o primeiro, e mais bvio, que estas histrias so
universalmente conhecidas, mesmo por quem ainda no as leu. Alice uma personagem do
imaginrio coletivo que, com o passar dos anos, sobreps-se ao seu prprio autor de tal
maneira que comum encontrar pessoas que conheam suas aventuras, apesar de nunca terem
ouvido falar no nome de Lewis Carroll. Pareceu-nos, ento, importante demonstrar que esta
personagem to famosa fruto da imaginao de um grande matemtico e que suas viagens
pelo Pas das Maravilhas ou pelo Mundo do Espelho so, na verdade, viagens impulsionadas
pelo raciocnio e pensamentos matemticos do seu autor.
O outro motivo que Alice no Pas das Maravilhas foi o passo inicial de nossa
pesquisa. A princpio, nossa proposta era trabalhar apenas com esta histria, ressaltando a
matemtica escondida nos atos dos personagens, sem levarmos em considerao outros
aspectos da vida do autor ou outras obras suas. Nossa pesquisa foi, conforme a
desenvolvamos, mostrando-nos que Alice era apenas uma das manifestaes matemticas da
imaginao de Carroll o qual, na verdade, havia construdo um universo educativo bem maior
do que o contido neste livro. Acabamos por perceber que havamos encontrado apenas uma
via de acesso ao mundo carrolliano e que, uma vez l dentro, deveramos olhar em todas as
direes, tendo o autor como centro, a fim de compreendermos e analisarmos a maior parte
possvel da sua expresso como matemtico e como autor didtico.
A apresentao destas trs partes uma releitura, com enfoque matemtico, das fontes
primrias e secundrias. Acreditamos, ao comear nosso romance pela biografia, que ficou
mais fcil para o nosso leitor compreender a personalidade de Carroll e suas manifestaes
(conscientes ou inconscientes) em seus escritos. Ao l-la, esperamos que o leitor, assim como
ns, consiga evidenciar
[...] a importncia do inconsciente;
os vrios elementos na interpretao de um indivduo, mostrando, dentro da
unidade individual, sua diviso interna, sua multiplicidade;
a impossibilidade de se esgotar a riqueza do eu;
a dificuldade de se atribuir racionalidade ao indivduo;
a importncia de suas origens e de seus primeiros anos;
a importncia do detalhe; e finalmente
a dificuldade para se provar todos esses aspectos e como podemos capt-los
somente por formas muito indiretas (BORGES, 2005, p. 219).

41

As duas partes seguintes apresentam uma reescrita comentada e romanceada de alguns


dos romances matemticos, contos, desafios e jogos de Carroll. To logo nos demos conta de
que seria impossvel (dado o tempo disponvel para a pesquisa) escrever sobre todas as suas
obras, optamos por exemplos significativos de cada grupo: os romances matemticos de Alice
e Algumas aventuras de Slvia e Bruno, os contos de Uma histria embrulhada, os desafios de
Lewis Carrollgames and puzzles e o jogo-mtodo de ensino O jogo da lgica. Nossa
pesquisa, nesta metodologia de apresentao, nas palavras de Foucault
[...] no pretende se apagar na modstia ambgua de uma leitura que deixaria
voltar, em sua pureza, a luz longnqua, precria, quase extinta da origem. No
nada alm e nada diferente de uma reescrita: isto , na forma mantida da
exterioridade, uma transformao regulada do que j foi escrito. No o retorno
ao prprio segredo da origem; a descrio sistemtica de um discurso-objeto.
(FOUCAULT, 2007, p. 158, grifos nossos).

Ch com Lewis Carroll no ensina conceitos matemticos e no apresenta exerccios


a serem resolvidos e, por isso, no pode ser classificado como um projeto de livro didtico. ,
ao contrrio, uma proposta de fonte didtica construda na forma de um romance matemtico,
no qual a matemtica ldica das obras de Carroll interpretada e comentada sob a luz da sua
lgica do nonsense; uma maneira diferente de se falar sobre matemtica, cuja estrutura
prope ao leitor-aluno uma pequena viagem pela vida e obras de Carroll. Assim como este,
nosso intuito primeiro mexer com o raciocnio lgico de quem acompanhar o romance, seja
este leitor um professor ou um aluno e, para tal, utilizaremos, na maioria das vezes, os
elementos principais das obras de Carroll: o humor, as situaes de nonsense, as referncias
ao cotidiano do leitor que servem para mant-lo preso histria, a descrio dos espaos que
vm compor na mente do leitor o ambiente onde a histria se desenvolve e as perguntas
implcitas que instigam a curiosidade antes de a resposta aparecer nos pargrafos que se
seguem. Esperamos, assim, que ao trmino da leitura, o leitor constate que aprendeu ou
reforou seus conhecimentos matemticos, tendo-o feito de uma maneira divertida e no
fatigante. A estrutura romanceada nos ajudou a falar de matemtica, deixando-a um pouco
mais suave aos olhos do leitor, e servindo tambm como uma ferramenta motivacional, como
acreditava Carroll e como cremos ns.
Com estas idias em mente, trabalhamos para criar mais uma alternativa para tornar
as aulas agradveis, motivadoras e desafiadoras da capacidade imaginativa do aluno, a fim de
que surja uma outra atmosfera de ensino e dilogos sobre a disciplina. Alm disso, a
matemtica, no romance, passa a ser revestida de muita dinmica criativa e de uma certa
agilidade e mobilidade, o que permitir, ao professor que desejar utiliz-lo em suas aulas, uma

42

abordagem matemtica bem distinta da tradicional. O fato de cada parte ter sido concebida
com um tema principal d ao professor a escolha de trabalh-las conjunta ou individualmente
com seus alunos, mudando o hbito nocivo de uma educao matemtica quase sempre
dissociada da literatura. Deste modo, nosso trabalho desejou, tambm, colocar-se como um
princpio ao hbito da leitura de textos que falam de matemtica, j que, a partir de certa
idade, faz-se necessrio ao estudante a leitura de textos tcnicos. Fora da sala de aula, Ch
com Lewis Carroll deseja ser uma companhia agradvel ao leitor, fazendo-o pensar e refletir
matematicamente sobre algumas histrias que j lhe so comuns, e mostrando-lhe como a
lgica do nonsense se firma entre a lgica tradicional, apesar da sua aparente incoerncia.
Para tal, aconselhamos ao leitor ler as partes com calma, interagindo com a histria e,
principalmente, tentando desvendar as explicaes das partes antes que elas sejam concludas
pelos nossos personagens. Na lgica tradicional, a organizao de premissas encadeadas
conduz a um pensamento organizado, no qual tudo se encaixa em ordem de necessidade e
prioridade, levando concluso; na lgica do nonsense, ao contrrio, muitas vezes reina a
desordem, apresentando ao leitor-aluno pistas dispersas ou misturadas de um quebra-cabea
que, somente atravs do raciocnio, poder ser montado para se chegar s concluses. Apesar
da aparente incoerncia e desordem, ainda que seja necessrio que o leitor-aluno percorra
caminhos sinuosos em seu pensamento para chegar s concluses finais, o resultado dever
ser, no universo carolliano, matematicamente correto e logicamente inquestionvel.
O romance que comea nas pginas seguintes no surge para dizer que os professores
tero que excluir da sala de aula o contedo curricular oficial disposto nos livros didticos
(FARIAS, 2006, p. 22), mas sim que pode haver um campo hbrido entre educao
matemtica e literatura, um campo que foi profundamente utilizado por Lewis Carroll e que
agora, revisitado por ns, passa a ser mais uma opo para o ensino da matemtica. Os
professores sempre devem estar atentos a novas maneiras de estimular o raciocnio de seus
alunos e, conseqentemente, sua aprendizagem, e a narrativa em forma de romance
matemtico a nossa aposta para que isso ocorra, pois apresenta a matemtica mente do
leitor atravs de elementos da sua prpria linguagem, envolvendo conceitos e imaginao
atravs de uma histria que une, ao mesmo tempo, as dimenses do pensamento ressaltadas
por Almeida (2006) no comeo deste captulo: o emprico-lgico-racional e o mticosimblico-mgico.

43

Orientaes para o leitor


No momento em que optamos por organizar a parte que se segue do nosso estudo em
formato de romance, sabamos que perderamos a praticidade do ndice acadmico. Como este
contado em forma linear, tornou-se invivel interromper a narrativa para a insero de
subndices.
A maneira mais prtica que nos ocorreu para guiar o leitor foi indicarmos no texto a
passagem mais prxima em que o referido assunto inicia, atravs do uso de cones. Deste
modo, o leitor pode ler diretamente a passagem que lhe interessa ou, posteriormente, voltar a
ela sem perder a maneira como foi contextualizada na narrativa. Cada cone introduz um item
no qual, em algumas vezes, indicado a existncia de subitens, e cada cone tem relao
estreita com o foco principal de cada parte: na primeira, escolhemos uma caricatura de Carroll
por se tratar da sua biografia; na segunda, uma tartaruga, com a inteno de fazer referncia
ao texto O que a tartaruga disse a Aquiles (uma stira lgica matemtica presente no
paradoxo de Zenon), j que nesta parte estaremos apresentando a lgica envolvida em
algumas de suas obras; e na terceira, uma ilustrao da Alice, pois estaremos envolvidos no
universo de seus livros. O fato de termos optado por utilizar uma ilustrao dos estdios
Disney e no alguma dentre as originais criadas por Tenniel justifica-se pelo fato de que a
maioria das pessoas guarda em seu imaginrio a forma com que o personagem se apresenta no
desenho animado, e no no livro.
A anlise dos livros de Alice se apresenta dividida em duas partes, isto , muito
embora alguns contedos matemticos possam ser encontrados em ambas as aventuras, eles
so apresentados em blocos diferentes e separados. Num primeiro momento, apresentamos a
matemtica referente a Atravs do Espelho e, depois, os tpicos de Alice no Pas das
Maravilhas.
Com relao ao movimento da Torre Branca, mantivemos as mesmas referncias
posicionais do jogo de xadrez que Carroll escreveu em Atravs do Espelho. Sobre o tabuleiro
elaborado pelo prprio Carroll, presente na edio comentada de Alice (2002, p. 128),
elaboramos o percurso dos nossos personagens, partindo do ponto que mostramos a seguir.

44

importante entender a disposio e o movimento das peas para acompanhar a


histria. Os movimentos so referenciados sabendo-se o lado ao qual a pea pertence (lado do
rei ou da rainha) e a pea que est na base da coluna em que a pea em movimento pra (da
esquerda para a direita: torre, cavalo, bispo, rainha, rei, bispo, cavalo, torre). A pea que
moveremos a Torre Branca do Rei, cuja posio original o extremo inferior direito do
tabuleiro. Se ela se movesse trs casas acima de onde est, diramos que ela estaria na quarta
casa da torre do rei e, se posteriormente, ela se deslocasse mais duas casas para a esquerda,
diramos que ela estaria na quarta casa do bispo do rei.
O tabuleiro sempre ser mantido nesta posio, com a parte das pedras brancas
servindo de base para a comparao dos movimentos. Toda vez que, na histria, a Torre
Branca se mover, informaremos sua nova posio no tabuleiro. As mudanas de posio das
outras peas tambm sero informadas, mas seguem precisamente os movimentos criados por
Carroll na sua histria, ou seja, tirando a Torre Branca, todos os outros movimentos esto
originalmente no livro Atravs do Espelho.
Esperamos, com isso, ter contribudo para a melhor apreciao e entendimento da
histria.

45

Ch com Lewis Carroll Parte Primeira

Sejam bem-vindos, amigos


Tudo comea neste instante
Uma biografia: Lewis Carroll,
A primeira parte de um romance
Recontamos, sem demora
Toda a sua vida emocionante

46

Stuart fora o ltimo a chegar casa de Bruno. Isto no era novidade para ningum,
pois ele sempre se atrasava para qualquer atividade e quando o compromisso era pela manh,
ele ainda chegava com cara de sono.
Cortem-lhe a cabea! foi o que seus amigos lhe gritaram em unssono, quando
ele chegou ao escritrio da casa de Bruno, e depois caram na gargalhada, deixando Stu
envergonhado. Ele sorriu, jogou sua mochila sobre o sof e cumprimentou seus amigos:
Andrea ganhou um beijo e Newton um rpido encontro das mos com o punho fechado.
Na escola onde estudavam, no final do ms, haveria uma feira interdisciplinar, e o
tema que lhes fora sorteado envolvia lgica matemtica e literatura. Deveriam apresentar as
relaes existentes entre as aventuras de Alice no Pas das Maravilhas e a matemtica
desenvolvida por seu autor, Lewis Carroll. O primeiro susto que tiveram foi saber que o autor
do livro tinha sido um matemtico. Jamais haviam pensado nisso!
O escritrio era uma das maiores peas da casa. Tirando a parede que dava para a rua,
na qual havia uma grande janela, as outras ficavam escondidas por estantes que iam do cho
ao teto, repletas de livros de vrios assuntos. O pai de Bruno, detentor deles, era um
respeitado filsofo e passava ali a maior parte do seu tempo. Quando Bruno queria encontrlo, procurava-o por l e o encontrava ou reclinado na grande escrivaninha que ficava voltada
para a porta e de costas para o janelo, trabalhando, ou acomodado em um dos confortveis
sofs, lendo. Newton estava na poltrona do pai de Bruno, mexendo no computador, quase sem
desviar os olhos da tela. Andra havia se sentado num sof, sobre as pernas cruzadas, com
vrias anotaes espalhadas sua volta. Stuart sentou-se do lado dela e Bruno em frente a
eles, numa outra poltrona. Bruno h algum tempo estava separando material para fazerem o
trabalho. Era organizado e, alm de gostar de estudar, sabia que este era o nico modo de
impressionar seu pai. Havia do seu lado direito uma pilha de livros: obras de Lewis Carroll e
obras sobre o autor, e, sobre a mesinha de centro, vrios artigos impressos da internet.
Anteriormente, ele j havia dividido o trabalho em partes e dado cada uma a um de seus
amigos, para que estudassem e trouxessem o mais resumido possvel. No era do interesse de
nenhum deles passar um sbado inteiro fazendo um trabalho da escola.
Bruno puxou o primeiro livro da pilha, uma edio comentada de Alice.
Quem leu? perguntou, inquirindo seus amigos.
Eu li. respondeu Andra, mostrando suas anotaes.

47

Uma parte... confessou Stu, meio envergonhado.


Newton no respondeu, distrado no computador. Quando Bruno chamou sua ateno
e lhe refez a pergunta, ele abriu sua mochila, que estava a seus ps, em silncio, e respondeu:
Eu vi o desenho! esticou o brao, segurando o dvd, e jogou-o no colo de Bruno
E, sinceramente, no tem nada de matemtica a!
Andra e Bruno trocaram olhares e, com um sinal, falaram juntos:
Cortem-lhe a cabea! e depois riram.
Isso o que precisamos mostrar, New! falou Andra No vai estar no livro,
precisamos encontrar estas coisas...
Ele respondeu com um murmrio e voltou sua ateno para o computador.
Bom... comeou Stu, puxando assunto O que a gente sabe efetivamente sobre
Lewis Carroll?
Bruno respondeu, apontando nos dedos:
Filho de pastor, professor de Oxford, autor de Alice, gostava de tirar fotos... O que
mais? Ah, escreveu o livro para uma menina real, sua amiga, que era filha do reitor da
universidade em que lecionava. Parece que comeou a inventar a histria num passeio de
barco.
Eu j anotei muita coisa. falou Andra.
Stu jogou um pequeno mao sobre a mesa dizendo que eram suas anotaes sobre a
repercusso de Alice no mundo. Bruno espalhou os livros dos quais, de dentro de cada um,
saam vrios pedaos de papis com anotaes resumidas: infncia, vida religiosa,
publicaes, fotografia, etc.
E voc, New, o que fez? lhe perguntou Bruno.
Estou procurando sites que falem deste cara a. At agora, s vi o desenho. E ainda
prefiro O rei leo!
Eu sugiro que a gente divida a pesquisa em partes, seno vamos ficar horas
rodeando sobre o mesmo tema. Eu fiz uma planilha Andra entregou uma folha para cada
e dividi a vida dele em infncia, vida profissional, opinies religiosas, hbitos gerais e a
criao do universo de Alice. Acho que se a gente seguir um a um, vai mais rpido e j fica
organizado. E no final s juntar tudo e escrever um texto.
E fazer painis... acrescentou Stu com uma careta.
Bruno conferiu a planilha, pensativamente, e a aprovou.

48

Pronto, ela acaba de encarnar a Rainha de Copas e voc o Rei submisso.


debochou Newton, ainda de olho na tela do computador.
Bruno pegou um rolo de papel pardo e cortou um pedao suficientemente grande para
cobrir toda a mesa de centro. Com um pincel atmico escreveu em letras maisculas
infncia.
O que sabemos sobre a infncia dele?
Stuart, Andra e Bruno puseram-se a procurar nas suas
anotaes, folheando livros e manuscritos. Newton tentava buscar algo
em algum site, mas sem muito interesse. Foi ela a primeira a falar:
Seu nome verdadeiro era Charles Lutwidge Dodgson e ele
Item 1
Primeiros Passos
- Infncia
- Famlia
- Produo cultural
- Primeiros estudos

nasceu em 27 de janeiro de 1832, durante o reinado de Guilherme VI, no


presbitrio de Daresbury, em Cheshire.
Ei! interrompeu-a Stu, com os olhos brilhando o Gato de
Cheshire! como seus amigos ficaram-lhe olhando com uma expresso
de que no estavam entendendo nada, ele continuou o gato de Alice!

Aquele que desaparece e deixa s o sorriso, o gato listrado! O nome dele na histria
Gato de Cheshire!
Boa, Stu! saudou-o, Bruno.
Stuart se reclinou no sof, cheio de si:
Meninos, um; meninas, zero!
Newton levantou-se e depositou sobre a mesa a foto impressa da casa onde nasceu
Charles.
Minha contribuio virtual para vocs.
Seguindo. disse Andra Seu pai tambm se chamava Charles Dodgson e sua
me, Jane Lutwidge era prima dele. Juntos tiveram onze filhos, sendo que quando ele nasceu,
foi o primeiro homem. Antes dele nasceram duas meninas, com 1 e 3 anos a mais do que ele.
Seu pai era pastor e eles moraram l at Carroll completar 11 anos, depois mudaram-se para
Croft.
Stuart aproveitou que Andra e Bruno estavam olhando para ele e falou algo, mas s
mexendo os lbios, sem emitir som.
O que? perguntou Bruno.
Stuart repetiu o mesmo gesto, apontando com a mo o ouvido direito.
Fala logo! insistiu Andra.

49

Ele acrescentou com voz baixinha, quase inaudvel:


Ele era surdo do ouvido direito... e em tom normal Desde pequeno. Segundo
sua me, foi uma febre mal curada.24
E ele tam...tam...tambm era ga...ga...gaga...go. Gago!25 disparou Newton.
Vejam s o que diz aqui, sobre a infncia dele. Bruno abriu um de seus livros na
pgina marcada.
Em As Aventuras de Alice no Pas das Maravilhas e Atravs do Espelho, o Coelho
Branco, os animais da corrida de comit, a Lagarta, o jardim florido e muitos outros
cenrios e personagens devem sua origem ao quintal, aos campos e jardins de
Daresbury. Foi aqui tambm que Charles descobriu um forma literria, o acrstico,
que nunca o abandonaria.26

O que um acrstico? perguntou Stuart.


Bruno debruou-se sobre o papel e rapidamente escreveu:
Se esta noite
Tu uivares
Umas cem vezes,
Amanh, como
Retardado
Todos te chamaro
No entendi. falou depois de ler Nem tem rima!
Olhe s as primeiras letras de cada frase, cabeo! falou Andra, dando-lhe um
tapinha na cabea.
o meu nome!
Isto um acrstico! concluiu Bruno Quando as primeiras letras de cada frase
formam o nome de um lugar ou de algum. E ele fazia isto desde pequeno! E depois seguiu
fazendo-o nas dedicatrias de seus livros.
Eu recebi um carto assim de um garoto, ano passado. contou Andra.
Newton ergueu os olhos em direo a ela, mas ningum percebeu. Todos a estavam
olhando.
Aquele riquinho do segundo ano? perguntou Stu.
. Mas eu nem dei bola! Ele escreveu Andria, com i. Meu nome no tem i.
Imaginem se vou namorar um garoto que no sabe nem como me chamo.
24

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
26
cf Cohen, 1998
25

50

Isso no nada! E meu nome que as pessoas insistem em escrever Nilton? e


voltou sua ateno para o computador.
Ei... de volta ao trabalho! sugeriu Bruno.
Aos treze anos ele j fazia poemas e ilustraes para uma revista da famlia dele, um
tipo de passatempo comum da poca: as pessoas recortavam as notcias mais importantes,
acrescentavam contos, poemas, desenhos e charadas e compunham uma revista para se ler na
prpria famlia. A da famlia dele se chamava Mischmasch. depois de uma pausa, ela
continuou Ele tambm construiu um teatro de marionetes, comps peas e aprendeu a
manusear os bonecos para entreter seus irmos. E s vezes ele colocava uma peruca marrom e
uma tnica branca e fazia-se passar por um mago.27
Mischmasch em alemo significa algo como mistura. acrescentou Newton.
Quando todos o olharam surpresos, sorriu e falou Internet, gente! Dicionrios virtuais...
Sabem do que eu estou falando, n?
Dizem que agora era a vez de Bruno contribuir ele quase sempre era
encontrado sentado ou deitado sob a accia do jardim da reitoria de Croft, escrevendo, e que
ele era magro, razoavelmente alto... sempre muito srio, como se refletisse profundamente,
mas que se revelava especialmente agradvel quando algum puxava conversa com ele.28
Um boboca! acrescentou Newton Se bem que no o culpo. Ele no tinha
celular, nem Playstation. Devia ser uma vida muito chata.
Sem Dawsons Creek, sem Everwood, sem Friends, sem Smallville... Stu
enumerava seus programas favoritos.
Sem TV a cabo, cabeo! cortaram-no os trs amigos, em unssono. E Andra
jogou sobre ele uma almofada, e falou:
Ele foi matriculado no internato de Richmond. Morou l com outros alunos.
Imagina a baguna! Eu ia zoar a noite toda!
Newton... Andra o interrompia No estamos falando da sua casa, e sim de um
colgio ingls da sociedade vitoriana! muito diferente. Para voc ter uma idia, o diretor da
escola, James Tate, a esposa dele e seus seis filhos tambm moravam no mesmo lugar.
Newton fez uma cara de nojo:
Imaginem morar no mesmo prdio com o diretor Rick?

27
28

cf Fisher, 2000
Cohen, 1998, p. 31

51

Blergh! fez Stu, colocando a lngua para fora em uma careta.


, mas o diretor gostava muito dele. Bruno procurou outra anotao no livro O
senhor Tate enviou uma carta para o pai de Carroll. Olhem s o que dizia nela: Seu filho
[...] capaz de adquirir conhecimentos bem avanados para sua idade, e seu
raciocnio to claro e cioso de erro, que ele no fica apaziguado enquanto no
encontra a soluo mais exata do que quer que lhe parea obscuro. Acaba de
realizar uma excelente prova de matemtica, exibindo aquela paixo pelo
argumento preciso que lhe peculiar.29

Ou seja, aquilo que nosso professor falou: organizao lgica! Parece que ele foi
assim desde sempre!
CDF! disparou Stu.
Igual aos bilhetes de precisa estudar mais que o professor de matemtica manda
para os meus pais. Newton debochava.
E depois ele entrou para Rugby, em 1846, no dia do seu aniversrio de 14 anos e
estudou l at 1849. Mas seus colegas o consideravam um pateta, mesmo! Chegaram a
escrever isso no caderno dele.30 Anotou tudo, Andra?
Infncia, ok! O que temos agora?
Intervalo para o lanche? sugeriu Newton.
Eu no acredito que voc j est com fome, New! Voc vive comendo! No sei
como no engorda...
Eu fao minha corrida de comit todos os dias. respondeu, empombando-se na
poltrona e engrossando a voz, referindo-se a uma das cenas que vira no desenho. Newton era
magro e alto, parecia um pouco desajeitado aos seus 17 anos. Cabelo curtinho, meio
arrepiado, olhos castanhos claros e um nariz quadrado na ponta, meio arrebitado. Era tmido
demais, falava pouco mesmo entre seus amigos, mas observava tudo e todos. Eu vou ver se
tem sorvete para ns!
Newton... inverno e est muito frio! disparou Stuart.
Eu gosto de sorvete no inverno, Stu. E aqui na casa do Bruno sempre tem sorvete.
Bruno concordou com a cabea, e depois falou:
Pea para a empregada nos servir.
Newton saiu do escritrio rumo cozinha.

29
30

Cohen, 1998, p. 38
cf Cohen, 1998

52

Vamos ver como foram os estudos dele, antes de ele se formar. sugeriu Andra
Agora voc escreve, Stu! Tem que fazer alguma coisa.
Minha letra pssima!
Stuuuuu... ela lhe apontou as mos em garras, como se fosse lhe fazer ccegas.
Ok, ok... e ele sentou-se ao cho e comeou a rabiscar no papel.
Anota a algumas datas, Stu. e Bruno comeou a ditar Em
23 de maio de 1850, ele matriculou-se na Universidade de Oxford e se
mudou para l 8 meses depois. L era obrigatrio o uso de beca e barrete
durante o dia, como os nossos uniformes atualmente. Os de origem nobre
possuam uma borda dourada e os outros, como Carroll, uma preta.31 Em
Item 2
Vida de Estudante
- Carroll vai para
Oxford
- Destaque em
seus estudos
- Carroll torna-se
Bacharel
- Cenas desta poca
em Alice

24 de janeiro do ano seguinte comeou a integrar a comunidade estudantil


de Christ Church, onde seu pai estudara...
Mas voltou apressadamente para casa, dois dias depois, por
causa da morte sbita de sua me. interrompeu-o Andra.
Exatamente!
Anoto isso? perguntou Stu, erguendo a caneta.
Claro! um ponto importante na vida dele. e Bruno seguiu

ditando Bom, parece que por l ele tambm no fez muitos amigos. Notavam-lhe seu
brilhantismo, mas no se davam muito bem com ele. Um contemporneo dele disse assim:
Todos ns... jantvamos no mesmo salo e alguns at na mesma mesa de Dodgson,
sem perceber... a sagacidade e o humor to peculiar que se ocultavam dentro dele.
Ns o vamos como um futuro grande matemtico, nada mais. Ele raramente falava,
e seu leve defeito de fala no era na certa um convite conversa.32

Obteve nota alta no Responsions, a primeira prova para a obteno do grau de


bacharel, a qual inclua uma argio oral, uma monografia de latim, grego e aritmtica, com
opo entre lgebra e geometria euclidiana. Seus estudos seguiam to bem que ele recebeu
vrios prmios.
No dia 9 de dezembro de 1852, escreveu para sua irm: Estou ficando um tanto
quanto cansado de receber tantas congratulaes nas vrias matrias: parecem no ter fim. Se
eu tivesse dado um tiro no reitor, dificilmente teria atrado tanta ateno.33 Em compensao,
suas notas no eram to boas em filosofia e histria e por isso decidiu compilar uma lista do
que chamou de leituras gerais e, em 1855, organizou uma extensa lista de leitura que
31

Cohen, 1998, p. 57
Cohen, 1998, p. 62
33
Cohen, 1998, p. 67
32

53

continha obras clssicas, teolgicas, de histria, de matemtica, romances, estudos variados,


leituras religiosas para a ordenao e demais assuntos.34 Ah, pulei esta parte aqui...
acrescentava Bruno, voltando uma pgina no livro Em 1954, passou suas frias em Whitby,
participando de um grupo de estudos de matemtica...
O qu? Voc est brincando, n? Passar as frias estudando matemtica... Stu
bateu com a mo na prpria testa.
Nem todos se orgulham da prpria ignorncia como voc, Stu! Andra debochou,
jogando-lhe novamente a almofada.
Mas o mais interessante, observou Bruno que o professor que conduzia o
grupo de estudos, Bartholomew Price, titular da ctedra Sedleiam de filosofia natural, foi a
inspirao dele para o Morcego de Alice!35
Stuart comeou a rir.
Ei, ele disse o nosso professor de matemtica daria um bom Louva-Deus,
magro e sempre com as mos unidas... E a professora de literatura poderia ser uma Ovelha
com aquele cabelo dela...
Do que vocs esto rindo? aproximou-se Newton, carregando quatro canecas com
sorvete, duas em cada mo.
Um suricata! apontou-lhe Stuart, fazendo uma analogia ao personagem Timo de
O rei leo e a magreza de Newton.
Todos riram tanto que Andra at se engasgou com o sorvete. Mas Newton ficou sem
compreender nada e voltou para o computador. Quando se acalmaram, Bruno continuou:
E, por fim, obteve a nota mxima com distino na prova final de matemtica. Em
13 de dezembro de 1854 mandou uma carta a sua irm, comentando o fato. Vejam realmente
como ele tem senso de humor:
Estou mandando com esta carta uma lista, e espero que voc possa verdadeiramente
regozijar-se com ela: vou precisar de mais algum tempo para acreditar, imagino
no momento sinto-me como uma criana com um brinquedo novo, mas ouso dizer
que logo me cansarei dele e almejarei o papado, em Roma... Acabei de dar ao
servente uma garrafa de vinho para brindar minha nota. Receberemos o grau de
bacharel nesta segunda-feira... Espero que papai no tenha pensado que no ganhei
a distino por no ter recebido notcias minhas na quarta-feira... Tudo isso muito
lisonjeiro. Tambm devo acrescentar (esta uma carta muito jactanciosa) que
estarei recebendo o ttulo de membro snior no prximo trimestre... Para coroar,
desejo acrescentar uma ltima coisa: acho que... serei escolhido... o prximo
professor [de matemtica]. E agora parece-me ter juntado notcias suficientes para
uma nica carta.36
34

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
36
Cohen, 1998, p. 71
35

54

E cinco dias depois colou o grau de Bacharel em Artes.


Se eu mandasse uma carta destas para minha casa, meus pais saberiam de cara que
era um trote. falou Stu, com certo rancor Detesto gente to inteligente! Estes alunos
inteligentes demais fazem a gente se sentir um nada! E depois se transformam naqueles
professores insuportveis e ininteligveis!
Mas voc ver que com ele no foi assim, Stu. era Andra quem se intrometia
Depois que ele se tornou professor, quis mesmo foi facilitar e organizar os livros para os
alunos estudarem... Chegaremos l depois. Ei, New! Newton olhou para ela Ache a pra
ns uma imagem de Christ Church.
J, j. e seus dedos deslizaram agilmente no portal do Google.
Com 23 anos ele j era professor de Oxford. O ano de 1855 foi cheio de novidades
para ele: em fevereiro foi nomeado sub-bibliotecrio de Christ Church; em abril combinou
com G. W. Kitchin, examinador de matemtica, que assumiria uma classe com 14 alunos; em
maio comeou a organizar um programa para ensinar de maneira sistemtica a primeira parte
da geometria algbrica.37 Tambm reescreveu e aperfeioou um dos livros de Euclides, ao
qual chamou de Quinto livro de Euclides demonstrado algebricamente38 e fez progressos
em seu tratado de geometria algbrica, alm de receber do reitor uma das bolsas Bostock. Em
junho ele esteve na sua casa e comeou efetivamente a lecionar, querendo adquirir
experincia, no colgio onde seu pai trabalhava. Quando retornou a Oxford em outubro, j
tinha recebido seu cargo.
Tem duas passagens desta poca que acho que ele utilizou depois nas aventuras de
Alice. Andra chamou a ateno de todos com esta afirmao, enquanto fingia descaso,
raspando o sorvete no fundo da caneca O fato de ele no ser muito bom em esportes mas
gostar e ser grande conhecedor de crquete...
O jogo da Rainha! pulou Stu na frente dos outros.
Isso! concordou Andra E tem tambm uma anotao no dirio dele, de 5 de
outubro de 1857, em que ele relata as ms atitudes dos estudantes no Campus. Naquela
ocasio, eles pintaram as portas da reitoria de vermelho.39
Andra esperou que todos ficassem pasmos com sua revelao, mas no obteve xito.
Esta eu no entendi. confessou Stu.

37

Cohen, 1998, p. 78
Cohen, 1998, p. 78
39
cf Cohen, 1998
38

55

Pintaram... as portas... de... vermelho! repetiu, enfaticamente O mesmo que os


jardineiros fazem com as rosas da Rainha.
Especulao! disse Newton, aproximando-se deles, e entregando-lhes uma
imagem de Christ Church.
Mas faz sentido! comentou Bruno A gente pode ao menos citar isso.
Ok, cansei de escrever! Novo tpico: ele enquanto professor.
Quem que pega a caneta agora? Stu levantou-se, esticou as pernas, e
entregou a caneta para Bruno.
Como eu falei antes, disse Andra desde que comeou a
trabalhar, ele tinha uma grande preocupao referente aprendizagem
Item 3
Vida Adulta
e Atarefada
- Crticas ao sistema
educacional
- Carroll conhece
Alice
- Publicaes gerais
e matemticas
- Opinies sobre sua
vida profissional

dos alunos. Ele afirmava que os alunos chegavam a Christ Church sem
saber o necessrio de lgebra e geometria euclidiana, e por isso vocs
vero que muito do que ele fez foi organizar estas reas de estudo. Ele
criticava mesmo o sistema de ensino vigente na poca. Chegou a
escrever um poema sobre isso numa carta aos seus irmos Henrietta e
Edwin. Andra alcanou uma cpia para cada um dos seus amigos.
O ponto mais importante, vejam bem, que o professor seja revestido de um ar de
majestade e colocado a uma certa distncia do aluno; o aluno, por sua vez, deve ser
degradado to baixo quanto possvel.
Mesmo porque, vocs bem sabem, o aluno nunca to humilde quanto deve.
Por isso que eu me sento no ponto mais recuado da sala; atrs da porta (que fica
sempre fechada) senta-se um guarda; atrs da segunda porta (que tambm fica
sempre fechada) senta-se um segundo guarda e, enfim, no ptio, senta-se o aluno.
As perguntas so gritadas, um para o outro, e as respostas voltam pelo mesmo
caminho. Fica um pouco confuso at que as pessoas se acostumem. Veja um pouco
como a aula funciona:
O professor Quantas so duas vezes trs?
O Guarda Qual o aluno da vez?
O Sub-guarda O que a Rainha fez?
O Sub-sub-guarda O seu co pequenez?
O aluno (timidamente) Dez reais.
O Sub-sub-guarda Mas quais?
O Sub-guarda No sei mais.
O Guarda Dois quintais.
O professor (um pouco desconcertado, mas tentando outra pergunta) Divida cem
por doze.
O Guarda Por favor, no ouse!
O Sub-guarda Mas que pose!
O Sub-sub-guarda Cest quelque chose.
O Aluno (surpreso) O que quer dizer isso?
O Sub-sub-guarda Carregue a mala!
O Sub-guarda Qual a ala?
O Guarda O baile de gala.
E assim a aula prossegue. Tal como a vida.40

40

Carroll apud Santos, 1997 p. 15-16

56

Hum... agora est ficando interessante! acrescentou Stu, com um sorriso.


Nossa... muito interessante! debochou Newton, sem encar-los At agora vocs
falaram, falaram, e nem sequer citaram as obras de Alice!
Calma a, New! At 1856, ele ainda no a tinha conhecido!
Newton ergueu os olhos, surpresos:
Ento houve mesmo uma Alice?
Eu devia lhe expulsar do grupo! disse Bruno Voc no sabe o mnimo para
fazer o trabalho...
Mas sou sua enciclopdia virtual! Diga-me o que voc precisa que lhe dou em
menos de 5 minutos.
Bruno, agora na sua vez de escrever, comeou a narrar e fazer apontamentos no papel.
Sua explanao era confiante, pausada, clara. Tantas vezes havia visto seu pai fazer aquilo
que aprendera o ofcio. Stuart havia tirados os tnis e quase deitara-se sobre o sof.
No incio de 1856, Carroll j havia estabelecido relaes profissionais com o novo
reitor, Henry George Liddell. Nesta poca, Carroll j havia sido tambm condecorado como
Mestre de Casa.
O ttulo no aumentava suas responsabilidades e outorgava-lhe poucos privilgios a
mais, mas lhe dava o direito e a honra de participar de outras cerimnias, inclusive
os banquetes festivos de Christ Church, os Gaudies. Serviu, principalmente, para
enfatizar seu status no college, funcionando como uma espcie de trampolim para
que reivindicasse para si o verdadeiro ttulo de Mestre, em 1857.41

E Alice? perguntava Newton, novamente.


Bruno olhou-o, censurando-lhe a interrupo, depois seguiu:
Em 22 de janeiro de 1856, ele escreveu a seu tio Skeffington e pediu-lhe um
equipamento fotogrfico42, pois desejava ter outra atividade alm da leitura e da escrita. fez
uma pausa, olhando para os amigos Ele ainda se dedicaria muito a este hobby, e se tornaria
o melhor fotgrafo de crianas do sculo XIX. Sete dias depois, foi contratado pelo colgio
St. Aldate, onde lecionava trs vezes por semana e onde experimentou, pela primeira vez, em
5 de fevereiro de 1856, uma tcnica que desenvolveria e empregaria mais tarde: apresentava
aos alunos uma srie de somas que eles deveriam efetuar como parte de uma histria.
Cool. disse Stu, agora completamente deitado, os ps esticados no colo de
Andra.

41
42

Cohen, 1998, p. 84
cf Brassai, 1970

57

, mas ele abandonou esta escola no final do ms porque a turma era barulhenta e
desatenta.43 Agora, anote esta, New: 25 de fevereiro de 1852. Carroll foi ao rio para ver a
regata e encontrou a Sra. Liddell, sua irm e seus dois filhos mais velhos, Harry e Lorina.
Estava a um passo de conhecer Alice e de escrever um dos livros mais conhecidos do mundo!
no escondia um pouco de empolgao.
E de atormentar nossa vida num sbado frio... reclamava Stu.
Quieto, Stu. e ele sentiu ccegas nos seus ps, vindas das mos de Andra, e os
encolheu instintivamente.
Foi somente no perodo letivo seguinte, depois das frias de Pscoa, que Carroll
conheceu Alice, a irm mais nova de Lorina, que ainda no completara quatro anos de
idade.44 Ele e seu amigo Reginald Southey queriam tirar fotos da catedral e acabaram
ficando amigos das meninas, que estavam no jardim. Tentaram enquadr-las na foto, mas no
obtiveram xito. A partir da, as fotografias que ele veio a fazer dos filhos do Sr. Liddell
aumentaram e estreitaram seu convvio com o reitor. Em 3 de junho, passeou de bote com
Harry Liddell e seu primo Frank Dodgson e, dois dias depois, Lorina tambm o
acompanhou.45 Em dezembro, ele conseguiu se aproximar mais das crianas e fazer amizade
com elas porque o reitor, estando com bronquite, viajou com sua esposa e as deixou com a
governanta. Carroll retomou o que fazia por seus irmos menores e entretia as crianas
dramatizando peas ou organizando passeios. E tambm comeou a ensinar matemtica para
Harry.46
Belo amigo! Ensinar matemtica... Newton interferia novamente.
New, puxe a na internet a lista de trabalhos publicados dele entre 1858 e 1862.
sugeriu Andra So os anos referentes aos dirios dele que sumiram. Faa alguma coisa e
pare de nos interromper.
Seguindo... Bruno remexia-se no cho, tentando reorganizar suas pernas sob a
mesinha A amizade entre ele e as crianas Liddell crescia entre visitas, histrias,
piqueniques e passeios de bote, nos quais muitas vezes ia junto o seu colega de trabalho A. G.
Vernon Harcourt. O bote descia quilmetros rio abaixo at chegarem a Nuneham, propriedade
de William Vernon Harcout, Bruno narrava com nfase em nomes e datas que era exaluno de Christ Church e tio de seu colega. Lembram do poema que abre as aventuras de

43

cf Cohen, 1998
Cohen, 1998, p. 87
45
cf Coehn, 1998
46
cf Cohen, 1998
44

58

Alice? Ele capta a imagem das crianas remando o bote!47 Alm disso, em Alice atravs do
Espelho, no captulo L e gua, h uma cena em que Alice conduz o bote e fica ofendida
com as ordens da Ovelha.
Ouvi algum falar em Nuneham? interrompia Newton, aproximando-se com outra
folha na mo Aqui vocs tm a foto de onde ele fazia os acrescentou aspas com os dedos
piqueniques mgicos e divertidos!
A folha passou de mo em mo. Mesmo que no tenham comentado um com o outro,
os trs imaginaram o ambiente mgico que deveria ter sido aquela relva, cercada de histrias
fantsticas, risos e diverso.
Bom, acho que estas expedies de barco eram bastante comuns, porque a histria
de Alice s foi surgir em 10 de fevereiro de 1863. As crianas insistiam para que ele lhes
contasse uma histria, e ele comeou a inventar As Aventuras de Alice Sob a Terra. O nome,
bvio, faz jus primeira aventura de Alice: sua queda na toca do coelho. Neste dia, estava
com eles Robinson Duckworth, amigo de Carroll. Duckworth viraria personagem da histria
de Carroll como o Pato de Alice.
Duck pato, em ingls.
Exatamente, Andra! Duckworth cantava muito bem e ajudava Carroll a entreter as
crianas. Ele tambm era membro de Trinity College e seria nomeado capelo da rainha e
cnego de Westminster. Mas o mais importante mesmo que foi ele quem sugeriu John
Tenniel para fazer as ilustraes de Alice.48 Sem ele, talvez Carroll tivesse recorrido a outro
artista e sabe-se l o que teria acontecido. E um outro passeio, em 17 de junho do ano anterior,
que acabou sobre forte chuva, parece ter sido a inspirao para a Lagoa de Lgrimas de
Alice.49
Este cara me est parecendo genial! empolgava-se Andra, dando uma folhada em
suas anotaes e procurando algo para contribuir Tudo vai se encaixando! Tudo tem um
significado para ele! Tudo... tudo to... to...
Lgico! disparou Bruno.
Isso, lgico! ela concordou.
E tem muitas outras relaes que eu achei pesquisando. Bruno empolgava-se, pois
estavam na mesma sintonia S para lhe citar algumas: Carroll chamava a irm mais velha
de Alice de Prima, ela de Secunda e a mais moa de Tertia, Primeira, Segunda e Terceira, em
47

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
49
cf Cohen, 1998
48

59

latim. E assim que ele se refere ao trio no poema que abre Alice.50 Alice Atravs do Espelho
tem ainda mais proximidade com os passeios que ele fez com sua amiga: dizem que a cena em
que ela est com o gato no colo, dizendo-lhe para fazerem de conta que so reis, tem razes no
passeio que Carroll fez para mostrar a Alice as luzes da cidade no dia do casamento do
prncipe de Gales com Alexandra, princesa da Dinamarca.51 Outra viagem que fizeram, de
trem, em abril de 1863, tambm foi inserida na histria e uma visita a Charlton Kings, na qual
encontraram um enorme espelho sobre a lareira da sala em Hetton Lawn, parece ter sido a
inspirao para a cena em que Alice sobe no console e atravessa o espelho!52 E agora esta, a
melhor de todas: a Rainha Vermelha a verso de Picks, a governanta das meninas Liddell!53
Eu tambm fiz um poema para um gato que eu tinha, quando eu era pequeno. Stu,
querendo chamar a ateno, j que no momento no tinha nada para contribuir para o trabalho
Era assim: Meu gato / Entrou no mato / E um cachorro chato / Latiu pro Tato. Tato era o
nome dele.
Ahi, eu podia dormir sem essa... Andra escondeu a cabea em uma almofada, e
com voz abafada, perguntou Newton, conseguiu a lista de publicaes?
Super Newton Virtual para voc! Meus poderes internticos no falham! ele
alcanou a lista para os amigos Consegui uma seqncia de publicaes dele, algumas j
comentadas num site. Passei o tradutor e aqui est o resultado. ele empurrou Stuart para um
canto, obrigando-o a recolher as pernas esticadas, porque ele queria sentar ao lado de Andra
Em 1855 ele publicou no Comic Times uma pea chamada Ela tudo que minha fantasia
pintou54, inspirada no primeiro verso de Alice Gray, uma cano de William Mee. Esta
pea seria reaproveitada posteriormente na cena da prova do Coelho, em Alice.55 Quando
este tal de Comic Times fechou, a mesma equipe lanou outro jornal de humor mensal,
chamado Train. L ele publicou Solido56, o primeiro poema que ele assinou como Lewis
Carroll, pois o editor Edmund Yates exigiu que o poema fosse assinado57. Lewis Carroll a
inverso latinizada de seus dois primeiros nomes.58 Tambm no Train ele publicou Upon a
50

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
52
cf Cohen, 1998
53
cf Cohen, 1998
54
Ela tudo o que minha fantasia pintou / Ela tudo o que minha fantasia pintou / (na verdade, no presumo
em vo). / Se ele ou tu tivesse perdido um membro / quem teria sofrido maior desiluso?
Ele disse que tinhas ido v-la / e que antes me tinhas visto aqui; / mas mesmo com outra aparncia, / ela era a
mesma que conheci. (Carroll, apud Snchez-Rodrigo, 1998, p. 108)
55
cf Snchez-Rodrigo, 1998
56
Solitudine, no original.
57
cf Snchez-Rodrigo, 1998
58
Cohen, 1998, p. 99
51

60

lonely moor, uma pardia nonsense de Resolution and independence, de Wordsworth, que
mais tarde se tornaria a balada do Cavaleiro Branco em Espelho.59 S uma pergunta...
parou, exibindo um semblante confuso O que nonsense?
algo sem sentido. respondeu Bruno um termo francs. Por exemplo: o fato
de Alice aumentar e diminuir tantas vezes de tamanho algo sem sentido no mundo real, mas
com sentido no mundo dela. Um coelho que fala e l as horas, um gato que desaparece
deixando apenas seu sorriso, etc. Tudo isso nonsense, um tipo de expresso artstica que
tambm existe no cinema ou na pintura, e que Carroll explorou muito em seus livros.
Humm... murmurou ele, num interesse rpido e passageiro Bom, como vocs
sabem, o perodo que vai dos ltimos meses de 1858 at 1862 correspondem aos dois volumes
dos dirios dele que desapareceram. Desta poca s h registros do que ele publicou em
revistas, como Stanzas for music, publicada na Mischmasch de 1859, que relata uma garota
de olhos tristes que sofre de desiluso amorosa. H tambm outras publicaes com
personagens nostlgicos, desejando recuperar o tempo perdido e desgostosos com o amor.
No consegui a lista de todos, mas um exemplo Faces no fogo60, publicado no semanal
All the year around 61, de um tal de Dickens, que eu no fao a mnima idia de quem seja.
Charles Dickens. interferiu Bruno Autor de Grandes esperanas, por
exemplo.
Que seja! Vocs no me pediram para pesquisar sobre ele, ento no preciso saber
quem . Em 1860, ele imprimiu uma lista de 159 fotografias, divididas em trs grupos: 87
fotografias de 84 pessoas, entre amigos, parentes e colegas; 19 fotografias de 39 pessoas e 53
de 44 lugares, esculturas, esqueletos e similares, incluindo a reitoria de Croft e o presbitrio
de Danesbury. O mais incrvel que a famlia do reitor no consta nesta lista.62 acrescentou
depois de uma pausa Imaginem o que ele no faria hoje com uma cmera digital!
E sobre publicaes matemticas, voc achou alguma coisa? perguntou-lhe
Andra.
Newton olhou-a fixamente nos olhos por alguns segundos. Depois apontou para o
computador, por cima de seu ombro, sem desviar o olhar dela.
Aquela maquininha l se curva pra mim, Andra. Veja s: Carroll reparou que os
alunos chegavam a Oxford sem o conhecimento necessrio de matemtica e geometria
euclidiana. Ento, com o intuito de estimul-los e ajud-los a superar os exames, ele comeou
59

cf Cohen, 1999
Faces in the fire, no original
61
cf Cohen, 1998
62
cf Brassai, 1970
60

61

a inserir histrias e toques de humor em suas equaes e silogismos63, mas parece que no
obteve o xito desejado. Foi a que ele comeou suas publicaes matemticas. Iniciou
pagando de seu prprio bolso a publicao de guias de matemtica e lgica para os estudantes
e acrescentou-lhes, mais tarde, obras que exploravam novas dimenses dessas disciplinas. Seu
interesse por problemas de lgica, que j havia se manifestado naquela revista da famlia,
segue crescendo e, em 1858, ele conclui as regras de um jogo de cartas que inventara,
chamado Court Circular, o qual mais tarde ele mandou aperfeioar e mandou imprimir em
duas ocasies.64
Ele era fascinado por jogos de carta! interferiu Bruno Acabou inventando ou
aperfeioando vrios jogos, e no toa que os soldados da Rainha so cartas de um baralho!
Seu primeiro livro, retomava Newton foi publicado em 1860 e se chamava
Roteiro sistemtico de geometria algbrica plana, com definies formais, postulados e
axiomas e tinha 154 pginas. De acordo com o site, neste livro ele tentava traduzir parte da
geometria euclidiana em termos algbricos e reivindicava para ela um papel maior do que o
dado at a poca. Seguiram-se outras obras ou livretos que deixam claro a preocupao dele
em ajudar os alunos a entender melhor a matria e prepara-se para os exames de forma mais
fcil e eficaz65. Mas quando em 25 de fevereiro de 1865 houve a reforma universitria e o
nvel exigido baixou, ele renunciou ao posto de examinador de matemtica e continuou
manifestando-se contra o sistema, publicando artigos e panfletos66 e at mesmo criando
situaes semelhantes em suas histrias. Vejam esta passagem de Sylvia and Bruno Conclued,
captulo 12:
Nosso professor preferido tornava-se mais obscuro a cada ano que passava... Bem,
seus alunos no conseguiam entender absolutamente nada de... [filosofia moral],
mas sabiam tudo de cor e, quando chegava a hora dos exames, eles colocavam tudo
aquilo no papel, e os examinadores diziam Lindo! Que profundidade!
Mas o que os alunos faziam com aquilo depois? [pergunta o interlocutor.]
Ora, voc no v? respondeu Mein Herr. Depois chegava a vez de eles serem
os professores, e eles repetiam todas aquelas coisas, e os alunos deles escreviam
tudo aquilo de novo, e os examinadores aceitavam, e ningum tinha a menor idia
do que queria dizer!67

Acho que ele deve ter sido um excelente professor! expressou-se Andra.
Por melhor que fosse, considerou Bruno aconteceu com ele o mesmo que com
qualquer outro professor, quero dizer, recebeu elogios e crticas. John Henry Pearson, um dos
63

cf Montoito e Mendes, 2006a


cf Cohen, 1998
65
cf Cohen, 1998
66
cf Cohen, 1998
67
Carroll, apud Cohen, 1998, p. 112
64

62

seus tantos alunos, comentou que os mtodos que ele usava para explicar os elementos da
geometria euclidiana pareciam-lhe to lcidos que ele tinha a impresso de que at o menos
inteligente da classe seria capaz de aprender. Em compensao, outro aluno, de quem no
consegui descobrir o nome, disse que uma vez chegou a incluir seu nome num abaixoassinado pedindo para mudar de professor. 68 Nenhum professor consegue agradar a todos.
Nenhum professor de matemtica consegue me agradar! defendeu-se Newton
Cansei desta pesquisa! Algum quer mais sorvete? perguntou a todos, mas olhando para
Andra. Como ningum respondeu nada, ele pegou somente a sua caneca e foi para a cozinha
novamente.
Ele est a fim de voc, Andra. cochichou-lhe Bruno, assim que Newton saiu.
Que nada! ela respondeu, franzindo os lbios. O New assim mesmo, um pouco
tmido, um pouco engraado, um pouco exibido e um pouco atirado. Completamente
nonsense! e os dois riram muito. Stuart no ouviu nada porque estava dormindo j h algum
tempo, debruado sobre um dos braos do sof.
Presta ateno como ele olha voc. Aposto que ele louco por voc!
Falar em prestar ateno, ela desconversou voc j percebeu que o Stu tem o
rosto assimtrico? Quando ele sorri, uma bochecha fica maior que a outra! Acho to
bonitinho...
Nunca tinha reparado! Bruno se aproximou mais para observar o amigo
verdade! exclamou admirado.
Stuart realmente tinha o rosto assimtrico, mas s conclua isso
quem o observasse por bastante tempo. Ele tambm no era de falar
muito, mas tinha um senso de humor aguado. Tambm era magro, mas
era mais baixo que Newton, tinha olhos e cabelos escuros. Originalmente
Item 4
Tempo de mistrio
- Os dirios
desaparecidos

escuros, porque j havia surpreendido os amigos pintando-os de azul, de


vermelho e de roxo. Stu era viciado em seriados de TV e sempre dizia que
seria cineasta. Vivia desenhando rascunhos das suas idias para o cinema,
com tanta perfeio, que tinha sido eleito pelo grupo para fazer as
ilustraes do trabalho.
Newton reapareceu, a colher de sorvete escondida na boca.
Quando passou pelo sof e viu Stuart dormindo, passou a colher gelada na
testa dele. Stu acordou sacudindo a cabea.

68

cf Cohen, 1998

63

Ei... murmurou, passando a mo na testa.


Acorda, preguioso! zombou Newton, indo novamente se alojar em frente ao
computador Mas me digam a, por que os tais dirios do cara desapareceram?
Pedofilia! disparou Stu, sentando-se novamente.
Stu, isso no verdade! contraps Andra.
Claro que , Dea! Eu li que ele tirava fotos de crianas nuas e as colecionava!69
Mas entre tirar fotos e ser um pedfilo, a distncia muito grande, Stu! Olha,
Carroll sempre foi muito ligado s crianas, desde o tempo que cuidava de seus irmos.
Possivelmente ele via nelas a essncia e a alegria da vida, o amor puro, contrrio s atitudes
adultas. Vrios de seus poemas exultam isso e bebem inspirao nos poemas de Blake70, que
possua a mesma opinio. Ele tambm deve ter se reconhecido, com relao ao amor e zelo
que dedicava s crianas, nas obras de Dickens, que ele admirava tanto que chegou a dar uma
coleo completa a cada um de seus irmos, quando os livros de Alice deram lucro.71 Ele
gostava tanto de crianas que gastava muitas horas escrevendo-lhes cartas. Por que ser to
difcil entender essa paixo [por crianas] sem recorrer sexualidade? Carroll gostava de
meninas como quem gosta de gatos ou de comboios.72 A primeira carta que se conhece dele
para uma criana de 30 de maro de 1861. Ele enviou de Christ Church para uma menina de
dez anos, chamada Kathleen Tidy, de Littlethorpe, Yokshire. Como ele a havia fotografado
anteriormente, sentada num galho, enviou-lhe a foto e uma carta cheia de humor na qual a
cumprimentava pelo seu aniversrio de 72 anos!73 Ele organizou uma lista das crianas
fotografadas ou a fotografar, as quais ele chamava de novos amigos, e acrescentou ao lado a
data, o dia do aniversrio de cada uma delas, a idade e o endereo dos pais.74
At a, ele no fotografava crianas nuas, pelo que sei. insistia Stu.
Bruno empertigou-se no cho, vido por ver aonde aquela discusso chegaria.
A primeira criana nua que ele fotografou continuou Andra foi em 1 de maio
de 1867, quando ele tinha 35 anos. E foi somente em outubro de 1871 que ele concluiu a
construo de um estdio fotogrfico em seu apartamento. Mas as fotos sempre foram feitas
com muito respeito e cuidado, e ele sempre exigia a presena de um adulto junto a ele. A

69

cf Brassai, 1970
cf Cohen, 1998
71
cf Cohen, 1998
72
Cardoso, apud Santos, 1997, p. 11
73
cf Cohen, 1998
74
cf Brassai, 1970
70

64

maioria destas fotos foi destruda por ele mesmo antes de morrer, ou deixou ordem para que
seus testamenteiros o fizessem, e sobraram apenas quatro das crianas Henderson e Hatch.75
Onde voc descobriu tudo isso? intrometeu-se Newton, de longe.
Eu tambm sei acessar a internet! ela respondeu, erguendo na direo dele um dos
seus blocos de estudo, na verdade um bolo de folhas presos com um clip No podemos
saber at que ponto a preferncia de Charles por desenhar e fotografar crianas nuas era
motivada por impulsos sexuais76, e por isso acho injusto acusar algum que no pode mais se
defender. Para mim, ele convenceu muitos amigos de que sua fascinao pelo nu feminino
infantil estava livre de qualquer forma de erotismo. As geraes posteriores que costumam
buscar alm da superfcie.77 o mesmo que eu penso. No vejo maldade alguma nestas fotos
aqui, as quatro fotos que sobraram. e ela esparramou-as sobre a mesa.
Todos se debruaram sobre a mesa e as observaram. At mesmo Newton aproximouse, mas logo perdeu o interesse. Tudo que no fosse moderno e no tivesse ligao com o
mundo virtual, pouco ou nada lhe interessava. Ele colecionava jogos de computador e seu
sonho era ter uma empresa que os desenvolvesse.
Se nunca houve nenhuma maldade, defendeu-se Stuart por que os dirios dele
sumiram? Ele anotava tudo, era extremamente metdico, os volumes que desapareceram
deveriam conter informaes que seus descendentes, ou at mesmo ele, no quiseram que
ningum descobrisse!
H uma outra teoria, Stu. intrometeu-se Bruno Menella Dodgson, sobrinha
dele, assumiu ter arrancado os dias 27, 28 e 29 de junho de 1863. Ela no contou o porqu,
mas especula-se que ele, com ento 31 anos, tenha pedido Alice Liddell em casamento! E ela
tinha somente 11 anos...78 fez uma pausa enftica Bom, eu acredito que ele no tenha
querido se casar com ela naquele momento, mas talvez tenha proposto esperar uns quatro ou
cinco anos. Naquela poca as moas casavam-se muito cedo. Talvez com isso a Sra. Liddell
tenha ficado extremamente ofendida e os laos entre eles acabaram abalados, pois os registros
sobre os Liddell desaparecem por algum tempo. Eu, particularmente, acho que verdade. Na
correspondncia entre ele e seu irmo Wilfred, ele se refere a algumas conversas que teria tido
com seu tio, Skeffington Lutwidge, nas quais cita A. L. como um assunto delicado. Alm
disso, ele escreveu o poema O prazer da vida; em ingls, Life pleasure, sendo que Pleasure

75

cf Brassai, 1970
Cohen, 1998, p. 274
77
Cohen, 1998, p. 276
78
cf Cohen, 1998
76

65

era o segundo nome de Alice. Este poema acabou sendo usado como dedicatria em Espelho,
uma vez que no chegou a ser publicado no College Rhymes, como ele pretendia.79
No temos dois volumes dos dirios, mas temos aqui comentrios que podem
elucidar este vazio. adiantou-se Newton Escutem estes comentrios aqui. e ele
comeou a ler um texto diretamente de um site Entre os anos 1862 e 1867, concentram-se o
maior nmero de splicas por ele feitas a Deus para renovar a luta contra as tentaes do
diabo e as inclinaes do meu [de Carroll] corao pecaminoso80 ou para alcanar a graa de
ser um bom e responsvel representante da sua profisso. No ano de 1863 h 24 destas
splicas em seu dirio. No h resposta exata para explicar porque Carroll dirige-se vrias
vezes a si mesmo como vil, torpe, fraco e egosta, implorando a Deus por uma nova vida
porque, como um bom vitoriano, Carroll no permitiu que ningum entrasse em sua alma e
decifrasse suas emoes mais ntimas. Suas auto-recriminaes e lamrias diminuem
medida que sua vida vai se afastando da reitoria.
As autocrticas de Charles costumam aparecer em momentos cruciais do ano: no
comeo ou no final de um perodo letivo, no incio ou no fim do ano, s vsperas de
uma viagem. Poderiam estar ligadas exclusivamente a seu trabalho, suas aulas, seus
tratados, suas responsabilidades como professor de Christ Church e sua imagem
como membro da Igreja? Os fatos falam por si mesmos: a coincidncia entre suas
lamrias e seus encontros com as filhas dos Liddell no pode ser ignorada.81

Especula-se que Carroll estivesse tentando reprimir seus desejos amorosos e sexuais.
Na Inglaterra vitoriana no se falava de sexo e dos homens solteiros era exigido no s a
castidade como a total ausncia daquilo que chamavam de pensamentos impuros. Seria
ingnuo afirmar que os problemas de conscincia de Carroll derivavam somente de falhas
profissionais, pois suas cartas e dirios esto recheados de inferncias que nos permitem,
com a conscincia de hoje, deduzir a existncia de um fogo ardendo sob a superfcie.82
Muitos dos poemas publicados por Carroll durante sua vida evocam a solido e o abandono
causado por um amor no correspondido. assim em O salgueiro83, publicado em 1869, no
qual uma mulher abandonada assiste, distncia, sobre o salgueiro, o casamento do seu
amado com outra mulher. Em 1861, O sonho da fama84 conta a histria de amor de um
cavaleiro que volta depois de muitos anos para reencontrar sua amada, com quem
anteriormente o romance no deu certo, mas acaba morrendo sem reconhec-la e, em 1862,
79

cf Cohen, 1998
Carroll apud Cohen, 1998, p. 246
81
Cohen, 1998, p. 264
82
Cohen, 1998, p. 266
83
The Willow Tree, no original
84
The Dream of Fame, no original
80

66

seu poema Apenas o cabelo de uma mulher85 descreve um amor entre um deo e uma
mulher, cujo cacho de cabelo foi encontrado numa caixinha aps a morte deste. e
acrescentou depois que Bruno escreveu as datas e os nomes dos poemas no papel No estou
falando de desejos sexuais impuros, mas acho que ele realmente era apaixonado por Alice
Liddell.
Assim como voc pela Andria? provocou-lhe Stuart.
D... grunhiu numa careta, e baixou os olhos constrangidos, um pouco bravo.
Bruno tentou direcionar o assunto para outro lado, antes que
seus amigos comeassem a discutir. Ele sabia que Newton era um
pouco bravo.
Virgnia Woolf, escritora inglesa de Mrs. Dolloway...
Aquela que Nicole Kidman interpretou em As horas?
Item 5
Amizade de Carroll
com Crianas
- Recordaes de
algumas de suas
amiguinhas

perguntou Stu e, afirmativa de Bruno, acrescentou Adoro aquele


filme!
Ela tem outra explicao para este interesse de Carroll pelas
crianas. Ela acha que
[...] por algum motivo que desconhecemos, sua infncia foi seriamente mutilada.
Permaneceu alojada dentro dele inteira e intacta. Ele no conseguiu super-la.
Dessa forma, medida que ele foi crescendo, esse impedimento no ncleo do seu
ser, esse bloco inamovvel de infncia em estado puro, foi sufocando seu
amadurecimento como homem.86

e o prprio Carroll certa vez disse que a amizade com crianas sempre foi um elemento
fundamental para [lhe] ajudar a desfrutar a vida, e [era] muito repousante em comparao
companhia de livros, ou de homens.87 Por isso,
[...] fazer amizade com crianas logo se tornou uma necessidade na vida de Charles,
que planejava todos os meios de atender essa necessidade, por um lado, e de manter
vivas as amizades, por outro. Ele buscava a companhia de crianas isoladamente e
em grupos, enquanto passeava em parques, ou praias, durante viagens de trem, nas
casas das pessoas, nos camarins de teatros, nas salas de aula. Ele as descobria
atravs do comentrio de algum, ou carta ou pedindo para ser apresentado.
Quando uma amizade dava certo, aferrava-se a ela com todas as foras, fazendo
todo o possvel para aliment-la.88

Ele tratava bem as crianas,

85

Only a Womans Hair, no original


Woolf, apud Cohen, 1998, p. 232
87
Carroll apud Cohen, 1998, p. 214)
88
Cohen, 1998, p. 214
86

67

Item 6
Publicao dos
livros de Alice
- Carroll e seus
amigos como
personagens
- Crticas aos livros
- Alice ganha
dimenso mundial
- Explicaes para
o sucesso dos
livros

colocava-as sobre seus joelhos, abraava-as, acariciava-as e beijava-as. Mandava-lhes


uma torrente de cartas, muitas com desenhos, enfeites, brincadeiras, chistes. Criava
charadas, trocadilhos e truques; gracejava e representava personagens que ele mesmo
criava. Estava sempre inventando um novo tipo de carta: carta com rbus; cartas no
formato de cata-ventos; cartas invertidas que s podem ser lidas na frente de um
espelho; cartas com adivinhas, brincadeiras e acrsticos; cartas de fadas do tamanho de
um selo, escritas com uma letra to mida, que era preciso uma lente de aumento para
l-las; cartas em versos; cartas com poemas escritos em forma de prosa (para ver se o
destinatrio detectava a mtrica e as rimas ocultas); cartas com efeitos visuais, com um
besouro ou uma aranha atravessando a pgina.
Algumas dessas amizades eram mais intensas do que outras; algumas duravam dcadas,
outras pouco tempo (...). Quando uma amizade estava em pleno vio, as crianas
adoravam a companhia de Charles. Os pais vitorianos de classe alta no davam muita
ateno a seus filhos e relegavam-nos aos cuidados, e muitas vezes negligncia, de
babs e governantas, que no raro eram criaturas austeras, ignorantes, insensveis e sem
imaginao.89

Suas amigas s tm boas recordaes dele: Enid Shawyer declarou que sua amizade
com ele foi a experincia mais valiosa de toda sua vida, pois influenciou a maneira dela ver o
mundo mais do que qualquer coisa que vivenciou depois; Isa Brown declarou que o convvio
prolongado com um algum como ele, que sabia realmente compreender a infncia, foi uma
ddiva de Deus e Beatrich Hatch disse que nunca esqueceu seu sorriso aberto, seus divertidos
bilhetes, as visitas prolongadas em que sentiam-se como crianas e, sobre tudo, o carinho
verdadeiro que ele lhe devotava.90 S para lhes citar trs exemplos... Acho que isso encerra o
assunto, no?
Ningum respondeu nada por alguns segundos.
Deixe-me falar um pouco seno acabarei adormecendo novamente.
O que voc fez ontem noite, Stu, que est com tanto sono? perguntou-lhe
Bruno, com ar malicioso.
Peguei emprestados os dvds da primeira temporada de Smallville com meu primo e
a revi inteira; fui at de madrugada para acabar tudo! Olha, sobre a publicao de Alice no
Pas das Maravilhas, cujo original dado de presente para Alice chamava-se As aventuras de
Alice sob a terra e que quase se tornou Alice entre os elfos ou Aventuras de Alice no pas dos
elfos91 antes de ter o nome que conhecemos: depois que contou a histria naquele passeio de
bote, a menina Alice insistiu para que ele a escrevesse para ela, mas foi somente depois de
dois anos que ele a presenteou com um manuscrito, encadernado com couro verde e ilustrado
de prprio punho. Era o Natal de 1864. Neste meio tempo, o Sr. e a Sra. George MacDonald,
amigos em quem ele confiava, leram a histria para seus filhos e comearam a insistir para
89

Cohen, 1998, p. 221


cf Cohen, 1998
91
cf Maristany, 2003
90

68

que ele a publicasse. J em 19 de outubro de 1863, acredito que com estas coisas em mente,
ele havia sido convidado por seu amigo Thomas Combe para ir sua casa para conhecer o
editor Alexander Macmillan.92 A primeira edio de Alice, pasmem vocs, foi vendida como
sucata por Carroll depois que Tenniel, o ilustrador lembram-se dele? reclamou da
qualidade da impresso das figuras.93 Em 2 de agosto de 1865, Carroll mandou refazer tudo
novamente, arcando com os custos, e o primeiro exemplar da nova tiragem chegou a Christ
Church em 9 de novembro de 1865.94 A primeira edio desprezada vale hoje uma verdadeira
fortuna! Ser que seu pai no tem um livro destes por aqui, Bruno? A gente poderia vender e
viajar todos juntos pra Europa depois da formatura...
Infelizmente, suspirou Bruno acho que ele no tem, no. O que mais voc
descobriu, Stu?
Obviamente a histria publicada no idntica quela que ele entregou para Alice
Liddell. O prprio Carroll, anos mais tarde, ao redigir o prefcio da primeira edio facsmile, definiu a verso inicial como sendo o germe que se transformaria no volume
publicado. Ele adicionou mais pginas e mais personagens: a histria do Rato ficou diferente,
o Ch Maluco anteriormente no existia e a cena do julgamento, que ocupava somente duas
pginas, virou dois captulos inteiros!95 Quem estava no bote com ele no dia em que inventou
a histria, acabou virando personagem dela: ele o Dod.
H? perguntou Andra Que tipo de bicho aquele?
Dod: intrometia-se Newton, quase que instantaneamente uma ave das Ilhas
Maurcio, no Oceano ndico, que como era incapaz de voar era facilmente abatida e
transformada em refeio, sendo um dos primeiros animais totalmente extintos pela espcie
humana. e acrescentou com um sorriso mgico, sentindo-se possuidor da admirao de seus
amigos Google, gente! Nada demais...
Dizem, seguiu Stu que a gagueira dele o fazia apresentar-se como DodoDodgson, o que justifica a escolha do animal para lhe representar. O Pato j vimos que seu
amigo Duckworth, o Papagaio96 Lorina, a irm mais velha de Alice, e Edith a Aguieta97.
Alice, claro, a prpria Alice98.

92

cf Cohen, 1998
cf Maristany, 2003
94
cf Cohen, 1998
95
cf Cohen, 1998
96
Lory, em ingls, muito prximo ao nome original da menina.
97
Eaglet, em ingls, muito prximo ao nome original da menina.
98
Nota nmero 10, escrita por Martin Gardner.
93

69

Por isso que numa cena o Papagaio diz Alice que mais velho que ela...
admirava-se Bruno.
O resultado foi um sucesso to grande do livro que, animado com as vendas, ele
comeou a pensar em um futuro como autor de livros infantis e, em 24 de agosto de 1866, ele
fez a primeira meno de escrever uma continuao.99 Depois de um largo atraso nas
ilustraes, porque Tenniel andava muito ocupado, Espelho foi lanado no Natal de 1871.
Detalhe: a data da capa 1872.100
Stu, voc sempre me surpreende! No s um rostinho bonito! Andra beliscoulhe a bochecha, e ele retribuiu com um sorriso e um abrao.
Newton arregalou os olhos e levantou-se, afoito:
Vou ver se o almoo j est pronto! e saiu da sala.
Viu o que eu lhe disse, Andra? indagou-lhe Bruno Olha, Stu... voc ainda vai
apanhar do Newton... e riu novamente.
Que culpa tenho eu se ele no tem o meu lindo sorriso torto? abriu um grande
sorriso e abraou-se em Andra novamente. Ela era sua amiga predileta. Eu separei ainda
algumas crticas que encontrei sobre o lanamento dos livros, para vocs terem uma idia da
sua repercusso.
Andra e Bruno pegaram as folhas que Stu lhes estendia. Havia grandes elipses
vermelhas em voltas dos trechos que ele julgara mais importante. Andra foi quem comeou a
l-las em voz alta:
Sobre Alice. Reader, 18 de novembro de 1865: um esplndido tesouro artstico...
um livro para guardar como antdoto contra crises de depresso; Publishers Circular, 8 de
dezembro: o mais original e o mais fascinante dentre os duzentos livros infantis daquele
ano; Guardian, 13 de dezembro: nonsense to delicioso e to cheio de humor, que quase
impossvel no ler o livro de um flego s.101
E sobre Espelho, vejamos o que temos. lia Bruno Globe, 15 de dezembro de
1871: escrever bem com nonsense parece to difcil quanto escrever bem sem nonsense, mas
na verdade deve ser mais complicado, pois h bem poucos que o fazem com tanta maestria
quanto o sr. Lewis Carroll; Illustrated London News, 16 de dezembro, falou que a histria
praticamente to rica em termos de tiradas humorsticas e fantasiosas, to engraada em suas

99

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
101
apud Cohen, 1998
100

70

bizarras aventuras, to cativante em seu esprito alegre e seu estilo jovial quanto a fantstica
histria anterior.102
Com estas crticas, arrematou Stu no de se estranhar que seus livros,
juntamente com a Bblia e as obras de Shakespeare, estejam entre os mais traduzidos e citados
no mundo, no tendo nunca ficado fora de catlogo.103 Eu li que
[...] em 1993, era possvel encontrar venda mais de 75 edies e verses dos
livros de Alice, entre adaptaes para o teatro, pardias, fitas cassete para
acompanhar o livro, guias do professor, recursos audiovisuais, livros de colorir,
livros didticos baseados no New Method, verses resumidas, verses ilustradas
para crianas em idade de alfabetizao, cartilhas, livros com figuras
tridimensionais, verses musicadas, anlises de casos para profissionais e uma
edio de luxo (...). Foram traduzidos para mais de setenta lnguas, incluindo o
suale e o iche, e podem ser encontrados em braile.104

Mas por que estes livros fizeram tanto sucesso? perguntava Andra.
Para responder isso, tenho aqui trechos de um artigo que meu pai escreveu, citando
vrias passagens da biografia de Carroll escrita por Morton N. Cohen. disse Bruno.
Seu pai escreveu sobre Alice? perguntou-lhe Stu, incrdulo.
s vezes tenho impresso que meu pai j escreveu sobre tudo. respondeu Bruno,
sem mostrar nenhum orgulho ou interesse Segundo o bigrafo,
[...] livros para crianas j existiam havia sculos antes da chegada de Charles. Ele
no inventou o gnero. Mas deu um passo significativo ao romper com a tradio.
A maioria dos livros escritos para crianas de classe alta na poca tinham objetivos
nobres: o de ensinar e pregar. As cartilhas ensinavam s crianas princpios
religiosos junto com a tabuada (...). Grande parte da literatura infantil da poca de
Charles os livros que ele mesmo leu quanto criana era sisuda e didtica,
procurando infundir disciplina e obedincia.105 Os livros de Alice se contrapem
cabalmente a essa tradio, destroem-na e oferecem criana vitoriana algo mais
leve e mais empolgante.106 O estilo de Charles tambm no nada convencional.
Ele faz uso de palavras longas e polissilbicas, conceitos sofisticados, idias que
uma criana no est preparada para apreender. No entanto, essas palavras vm
embutidas numa seqncia de aventuras que qualquer criana acompanha
facilmente. Quando ela se envolve com a histria, sente-se instigada a fazer
perguntas sobre as palavras e conceitos difceis.107
Talvez a diferena mais marcante entre os livros de Alice e as histrias infantis mais
convencionais da Inglaterra vitoriana esteja na atitude do autor com a platia. Para
membros da classe mdia e alta, ser criana naquela poca no era exatamente uma
experincia feliz. A criana era entregue a babs e governantas e passava o dia
trancafiada no quarto (...). Graas a uma mgica combinao de memria e
intuio, Charles captou com perfeio o que era ser criana em uma sociedade
adulta, o que significava ser repreendido, rejeitado, comandado.108 (...) ele trata as
102

apud Cohen, 1998


cf Cohen, 1998
104
Cohen, 1998, p. 171
105
Cohen, 1998, p. 178
106
Cohen, 1998, p. 179
107
Cohen, 1998, p. 180
108
Cohen, 1998, p. 181
103

71

crianas de igual para igual. Ele consegue enxergar dentro de seus coraes e
mentes; ele sabe instru-las sem violent-las e atingir seus sentimentos de forma
construtiva. Durante toda a sua vida adulta, Charles dedicou mais tempo, dinheiro e
energia s crianas, do que qualquer outra atividade (...) fornecendo-lhes, dessa
forma, a autoconfiana de que necessitam e aquele providencial empurro para
faz-las dar mais um passo no processo muitas vezes precrio de passar da infncia
para a vida adulta.109

Seu pai foi genial organizando todo este resumo! parabenizou-lhe Stu Por que
no pede para ele nos ajudar?
Andra o fitou com um olhar forte de censura. Somente depois disso Stu deu-se conta
do que dissera.
Se ao menos eu conseguisse falar com ele... respondeu Bruno, como se falasse
sozinho.
Andra segurou suavemente a mo dele e perguntou-lhe:
Onde ele est agora?
Em Roma. Eu acho... Fazendo alguma palestra sobre sei l o que. e acrescentou
com um suspiro Sei l quando volta...
De qualquer modo, concluiu Stu o texto dele brilhante! Ser que Lewis
Carroll imaginou qual seria o alcance da sua obra?
Antes que algum lhe respondesse, ouviram a voz de Newton que, escorado no umbral
da porta, anunciou-lhe que o almoo estava servido. Dirigiram-se para a sala e acomodaramse mesa. Stu comeou a abrir as travessas, olhando com um semblante engraado para a
comida.
O que voc est fazendo? perguntou-lhe Bruno.
Cheirando a comida para ver se no h muita pimenta e me assegurando de que no
h nenhum Caxinguel dormindo na travessa do feijo... referia-se, irnica e
debochadamente, sopa da Duquesa e ao Ch Maluco. Seu modo trivial de fazer suas
observaes bem-humoradas sempre divertia seus amigos, pois ele falava com tanta
naturalidade que passava a impresso de falar srio. Somente depois que os outros
comeavam a rir, ele os acompanhava. E foi o que aconteceu tambm nesta vez.
Uma hora e meia mais tarde, os quatro amigos estavam de volta ao escritrio. Stuart,
estendido no sof, passava a mo na barriga, reclamando que tinha comido demais. Newton,
de volta ao computador, comia seu quarto pedao do pudim da sobremesa. Bruno imploroulhe para ter cuidado e no deixar nada, incluindo o refrigerante, cair sobre o computador e os
papis de seu pai.
109

Cohen, 1998, p. 182-183

72

Proponho que sejamos mais objetivos, mais sucintos. era Andra quem falava
J vi que se formos entrar em detalhes, falaremos de Lewis Carroll at de madrugada, e no
quero passar todo meu sbado aqui.
Vocs sabiam que ele escreveu um total de 98.721 cartas em
seus ltimos 35 anos de vida? Se contarmos sua vida inteira, passou
facilmente das cem mil!
Andra e Bruno viraram-se na direo da voz de Newton. Stu
nem se mexeu.
Item 7
A Organizao
Compulsiva de
Carroll
- Cartas e catlogos

Achei um site s de curiosidades sobre ele. falou Newton, com a


boca cheia de pudim Aqui fala que ele guardava um registro de todas
as cartas que recebia e enviava e que o objetivo delas era dispersar o
medo, consolar a mgoa, aplacar a conscincia e mitigar a dor e, acima
de tudo, provocar o riso110 de seus amigos. Suas cartas so deliciosas
pelo estilo e pela ingenuidade que transpiram. No creio que ele fizesse
questo que fossem respondidas; ele escrevia cartas como quem dava
presentes no Natal, nos aniversrios ou sem razo especfica.

Era um jogo literrio e ldico com o qual ele se satisfazia.111


Mas parece que s vezes ele mesmo se cansava de escrev-las, pois, anotou no seu
dirio: Mal consigo diferenciar o tinteiro de mim mesmo... A confuso na minha cabea no
o mais grave o pior quando coloco po e manteiga e gelia de laranja no tinteiro, e
depois molho a pena em mim e me encho de tinta realmente horrvel.112 Mas suas
correspondncias tambm podiam ser ferinas, de acordo com seu julgamento sobre o fato que
reclamava. Em 7 de fevereiro de 1881 enviou ao ecnomo de Christ Church uma carta com o
rascunho de uma cesta com tampa prova dgua a qual, segundo ele, os mensageiros
deveriam usar para portar as correspondncias de modo que estas no se molhassem em dias
de chuva. Em abril do mesmo ano, escreveu em nome de si e de outro colega com quem
chegara concluso que deveria ser exposto ao ecnomo o pssimo servio que predominava
na cozinha:
Nos ltimos dez dias, aproximadamente, foram servidos
(a) Bifes to duros que mal davam para comer.
(b) Purs de batata que mais pareciam mingau.
(c) Cebolas portuguesas mal cozidas e impossveis de comer.

110

Cohen, 1998, p. 312


Santos, 1997, p. 11
112
Carroll apud Cohen, 1998, p. 311-312
111

73

(d) ...Bolinhos assados de ma. Parece que o conceito que eles fazem desse prato
o seguinte: pegue algumas mas: enrole cada uma na camada mais fina possvel
de massa: asse at ficarem quase pretas e at adquirirem a consistncia de,
digamos, papelo
(e) A couve-flor chega sempre to dura, que a nica parte que se consegue
comer o topo das flores...
(f) Batatas (cozidas) nunca so farinhentas, como as daqui.113

E tem outras coisas bem bizarras aqui tambm.


Leia para ns. pediu-lhe Andra.
Carroll fez uma lista para catalogar tudo o que lia, de modo a tornar mais fcil sua
pesquisa futura sobre determinado tema. Ele dividia os assuntos em sete tpicos: vrios,
etimologia,

questes

teolgicas,

metafsica,

economia

poltica,

coincidncias

no

programadas e assuntos a serem investigados.114 E outra: quando em janeiro de 1868 o


Departamento de Cincias Naturais enviou um carta ao inspetor snior especificando suas
exigncias, Carroll, logo depois, em 6 de fevereiro, escreveu uma pardia com o mesmo ttulo
desta, na qual ressaltava a grande oportunidade de se abrir um espao, no novo museu, para
clculos matemticos. Suas exigncias incluem
[...] uma sala bem grande para calcular mximos divisores comuns, um terreno
ao ar livre para guardar razes e praticar sua extrao, uma sala para reduzir
fraes aos seus menores termos, uma sala grande, equipada com uma lanterna
mgica, onde as luzes pudessem ser apagadas para exibir dzimas peridicas
dizimando; uma faixa estreita de terra, cercada e nivelada com a mxima
preciso, para investigar as propriedades das assntotas e testar, na prtica, se as
linhas paralelas encontram-se ou no: para tal, deveria estender-se a perder de
vista , e j que a fotografia era largamente empregada para registrar expresses
humanas, e que poder a vir a ser adotada para expresses algbricas, uma pequena
sala fotogrfica... tanto para uso geral quanto para representar determinados
fenmenos, como gravidade, distrbio do equilbrio, resoluo, etc., que afetam as
caractersticas durante operaes matemticas precisas.115

Ah-ha, este cara era louco! Imaginem uma sala para calcular mximos divisores
comuns... E no s registros de fotos e correspondncias Carroll mantinha. Havia tambm um
registro para os pratos servidos a seus convidados, de modo que o cardpio no se repetisse
quando fossem comer com ele uma outra vez. Tudo deveria ser perfeitamente organizado,
mesmo que a refeio fosse um simples ch. Isa Brown relatou que se recordava dele
caminhando pela sala exatos 10 minutos, segurando o bule de ch na mo, para produzir a

113

Carroll apud Cohen, 1998, p. 355-356


cf Cohen, 1998
115
Carroll apud Cohen, 1998, p. 302
114

74

efuso desejada.116 At mesmo sobre a disposio dos convidados na mesa, Carroll relata em
seu dirio ter inventado um modo de organiz-los.
Nem fale em comida. Minha barriga est doendo... gemia Stu, mas ningum lhe
deu bola.
Os atos de comer e beber desempenham um papel importante nos livros de Alice,
assim como na prpria sociedade vitoriana117, mas nos livros Carroll utiliza-se de seu humor
para fazer gracejo at de si mesmo e sua organizao compulsiva. Quando Alice chega cena
do ch, h um caos na organizao dos que esto mesa. arrematou Bruno.
Eu tambm acho importante abordarmos um pouco da sua vida
religiosa. sugeriu Stu Assim a gente faz media tambm com o
professor de cultura religiosa...
Sugesto aceita, Stu. Eu tenho aqui um livro sobre a f de Lewis
Carroll. Bruno puxou outro livro da pilha e comeou a folhe-lo,
Item 8
Vida Religiosa
- Como dacono
- Religio e
teatro
- Influncias do
darwinismo e
do sobrenatural
- Matemtica e
religio

lembrando-se das coisas que lera medida que via suas anotaes nas
bordas Ele ordenou-se dicono em 22 de dezembro de 1861, mas no
sem antes ponderar e refletir bem sobre suas atitudes. Teve dvidas se
deveria desistir de receber a ordenao, aconselhou-se com o bispo
Wilberforce e concluiu que, longe de o trabalho educativo, mesmo na rea
da matemtica, ser inadequado para um clrigo, era um dado

indubitavelmente positivo que muitos dos educadores recebessem o Sacramento da Ordem118.


Mas ele nunca se ordenou sacerdote.
Matemtico e beato! disparou Newton, raspando a cremera do pudim.
Lembre-se que era filho de pastor, New, e seguramente teve uma infncia cercada
de preceitos, moral e estudos bblicos. Ele mesmo fez vrias vezes discursos religiosos. Mas a
igreja daquela poca era mais conservadora, e nem sempre ele concordava com suas
resolues. folheou o livro, procurando outras informaes Carroll expressava seu
desacordo com as proibies que a religio impunha em muitos aspectos, em especial o
teatro. Ao pai de uma jovem amiga, o qual defendia que nenhum cristo verdadeiro poderia
freqentar o teatro, ele escreveu, em 12 de maio de 1892:

116

cf Cohen, 1998, p. 302


Cohen, 1998, p. 342
118
cf Cohen, 1998
117

75

O princpio bsico, com o qual espero que todos os cristos concordem, que
devemos nos abster do mal e, portanto, de tudo o que essencialmente nocivo. Isso
uma coisa: outra coisa inteiramente diferente abster-se de tudo o que possa ser
usado para fins nocivos (...). [As] coisas podem ser usadas para fins nocivos, e
freqentemente o so, contendo, mesmo nos melhores casos, assim como todas as
coisas humanas, algum mal. Entretanto, no me sinto, por causa disso, na obrigao
de abster-me de nenhum desses hbitos (...). Ento eu digo, com relao ao teatro,
aonde freqentemente levo minhas jovens amigas: Eu as levo para bons teatros,
para ver boas peas, e evito cuidadosamente as ms. Nisto, como em todas as
coisas, procuro viver de acordo com o esprito da orao do nosso querido Salvador
aos discpulos: Eu no peo que os retirais do mundo, mas que os mantenhais
longe do pecado.119

Mas como ele lia de tudo, suas obras tambm foram influenciadas pelo darwinismo e
tambm pelo sobrenatural. A publicao da Origem das Espcies de Darwin, em 1859,
despertou o interesse de Carroll. Embora contrria s suas convices religiosas, Carroll
sentiu-se atrado por aquela teoria, a ponto de aumentar sua biblioteca em 19 volumes sobre a
obra de Darwin e seus crticos e chegou mesmo a escrever ao autor, mando-lhe fotos que,
segundo ele, poderiam ajud-lo nas ilustraes de alguma nova edio de A expresso das
emoes no homem e nos animais (1872), pois no achou as primeiras verossmeis. Darwin
educadamente agradeceu dizendo que no pretendia escrever outro livro com o mesmo tema.
Interessado pelo tema, no captulo 5 de Sylvie and Bruno, Carroll faz uma brincadeira bem
humorada com a teoria da evoluo, chamando-a de darwianismo ao contrrio, segundo a
qual primeiro aconteceria o assassinato e posteriormente o casamento dos personagens.120
Voc falou em sobrenatural! intrometia-se Stu Ele escreveu algum livro de
terror?
Ele no Stephen King, Stu, mas h uma outra categoria de versos na obra de
Carroll, exibida com esplendor em Phantasmagoria and Other Poems, que permanece
ignorada: seus poemas declaradamente humorsticos e, acima de tudo, suas narrativas
deliciosamente jocosas121. Quando o livro foi lanado, a maioria das pessoas nem sonhava
com a inveno da luz eltrica, as casas escuras e as luzes das lamparinas que projetavam
sombras nas paredes eram grandes conhecidas dos vitorianos, que habitualmente sentiam-se
inconfortveis no escuro. Carroll no ignorava esta sensao, ainda mais tendo vivido por
tanto tempo sozinho e em prdios antigos, e desta sua experincia que surge
Phantasmagoria,

119

Carroll apud Cohen, 1998, p. 424-425


cf Cohen, 1998
121
Cohen, 1998, p. 289
120

76

[...] uma narrativa longa e habilmente elaborada, inspirada na escurido vitoriana e


nos fantasmas que a habitam. Seu lanamento consagrou Charles como um mestre
da fico potica espirituosa, fundada em uma linguagem cativante e uma correta
dosagem de mtrica, rima e som. (...) Ao todo so 150 equilibradas estrofes de
cinco versos rimados, divididas em sete cantos122

Com uma abordagem original, o poema conta as agruras de um fantasma que, muitas
vezes, reclama das suas pssimas condies de trabalho: assustar aos homens fora de casa,
em meio chuva e ao vento, sentar-se sobre portes e muros espera de algum sem a menor
proteo contra as tempestades que se aproximam, etc.... O volume tambm contm outras
peas magnficas, como A Sea Dirge (Hino fnebre ao mar), que
[...] um falso ataque contra o mar e sua suposta feira e desconforto: milhas de
horrenda gua salgada a uivar como um cachorro, dezenas de milhares de babs
tomando conta de crianas com ps de madeira, picadas de pulgas nos alojamentos,
caf com borra de areia ou ch puxando para o salgado, peixes nos ovos, nenhuma
rvore ou gramado, umidade por toda a parte.123

Dada sua crena no outro mundo, natural que Carroll tenha manifestado interesse
pelas teorias psquicas vigentes naquela poca. O fato de seu poema mais longo ser sobre um
fantasma uma conseqncia do seu crescente interesse por espiritismo, transmisso de
pensamento e outros fenmenos sobrenaturais, o que justifica a srie de elementos
alucinatrios que se pode encontrar em Alice124. E ele tambm acreditava em fadas!
empolgou-se.
Spooky... gemeu Stu Mas, me diga uma coisa: os matemticos so todos
racionais, no? Todas aquelas frmulas, equaes, raciocnios lgicos, dedues, etc. Esse
interesse dele por fadas e milagres, bem como sua crena na intuio, no parecem indicar
uma certa contradio bsica no seu modo de pensar?
No, Stu. Aparentemente, ele sabia conciliar muito bem estes elementos
discrepantes.
Na Inglaterra vitoriana, prevalecia a viso otimista de que a cincia funcionava
como norma da verdade e que, nas palavras de um historiador, a verdade
matemtica era crucial para a teologia, um exemplo da verdade mxima qual
aspira o intelecto humano. Alguns chegavam ao ponto de afirmar que o
conhecimento do sagrado partilhava do mesmo imperativo transcendente do
conhecimento matemtico e que o conhecimento de Deus possua o status
indubitvel da verdade geomtrica. Na viso da poca, a matemtica tinha a
capacidade inigualvel de fornecer verdades sobre a natureza da realidade. Essa
convico assentava sobre dois pilares: as verdades sobre a natureza da realidade
so concebveis e podem ser geradas por axiomas. Dentre todos os ramos da

122

Cohen, 1998, p. 290


Cohen, 1998, p. 291
124
cf Cohen, 1998
123

77

Item 9
Comentrios
Gerais

matemtica, a geometria exerce um papel de fundamental importncia nesse estado de


coisas, pois usa axiomas para chegar verdade.125

No entendi nada do que voc falou... reclamou Stu, ganhando


um tapinha na testa de Andra.

Traduzindo... seguiu Bruno Carroll perseguia o intuito de que os fundamentos


da matemtica eram to belos e verdadeiros que se aproximavam da essncia de Deus. Mas
Carroll entendia demais de matemtica e lgica para achar que qualquer uma destas duas
poderia provar a existncia de Deus e reconhecia que a doutrina crist no podia suscitar a
mesma obedincia universal das proposies euclidianas. Muitas vezes pensava em
matemtica e religio conjuntamente, uma evidncia disso sua comparao entre os dogmas
cristos e os axiomas. Escreveu que estes primeiros
[...] so o que na cincia seria chamado de axiomas, ...impossveis de ser
demonstrados simplesmente porque a demonstrao precisa basear-se em um fato
j reconhecido... A existncia do livre-arbtrio um axioma desse gnero.
Conseqentemente, se, em uma discusso... algum aceita um axioma... e o outro
no, no adianta continuar: a discusso torna-se intil.
As demais doutrinas do cristianismo so, em sua maior parte, se no em sua
totalidade, adotadas como um equilbrio de probabilidades: quem est decidido a
no acreditar nunca se sente compelido a faz-lo: h sempre lugar para o
surgimento de causas morais, como a humildade, a honestidade e, acima de tudo, a
resoluo de fazer o que certo.126

Bruno... interrompia-o Andra faz umas duas horas que voc est falando. Esta
a sua concepo de ser sucinto?
Poxa, Andra, eu estou tentando... Mas muita informao sobre um homem s...
sorriu constrangido.
Vou lhe mostrar como ter um panorama geral da vida dele em, no mximo, vinte
minutos. ela posicionou-se no sof, como se estivesse se preparando para uma corrida.
Folheava habilmente suas anotaes Item 1, jogos: Inventou o Croquet Castles, uma verso
sofisticada do croqu comum, em 1863, entre seus jogos de croqu com as garotas Liddell,
cujas regras foram revistas e ampliadas e posteriormente publicadas em Aunt Judys
Magazine, em 1867. Outros jogos que inventou foi The Alphabet-Cipher (O cdigo
alfabtico) e The Telegrapher-Cipher (O cdigo telegrfico), ambos com o intuito de divertir
e desafiar a inteligncia das meninas.127

125

Cohen, 1998, p. 435


Carroll apud Cohen, 1998, p. 436
127
cf COHEN, 1998
126

78

Tambm gostava de jogos tradicionais xadrez, croqu, bilhar, cartas , mas sua
mente ativa no se contentava com suas regras limitadas, e levava-o a expandi-los,
prolong-los e submet-los a todo tipo de adaptao at transform-los
completamente. Na dcada de 1870, criou uma verdadeira cornucpia de charadas e
desafios inteligncia que vieram enriquecer o arsenal de jogos e truques
conhecidos (...)128

que cumpriram o mesmo papel que a fotografia: abria-lhe as portas para novas amizades,
conquistando e divertindo amigos e familiares de todas as idades. Em 1878, baseado na teoria
de Darwin, inventou um jogo de tabuleiro batizado como Seleo Natural no qual,
obviamente, o vencedor seria o mais apto da espcie. Posteriormente, o nome do jogo foi
alterado para Lanrick129. No Natal de 1877, Carroll inventou para as sobrinhas de Matthew
Arnold, Julia e Ethel, um jogo chamado a princpio de Elos de Palavras, mas que foi
publicado posteriormente com o nome de Parelhas. O jogo consiste em duas palavras com o
mesmo nmero de letras que comporo a primeira e a ltima de uma lista. Os participantes,
saindo da primeira e trocando uma letra por vez, devem ir criando novas palavras at
chegarem ltima. Sua criatividade para inventar jogos era inesgotvel. Em 1890 publicou as
regras do Bilhar circular, um jogo estranho que requeria uma mesa redonda, forrada de baeta,
mas sem caapas ou marcaes. Com apenas trs bolas, o objetivo do jogo era acertar, com
uma delas, seqencialmente as outras duas.130 O Gamo cooperativo teve suas regras
publicadas em 6 de maro de 1894. Esta variao do gamo conhecido deveria ser jogada com
trs dados e o jogador escolheria dois dentre os trs nmeros obtidos. Na opinio de Carroll,
a chance de sair 6 e 6 seria duas vezes e meia maior, o que constituiria um meio,
semelhante concesso de pontos no bilhar, de nivelar os dois jogadores: o mais fraco
poderia usar trs dados e o outro, dois.131 E tem tambm o mexe-mexe, descrito por Carroll
como um passatempo mental leve, a respeito do qual ele envia as regras em uma carta a
Winifred Stevens Hawke, no primeiro dia do ano de 1895:
Pegue quatro ou cinco alfabetos completos. Coloque as vogais em um saco e as
consoantes em outro. Mexa bem. Compre dos sacos nove vogais e 21 consoantes.
Monte com essas letras seis palavras reais (excluindo nomes prprios) de forma a
usas todas as letras. Para jogar em dois, depois de comprar as trinta letras, retire do
saco outras trinta iguais para o outro jogador. Sentem-se de forma a no poder ver o
jogo do outro e vejam quem termina primeiro. Parece que leva de cinco a dez
minutos. Uma verso mais curta, mas muito boa, comprar seis voais e 14
consoantes e montar quatro palavras; outra mais curta comprar trs vogais e sete
consoantes e montar duas palavras.132

128

Cohen, 1998, p. 464


cf COHEN, 1998
130
cf Cohen, 1998
131
Cohen, 1998, p. 564
132
Carroll apud Cohen, 1998, p. 564
129

79

E muitos outros, obviamente. Item 2, generosidade: Vrias crianas que conviveram


com Carroll descrevem sua grande generosidade, a ponto de dar doces para crianas com
fome nas ruas de Londres133, usar seu ciclo de amizade com artistas para promover o talento
de alguma amiguinha134 e ensin-las a amar e respeitar os animais.135 Carroll doou vrios
exemplares de seus livros a hospitais infantis, institutos de formao tcnica, bibliotecas de
cidades pequenas e outros estabelecimentos do gnero. Ele reverteu a renda proveniente da
edio fac-smile de As aventuras de Alice sob a terra em benefcio de hospitais infantis e
asilos para crianas doentes136 e autorizou a impresso de qualquer publicao sua para uso
dos cegos. E com relao sua famlia, ps a morte do seu pai, em 21 de junho de 1868,
Carroll assumiu o papel de chefe da famlia com extrema diligncia. Tornou-se o
responsvel pelas finanas e o bem-estar de todos, tarefa nada fcil considerando que ainda
tinha seis irms solteiras, financeiramente dependentes do irmo mais velho. Foi, at o fim de
sua vida, um generoso benfeitor, pastor e conselheiro.137 Item 3, identidades separadas:
Muito embora gostasse de tirar fotos e colecionasse suas prediletas em um lbum
devidamente autografado pelos fotografados, negava-se a dar seu autgrafo a qualquer
pessoa. Era um esforo que fazia para manter-se privado de estranhos, para tentar separar sua
personalidade ntima da do autor de livros famosos.138 Sua dedicao em tentar manter
separadas suas identidades no era em vo: temia que os crticos recebessem suas obras srias
com indiferena, caso ligassem os dois nomes a uma s pessoa o que, de fato, algumas vezes
aconteceu.139 Seu esforo chega a ponto de, s vezes, escrever a carta em terceira pessoa,
como esta que enviou para Magdalen, em 1 de dezembro de 1875: Eram dois amigos meus
muito queridos que, casualmente, esto aqui neste momento e me pedem para lhes permitir
assinar esta carta como amigos afetuosos140 e assina com os dois nomes: Lewis Carroll e C.
L. Dodgson parou um pouco para pegar flego, e depois seguiu E por fim, item 4, sua
velhice: Perto de completar 50 anos, Carroll alterou duas coisas importantes em sua rotina:
parou de tirar fotografias e decidiu parar de lecionar. Seus argumentos afirmam que
financeiramente j poderia estar aposentado h muitos anos e que estava destinando seu
salrio apenas para os outros. Com os irmos agora encaminhados, decidiu dedicar-se
integralmente escrita de seus livros. No dia em que o reitor aceitou seu pedido de demisso,
133

cf Cohen, 1998
cf Cohen, 1998
135
cf Cohen, 1998
136
Cohen, 1998, p. 365
137
Cohen, 1998, p. 326
138
cf Cohen, 1998
139
cf Cohen, 1998
140
Carroll, 1970, p. 54
134

80

ele elaborou uma lista de nove livros que pretendia escrever, entre os quais estavam Euclid I,
II, uma nova edio de Euclid and His Modern Rivals, uma compilao de problemas de
matemtica, um livro sobre Sries, um no qual exporia seu mtodo pra encontrar logaritmos e
senos sem tabelas, uma nova edio de Phantasmagoria, uma nova edio de poemas, outro
de jogos e enigmas e Sylvie and Bruno141. Apesar de no ser mais professor, Carroll manteve
seu olhar no mundo da educao, manteve seu apartamento e o direito de voto em Christ
Church e na universidade. Carroll j se sentia envelhecendo e com problemas de memria no
incio da dcada de 1890. Seus relatos transmitem um pouco da sua aflio em morrer sem
concluir os trabalhos que tinha em mente. Ainda queria dedicar-se a escrever
[...] uma Bblia para crianas, com uma seleo de passagens mais apropriadas para
os muito jovens; outra seleo de passagens da Bblia que vale[sse] a pena
memorizar; uma antologia de trechos de prosa e poesia extrados de outros livros
que no a Bblia e que tambm vale[sse] a pena saber de cor; sua verso expurgada
de Shakespeare para moas.142

Para atingir tais objetivos, Carroll diminuiu um pouco sua vida social. Embora ainda
sasse para caminhar ou ir ao teatro, no aceitava mais todos os convites para jantar e outras
coisas que, no momento considerado, atrapalhassem sua rotina de trabalho. Nesta fase de sua
vida, Carroll comeou a fazer amizades tambm com jovens moas. No que tivesse
esquecido das crianas, mas aponta suas novas amigas, agora entre 17 e 25 anos, como uma
agradvel companhia e sublinha que ele, ento com 62 anos, isto estou falando j de 1877, se
d o direito de consider-las crianas. Com o avano da idade, ele passou a sofrer de catarro
brnquio e morreu de infeco nos pulmes em 14 de janeiro de 1898, 13 dias antes de
completar 66 anos.143 Deixou instrues para que o funeral fosse simples e que houvesse
apenas uma lpide ao invs de algum monumento caro. Estiveram presentes amigos, colegas
de Oxford e membros da famlia, mas Alice Liddell no apareceu, nem ningum da famlia
dela.
Ingrata! intrometeu-se Stu Ela casou-se?
Sim, respondeu Bruno casou-se com Reginald Hargreaves no dia 15 de
setembro de 1880, na Abadia de Westminster. Embora tenha tido uma grande repercusso na
imprensa, Carroll no registrou nada no seu dirio.144 Teve um filho chamado Caryl,
sugestivo, no? Este, depois de adulto, gastou todo o dinheiro da famlia, a ponto de sua me
ter que se desfazer de suas jias e at mesmo do manuscrito original de Alice.
141

cf Cohen, 1998
Cohen, 1998, p. 532
143
cf Cohen, 1998
144
cf Cohen, 1998
142

81

Que horror! Isso eu no sabia! Quanta ingratido... surpreendeu-se Andra.


Mulheres... balbuciou Newton.
Mas anos depois o manuscrito foi comprado num leilo em Nova York e, em 1948,
foi doado ao povo da Inglaterra.145 arrematou Bruno.
Menos mal... Andra conclua Ento isso. Fim. Acabou. Nada mais a declarar
sobre a vida de Charles Lutwidge Dodgson, ou de Lewis Carroll, como preferirem.
Dezoito minutos e trinta e dois segundos! comemorou Stuart, erguendo o brao
de Andra Andra campe na categoria narrao rpida!
Como, acabou? Bruno fora pego de surpresa Ainda no aprofundamos os
comentrios sobre os livros de matemtica dele, sobre seus tratados matemticos, sobre seus
estudos de lgica e de geometria euclidiana...
Newton deixou cair a cabea fortemente sobre a escrivaninha, fazendo um estrondo.
Voc s pode estar louco! Quer fazer tudo isso num s dia?
No... respondeu-lhe Bruno mas eu achei que poderamos ao menos encerrar as
outras obras dele: As aventuras de Slvia e Bruno, A caa ao Turpente146, Uma histria
embrulhada, seu livro que ensina lgica atravs de jogos... enquanto falava, Bruno ia
espalhando os livros sobre a mesa.
Que tal semana que vem? perguntou-lhe Andra Ainda temos muito tempo...
Ei! gritou Newton, chamando a ateno de todos Sabiam que quase tudo j foi
feito sobre Alice? No falo de teatro ou cinema... este site fala que Carroll inventou at
mesmo um lbum para colecionar selos, com Alice na capa, e que autorizou at a produo de
latas de biscoito com estampas dos seus personagens...
Quero latas com estampas de Friends... murmurou Stu, passando desapercebido.
Bruno, imagina assim: Andra tentava convenc-lo hoje fizemos um panorama
geral sobre a vida dele. Num prximo encontro comentamos as obras matemticas dele,
algumas, porque impossvel falar de todas. E a chegamos em Alice. O que voc acha?
Ok, pode ser. ele concordou.
Cortem-lhe a cabea! gritou Newton, numa gria que j tinha ficado comum ao
grupo Achei um jogo para o computador baseado na histria de Alice. Posso baix-lo aqui,
Bruno? seus olhos brilhavam, ansiosos. Bruno consentiu.
Eu preciso ir embora. concluiu Andra, levantando-se Hoje meu
desaniversrio e algumas amigas vo l em casa.
145
146

cf Cohen, 1998
The hunting of the Snark, no original

82

Tem festa e voc no me convidou? perguntou Newton, surpreso e decepcionado.


Desaniversrio, New! Como na histria! uma piada...
Todos riram dele e ele ficou vermelho.
Eu acompanho voc, Dea. Stu levantou-se e recolheu suas coisas.
Bruno fez um sinal com a cabea para Newton, perguntando-lhe discretamente se ele
no iria oferecer-se para acompanh-la. O garoto abaixou a cabea envergonhado e s ouviu
seus amigos se despedirem. Depois que Bruno os levou at a porta e voltou ao escritrio,
disse-lhe:
Voc tem que fazer alguma coisa, Newton! Seno ela nunca saber que voc gosta
dela...
Vou lev-la para jogar croqu... foi o que falou, desanimado.
Srio, New... e vendo que o download do jogo j estava quase completo,
acrescentou Eu vou avisar para a empregada que voc vai passar o final de semana aqui e a
gente conversa mais sobre isso, ok?
Newton murmurou afirmativamente, ansioso por ver o jogo de Alice. Bruno afastouse, pensando naquele estranho homem que tinha tido uma vida repleta de encantamentos e
angstias, e como ele conseguira, utilizando seu lado emocional e os costumes da poca em
que vivia, criar um universo imaginrio, impregnado de uma lgica que parecia absurda, para
ensinar e discutir matemtica.

83

Ch com Lewis Carroll Parte Segunda

Anlise de algumas obras


Nas quais a lgica domina
Dos romances aos artigos
Reina o nonsense que nos fascina
a inverso do possvel
A motivao que nos anima

84

No final de semana seguinte, quando se encontraram tarde, o tempo estava mais frio
que no anterior, e a chuva forte fazia a gua bater contra a janela. Stuart trazia em suas mos,
quando chegou, uma caixa de papelo. Perguntaram-lhe o que ele tinha ali, mas ele se negou a
responder, acrescentando, com um sorriso:
Tudo na vida tem um momento certo, e ainda no o Momento de Abrir a Caixa
do Stu. Newton tentou erguer um pouco a tampa para espiar, mas Stu virou-se de lado,
tirando-a do alcance do amigo.
Mesmo durante o dia, o escritrio parecia um pouco escuro e Stuart sugeriu que Bruno
acendesse a lareira para esquentar um pouco o ambiente. Todos puxaram o sof e as poltronas
para perto desta, esticando as mos em direo ao fogo. Todos menos Newton, que preferia o
computador do pai de Bruno. Stuart e Andra novamente sentaram-se lado a lado, e o garoto
alojou a caixa nos seus ps, mantendo-se atento para que ningum a abrisse. Bruno comeou a
falar, distribuindo folhas impressas para os amigos.
Durante a semana digitei tudo que anotamos na semana passada comeava Bruno
a falar A parte da biografia j est pronta. At aqui a gente tinha concludo que Lewis
Carroll foi um homem com uma vida muito ativa, escrevendo e estudando sobre quase tudo...
...mas que convertia estas informaes em textos educativos, porque seu intuito
maior era ensinar matemtica de um modo divertido, certo? interrompia-o Stuart.
Isto mesmo, Stu. Este o grande pano de fundo do nosso trabalho. Falamos j sobre
o homem e sobre as diversas partes da sua personalidade. Sabemos que ele questionava o
sistema de educao, assim como sabemos das reformas que fez nos livros, cujo resultado foi
a publicao de Guia para o aluno de matemtica na leitura, reviso e resoluo de
exemplos147, um livro no qual ele dividiu a matemtica pura em 26 partes com cerca de 500
subdivises, listando 1600 tpicos de ordenao de contedos a serem estudados, antecipando
as classificaes oficiais (alem e francesa), em 4 e 11 anos.148 Mas agora precisamos juntar
as duas coisas: a matemtica e a literatura. Como ele unia uma na outra? Que exemplos a
gente tem na obra dele que utilizam narrativas, poemas, brincadeiras, enfim, que no so
apresentaes tradicionais da matemtica, mas que ele se vale desta linguagem literria para
falar dela, entendeu? Stuart acenou afirmativamente com a cabea Se compusermos um
painel geral sobre a obra dele com relao a isto, a fica mais fcil para ns depois
analisarmos as aventuras de Alice.
Posso comear?
147
148

Guide to the mathematical student in reading, reviewing and working exemples, no original
Montoito e Mendes, 2007a

85

Todos olharam surpresos na direo de Newton.


O que foi, gente? Eu fiz a minha parte!
Voc deve estar brincando, n? Certamente voc baixou alguma coisa de um site...
provocou Stuart.
Olha, eu tenho o trabalho aqui. ergueu um cd Fiz uma apresentao em
Powerpoint. Esto interessados ou no em ver?
Os trs amigos levantaram-se ainda meio incrdulos e amontoaram-se volta de
Newton, enquanto este inseria o cd no computador.
Confesso que achei uma parte da obra dele que me interessou: os
desafios. Eu gosto destas coisas de ficar testando minha mente. Carroll tinha
inteno de publicar um livro sobre os desafios que inventara e que enviava
por cartas para seus amigos resolverem ou publicava em revistas, mas
nunca o fez149. Lewis Carrolls games and puzzles e Rediscovered Lewis
Carroll puzzles surgiram depois, organizados por Edward Wakeling, o qual
Item 1
Jogos e Desafios

comenta as respostas de Carroll e, s vezes, resolve a seu modo.

- Desafios
geomtricos
- Desafios
numricos
- Desafios lgicos

voc no fez nada. provocou Andra.

Ou seja, todos os passatempos tm respostas, o que significa que


Pxa, vocs tiraram a manh pra me desmoralizar... Realmente
no estou muito interessado em comentar com vocs as respostas. Qualquer
pessoa que desejar v-las pode pegar os livros e pronto. Mas eu organizei os

desafios de outra maneira. e deu o sorriso malicioso que utilizava quando sabia que tinha
razo Primeiramente eu descartei da minha anlise todos os jogos de carta ou tabuleiro, que
servem mais como passatempo do que para o estudo da matemtica. Os que sobraram,
classifiquei em quatro grupos diferentes: desafios com palavras, grficos, numricos e
lgicos.150 apertou uma tecla e a primeira tela surgiu, abrindo um diagrama no qual, do
nome do livro, saam quatro ramificaes, cada uma com uma das classificaes.
Como voc fez estas classificaes? perguntou Bruno, curioso.
Pensei no que era necessrio para resolver cada um. A lembrei que vocs ficaram
falando horas que Carroll era, antes de tudo, um professor interessado na aprendizagem dos
alunos, e conclu que os desafios dele foram criados exatamente para desenvolver no leitor as
habilidades necessrias para sua prpria resoluo. Por exemplo: um desafio geomtrico
envolve conhecimentos de geometria, seja plana ou espacial. Uma pequena noo de
149
150

Cf Fisher, 2000, p. 7
A classificao e as caractersticas de cada grupo que se segue foram feitas por Montoito e Mendes, 2007a

86

geometria todos tm, por causa do mundo que nos cerca, ento ele pega esta pequena noo e
a manipula, forando a mente do leitor e, com certeza, se este conseguir resolver o desafio,
ter dado um salto em seus conceitos geomtricos. Entenderam?
Mais ou menos... murmurou Stuart.
Vamos com calma, lmina por lmina, pode ser que vocs entendam melhor. Eu
descartei os desafios com palavras, visto que so trocadilhos ou poemas em lngua inglesa
que, para ns, no ensino da matemtica, no tm muito a contribuir. Agora, organizei os trs
grupos que sobraram desta maneira: clicou no computador e um X eliminou o grupo dos
passatempos com palavras e, a cada novo clique, abria uma nova tela.

Desafios grficos

Caractersticas: apresentam solues grficas que envolvem noes de simetria;


mexem com conceitos de reflexo, eixos, posio no plano e no espao, etc.
Objetivo: desenvolver a percepo bi ou tridimensional do leitor. Alguns destes
desafios so resolvidos com lpis e papel, enquanto que outros exigem apenas visualizao,
fator importante para a compreenso matemtica das geometrias.

Desafios numricos:

Caractersticas: so resolvidos por expresses numricas, na maioria das vezes obtidas


de uma pequena histria ou relato. O universo absurdo de Carroll lhe permite criar problemas
bastante estranhos, porm com resultados comuns a qualquer leitor.
Objetivo: desenvolver a habilidade de saber ler e interpretar um problema matemtico
ou expresso numrica.

Desafios lgicos:

Caractersticas: podem ser desdobrados em premissas lgicas, cujas regras de


inferncia conduzem soluo correta.
Objetivo: desenvolver o raciocnio lgico-matemtico; em algumas vezes necessrio
utilizar passos da lgica formal, como a criao e anlise de premissas lembremos que
Carroll dedicou-se bastante ao estudo desta.
New, isto est timo! Andra parabenizou-o, o que o fez dar uma piscadinha de
olho, discreta, para Bruno.

87

Mas ainda no acabou! ele continuou Separei um exemplo de cada grupo.


Comecemos pelo grupo geomtrico. O problema Bolinhos em fila151. Lembram de quando
Alice est presa dentro da casa e uma chuva de pedrinhas a atinge?152 De repente estas
pedrinhas se transformam em bolinhos e uma nova tela apareceu, com o enunciado do
problema Carroll prope o seguinte desafio:
Antes de Alice engolir os bolinhos, ela tentou alguns outros problemas sobre como
organiz-los em filas.
1. Seu primeiro problema foi colocar nove bolinhos em oito linhas com trs
bolinhos cada.
2. Depois ela tentou colocar nove bolinhos em nove linhas com trs bolinhos cada.
3. Finalmente, pensando mais um pouquinho ela organizou os nove bolinhos em
dez linhas com trs bolinhos cada153

Mas isto impossvel! falou Stu, franzindo o cenho, pensativo Para fazer oito
linhas com trs bolinhos seriam necessrios vinte e quatro bolinhos, e ela s tem nove!
A que est, Stu! Voc precisa usar um bolinho
mais de uma vez! Olhem a resposta. Newton mudava a
tela novamente Observem como todas as figuras154
feitas por Alice com os bolinhos so obrigatoriamente
simtricas.
Genial! exclamou Bruno, inclinando-se na
direo do computador e contando os bolinhos em cada
grfico H vrios eixos de simetria em cada figura.
Isso! vibrava Newton Por isso o caracterizei como um problema geomtrico.
Ele mexe com conceitos de geometria, como eixos de simetria, reflexo, distncias entre
pontos, e assim vai. Um probleminha simples, mas que pode ser muito til para trabalhar estes
conceitos.
E que exemplo voc separou para o segundo grupo? perguntou Andra.
O problema Ladres e mas155 uma tela com marca de pegadas na lama e
algumas mas apareceu, sobre a qual estava escrito O primeiro ladro, ao ver uma loja de
mas, roubou metade delas e mais meia ma. O segundo ladro, chegando depois dele,

151

Problema 1 de Lewis Carrolls games and puzzles


Captulo 4 Bill paga o pato (Alice no pas das maravilhas)
153
Carroll apud Wakeling, 1992, p. 3
154
A figura apresentada foi retirada da parte que contm as solues dos desafios de Lewis Carrolls games and
puzzles.
155
Carroll apud Wakeling, 1992, p. 34
152

88

roubou metade do que o primeiro tinha roubado e mais meia ma. No sobrou nenhuma.
Quantas mas havia na loja?
impossvel roubar meia ma! objetou Stuart.
Impossvel no nosso mundo, no no de Carroll. respondeu Andra Lembre-se
de que ele no segue a lgica do nosso raciocnio, e sim a do universo dele, onde qualquer
coisa pode acontecer, desde que no contrarie as definies matemticas.
Eu caracterizei este desafio como sendo numrico porque, para resolv-lo,
necessrio transformar a situao dos roubos em uma equao numrica. Se chamarmos de x a
quantidade de mas que havia na loja, ento o primeiro ladro, que roubou metade da loja
mais meia ma, saiu de l com

x 1
+ de mas.
2 2

x 1
+
2
2
E o segundo, que roubou metade do que havia roubado o primeiro, saiu com
2

antecipou-se Bruno.
Isso! Mas no esquea que ele ainda pegou mais meia ma, e que sendo assim no
sobrou nada na loja. Ou seja, a soma destes dois furtos tem que ser x, que era a quantidade
que havia na loja. Isto d a equao: apertou a tecla com entusiasmo para fazer a tela mudar
x 1
+
x 1 2 2 1
para + +
+ = x Resolvendo isso, o resultado d x = 5 mas!
2 2
2
2

Humm... murmurou Bruno, pensativo O que temos a? Equaes, nmeros


fracionrios, mmc. Muito interessante! Realmente a princpio parece difcil traduzir a
historinha para uma equao, mas depois que ela est pronta, to... bvia!

Acredito que este processo de traduo da escrita para a simbologia matemtica


fosse exatamente o que Carroll queria manipular com um desafio deste tipo.

Ok, mas me deixe acabar. J estamos no terceiro tipo, o de desafios lgicos. O


desafio Quem est falando a verdade?, criado com os personagens de Alice, apresenta-se
assim:
O Dod diz que o Chapeleiro mente.
O Chapeleiro diz que a Lebre de Maro mente.
A Lebre de Maro diz que tanto o Dod quanto o Chapeleiro mentem
Quem est dizendo a verdade?156

156

Carroll apud Wakeling, 1992, p. 11

89

Digam-me, como vocs o resolveriam? s raciocnio, no h contas, s usar a lgica


mesmo...

Isto parece meio confuso... Andra tentava concentrar-se.


Ento vamos supor, separadamente, que cada uma delas verdade, ok? Esto
seguindo meu raciocnio? Newton olhou para os amigos, antes de fazer a tela mudar pela
ltima vez Se a primeira for verdade, ento o Chapeleiro est mentindo e a Lebre diz a
verdade, s que isso contradiz a nossa suposio, pois ela diz que o Dod mente e a gente
sups que ele no mentia. Se a terceira for verdade, ento o Dod est mentindo, o que nos
levaria a crer que o Chapeleiro diz a verdade, mas isso contradiz a verdade pronunciada pela
Lebre, pois ela afirma que o Chapeleiro tambm mente. A nica anlise que no possui
contradies acontece se supormos que a segunda frase verdadeira. O Chapeleiro est
falando a verdade quando ele diz que a Lebre mente, uma vez que ela afirma que ele e o Dod
esto mentindo, mas um deles, no caso o Chapeleiro, est dizendo a verdade.

Aih, fiquei enjoado... muita confuso! Stuart batia com a mo na testa.


Nem tanto, Stu. Tudo faz sentido! pura lgica!
Lgica sem sentido, lgica do nonsense... defendeu-se Stuart.
Justo! Est a um bom nome: lgica do nonsense. As coisas parecem erradas, tortas,
confusas, mas no final a concluso aparece. comemorava Bruno como se Carroll
torcesse nosso raciocnio e, atravs destas loucuras, nos fizesse ver o que ele quer. viu que
todos pareciam concordar com ele.

Foi tima a sua anlise, New. falava Andra Todos os desafios dos livros so
assim?

Assim como? Fceis? No, no... Tem uns complicadssimos, mas acabam se
encaixando em cada um destes grupos que eu falei.

Quer dizer que com estes livros o professor pode escolher que desafios usar,
dependendo dos objetivos que quer atingir em suas aulas?

Eu no tinha pensado nisto. Newton agora ficava pensando se a idia de Andra


podia ser realizada na prtica Mas acho que sim. Carroll criou os desafios com este intuito
de diverso, como vocs falaram.

Uma matemtica ldica! completou Bruno E bem antes de isso ser moda...
Ento eu presumo que, se estes desafios fossem direcionados em blocos, ajudariam
a desenvolver nos alunos aquelas habilidades que voc usou para caracteriz-los, est me
entendendo?
Newton fez que sim com a cabea.

90

timo! Ento providencie uma tabela na qual estejam todos os desafios, divididos
por grupos, enquanto ns vamos falando sobre outras obras, ok?
Newton assentiu e voltou-se para o computador. Os outros voltaram para a volta da
lareira. Stuart tirou os tnis e esticou os ps em direo ao fogo.

Faz um frio absurdo hoje! ele reclamou Tenho certeza que ele achou isto em
algum site murmurou para seus amigos.

Pare de implicar com ele, Stu! Andra lhe deu um chutezinho.


Bom, deixem-me falar agora. posicionou-se Bruno, depois de
colocar mais lenha na lareira Eu comecei, porque meu nome me chamou
a ateno, lendo Algumas aventuras de Slvia e Bruno, que no um livro
muito conhecido de Carroll aqui no Brasil. acrescentou depois de uma
pausa E na verdade ele meio confuso, porque so dois livros diferentes
em um s, por assim dizer.
Item 2
Algumas
aventuras de
Slvia e Bruno
- mmc
- regra de trs
- elipses

Como assim? Duas histrias? perguntou Stuart


No. Quero dizer, sim! Mais ou menos... um pouco confuso de
entender, porque ele foi o primeiro escritor a fazer isso. Mas, infelizmente,
a traduo que existe na nossa lngua no comporta o livro inteiro, so
apenas 24 captulos de um total que tinha mais de 400 pginas.

Que loucura! Stu arregalou os olhos E ele pretendia fazer


disso um livro pra crianas?

Sim... concordou Bruno mas um livro no qual ele tambm expe a


matemtica, e ainda outras crenas pessoais suas, como a existncia de fadas, por exemplo.
Deixa eu explicar: na histria, existe dois universos diferentes, nos quais ele desenvolve duas
tramas paralelas157, mas os personagens vo de um universo para o outro vrias vezes,
157

A primeira, passada no Outro Lado, nos coloca em contato com o Governador daquele mundo, um homem justo, pai de Slvia e Bruno.
Seu irmo, o Subgovernador, conspirando com o Chanceler, toma o governo e espalha a notcia de que o Governador morrera em uma das
viagens que fez. Slvia e Bruno saem ento atrs do pai, passando pelo Pas dos Ces e pelo Pas dos Elfos. Nesta aventura, e menina
encarrega-se de educar o serelepe irmo, muitas vezes ajudada pelo Professor do reino. O Professor comea um discurso interminvel no
banquete que precede a cerimnia de coroao do Subgovernador, a fim de atrapalhar seus planos, mas interrompido por um mgico tufo.
O Pai das crianas, que obviamente estava vivo, retorna no final da histria, tendo j sido eleito Rei do Pas dos Elfos. Seu irmo, purificado
pelo tufo, pede-lhe perdo, mas o Rei o deixa no governo, levando seus filhos consigo para o outro pas, no qual Slvia vem a tornar-se um
anjo. Enquanto isso, por seu mau comportamento, Uggug, filho do Subgovernador, torna-se um gigantesco porco-espinho.
A outra trama se passa no mundo real, na Inglaterra vitoriana, e comea com a viagem do narrador at Elveston, cidade fictcia, para visitar
seu amigo e mdico Arthur Forester que, por sua vez est apaixonado por Lady Muriel. Apesar de am-lo, Muriel tem sua palavra
empenhada com seu primo, o Capito Eric Lindon. Mesmo depois de herdar uma fortuna, Arthur no tem coragem de declarar-se.
Posteriormente, o Capito libera Muriel do compromisso porque reconhece que, no tendo as mesmas crenas religiosas que ela, no a faria
feliz. Finalmente ela se casa com Arthur mas, no dia da cerimnia, ele obrigado a deix-la pois, como nico mdico da regio, solicitado
numa aldeia de pescadores onde h uma forte epidemia. Aps a notcia falsa de sua morte, Eric o encontra num hospital, dbil e incapacitado.
Ele o traz para os cuidados de Muriel que cuidar sempre do homem que ama, esperando sua recuperao.
Para costurar estes dois mundos, Carroll utiliza-se magistralmente das viagens de Slvia e Bruno ao mundo real e do narrador ao Outro Lado,
misturando o enredo cmico com o srio, misturando o nonsense de um com suas crenas religiosas no outro. De acordo com o filsofo
francs Gilles Deleuze (1993), Slvia e Bruno sem dvida o primeiro livro que conta duas histrias ao mesmo tempo, no uma dentro da
outra, mas duas histrias contguas... (apud MEDEIROS, 1997, p. 14)

91

fazendo-as se cruzar, entende? algo que eu chamaria de exerccio de leitura, porque voc
tem que estar muito atento para acompanhar a histria, inclusive porque tem horas que ela se
passa de trs para frente! Stuart fez cara de espanto, Andra riu dele Ah, vocs sabem
como Carroll era obsessivo com o tempo, ainda mais nesta poca em que se comeava a falar
sobre viagens no tempo e viagens astrais. Digo isso porque Slvia e Bruno so personagens de
um mundo de fadas e duendes que s se comunicam com o personagem principal do outro
mundo quando este est sonolento, pois assim que ele viaja entre os dois universos.

E voc achou citaes matemticas neste livro tambm, Bruno?


Sim, sim. Mas algumas bem discretas. preciso ter muita ateno ou ter por perto
algum que conhea matemtica e guie a leitura da gente, entende?

Conta logo, estou ficando curioso!


Calma, Stu! Bruno abriu o livro na pgina marcada Escutem com ateno:
Na sua opinio, o que contm mais cincia: o livro ou o esprito?
Uma questo talvez profunda demais para uma lady. (...) Se voc se refere a
espritos individuais, ento creio que seja possvel dar uma resposta conclusiva.
Existe muita Cincia escrita que jamais foi lida por qualquer pessoa viva. Tal como
existem muitas idias cientficas que ainda no foram escritas. Mas se voc se
refere ao conjunto da raa humana, ento penso que o esprito humano possui mais
Cincia, pois tudo aquilo que est registrado nos livros saiu necessariamente de
algum esprito, evidente.
Isso no lembra uma das Regras da lgebra?, indagou minha interlocutora. (...)
Quero dizer, se consideramos as idias como fatores, no poderamos afirmar que
o Mnimo Mltiplo Comum de todos os espritos contm o que todos os livros
registram, mas no o contrrio?
Mas claro!, repliquei, encantado com tal exemplificao. E seria um grande
benefcio, eu prossegui sonhadoramente, deixando o pensamento fluir livre, se
pudssemos aplicar essa Regra aos livros! Para encontrar o Mnimo Mltiplo
Comum, colocamos de lado uma certa quantidade onde quer que ela aparea,
exceto no termo onde ela elevada sua mxima potncia. Assim, teramos de
apagar cada pensamento j registrado, exceto nas sentenas onde ele expresso
com a maior intensidade.158

Agora me digam: d para entender mmc?


Entendo porque eu sei o que . respondeu Stu porque este texto dele confunde
mais do que explica.

Discordo de voc, Stu. Bom, filosoficamente talvez seja confuso, mas a idia geral
bem clara: fazer o mmc de um determinado pensamento seria analisar tudo o que aparece
escrito sobre ele, seja este escrito completo ou incompleto, detalhado ou no. O pensamento
mais completo sobre determinado tema ser o menor mltiplo comum sobre este tema.

Como voc fala de mltiplo, que uma definio matemtica, e de pensamentos e


livros?
158

Carroll, 1997, p. 41

92

Mas Stu, Bruno interrompia assim que Carroll trabalha. Ele d uma dica, para
deixar voc curioso. Assim mesmo, como voc est. Voc ouviu o texto e achou que no
entendeu nada, e a fica se perguntando de fato o que mmc. E quando descobrir o que , vai
perceber que ele usou a definio direitinho! Mmc o menor mltiplo comum a todos os
fatores de uma expresso, certo? Se voc tem nmeros que so divididos numa expresso por
8, 4 e 3, o mmc ser 24, ou seja, um nmero que contm em si os outros. O mmc de todos os
pensamentos escritos em todos os livros seriam as melhores expresses de cada pensamento,
de modo que ficaria somente escrito o que haveria de mais completo e de mais correto sobre
qualquer tema. Entendeu?

Pxa... devo concordar que ele tem razo, ento. Seria bem melhor a gente sempre
ler as informaes completas. Tem mais matemtica por a?

Sim, sim. H um captulo em que Slvia e Bruno querem deixar o palcio onde
moram, mas o lacaio diz que no pode abrir o porto para eles passarem, que isto uma regra.
Neste momento eles esto acompanhados do Professor, um personagem que educa as
crianas, e este fala assim para o lacaio: Voc est agindo dentro das Regras, ele explicou,
ao abrir para mim o porto. E agora que ele est aberto, ns iremos sair, conforme prev a
Regra a Regra de Trs! 159

Bruno, voc est exagerando nesta sua anlise! criticava Stuart S porque ele
cita o termo regra de trs?

Acho que voc no est vendo as coisas como eu, Stu. Eu vejo que numa situao
simples, ele encaixou a matemtica novamente. E a gente tem que lembrar que este livro era,
muitas vezes, lido pelos pais para os seus filhos, e que talvez a criana nesta hora pergunte: o
que regra de trs?. Se o pai ou a me explicar, ela j sai aprendendo mais alguma coisa. E
pelo menos a cena do livro deixa claro que so necessrio trs fatores para calcular a regra: no
caso, Slvia, Bruno e o Professor. Depois disso, voc nunca mais vai esquecer e repetir fatores
na hora de resolver um problema.

E outra coisa, Stu. Andra entrava no assunto Imagine que voc vai dar aula,
seja de portugus, mas principalmente de matemtica, e utilize este trecho. Se depois voc
pergunta aos seus alunos o que uma regra de trs, ou seja, se eles so conduzidos a pesquisar
sozinhos, tendo como ponto de partida esta cena, acho que o resultado final seria muito mais
proveitoso do que quando o professor simplesmente define regra de trs no quadro. Este

159

Carroll, 1997, p. 79

93

trecho pode ser usado como um ponto de partida, simplesmente para comear o estudo. Claro
que depois o professor aprofunda o tpico utilizando as notaes e exemplos pertinentes.

Bom, para no ficarmos somente neste livro, queria ler s mais uma passagem. Ah,
aqui est ela:
Do que so feitas essas rodas, ento?
Elas so ovais, senhor. Por essa razo, ao se deslocar, a carruagem sobe e desce.
Sim, e arremessam a carruagem para frente e para trs. Mas como elas conseguem
tambm agit-la?
Elas no esto alinhadas, senhor. O ponto superior de uma oval corresponde ao
meio da outra. Assim, ao deslocar-se, a carruagem primeiro se eleva de um lado,
depois do outro. E ela balana o tempo todo. Ah!, voc precisa ser um bom
marinheiro para viajar nas nossas carruagens-canoas!160

Se considerarmos que ovais so, matematicamente falando, elipses, ento podemos


por aqui comear o estudo de cnicas. Primeiramente, a idia do balanar da carruagem deixa
claro para qualquer leitor que elipses no so a mesma coisa que circunferncias pois, se o
fossem, as carruagens deslizariam normalmente. Esta percepo das diferenas entre suas
formas j algo que considero bastante importante. Depois, observem: o ponto superior de
uma est alinhado com o centro da outra. Dando os nomes certos, aqui ele est falando da
excentricidade da elipse e do centro desta. Bruno fechou o livro, sentindo-se triunfante
Por estes e outros assuntos expostos desta maneira, cada vez mais me conveno que Carroll
adorava brincar com a matemtica, inserindo-a onde podia, para que nossas mentes fossem,
pouco a pouco, se acostumando e sendo tragadas por ela. E olha que h passagens que ainda
abordam seqncias numricas, noes iniciais de limites, e at mesmo uma superfcie
tridimensional chamada Bolsa de Fortunatus, a qual, confesso, no consegui entender muito
bem.
Bruno entregou para cada amigo uma cpia impressa de tudo que havia lido e
explicado. Depois fez um sinal para que Andra falasse.

Eu fiquei pensando nesta obsesso de Carroll pela medida exata


do tempo. Alm do Coelho Branco que est sempre apressado, e do relgio
que faz o tempo andar de trs para frente que voc me contou que h no
livro que acabamos de discutir, Bruno, h inmeros problemas dele
envolvendo relgios. Li tambm que ele publicou alguns artigos srios
Item 3
O Problema
dos Relgios

160

sobre a verificao exata das horas, quando o Meridiano de Greewinch


ainda no tinha sido adotado, mas no consegui achar estes artigos na

Carroll, 1997, p. 193 194

94

ntegra na internet. Por volta de 1950, Carroll j discutia este problema na publicao de The
Rectory Umbrella. Eu trouxe o problema para ns. ela distribuiu uma cpia para cada e,
levantando-se, levou uma para Newton, que olhou sem muito interesse Ah, a nota de
rodap dirigida diretamente ao leitor, que aparece no meio do texto, foi escrita pelo prprio
Carroll, como j comentamos que ele costumava fazer.
Andra comeou a ler o trecho. Ao falar de horas, instintivamente Suart olhou no seu
relgio para ver h quanto tempo estavam ali.
Possuo dois relgios: um no funciona de jeito nenhum, e o outro atrasa um minuto
por dia. Qual voc preferiria? O que atrasa, voc diz, claro!. Mas, observa: o que
atrasa um minuto a cada dia perder 12 horas ou setecentos e vinte minutos antes de
cumprir cabalmente sua funo, enquanto que o outro o faz com preciso a cada
vez que a hora que marca se renova, ou seja, duas vezes ao dia. Deste modo, voc
se contradisse uma vez. Ah, mas repe de que serve estar certo duas vezes ao dia
se no posso dizer quando a hora chega? Vejamos, supomos que o relgio marca
oito horas em ponto, no se d conta de que marca exatamente oito horas em
ponto? Conseqentemente, quando chegar essa hora, ele a indicar com perfeio.
Sim, isso compreendo voc replica161. Muito bem, ento se deu conta de se ter
equivocado duas vezes. Livre-se agora da dificuldade como pode e, se lhe for
possvel, trate de no mais se contradizer.162

E o que voc tem a comentar sobre isso, Andra, se o prprio Carroll deu a
resposta? inquiriu Bruno.

Eu fiz uma tabela163, passo a passo, para que qualquer um entendesse porque mais
vantajoso ter um relgio parado. Acho que no so todos que entenderiam a explicao de
Carroll e, por isso, constru matematicamente a explicao. Observemos a tabela para o
relgio que se atrasa um minuto por dia:
Dias
1
2 ...
30
60
90
120

161

um ms
dois meses
trs meses
quatro meses

Minutos atrasados
1
2...
30
meia hora
60
uma hora
90
uma hora e meia
120
duas horas

Voc poderia acrescentar agora como vou saber em que momento so precisamente oito horas? Meu relgio
no me avisar disto. Tenha pacincia, Leitor: voc sabe que ao dar oito horas seu relgio a mostrar com
exatido. Muito bem. Tua funo, ento, consiste no seguinte: Mantenha a vista fixa no seu relgio e, no
mesmssimo instante em que estiver certo, sero oito horas em ponto. Mas... argumentas. Deu Leitor, j basta;
quanto mais discutir, mais se distanciar do assunto, melhor pararmos por aqui.
162
Carroll, 1998, p. 77-78
163
Montoito e Mendes, 2006b

95

Ou seja, ela prosseguia podemos concluir que a cada dois meses, o relgio
atrasa uma hora. Como o relgio pode, apontando qualquer hora, representar duas horas
diferentes do mesmo dia (meio-dia e meia-noite, por exemplo), suficiente que ele atrase 12
horas para representar uma hora exata. Logo, 12 horas x 2 meses/cada = 24 meses, ou seja, o
relgio que atrasa um minuto por hora s dar a hora certa novamente depois de dois anos.
Em compensao, o relgio parado est certo duas vezes por dia, nas horas em que seus
ponteiros pararam. Ficou claro ou preciso desenhar? os garotos riram com a expresso dela,
concordando com sua exposio.

Voc fez s isso? provocou Newton, erguendo-lhe os olhos do computador Eu


analisei um livro inteiro, voc s um desafio... e depois dizem que sou eu quem no fao
nada, aff...

Calma, garoto! ela lhe fez um sinal de pare com a mo Agora que vem a
melhor parte da minha pesquisa. Eu chamei de Anlise dos livros desprezados de Carroll.
Todos ficaram mudos por alguns instantes, olhando-a. Andra segurou aquele
momento o quanto pde, curtindo os semblantes pasmos e engraados de seus amigos.

Por que livros desprezados, Andra? Bruno foi o primeiro a romper o silncio.
Digo isso porque as crticas a eles, na poca do lanamento, no
foram favorveis.

Devem ser livros ruins ento. sentenciou Stuart.


No, Stu, creio que no... Acho que o problema que eles no
foram lidos pelo pblico-alvo certo. E tambm, principalmente, creio que
a dureza e frieza dos comentrios atribudos a eles deve-se, em grande
Item 4
Livros
desprezados de
Carroll

parte, comparao destes com os livros de Alice164. um consenso


entre ns que, no imaginrio geral, Alice suplantou seu criador, certo?
Ento... ela acabou virando parmetro de comparao entre suas obras.
uma comparao injusta, porque estes livros tinham outra proposta, a

qual que acabou sendo perdida ou esquecida ao longo dos anos.

A quais livros se refere, Andra?


A garota tirou de sua mochila dois livros que Bruno havia lhe emprestado para analisar
no primeiro encontro: Problemas de travesseiro165 e Uma histria embrulhada. Stuart folheou
o primeiro e, vendo suas inmeras ilustraes e demonstraes matemticas, logo o jogou de
lado, fazendo uma cara de quem tinha se assustado muito com o que vira.
164
165

Montoito, 2007b
Curiosa Mathematica, Part II: Pillow-Problems

96

O livro de travesseiro de Carroll foi organizado por ele e publicado em 1893.


continuou Andra Aps uma interessante introduo, Carroll apresenta 72 problemas que
abordam lgebra, geometria e trigonometria com demonstraes formais e organizadas.
Estes problemas, conta o prprio autor, foram criados por ele em noites insones,
quando preferia dedicar seu pensamento matemtica do que s inquietaes que
lhe incomodavam o ser (especuladas, usualmente, como desejos sexuais
reprimidos). Nestes momentos, sem que conseguisse pegar no sono, toda sua
imaginao e razo matemtica estavam concentrados na elaborao de problemas,
a maioria deles de carter bastante elaborado e que requerem um bom
conhecimento do leitor para sua resoluo.166

Ela levantou-se e, pedindo licena pra Newton, instalou seu pendrive no computador,
dizendo que havia selecionado o problema 3 para lhes apresentar. Aproximando-se da tela, os
amigos puderam ler: Se os lados de um quadriltero passam pelos vrtices de um
paralelogramo, e se trs deles se bissecam nos vrtices deste, demonstre que o quarto tambm
o faz.167

necessrio que vocs lembrem um pouquinho das aulas de geometria, de alguns


conceitos, pra entender o que vir agora. dito isso, mostrou a resoluo.
Seja ABCD o quadriltero; faamos que os
trs lados AB, BC e CD sejam bissecados pelos
vrtices do paralelogramo EFGH.
Unamos B e D.
Em conseqncia, no tringulo BCD, os
lados BC e CD so bissecados em F e G e,
portanto, FG paralela a BD
mas EH paralela a BD
mas EH paralela a BD
portanto, os tringulos AEH e ABD so
semelhantes;
como AE a metade de AB
ento AH a metade de AD.
(c. q. d.)168

166

Montoito, 2007b
Carroll, 2005, p. 28
168
Sigla que representa como queramos demonstrar, utilizada matematicamente quando se prova uma
demonstrao
167

97

Mas isso difcil! exclamou Stuart, franzindo o cenho e coando um pouco a


cabea.

E olha que este problema geomtrico um dos poucos que apresenta uma resoluo
simples, pois a maioria resolvido atravs de longas demonstraes! Nelas, alm da sua
sabedoria, Carroll expe a beleza da matemtica clssica, logicamente organizada, o que
reflete o eco dos anos que dedicou ao estudo da geometria euclidiana169.

E que crtica recebeu? perguntou Bruno.


O Athenaeum de 21 de outubro considerou a introduo mais cativante do que os
problemas de matemtica sugeridos e chegou concluso bvia de que enfrentar os
problemas poderia produzir o efeito contrrio ao pretendido, mantendo o leitor acordado170.
De fato, conclua Andra Problemas de travesseiro no um livro para o leitor comum e
este o erro que se infere quando se o analisa, principalmente sombra das aventuras de
Alice. Seu lugar, pelo que pude analisar rapidamente, nas aulas de geometria ou
trigonometria do ensino superior, discutido e analisado por professores e alunos que estudam
e tm gosto profundo pela matemtica.

Pelo visto, dizia Bruno, segurando intrigado o livro em suas mos, folheando-o
os problemas de travesseiro podem ser usados como desafios ou complemento, evidenciando
uma matemtica bela e, obviamente, uma diverso para mentes matematicamente curiosas171.

Mas isto, nem mesmo Carroll comentou na sua introduo! O prprio autor o
vendeu como um livro comum, e no so todas as pessoas que tm habilidade e gosto pela
matemtica para resolver situaes to especficas e, s vezes, difceis! Andra seguia seu
pensamento Aqui no so pinceladas de algum contedo, no so histrias, a
matemtica formalmente organizada, e isso requer um preparo do leitor.

Ah, isso demais para mim... disse Newton, afastando-se do grupo E nem ao
menos divertido, como os desafios que analisei.

Eu acho interessante! complementou Stuart E tire a mo da! ele gritou,


quando viu que o amigo se aproximava da sua caixa, com o intuito de abri-la.

O outro livro Uma histria embrulhada anunciou a garota, fazendo aparecer na


tela do computador a imagem da capa do livro que Bruno segurava em suas mos Dedicado
aos seus alunos, Carroll reuniu neste livro uma srie de 10 pequenas histrias, as quais chama
de ns, publicadas anteriormente na Monthly Packet, mas apresentadas aqui com solues e
169

Montoito, 2007b
apud Cohen, 1995, p. 566
171
Montoito, 2007b
170

98

a lista dos leitores que as enviaram. Lanando mo de todos os expedientes e tcnicas de que
dispunha para transformar clculos matemticos em brincadeiras172, os ns vm recheados
de cavaleiros, habitantes de reinos distantes, trens esquisitos, exposies de quadros, etc, com
o objetivo de contar um problema matemtico em forma de histria.

Mas isto no em nada original. contra-atacava Stu pois a gente sabe que
pequenos problemas j eram assim narrados na Antigidade, como os que so encontrados
nos papiros egpcios.

Certo, Stu, mas estes no passam de poucas linhas, enquanto que os de Carroll
possuem o diferencial de serem narrados em uma aventura de tamanho considervel: a menor
tem 3 pginas e, a maior, 6. Leia a, querido, a parte que marquei.
Stuart abriu o livro na parte marcada e, fingindo um pigarro, engrossou a voz,
imitando um locutor de rdio:
O lume avermelhado do pr-do-sol j estava se desfazendo nas sombrias trevas da
noite, quando dois viajantes ainda podiam ser vistos descendo rapidamente a uma
velocidade de seis milhas por hora a encosta escarpada de uma montanha. (...)
Estamos com uma boa velocidade, eu suponho! exclamou. Ns no corremos
muito na subida!
De fato, foi uma boa velocidade! ecoou o outro num suspiro. Ns subimos
apenas a trs milhas por hora.
E no plano, nossa velocidade de...? insinuou o mais jovem, j que ele no era
muito bom em estatstica, e deixava esses detalhes para seu companheiro mais
velho.
Quatro milhas por hora, respondeu o outro ofegante. Nem uma grama a mais,
completou com o amor pela metfora to comum aos mais velhos, nem um vintm
a menos!
Ns deixamos nossa hospedaria trs horas depois do meio-dia, disse o jovem.
Dificilmente estaremos de volta para o jantar. (...)
J sero 9 horas, acrescentou a meia voz, quando chegarmos hospedaria. No
fim do dia teremos nos arrastado por muitssimas milhas!
Quantas? Quantas? suplicou o jovem impacientemente, sempre vido por
conhecimento.
O mais velho ficou em silncio.
Diga-me, respondeu depois de um instante de reflexo, que horas eram quando
estivemos no pico da montanha. (...) Ento eu lhe direi, sem omitir nenhuma
polegada, o quanto penosamente trilhamos entre trs e novo horas.173

Mais uma vez, intervinha Bruno possvel perceber como ele mistura
matemtica e literatura. Ele aposta no imaginrio do leitor, e compe todo um ambiente para
isso, para desenvolver a disciplina.

Exatamente! concordava Andra, enquanto Stuart distraa-se um pouco, mantendo


os olhos firmes em Newton e na sua caixa Alm de os problemas serem disfarados nas

172
173

Montoito, 2007b
Carroll, 1992, p. 13-14

99

histrias, o autor tambm se utiliza de termos matemticos, de maneira incomum, para


chamar a ateno do leitor:
[...] caractersticas matemticas viram adjetivos e interlocues, atravs da
exclamao Perfeito! Per-fei-to! Eqiltero!, feita por um personagem do n 2 ao
deparar-se com uma quadra; personagens ganham nomes matemticos, como a
senhora Mathesis Maluca, no n 3, e Sua Radincia, no n 6; as variveis X e 0
servem para marcar a existncia ou inexistncia de determinadas caractersticas de
quadros em exposio no n 5. H inmeras possibilidades de abordar temas
matemticos, expresses, smbolos e relaes, alm de divertir-se com as
histrias.174

E as crticas? quis saber Stu.


Outra vez, ruins. Novamente comparado aos livros de Alice, a recepo da crtica a
Uma histria embrulhada variou entre morna e negativa. O Pall Mall Gazette175 de 4 de
janeiro de 1886 se refere ao livro como uma confusa mistura de lgica e falta de lgica que
nos compele a continuar a leitura, concluindo que prefere o nonsense de Alice no pas das
maravilhas. Matemtica ser sempre matemtica. Lendo os contos, para mim, estas crticas
so, um ledo engano, pois as histrias de Carroll so divertidas, instigantes e educativas.

Parece-me ento que Uma histria embrulhada mais leve que Problemas de
travesseiro. conclua Bruno.

Com certeza! Mas, Bruno, tudo depende de onde e como as obras de Carroll sero
utilizadas. Veja bem e me diga se podemos usar estas sugestes no nosso trabalho: Andra
mostrou um organograma na tela com uma viso didtica e reorganizada sobre estas obras
do autor, proponho que sejam os professores a utilizar os livros em sala de aula, ao invs dos
alunos, pelo menos a princpio, guiando estes atravs das discusses e reflexes elaboradas
pelo autor. O primeiro livro tem lugar nas aulas de geometria ou trigonometria do ensino
superior e deve ser discutido e analisado por professores e alunos que estudam e tm gosto
profundo pela matemtica. J o segundo, se separarmos seus contos por dificuldade, pode ser
utilizado do ensino fundamental ao superior, passando das crianas aos cursos de formao de
professores.

Voc tem razo. Lembra que j havamos dito anteriormente que a obra de Carroll
cobre toda a matemtica? No a toa que ele reorganizou todos os contedos para ensino. Faz
sentido pensar que, entre seus livros, h caractersticas didticas para se trabalhar desde o
ensino fundamental at o superior. Bruno acrescentou, com um sorriso Cada vez mais eu
admiro este cara!
174
175

Montoito, 2007b
Apud Choen, 1995, p. 519

100

Um forte trovo irrompeu pela sala, chamando a ateno de todos. Bruno disse a
Andra que era melhor ela salvar suas alteraes porque a qualquer momento, dada aquela
chuva, poderia faltar luz. Depois ele desligou o computador, o que deixou Newton amuado e
quieto, indo este sentar em um dos cantos do sof. Faltava apenas Stuart falar e todos estavam
curiosos para saber o que havia na sua caixa. No entanto, na hora em que ele ia abri-la,
ouviram uma batida leva na porta. Era a empregada, chamando-os para tomar um chocolate
quente. Stuart se divertiu ao ver os olhos curiosos de seus amigos ficarem ainda mais
intrigados, pois teriam que esperar um pouco mais para a sua explanao.
Depois do lanche, quando j estavam voltando para o escritrio, todos se
surpreenderam ao ver Stuart correr na frente deles. To logo entrou na pea, Stu fechou a
porta chave pelo lado de dentro. Seus amigos, sem entender o que estava acontecendo,
batiam porta e chamavam-lhe pelo nome, pedindo-lhe que a abrissem.

Vamos, Stu! A gente tem que acabar o trabalho. No h tempo para brincadeiras...
dizia Bruno, do lado de fora.

S um minuto! respondia ele, vasculhando sua caixa para pegar as coisas que
tinha trazido.
Quando ele abriu a porta, alguns minutos depois, Bruno ficou
boquiaberto. Newton fez uma careta em desaprovao, enquanto que
Andra caa na gargalhada. Stu apresentava-se fantasiado como o
Chapeleiro Louco, usando uma grande cartola, um casaco de veludo e uma
gravata borboleta de bolinhas. Tudo aquilo ficava muito engraado quando
se percebia que ele ainda estava de jeans e tnis. Ele tirou a cartola da
Item 5
O jogo da
lgica

cabea, fez uma reverncia, inclinando-se, e os convidou a entrar. Desta


vez ele sentou-se no cho, perto da mesinha de centro, e abriu sobre elas
um grande tabuleiro que havia confeccionado colando quatro folhas de
ofcio.

Tch-rannnnn... Este o Jogo da lgica176! anunciou, erguendo o tom da voz e


alongando as palavras, como se fosse um animador Obviamente, tirado do livro de mesmo
nome. e fez o livro circular entre seus amigos.

um joguinho? perguntou Newton, de boca cheia, pois havia trazido consigo um


pedao de bolo.

176

The game of logic, analisado por ns em uma edio em espanhol, El juego de la lgica.

101

Mais do que isso! explicou Stu um mtodo que Carroll usou para ensinar
lgica a seus alunos e leitores. Na introduo, ele fala sobre a importncia do estudo da
lgica, a importncia da lgica para discernir entre afirmaes verossmeis ou no, a
importncia de um ensino ldico e divertido e garante que todos podem aprender lgica
simblica, mesmo que seja necessrio um pouco de repouso entre um livro e outro. Estou
dizendo entre um livro e outro porque o livro todo est dividido em oito livros menores. Nos
primeiros captulos, Carroll define uma srie de termos da lgica matemtica: gnero, espcie,
classe, diferena, e assim por diante.

E como se joga? perguntou Andra, curiosa.


Stuart puxou com a ponta dos dedos ambos os lados da sua gravata, e comeou a
explicao177:

Observem que o tabuleiro , na verdade, um diagrama


dividido em quatro partes: norte, sul, leste e oeste. As partes superiores,
o norte, x; as partes inferiores, o sul, x. O oeste, esquerda, y e o
leste, direita, y.

E o que significa tudo isso? O que significa estas letras


escritas juntas? perguntou Newton.

Resumindo, assim: uma determinada coisa ter caractersticas que a far pertencer
a um determinado local do diagrama. como ele percebeu, pelos olhares de seus amigos, que
eles no estavam entendendo, props Por exemplo: eu escolho a coisa livros, ok? Diga-me,
Bruno, um adjetivo para esta coisa.

Livros ingleses! respondeu ele, rapidamente.


timo! completou Stu Ento diremos que x representam todos os livros
ingleses. Sendo assim, x equivale a um no-x, quero dizer, a outros livros que no tenham o
mesmo atributo que os representados por x. No nosso caso, x representa todos os livros
estrangeiros, ok?
Todos concordaram, e ele pediu para Andra falar outro adjetivo.

Livros novos!
Ok... Ento y representar, para ns, os livros novos, e y os livros que so do tipo
no-y, ou seja, livros velhos. Sendo assim, a gente consegue dividir todos os livros que
pensarmos em quatro grupos.

177

A parte analisada foi primeiramente apresentada por Montoito no V Encontro Luso-Brasileiro de Histria da
Matemtica, no ano de 2007, na cidade de Castelo Branco (Portugal).

102

Ingleses novos, ingleses velhos, estrangeiros novos e estrangeiros velhos.


adiantou-se Bruno.

Exatamente. Seguindo a ordem que voc falou, no diagrama teramos xy, xy, xy e
xy.

Existe alguma diferena na ordem destas variveis? perguntou Andra.


No, no! respondeu, com segurana Se voc disser livro estrangeiro velho e
disser livro velho estrangeiro, isto significa a mesma coisa. Qualquer uma das quatro
combinaes pode ser lida em qualquer ordem.
Andra ficou olhando o tabuleiro por algum momento, em silncio. Stuart percebeu
algo errado e lhe perguntou no que estava pensando.

Esta diviso... estranha para mim. Estamos acostumados a ver x no eixo horizontal
e y no vertical. No consigo pensar agora do modo como ele organizou. Acho que vou me
confundir toda. Se ao menos ele tivesse seguido a organizao cartesiana...

De fato, concordou Stu este um ponto que eu tambm percebi, e me parece


um ponto negativo. Leva-se um tempinho at se acostumar com o sistema de Carroll. Mas
depois, pode acreditar, tudo ir bem. ele tirou umas fichas redondas de um saquinho. Ele
havia recortado tampas de caixas de papelo e feito fichas em duas cores: cinza e vermelho.

Usaremos fichas coloridas para marcar as caractersticas das coisas no diagrama.


Cada uma destas frases que falam sobre os atributos de um objeto so chamadas proposies.
Uma ficha vermelha178 ergueu-a colocada dentro de uma clula, significa que esta clula
est ocupada, ou seja, que h ao menos uma coisa nela. Se a ficha vermelha estiver na linha
divisria entre as clulas, isso significa que o compartimento formado pelas clulas est
ocupado, mas no possvel at o momento precisar qual deles179. Uma ficha cinza180
mostrou-lhes a outra colocada dentro de uma clula significa que esta clula est vazia, ou
seja, que no h nada dentro dela.

Essas suas fichas mais parecem um CD, de to grandes! comentou Bruno,


sorrindo.

Ah... eu fiz assim pra que todos pudessem v-las. Seguindo: o primeiro tipo de
proposio que Carroll define so as chamadas proposies de existncia, que nos informam
sobre a existncia ou no de um objeto com determinada caracterstica e, se existem, indica se
todos os objetos tm esta caracterstica ou se so somente alguns. E depois h tambm as
178

representada nas tabelas por um crculo com um ponto no centro


pelo menos uma das duas clulas est ocupada, podendo acontecer de ambas estarem
180
representada nas tabelas por um crculo vazio
179

103

proposies de relao que, como o nome sugere, mostram a relao entre as caractersticas
do mesmo objeto. Mas importante que vocs lembrem o que a Andra falou antes:
proposies equivalentes. Assim, se eu disser existem alguns xy, isto equivale a...

Alguns y so x e alguns x so y. respondia Newton, fingindo que aquilo era to


fcil que no merecia sua ateno.
Stuart concordou com um aceno de cabea. Segurando uma ficha cinza na mo181,
Andra arriscou:

E no existe nenhum xy equivale a nenhum x y e nenhum y x.


Justo! Mas as coisas so um pouquinho mais complicadas para as proposies
comeadas por todos. Todos os x so y pode ser aberta em duas proposies equivalentes:
alguns x so y e nenhum x y. como seus colegas pareceram-lhe se confundir nesta parte,
ele organizou as fichas sobre o diagrama, de modo a mostrar o que estava falando E estas
ordens de leitura podem ser lidas para qualquer par de smbolos do diagrama. Agora vamos
jogar um pouco. Vamos nos desafiar! Carroll aconselha ao leitor s trocar de nvel, isto , de
livro, depois que este estiver bem dominado. Ento a gente s pode seguir depois que vocs
conseguirem marcar as posies nos diagramas dadas as proposies ou, ao contrrio, dado o
diagrama, ler a proposio representada nele. Vamos fazer assim: cada um de ns desafia o
outro com uma sentena a ser marcada ou com um diagrama a ser lido. Assim a gente vai
praticando. Aqui vocs tm as tabelas182 referentes s proposies de existncia, mas s vale
consult-las depois de dar a resposta, ok? ele estendeu para seus amigos a cpia das tabelas.

181
182

Estas fichas, incluindo a escolha de suas cores, fazem parte do mtodo desenvolvido por Carroll
As tabelas que se seguem encontram-se, respectivamente, nas pginas 65 e 66 de El juego de la lgica (1980)

104

Os amigos passaram uns bons minutos jogando aquela fase. Stuart, sob a alegao de
que j havia dominado aquele processo por ter estudado para aquela apresentao, ficou
apenas marcando os pontos. Entre risadas, deboches e caretas de provocao, as fichas
comearam a deslizar cada vez com mais agilidade sobre o diagrama, mostrando que eles j
no precisavam mais de tanto tempo para pensar na resposta certa. Toda vez que algum
acertava, Stu erguia sua cartola, como se fosse um cumprimento e, quando algum errava, ele
imitava um gongo, como o dos programas de calouro. Bruno foi o vencedor daquela primeira
rodada.

No prximo nvel Stu continuou o diagrama passa a ser trilateral. e ele


depositou sobre o quadrado anterior um outro, menor, arrumando-o sobre o centro do
primeiro, de modo que os eixos horizontais e verticais de ambos ficassem sobre a mesma reta
suporte Agora temos possibilidade de atribuir ao nosso objeto mais uma caracterstica. Na
regio interna ficaro os objetos que tero esta nova caracterstica m e, fora do quadrado
menor, no-m, ou seja, m, os objetos que no tm esta caracterstica. Por exemplo, naquele
conjunto de livros que tnhamos anteriormente, o que voc sugeriria para ser m, New?

105

Digamos que m sejam livros encadernados e,


logicamente, m sero livros sem encadernao.

timo! concordava Stuart Ento, por exemplo, xym


representa os livros ingleses, velhos e encadernados, s para ficar
bem claro. Agora h oito possibilidades de arranjar os nossos
objetos de acordo com suas informaes.
Os colegas concordaram, com acenos de cabea.

E haver alguma outra subdiviso? perguntou-lhe Bruno, comeando a se


angustiar com tantas notaes e possibilidades.

No, no, no... So s estas. respondeu o novo Chapeleiro Agora, nosso


trabalho ser marcar as proposies de existncia e de relao que informam sobre x e m e
sobre y e m, e suas variaes, obviamente. Vejam: estamos num prximo nvel, mas sem
descartar o que vimos at aqui: ainda so vlidas as leituras diferentes na ordem das variveis,
o que cada cor de ficha representa, a idia de marcar uma clula no seu interior ou na sua
linha divisria e as proposies duplas que equivalem quela que comea por todos.

Est ficando confuso... reclamou Andra.


Nada que outra rodada com novas tabelas no clareie, querida. Stuart passou as
novas tabelas183 para seus amigos e percebeu que, contraditoriamente ao que pensava, Newton
estava se empolgando mais. O fato que o garoto gostava de ser desafiado e mantinha-se
muito atento a questes visuais, o que favorecia, para captar sua ateno, o uso do diagrama e
das fichas.

183

As tabelas que se seguem encontram-se, respectivamente, nas pginas 78, 79, 80 e 81 de El juego de la lgica
(1980)

106

107

O jogo teve sua segunda rodada de desafios. No comeo, gastaram um pouco mais de
tempo para se acostumarem com o diagrama trilateral. Stuart saiu do escritrio por alguns
minutos e foi pegar refrigerante para todos, enquanto seus amigos ficavam quebrando a
cabea para marcar no diagrama todas as possibilidades que agora existiam sobre as
caractersticas de um objeto. Quando voltou, continuou, anunciando com sua voz de locutor:

Agora, o mais importante: como marcar as proposies de relao em termos de x e


m e de y e m no mesmo diagrama! E como, comparando-as, possvel reduzir um diagrama
trilateral a um bilateral e chegar a uma concluso, conhecendo-se as premissas, que so as
proposies. A partir daqui, Carroll sugere que troquemos as fichas por dgitos: I no lugar da
ficha vermelha e 0 no lugar da cinza. Acho que isso se relaciona com a lgica binria, mas
no tive tempo de pesquisar mais sobre o assunto. De resto, todas as idias anteriores se
mantm, e uma vez que j dominamos aquelas tabelas, fica tudo muito fcil. E ele d um bom
conselho: as premissas negativas devem ser marcadas antes, para ocuparem primeiro as
clulas respectivas e para que no haja necessidade de se tirar dela o I que poderia estar sobre
a fronteira divisria representando alguns. Isto facilita, de verdade, creiam-me! Todos os
jogos tm suas regras.

E como se faz para se transformar um diagrama trilateral em um bilateral?


perguntou-lhe Bruno.

Neste processo, ao fazer esta transformao, estaremos determinando a relao


existente entre x e y, tendo conhecido anteriormente as relaes entre x e m e y e m. As regras
para isso so relativamente simples. Para se transferir as informaes de um diagrama
trilateral para um bilateral, deve-se desenhar o segundo ao lado do primeiro e seguir umas
regrinhas. Claro que, com a prtica, ser possvel abolir estes rascunhos e ler a soluo
diretamente no diagrama trilateral. Agora, anunciou numa voz empolgada vamos s
regras:
(1) Examinar um quadrante.
(2) Se ele contm um I em qualquer uma das clulas, ento seguramente est
ocupado, e se pode marcar o quadrante respectivo do diagrama bilateral com um I.
(3) Se contm dois O, um em cada clula, ento seguramente est vazio, e se pode
marcar o quadrante respectivo do diagrama bilateral com um O.
(4) Os passos de 1 a 3 devem ser repetidos para os demais quadrantes.184

Faa um exemplo a, Stu, que estou ficando completamente confusa! pedia


Andra, puxando-o pela ponta da gravata.

184

Carroll, 1980, p. 85

108

Tomemos as relaes Nenhum x m e Nenhum y m. Representamos primeiro


Nenhum x m no diagrama (A) e, depois, Nenhum y m sobre o mesmo diagrama,
resultando no (B).

Stuart colocava as fichas sobre as clulas, enquanto falava, com admirvel agilidade.
Seus colegas acompanhavam nas suas tabelas se ele havia acertado ou no.

Seguindo aquelas regras para chegar a um diagrama bilateral, observamos que no


quadrante norte-oriental h dois O, ento este quadrante est completamente vazio e o
marcamos assim no diagrama bilateral. No quadrante norte-ocidental e no sul-oriental, apenas
uma das clulas est vazia, de modo que no sabemos se esto ocupados ou vazios e, por isso,
no podemos marc-los. J nos quadrante sul-ocidental, carecemos absolutamente de
informao. Desta maneira, a transposio resulta em... retirou as fichas que estavam
sobrando Voil!

No novo diagrama, l-se nenhum x y ou nenhum y x.

Genial! murmurou Newton, cedendo sua prpria resistncia.


E quando as proposies envolverem o termo todos, como voc falou... Bruno
tomava a palavra, inclinando-se para a frente na direo do tabuleiro Como desmembr-la
em duas e ainda marcar tudo num nico diagrama.

No muda nada. responde Stu Veja! Suponhamos agora Nenhum x m e


Todos os m so y. Aqui comeamos decompondo a segunda proposio nas equivalentes, de
modo que ficaremos ento com (1) Nenhum x m, (2) Alguns m so y e (3) Nenhum m y.
A ordem de marcao ser 1, 3, 2, sempre acrescentando a nova proposio no diagrama

109

anterior e gerando um novo diagrama. Stuart agora comeava a marcar os diagramas com
os dgitos recortados em papelo.

Bruno olhou, curioso e atrado, depois perguntou se ele poderia tentar fazer a
transformao para o diagrama bilateral, para ver se havia de fato entendido as regras do jogo.
Stuart concordou e ele, paciente e lentamente, comeou a retirar os dgitos desnecessrios ao
som do provocativo murmrio de Vai errar, vai errar que Newton pronunciava. Andra o fez
se calar ao jogar sobre ele uma almofada. No fim, Bruno apresentou sua concluso:

Acho que isto significa nenhum x y ou nenhum y x, certo?


Stuart tirou-lhe a cartola, cumprimentando-o com um sorriso. Bruno reclinou-se no
sof, descansando, como se tivesse ficado muito exausto de pensar naquilo tudo.

E isso? Acabou o jogo? perguntou Newton.


Oh, no, claro que no! Agora vem a parte mais interessante: associarmos cada letra
destas a uma sentena inteira e obter a concluso de um conjunto de premissas dadas. Eu digo
para vocs Todos os gatos entendem francs e Alguns frangos so gatos. O que vocs
concluem da?

Que voc est louco! disparou Newton Nenhuma destas afirmaes


verdadeira.
Andra interferiu em defesa do amigo:

J discutimos isso, New! No universo carrolliano, tudo possvel! com estas


situaes estranhas que ele alimenta a imaginao do seu leitor e o mantm interessado

110

naquilo que tem para falar. e virando-se para Stuart mas eu no tenho a mnima idia
sobre o que concluir da.

Antes de mais nada, preciso reescrever as premissas na sua chamada forma normal
e, para isso, devemos
(1) Averiguar qual o sujeito (ou seja, de que classe estamos falando);
(2) Se o verbo regido pelo sujeito no so (ou ), substitu-lo por uma
expresso que comece com so ou 185.
(3) Averiguar qual o predicado (ou seja, qual a classe da qual se diz que se
contm alguns, nenhum ou todos os membros do sujeito).
(4) Se o nome de cada termo est completamente explcito (ou seja, se contm um
substantivo), no h necessidade de se determinar o Univ186., mas se h algum
nome que est expresso de maneira incompleta e contm somente atributos, ento
faz-se necessrio determin-lo, a fim de enxertar como substantivo o nome deste
universo.
(5) Averiguar qual o signo de quantidade.
(6) Disp-los na ordem: signo de quantidade, sujeito, cpula, predicado.187

Assim, para este exemplo, teremos


Todos os gatos so criaturas que entendem francs
Alguns frangos so gatos
Alguns frangos so criaturas que entendem francs.188

Mas como voc chegou a esta concluso? perguntou Newton, comeando a


desconfiar que seu amigo o estava enrolando para chamar a ateno de Andra.

Nosso problema aqui , dado um par de proposies de relao que contm em si


um par de classes codivisionais e que se propem a ser premissas, averiguar que concluso, se
que haver alguma, conseqente delas. Isto uma coisa que devemos ter bem clara em
nossa mente, o fato de que nem sempre ser possvel, dada uma srie de premissas, chegar
alguma concluso. Se for possvel, para resolver isso atravs dos diagramas, temos novas
regras:
(1) Determinar o Universo do discurso.
(2) Construir um dicionrio, fazendo com que m e m (ou m e m) representem o par
de classes codivisionais, e x (ou x) e y (ou y) as outras duas classes.
(3) Traduzir as premissas propostas para a forma abstrata189.
(4) Represent-las conjuntamente em um diagrama trilateral.
(5) Averiguar qual proposio em termos de x e y se que h est tambm
representada no diagrama.
(6) Traduzir isto para sua forma concreta190.191
185

Este verbo chamado de cpula.


Smbolo para designar Universo do Discurso.
187
Carroll, 1980, p. 46
188
O sujeito gatos, o predicado que entendem francs, o Univ. criaturas e o signo de quantidade
todos.
189
As proposies que so expressas por letras apenas so chamadas forma abstrata.
190
As proposies que so expressas por palavras so chamadas forma concreta.
191
Carroll, 1980, p. 91
186

111

evidente que, se as premissas propostas forem verdadeiras, esta proposio tambm


o ser e, portanto, haver uma concluso das premissas propostas.

So regras demais! reclamava Newton.


Mas voc pega a prtica, New! Eu aposto que pega. respondeu-lhe Bruno.
Neste nosso exemplo continuava Stu, tendo a ateno toda para si, manipulando
os dgitos recortados Tomando criaturas como Univ., podemos escrev-las do seguinte
modo:
Todos os gatos so criaturas que entendem francs
Alguns frangos so gatos.
Podemos agora construir nosso dicionrio, a saber: m = gatos, x = que entendem
francs, y = frangos. As premissas propostas, traduzidas forma abstrata, so:
Todos os m so x
Alguns y so m.
A fim de represent-las sobre um diagrama trilateral, decompomos, como j vimos, a
primeira em duas proposies equivalentes, e obtemos as trs proposies:
(1) Alguns m so x
(2) Nenhum m x
(3) Alguns y so m.
Pela regra j estabelecida, devemos marc-las na ordem 2, 1 e 3, obtendo ele ps os
dgitos sobre o grfico:

Depois de pensar um pouco, com os dedos apertando levemente o queixo, acrescentou:

Melhor ainda seria se tivssemos tomado na ordem 2, 3 e 1, pois a proposio de


nmero 1 j estaria representada na de nmero 3.

112

E, finalmente, transferindo as informaes para o diagrama bilateral, teremos

Este resultado pode ser lido como alguns x so y ou como alguns y so x. Depois de
consultar nosso dicionrio, escolhemos alguns y so x que, traduzindo para a forma concreta,
dar a concluso alguns frangos entendem francs.

Cara, isso genial! exaltada Bruno Com apenas fichas e quadrados, possvel
se chegar a concluses lgicas! No incio parece difcil, e tem muitas regrinhas, mas
divertido, instigante e me parece mesmo que funciona.

Querem ver outro exemplo? provocou-lhes Stuart.


Proponha-o a, Stu, para que eu tente resolv-lo. pediu Andra.
Stuart deu uma olhada nas suas anotaes e props Todos os estudantes esforados
so triunfadores e Todos os estudantes ignorantes so fracassados. Qual a concluso?

Seja estudantes o Univ... comeou a pensar a garota, em voz alta, mas seus
outros amigos no agentaram ficar de fora da brincadeira e intrometeram-se, ajudando-a a
construir o dicionrio e resolver o problema. Tomaram m = triunfadores, x = esforados, y =
ignorantes, e reescreveram as premissas, em forma abstrata, como sendo Todos os x so m e
Todos os y so m.

Por causa do todos, lembrava Newton devemos decomp-las em quatro


proposies
(1) Alguns x so m
(2) Nenhum x m
(3) Alguns y so m
(4) Nenhum y m.

113

Tomando-as na ordem 2, 4, 1 e 3, sugeriu Bruno o diagrama trilateral, ao ser


transferido para o bilateral, ficar

Mas ento... Andra olhava com uma certa curiosidade Aqui temos duas
concluses!

Isso mesmo. lhe sorria Stu Todos os x so y e todos os y so x que, traduzidas


para a forma concreta, se convertem em Todos os estudantes esforados so (no-ignorantes,
ou seja) instrudos e Todos os estudantes ignorantes so (no-esforados, ou seja)
preguiosos.

Tem outros problemas?


Tem muitos no livro, New! E outros ainda que vo ficando mais elaborados, com
mais de duas premissas para gerar a concluso. E h tambm um outro tipo no qual ele j d
as premissas e a concluso e cabe ao leitor, pela anlise dos grficos, dizer se a concluso est
certa ou no. Stu suspirou, visivelmente cansado Mas eu confesso, sou da mesma opinio
de Margharita Laski192. Ela disse que Carroll poderia acreditar que isto era um jogo para
crianas, conforme ele mesmo fez questo de frisar. Sabemos que ele a usava com algumas de
suas amiguinhas193, mas isso no verdade. Ela tentou utilizar este mtodo para ensinar seus
filhos e percebeu que eles no acompanhavam a partir de uma determinada parte. Eu tambm
no fui alm do Livro V, porque depois ele entra com notaes de subndices que, para mim,
pareceram complicadas demais, algo para quem estuda matemtica mesmo, na graduao ou
ps-graduao.

Ento o mesmo caso dos livros que apresentei. concluiu Andra necessrio
separar algumas partes que, de acordo com a dificuldade, poder ser abordado em um nvel
escolar ou no.

Se houver algum professor que conduza as aulas, utilizando os livros, at fica mais
fcil. concordava Bruno Podemos colocar isso como uma sugesto no nosso trabalho:
192
193

Cf Fisher, 2000
Cf Cohen, 1995

114

algumas obras de Carroll possuem grande valor didtico, mas precisam ser analisadas
calmamente por professores que conduziro, de alguma maneira, o estudo atravs delas.

Parece-me que o problema era que Carroll considerava que qualquer pessoa tinha a
mesma habilidade matemtica que ele. sentenciou Newton.

E com isso voltamos ao que falvamos das crticas recebidas por seus livros e de
como eles foram esquecidos com o passar dos anos, pelo menos aqui no nosso pas. Pareceme que estas obras precisam ser resgatadas, redescobertas em seu potencial didtico.

Andra... falou Bruno, com um sorriso Voc pareceu agora uma mistura de
futura professora e revolucionria!

Gostaram da minha apresentao? perguntou Stuart, tirando a cartola, a gravata,


juntando seu material e guardando tudo novamente na sua caixa.

Voc foi timo, Stu! Andra, colocando suas mos em volta do rosto dele, puxouo para si e o beijou levemente. Newton ficou pasmo, trocando olhares com Bruno. Depois do
beijo, Stu enrubesceu fortemente.

Para concluir, falaremos agora do texto que Carroll escreveu chamado O que a
tartaruga disse ao Aquiles. recomeou Bruno Na verdade, ele se aproveita do famoso
paradoxo matemtico da corrida destes personagens para, mais uma vez, falar de lgica
matemtica.
Quando Bruno ia distribuir cpias do texto para seus amigos, um forte relmpago
clareou tudo e, em seguida, as luzes se apagaram. Como j era quase noite, todos ficaram no
escuro.

Droga! Logo agora que estvamos perto do final, faltou luz. reclamou Bruno.
Mas j temos material suficiente para o nosso trabalho. falou Andra No
possvel analisar tudo que ele escreveu, e tambm no temos tempo para isso. J falamos da
biografia dele, demos uma olhada geral sobre seu universo em outras obras... Acho melhor
partirmos logo para os livros de Alice, seno no conseguiremos acabar a tempo.

Ser que a luz volta em seguida? perguntou Stuart.


Creio que no, Stu. respondeu Bruno, aproximando-se da janela A chuva est
muito forte e toda a regio ficou no breu.

Acho melhor irmos embora, ento. sugeriu Newton, tentando esconder sua
irritao depois de ter visto o beijo de Andra e Stuart. Ele puxou seu celular e ligou para sua
casa. Stuart fez o mesmo e acertou com seu pai uma carona para Andra.

Ok, eu espero vocs amanh, ento, para acabarmos tudo. Bruno j agendava o
prximo encontro.

115

Com cuidado para no se bater nos mveis, Bruno conduziu seus amigos at a sala de
espera, onde a empregada lhe alcanou um castial com velas acesas. Demorou um pouco
para que os pais de seus colegas chegassem. Depois que todos foram embora, sentindo-se
exausto, foi para o seu quarto e trocou a roupa pelo pijama. Com aquela chuva e aquele frio,
sua cama parecia-lhe extremamente convidativa.
No entanto, a obra de Carroll no lhe saa da cabea. Bruno havia ficado to instigado
com tudo o que estudaram que ainda queria ler mais alguma coisa antes de dormir. Pensou em
The hunting of the Snark, que havia lhe feito batizar seu gato com o estranho nome do animal
caado durante todo o poema. Bruno sentou-se aos ps da cama e sentiu seu gato sair de baixo
desta, preguioso e sonolento, e esfregar-se em seus ps. Ele acariciou o bichano e teve uma
idia: dormir na biblioteca, perto da lareira acesa, como fazia quando pequeno ao fingir que
acampava em um reino distante. Depois de pegar Snark no colo e puxar uma das cobertas da
cama, ps-se a caminhar lenta e cuidadosamente para a biblioteca, onde se acomodou no sof.
O gato deitou-se em seus ps e, com a claridade do fogo, Bruno comeou a ler o poema. Mas,
em seguida, adormeceu com o livro cado sobre seu peito.
Na madrugada (ao menos Bruno achava que era madrugada) o rapaz acordou-se,
tremendo de frio. Ele olhou para a lareira e o fogo estava apagado. Pela janela, nenhuma luz
aparecia, de modo que concluiu que esta ainda no voltara. Um barulhinho estranho se fazia
ouvir e Bruno percebeu que Snark estava dentro da lareira, passando as unhas nas cinzas.

Saia da, gatinho! Voc vai ficar todo sujo! Bruno aproximou-se da lareira e
estava para pegar o gato quando, com um forte vento, uma das janelas se abriu. Assustado
com o barulho repentino, Bruno fez um movimento brusco, batendo a nuca na quina da
lareira. O vento parecia ir direto para a lareira e comeou a esparramar as cinzas. Bruno,
segurando o gato, tentou junt-las com a outra mo. Pareceu-lhe que o vento ficava cada vez
mais e mais forte, e sua nuca doa cada vez mais. Ser que tinha se cortado? Percebeu que as
cinzas estavam se organizando em um tornado e comeavam a girar dentro da lareira. O vento
parecia empurr-las para cima. Tudo aquilo era to estranho, e sua nuca doa tanto, que Bruno
no conseguia ter certeza se estava enxergando direito. Quando depositou o gato no cho,
para tentar erguer-se, viu-o ser sugado para dentro da lareira, no meio do tornado de cinzas.

Eih, volta aqui!!


Assustado e confuso, num reflexo, ele esticou-se para dentro da lareira, olhando-a de
baixo para cima. Foi quando sentiu um vento ainda mais forte e uma presso que o sugou para
dentro dela. Ricocheteando nas paredes, girando vrias vezes, ele perdeu-se em um tnel
escuro onde, de vez em quando, via alguns pontos coloridos.

116

Ch com Lewis Carroll Parte Terceira

Nos livros de Alice


Encontramos muita matemtica
Wow... a aventura segue!
Todos descobriro na prtica
O prprio Carroll vem
Nos ajudar com a temtica

117

Bruno sentiu-se desabar sobre algo fofo depois da sua rpida viagem. Sem ainda
conseguir enxergar direito, por causa da nuvem de cinzas que o envolveu quando ele sentiu o
impacto, movendo apenas as mos, ele apalpou o local onde estava e concluiu que era uma
confortvel cadeira. sua frente, uma mesa posta.

Deseja um pouco de ch? uma voz lhe chamou a ateno.


Ao se virar, seus olhos arregalaram-se espantados. Por tudo o que lera para seu
trabalho, reconheceu logo o ambiente: estava no apartamento de Lewis Carroll e ele, o
prprio, estava a poucos metros dele, caminhando de um lado para outro com o bule de ch na
mo.

Perdo?... gaguejou o garoto, ainda confuso, piscando os olhos.


Carroll ergueu em sua direo o bule e lhe sorriu.

Um ch, voc quer?


Isto no me far encolher? o garoto perguntou, com um sorriso tmido.
De modo algum.
Carroll sentou-se ao seu lado e serviu a ambos. Um gostoso odor vinha do bule. Bruno
seguia observando o local timidamente: os mveis antigos, as estantes repletas de livros e os
armrios cheios de invenes e coisas estranhas.

Bruno, estou certo?


Como sabe meu nome? perguntou o garoto. Tentava ser discreto ao analisar os
traos de Carroll: seu cabelo ondulado, o sorriso simples e os amigveis olhos azuis.

Uma fada me contou. Sabe, eu acredito em fadas. Talvez uma o tenha guiado at
aqui.
Foi neste momento que a mesa estremeceu. Algo cara sobre ela, esparramando e
quebrando as louas. Depois do susto, Bruno reconheceu seu gato. Olhou para cima,
procurando ver de onde ele tinha cado, e logo se deu conta que a viagem dele deveria ser to
inexplicvel quanto a sua prpria.

Desculpe-me o estrago, senhor Bruno recolheu o gato e o ps em seu colo,


acariciando-lhe a cabea. O gato tambm lhe parecia assustado com aquilo tudo Snark deve
ter me seguido.

Snark o nome dele? Carroll deu uma risada gostosa, afagando a cabea do
bichano, e naquele momento Bruno compreendeu que no precisava mais ter receio de nada
No se preocupe com isto. Podemos tomar ch outra hora. Gosta de xadrez? Carroll
levantou-se e foi rumo ao sof, sentando-se frente de uma mesinha onde tinha o tabuleiro
com as peas organizadas. Bruno o seguiu, sentou-se em outra poltrona, o gato em seu colo.

118

Adoraria aprender a jogar, senhor. Mas creio que seja difcil e a escola me toma
muito tempo. Inclusive... abaixou a cabea, tmido estvamos, eu e uns colegas, fazendo
um trabalho sobre o senhor e suas obras.

De verdade? perguntou intrigado.


Pois sim. Eu e mais trs amigos. Precisamos analisar suas obras matemticas e
discutir os conceitos matemticos das aventuras de Alice.

Voc veio ento ao lugar certo! Posso responder qualquer


pergunta que queira, ou voc pode perguntar diretamente para Alice,
quando a encontrar. Mas antes de tudo, vamos a uma partida de xadrez.
Voc j leu Atravs do Espelho, suponho?

Mas claro!
timo, assim ficar mais fcil de entender. Pegue esta edio e
Parte 1
Atravs do Espelho

v lendo as passagens marcadas.

Item 1 - Tabuleiro

Carroll um instante antes. O livro simplesmente surgira do nada e agora

- Lgica do jogo
de xadrez
- Movimento das
peas

ele o estava lhe alcanando.

Bruno seria capaz de jurar que no havia nenhum livro ao lado de

Como sabe, continuou toda a histria organizada como


uma partida de xadrez. O xadrez ajuda muito a desenvolver e organizar o
raciocnio porque voc precisa pensar adiante. como um problema
matemtico: voc quer encontrar uma soluo e tem alguns dados a seu

dispor que precisam ser organizados na sua cabea. Cada pea pode fazer determinados
movimentos e, por isso, associei a lgica do jogo de xadrez ao movimento de cada
personagem. Vamos, leia, e eu vou lhe ensinando. Comecemos pela Rainha. Carroll ergueu
a pea em sua mo.
Bruno abriu o livro e procurou as partes marcadas. Mas no havia nada marcado, ao
menos no em cores de marca texto como ele e seus colegas faziam. Segundos depois, acabou
percebendo que, ao virar as pginas, alguns pargrafos saltavam para fora do livro, pairando
no ar por alguns segundos em letras prateadas. Snark, que estava em seu colo, de incio tentou
pegar as letras no ar, depois desistiu e foi esconder-se atrs de seu dono. Bruno comeou a ler:
a voz da minha filha! exclamou a Rainha Branca passando pelo Rei, apressada
com tanto mpeto que o derrubou entre as cinzas. Minha preciosa Lily! Minha
gatinha imperial! e comeou a escalar freneticamente um lado do guarda-fogo.
(...) Alice estava ansiosa por ser til e, quando a pobrezinha da Lily estava a ponto
de ter um ataque de tanto berrar, passou a mo na Rainha e rapidamente a depositou
sobre a mesa junto de sua escandalosa filhinha.

119

A Rainha se sentou, arquejante: a rpida viagem pelo ar lhe tirara o flego por
completo (...)194

timo! Agora, leia a passagem sobre a Rainha Branca.


Bruno folheou o livro e seguiu lendo:
Alice agarrou o xale enquanto falava e olhou em volta procura da dona; um
instante depois a Rainha Branca apareceu correndo freneticamente pelo bosque, os
dois braos abertos totalmente esticados, como se estivesse voando, e Alice, muito
polidamente, foi ao encontro dela com o xale.195

Observe, ento falou Carroll que as Rainhas movem-se muito rapidamente no


jogo, sempre aparecem correndo de um lado para o outro, pois podem percorrer tantas casas
quantas for desejado, atravessando o tabuleiro de um extremo a outro, em todas as direes:
horizontal, vertical e diagonais. Fcil, no?

E o rei? ao perguntar, o prprio livro se abriu em outra pgina e ele seguiu lendo.
Alice observou o Rei Branco transpor lenta e laboriosamente obstculo por
obstculo, at que finalmente disse: Ora, nesse ritmo voc vai levar horas e horas
para chegar em cima da mesa. Seria muito melhor eu ajud-lo, no ? (...)
Diante disso Alice o apanhou com muita delicadeza e o ergueu muito mais
lentamente do que erguera a Rainha, tentando no lhe tirar o flego.196

E logo outra passagem saltou-lhe aos olhos, num movimento rpido do revirar das
folhas:
(...) Neste ponto calou-se, um tanto assustada, ao ouvir algo que lhe lembrava o
resfolegar de uma locomotiva a vapor perto deles no bosque, embora temesse que,
mais provavelmente, fosse um animal selvagem. H lees ou tigres aqui?
perguntou timidamente.
s o Rei Vermelho roncando, disse Tweedledee.
Venha ver! gritaram os irmos. Cada um pegou uma das mos de Alice e a
levaram at onde o Rei dormia.
No uma viso encantadora? disse Tweedledum.
Para ser sincera, Alice no podia concordar. O Rei usava uma touca de dormir
vermelha e alta, com um pompom, estava encolhido como uma trouxa malajambrada e roncando alto197

Isto quer dizer que o Rei s pode se mover uma casa por vez?
Exatamente! E, para fala a verdade, na maioria das vezes, os reis passam o jogo todo
parados num nico lugar, assim, dormindo e roncando como o Rei Vermelho. Voc no
obrigado a mex-lo, pois ele pea que tem que ser protegida, ento s vezes melhor deix194

Carroll, 2002, p. 139 - 140


Carroll, 2002, p. 187
196
Carroll, 2002, p. 141
197
Carroll, 2002, p. 180 181
195

120

lo quieto no mesmo lugar. H jogadores que fecham uma partida inteira sem sequer tocar no
seu rei. Outra pea que oferece bons movimentos o cavalo.
Bruno comeara a ler novamente:
Assim [Alice] ficou, falando consigo mesma, enquanto olhava o cavalo a marchar
pachorrento pela estrada e o Cavaleiro a levar trambolhes, primeiro de um lado,
depois do outro. Aps o quarto ou quinto tombo ele chegou curva, e ento ela lhe
acenou com seu leno e esperou at que sumisse de vista.198

No entendi!
Oh, mas fcil! Os cavalos sempre andam em L, esta a curva a qual o texto se
refere. Eles mudam de direo a toda hora Carroll ia fazendo movimentos com a pea sobre
o tabuleiro, a fim de que o garoto entendesse.
O garoto comeava a se sentir confuso. Optou pelos pees. Pensou que havia tantos no
jogo que se aprendesse como mover um, seria um grande ganho, pois saberia mover muitas
peas iguais:
Junto estaca de dois metros a Rainha virou o rosto e disse: Um peo avana duas
casas em seu primeiro movimento, como voc sabe. Assim, voc vai avanar muito
rpido para a Terceira Casa... de trem, eu acho... e num instante vai se ver na
Quarta Casa. Bem, essa casa pertence a Tweedledum e Tweedledee... a Quinta
Casa quase s gua... a Sexta Casa pertence a Humpty Dumpty... (...) a Stima
Casa toda no bosque... contudo, um dos Cavaleiros lhe mostrar o caminho... e na
Oitava Casa, ns as Rainhas, estaremos juntas; tudo festa e diverso! Alice se
levantou, fez uma reverncia e se sentou de novo.
Na estaca seguinte a Rainha se virou e, desta vez, disse: Fale em francs quando a
palavra em ingls para alguma coisa no lhe ocorrer... ande com as pontas dos ps
para fora... e lembre-se de quem voc . No esperou que Alice fizesse uma
reverncia dessa vez, caminhando rpido para a outra estaca, onde se virou por uma
instante para dizer Adeus e correu para a seguinte.199

Esta passagem explicou-lhe Carroll descreve todas as aventuras que Alice ter
e todos os personagens que ela encontrar durante a histria, tudo baseado nos movimentos do
xadrez. O primeiro lance do peo pode ser de duas casas (Assim, voc vai avanar muito
rpido para a Terceira Casa... de trem, eu acho... e num instante vai se ver na Quarta Casa.)
e que os demais movimentos ser sempre de uma casa, andando em frente ou na diagonal
(ande com as pontas dos ps para fora). O fato de a Rainha ter desaparecido rapidamente
ressalta, mais uma vez, a quantidade de casas que a pea pode andar numa mesma jogada.

E os pees tambm podem andar para trs?


Oh, no, de jeito algum! Leia mais frente e ver.

198
199

Carroll, 2002, p. 239


Carroll, 2002, p. 158 - 159

121

Bruno seguiu as instrues. No era difcil achar as passagens no livro pois, to logo
pensava no que queria, elas saltavam-lhe vista:
Logo chegou a um campo aberto, com um bosque de outro lado; parecia mais
escuro que o ltimo bosque e Alice sentiu um pouco de medo de entrar nele.
Refletindo melhor, no entanto, resolveu ir em frente, pois para trs que no vou,
com certeza, pensou, e aquele era o nico caminho para a Oitava Casa.200

Sim, creio que compreendo. Alice no pode sequer considerar a idia de andar para
trs, pois os pees do jogo de xadrez sempre avanam para frente, seja em linha reta ou
diagonal. por este motivo que ela logo abandona o pensamento que lhe ocorreu. Carroll
concordou com uma exclamao.

Bom, mas se no pode andar para trs, uma hora os pees chegaro ao outro lado do
tabuleiro, no? A prpria Alice pode chegar l, certo?

Isto de fato acontece. Veja: os jogadores de xadrez sabem que quando um peo
chega ao extremo oposto, ele pode ser trocado por qualquer outra pea que lhe interesse. Na
maioria das vezes trocam por uma rainha porque ela a pea mais poderosa do jogo. Quando
Alice completa toda sua travessia sobre o tabuleiro, ela coroada a mais nova Rainha do jogo.
Claro que ela fica um pouco surpresa. Acho que ela no conhecia as regras, assim como voc.

ps-se a ler a seguinte passagem:


Alguns passos a levaram beira do riacho. Finalmente a Oitava Casa! gritou,
enquanto o transpunha num salto, e se jogou para descansar num gramado macio
como musgo, com pequenos canteiros de flores salpicados aqui e ali. Oh, como
estou contente por estar aqui! E o que isso na minha cabea? exclamou
assombrada ao erguer as mos e pegar algo muito pesado e bem ajustado cm volta
da sua cabea.
Mas como isso pode ter vindo parar aqui sem que eu percebesse? perguntou-se,
enquanto a erguia e a punha no colo para tentar entender como aquilo fora possvel.
Era uma coroa de ouro.201

Fabuloso! Parece realmente um jogo fabuloso! Gostaria muito de jog-lo.


Agora mesmo. A Lebre de Maro vai tirar suas medidas, afinal, voc no pode jogar
xadrez de pijama, Bruno olhou-se e se deu conta, envergonhado, que havia chegado ali com
sua roupa de dormir e vamos comear uma partida.
O garoto pensou que Carroll estava brincando, mas, para seu espanto, a Lebre
apareceu ao seu lado com uma fita mtrica nas mos.

Fique em p! o garoto obedeceu Lebre, atnito Oh, no assim, deve ser de


cabea para baixo! Minha fita s tira as medidas ao contrrio!
200
201

Carroll, 2002, p. 169


Carroll, 2002, p. 239

122

Aquilo tudo lhe pareceu uma loucura. Nada fazia sentido. E as coisas ainda pioraram
quando Tweedledee e Tweedledum apareceram, oferecendo ajuda e segurando-o de pernas
para o ar. Os irmos o sacudiram para deix-lo bem esticado, como se faz com uma fita que se
tira do bolso. Naquele instante Bruno percebeu que havia de fato ingressado no mundo
nonsense de Lewis Carroll, onde tudo poderia acontecer. A Lebre aproximou-se dele, mediulhe a distncia entre os olhos, o tamanho de sua mo, a diagonal do p direito orelha
esquerda, tudo muito rpido e frentico. To logo a Lebre acabou a medio, sacudiu a fita no
ar. Bruno apareceu vestido como um cavaleiro ingls, de terno, colete e cartola, e caiu de
cabea no cho quando os irmos soltaram-lhe os ps.

Est timo! disse Tweedledee.


timo est! concordou Tweedledum.
Bruno viu que a Lebre estava perseguindo Snark pela sala e no demorou muito para
que o gato tambm aparecesse com uma cartolinha e uma gravata borboleta. Ele tentava
livrar-se dela com a pata, sem lograr xito. Assustado, o bichano pulou nos braos do seu
dono.

Agora, vamos ao jogo! disse Carroll, erguendo-se.


Senhor, comeou Bruno receoso tenho que fazer meu trabalho da escola. Acho
que seria melhor voltar para casa.

Oh, deixe de bobagem. Apenas uma partida. Carroll aproximou-se e enlaando-o


o ombro Venha conosco e eu lhe explico tudo no caminho.
Bruno olhou para o tabuleiro e viu as peas se movendo sozinhas. Esfregou os olhos
sem crer, mas era realmente aquilo o que via: os personagens da histria de Alice estavam se
posicionando sobre o tabuleiro.
Num brilho mgico, Bruno observou um ponto circular de luz flutuando no meio da
sala. O ponto foi aumentando cada vez mais e o crculo foi se tornando um retngulo, at
formar um grande espelho que se apoiava no cho e era um pouco maior que Lewis Carroll.
Tweedledee, Twedledum e a Lebre de Maro pularam no ar em direo a ele e, flutuando,
foram diminuindo de tamanho antes de o atravessarem. Bruno correu para enxergar do outro
lado, mas no os viu reaparecer.

Aonde eles foram?


Esto na Casa do Espelho. Precisam sair dela antes de chegarem ao tabuleiro.
Digamos que l so os preparativos do jogo, onde cada personagem pega sua roupa antes de a
partida comear.

123

To logo Carroll acabara de falar, Bruno avistou aos outros, muito pequenos, caindo
sobre o tabuleiro de xadrez exatamente em seus lugares: o espelho os havia transformado em
peas do jogo! E foi neste momento que Bruno sentiu algo estranho percorrendo seu corpo,
uma sensao de estar encolhendo e afinando. Num misto de admirao e pavor, percebeu que
estava se tornando um desenho animado. Carroll o pegou entre suas mos e tambm foi
caminhando em direo ao espelho. Bruno agarrou-se ao Snark e fechou os olhos, trmulo.
Quando Bruno os abriu novamente, reparou que estavam no interior
da Casa do Espelho. Ele e Carroll agora estavam do mesmo tamanho, mas
o professor ainda mantinha aspectos humanos enquanto que ele tornara-se
um personagem animado. Bruno sentiu que algum pegava em sua mo e,
admirado, cruzou seus olhos com os de Alice. Carroll segurou o Snark no
colo e, fazendo festa para o bichano, afastou-se um pouco, deixando as
Item 2
Eixos de Simetria

crianas conversarem por alguns instantes. Alice deu uma volta com Bruno
por aquela sala, explicando-lhe que ali as coisas eram idnticas as do lado
anterior ao espelho, s que trocavam de lado. Mas os livros, estes sim eram
difceis de ler porque as palavras apareciam ao contrrio.202
Assim como ela, o garoto em seguida comeou a olhar em volta e
notou que, apesar de as coisas serem idnticas s do lado anterior, elas

eram to diferentes quanto possvel: os quadros na parede pareciam todos vivos, e o prprio
relgio sobre o console tinha o rosto de um velhinho e sorria pra eles.203
Alice despediu-se deles dizendo-lhes que precisava logo chegar ao seu lugar no jogo,
mas que logo os reencontraria. Bruno, sozinho, olhou espantado para suas mos erguidas e
pensou em voz alta:

E agora, qual minha mo direita, e qual minha mo esquerda? Assim no sei


mais nada!

Acalme-se! aproximou-se Carroll dele Ns no nos tornamos espelhados. O


espelho age como um eixo de simetria para os objetos. Observe que tudo que havia do outro
lado, h tambm nesta Casa, como um reflexo. Mas ns no ficamos do outro lado, estamos
aqui, ento no somos reflexos de ns mesmos. Logo, sua mo direita ainda a direita, e a
esquerda ainda a esquerda. o garoto pareceu acalmar-se e Carroll continuou falando Eu
preciso que voc entenda como funciona a simetria deste mundo do espelho, seno ser
impossvel comearmos o jogo! A Casa do Espelho , para Alice, o novo mundo de suas
202
203

cf Carroll, 2002
cf Carroll, 2002

124

aventuras, assim como o foi o Pas das Maravilhas. Minha inteno foi fazer uma perfeita
juno entre as imagens espelhadas e as peas do xadrez. No jogo, o preto e o branco
representam a simetria, os dois extremos opostos do jogo. Em se falando de objetos, o espelho
uma linha limtrofe, separando-os de suas imagens espelhadas. Neste mundo voc percebeu
que os objetos mudaram significativamente: o relgio, o vaso de flor, a grgula que
ornamenta a lareira e os quadros adquiriram expresses reais, no s porque no mundo
espelhado os objetos so animados, mas tambm porque no podem ser os mesmos que
estavam presentes no lado oposto. Matematicamente falando, quando temos um eixo de
simetria (representado aqui pelo espelho) e, dados objetos de um lado desejamos determinar
seus correspondentes simtricos, os novos objetos no so os mesmos que os anteriores. Eles
de fato ocupam um lugar simtrico ao lugar dos objetos anteriores, mas so objetos distintos,
compreende?

E por que ela falou que as coisas trocam de lado?


fcil compreender esta afirmao da Alice. Quando temos objetos alinhados
sabemos que, depois de refletidos, a ordem em que aparecem contrria. O primeiro objeto
aparecer por ltimo, o segundo por penltimo, e assim sucessivamente, at que o ltimo
aparecer por primeiro.
Bruno olhou para o lado anterior do espelho, depois para o lado onde estava agora.
Repetiu este gesto algumas vezes, refletindo e tentando entender aquelas loucuras que estava
vivenciando. E depois sorriu, pois por mais estranho que tudo lhe parecesse, precisava admitir
que estava se divertindo. Ouviu-se uma forte trombeta.

Apresse-se! falou Carroll O jogo est quase comeando!


Uma lufada forte de vento ergueu-os no ar. Bruno trancou a respirao, assustado ao
ver-se flutuando alguns passos acima do cho. Snark escondeu-se dentro de sua cartola, pois
no queria ver aquilo. Alguns instantes depois pousaram levemente aos ps de uma torre.

Vamos para o topo. disse Carroll, abrindo a pesada porta e comeando a subir as
escadas.
Bruno observou que a torre era alta e a escada era em forma de espiral, contornando-a
por dentro, como um gigantesco saca-rolhas. Isso o fez lembrar de todas as vezes que Carroll
citara curvas espirais em Atravs do espelho. O garoto o seguiu e, chegando ao alto, admirouse com o que via e por alguns minutos

125

[...] ficou sem falar, olhando a regio em todas as direes... e que regio curiosa
era aquela. Havia uma quantidade de riachinhos minsculos cortando-a de lado a
lado, e o terreno entre eles era dividido por uma poro de pequenas cercas verdes,
que iam de riacho a riacho. 204

Neste instante, ele compreendeu porque o Cavaleiro Branco dissera certa vez para
Alice que estava inventando uma nova maneira de passar por cima de uma porteira205
afinal, em qualquer direo que se movesse, o L que faria sempre o obrigaria a pular uma
cerca.

Este o nosso tabuleiro. explicou-lhe Carroll, debruando-se sobre a murada da


torre. Observe como ele totalmente simtrico. Imagine uma linha cortando-o em sua
diagonal. Consegue perceber que dos dois lados h a mesma disposio de quadrados pretos e
brancos? o garoto assentiu com a cabea Daqui do alto voc poder assistir todo o jogo,
toda a histria. Ns estamos sobre a Torre Branca206 da direita e as torres s podem mover-se
horizontal ou verticalmente. Digo-lhe o seguinte: medida que avanamos, voc ir
aprendendo mais matemtica do que imagina!
Bruno debruou-se admirado sobre a Torre Branca, do alto da qual ele podia ver todos
os personagens que tinha lido. Havia alguns quadrados mais distantes que ele no conseguia
enxergar com clareza e, como se adivinhasse sua preocupao, Carroll tirou de seu bolso uma
luneta que parecia no ter fim de to grande que era. Bruno olhou atravs dela todos os cantos
do tabuleiro e o Snark pulou sobre ela, tentando enxergar mais alm.

Ei, l est Alice! exclamou, agitado Alice! gritou-lhe.


Alice virou-se na direo dele, abanou. Carroll a cumprimentou e Bruno tirou a cartola
da cabea para sald-la.

Pronto para o jogo? ela lhe gritou enquanto abanava-lhe.


Sim! ele gritou em resposta, e depois, voltando para Carroll Quantas casas
podemos avanar por vez?

Quantas quisermos, meu garoto. Mas creio que melhor avanarmos por contedo
do que por lance.

No entendi.

204

Carroll, 2002, p. 155 - 156


Carroll, 2002, p. 231
206
Se o leitor posicionar um tabuleiro de xadrez sua frente e for este responsvel pelas pedras brancas, poder
ver Carroll e Bruno sobre a Torre Branca da direita. Os movimentos sero anunciados conforme Martin Gardner
o faz nas notas do livro de Carroll: as casas so sempre numeradas a partir do lado da pea (rei ou rainha) da
respectiva cor da pedra. Por exemplo: se a Torre Branca avanar 2 casas, ela estar na 3 casa da torre do rei. Se
depois andar uma casa para o lado esquerdo, estar na 3 casa do cavalo do rei.
205

126

No vamos seguir a ordem da histria, afinal, voc j sabe como ela termina. Vamos
avanar e recuar por tpicos, estudando um de cada vez, o que lhe parece?

E podemos fazer isso? No vamos atrapalhar os outros personagens?


Somos a Torre Branca, Bruno. Podemos nos mover conforme quisermos. Carroll
lhe sorriu amigavelmente e Bruno sentiu-se excitado por comear logo.

Veja, o jogo est comeando! ele apontou para Alice que fizera o primeiro lance.
Snark foi to beirada para enxergar que, desequilibrando-se, quase caiu. Bruno o segurou
pela gravata no ltimo momento Cuidado, Snark! Daqui de cima o tombo ser feio. Por
onde comeamos? perguntou a Carroll.

Agora que voc j conhece as regras do xadrez, vamos estudar


um pouco de lgica matemtica. Tentaremos organizar melhor seu
raciocnio para que depois, posteriormente, voc compreenda todo o resto.

Acho que vou gostar! estava realmente eufrico. Nunca tinha


tido uma aula como aquela e Lewis Carroll lhe parecia cada vez mais
simptico e inteligente.
Item 3
Lgica Matemtica
- Problemas diversos
- Premissas

Olhe! Alice est na 4 casa e vai encontrar a Rainha Branca207.


Consegue ouvir o que elas conversam?
Bruno esticou a orelha o mais que pde, curioso, e ouviu o dilogo:

Eu contrataria voc com prazer! props a Rainha. Dois pence por semana e gelia
em dias alternados.
Alice no pde deixar de rir, enquanto dizia: No quero que me contrate... e no
gosto muito de gelia.
uma gelia muito boa, disse a Rainha.
Bem, de todo modo, no quero nenhuma hoje.
Mesmo que quisesse, no poderia ter, disse a Rainha. A regra : gelia amanh e
gelia ontem... mas nunca gelia hoje.
Isso s pode acabar levando s vezes a gelia hoje, Alice objetou.
No, no pode, disse a Rainha. gelia no outro dia: hoje nunca outro dia,
entende? 208

Mas claro que Alice tem razo! Bruno disparou.


No mesmo, Bruno, no logicamente falando. e quando o garoto reparou, Carroll
estava mordiscando uma bolacha com gelia Pense comigo: Quando a Rainha diz a Alice
que servir gelia em dias alternados, a menina logo pensa que, se hoje no h gelia, amanh
207

Este encontro narrado no Captulo 5 L e gua. Alice est na 4 casa da rainha e a Rainha Branca est a
seu lado, na 4 casa do bispo da rainha.
208
Carroll, 2002, p. 189

127

haver. Mas, prestemos mais ateno regra que a Rainha expe: A regra : gelia amanh e
gelia ontem... mas nunca gelia hoje.
Ontem, hoje e amanh so tempos distintos e representam elementos diferentes.
Hoje no se come gelia, mas se come gelia Amanh.
Quando o Amanh chega, ele deixa de ser Amanh para se tornar Hoje.
E Hoje no se come gelia, s Amanh...
Este raciocnio cclico leva-nos concluso de que a Rainha nunca servir a gelia.
Ela est firmada na lgica matemtica para oferecer um pagamento que nunca dar aos seus
empregados.

Faz sentido, mas ilgico! disse Bruno, ao que Snark pareceu concordar com um
ronronado.

Ao contrrio, meu amigo, puramente lgico! Na matemtica no to importante


que as afirmaes dadas sejam verdadeiras, at porque, muitas vezes, de incio, voc no sabe
se o so ou no. O que importa descobrir um modo de valid-las ou refut-las, e Alice no
pode refutar o que a Rainha lhe disse, pois ela est logicamente correta.

Mas e se fosse o contrrio? o menino perguntou Se sua regra fosse Gelia


hoje.. mas nunca gelia ontem e amanh?

Responda-me voc mesmo! Carroll estava mordiscando outra bolacha e alcanara


uma para Bruno, que no conseguia imaginar de onde elas estavam vindo.
O garoto olhou para ela, mordeu-a saboreando-lhe o agradvel gosto estranho, e
respondeu de boca cheia:

Ento se comeria gelia todos os dias, pelo mesmssimo raciocnio!


Bom garoto! sorriu, colocando uma bolacha no parapeito da torre. Snark se
aproximou dela e ps-se a lamb-la Olha, esto conversando de novo:
uma msera memria, essa sua, que s funciona para trs, a Rainha observou.
De que tipo de coisas voc se lembra melhor? Alice se atreveu a perguntar.
Oh, da que aconteceram daqui a duas semanas, a Rainha respondeu num tom
displicente. Por exemplo, agora, ela continuou, enrolando uma larga atadura no
dedo enquanto falava, h o Mensageiro do Rei. Est na priso agora, sendo punido,
e o julgamento no vai nem comear at quarta-feira que vem, e, claro, o crime
vem por ltimo.
E se ele nunca cometer o crime? disse Alice.
Tanto melhor, no ? a Rainha retrucou, prendendo a atadura em volta do dedo
com um pedacinho de fita.
Alice achou que isso era inegvel. Claro que seria muito melhor, disse, mas no
seria muito melhor para ele ser punido.
Nisso voc est completamente errada, disse a Rainha. J foi punida alguma
vez?
S pelo que fiz de errado, respondeu Alice.
E isso s lhe fez bem, eu sei! disse a Rainha, triunfante.

128

Sim, mas eu tinha feito as coisas pelas quais fui punida, disse Alice, isso faz toda
a diferena.
Mas se no as tivesse feito, continuou a Rainha, teria sido melhor ainda; melhor
e melhor e melhor!209

V? perguntou Carroll A Rainha novamente tem razo no que afirma, ainda


mais quando Alice concorda que ser punida lhe fez certo bem. Fazer algo errado trs
conseqncias ruins, ser punido traz uma conseqncia boa. Como a memria da Rainha
funciona nas duas direes, lembrando o que j passou e o que ainda acontecer, ela pode
aplicar castigos s pessoas antes que elas cometam o delito. Se, como sugere Alice, o delito
no vier a ser cometido, a parte boa do ensinamento tirado pela punio j ter sido aprendida,
sem que tenha havido a parte ruim. Por isso a Rainha tenta convenc-la de que uma punio
sem o erro seria ainda melhor. Alice, cuja memria s funciona para trs, no consegue
compreender, mas a Rainha est segura do bem que faz.

estranho, mas acho que comeo a compreender. Tem mais exemplos?


Oh, vrios outros! Sempre fui um entusiasta da lgica matemtica. Vamos observar
o encontro de Alice com o Cavaleiro Branco, entre o penltimo e o ltimo riacho.210

Longe demais! No enxergo nem com a luneta.


Pois ento, mova a Torre Branca!
Antes mesmo que Bruno pudesse perguntar como faria aquilo, sentiu um forte tremor
sobre seus ps e um rudo gigantesco de pedras rolando fez-se ouvir. Snark escondeu os olhos
sob as patinhas e Bruno tentava-se equilibrar naquele chacoalhar todo quando foi jogado para
um dos cantos da torre.

Oh, meu Deus! falou gaguejando Eu no creio que... a Torre Branca est... de
fato... se movendo! ele olhou para baixo e viu que algumas pedras haviam saltado para fora
da torre, formando grandes pernas. A torre estava de fato caminhando! Quando ela parou de
mover-se, Bruno sentou-se no cho, trmulo, a respirao ofegante, e falou baixinho Ainda
no estou acostumado com isso...

Veja agora. Carroll falou-lhe com calma, como se nada de anormal tivesse
acontecido.
Bruno apontou a luneta e aguou o ouvido:

209

Carroll, 2002, p. 189 - 190


Carroll est se referindo penltima linha do tabuleiro. A ao agora se passa no Captulo 8 uma
inveno minha, no qual Alice est na 7 casa da rainha e o Cavaleiro Branco est ao seu lado, na 7 casa do
Rei. A Torre Branca se posicionar na 7 casa da torre do rei.
210

129

Inventou algum truque para impedir o cabelo de esvoaar? Alice perguntou.


Ainda no, disse o Cavaleiro. Mas tenho um truque para impedir que caia.
Gostaria de ouvi-lo, muito mesmo.
Primeiro voc pega uma vara reta, disse o Cavaleiro. Depois faz o seu cabelo ir
trepando por ela acima, como uma rvore frutfera. Ora, os cabelos caem porque
esto pendurados para baixo... as coisas nunca caem para cima, sabe? O mtodo
uma inveno minha. Pode experimentar, se quiser.211

Deixe-me lhe explicar, ou melhor, escrever isto em estrutura matemtica. Mas voc
deve ficar atento ao sentido das palavras e ao nonsense com o qual meus personagem agem
Bruno percebeu que Carroll estava escrevendo com o dedo no ar e, fantasticamente, as
instrues permaneciam escritas em letras de fumaa Por conhecimento, os cabelos caem e,
tudo que cai, cai para baixo. Se os cabelos de Alice treparem para cima, estaro crescendo na
direo oposta quela em que poderiam cair e, portanto, no cairo mais. Se tomarmos os
cabelos caem como A e para baixo como B, teramos A implica em B. Mas como os
cabelos da menina estaro para cima (no B), logo, eles no caem (no A).

Uhm... no entendo muito bem esta transformao de sentenas em letras.


Vejamos outro exemplo ento! O que voc precisa saber que a lgica matemtica
constituda por um conjunto de preposies chamadas premissas. A anlise das premissas,
sejam elas verdadeiras ou falsas, devem conduzir o leitor at uma concluso lgica. Olhe para
o banquete das Rainhas.212 e Bruno to perto estava do local do banquete que conseguia
enxergar a olhos nus Como lhe falei anteriormente, as premissas so afirmaes que podem
ou no ser negadas. Observe atentamente as duas cenas:
Tudo estava acontecendo de maneira to esquisita que Alice no ficou nem um
pouquinho surpresa ao se deparar com a Rainha Vermelha e a Rainha Banca
sentadas perto dela, uma de cada lado: teria gostado muito de lhes perguntar como
tinham chegado ali, mas receou que isso no fosse muito corts. Mas no haveria
nenhum mal, pensou, em perguntar se o jogo terminara. Por favor, poderia me
dizer... comeou, olhando timidamente para a Rainha Vermelha.
Fale quando lhe falarem! a Rainha atalhou-a rispidamente.
Mas se todo mundo obedecesse a essa regra, disse Alice, sempre pronta para uma
pequena discusso, e se voc s falasse quando lhe falassem, e a outra pessoa
sempre esperasse voc comear, veja, ningum nunca diria nada, de modo que...
Absurdo! gritou a Rainha. Ora, voc no entende, criana...213
De que acha que serviria uma criana que no quer dizer nada? At uma piada tem
de querer dizer alguma coisa... e uma criana mais importante que uma piada,
espero. Voc no conseguiria negar isso, nem que tentasse com as duas mos.
No nego coisas com minhas mos, Alice objetou.
Ningum disse isso, observou a Rainha Vermelha. Eu disse que no conseguiria
se tentasse.214
211

Carroll, 2002, p. 229


Esta ao est no Captulo 9 Rainha Alice. Alice deixara de ser peo e se transformara numa rainha. Ela
est na 8 casa da rainha, tendo a Rainha Branca esquerda e a Rainha Vermelha direita.
213
Carroll, 2002, p. 241 - 242
214
Carroll, 2002, p. 243
212

130

No primeiro caso, Alice no compreende a validade da regra ditada pela Rainha,


pois, na sua interpretao, se cada pessoa for esperar outra lhe falar para poder falar, ningum
nunca falar nada. No entanto, a ordem da Rainha cumpre na matemtica o papel de uma
premissa absurda, cujo objetivo ser logo negada. E no segundo caso, Alice no
compreendeu que a frase proferida pela Rainha Vermelha era uma afirmao verdadeira. De
fato, Alice no conseguiria negar o que ela disse usando as duas mos, ou seja, esta uma
premissa verdadeira.

Compreendo. Bruno concordou Mas isto de transformar as premissas em letras


ainda um tanto estranho para mim.

Cada premissa, que representa uma frase inteira, pode ser trocada por uma letra, o
que agiliza a anlise da situao. Carroll fez um sinal com a cabea no sentido da mesa do
banquete e, quando Bruno percebeu, as trs rainhas estavam se servindo.
Parece um pouquinho embaraada; permita que lhe apresente esta perna de
carneiro, disse a Rainha Vermelha. Alice... Carneiro; Carneiro... Alice A perna
de carneiro se levantou no prato e fez uma pequena mesura para Alice, que a
retribuiu, sem saber se ficava com medo ou achava graa.
Posso lhes servir uma fatia? perguntou, pegando a faca e o garfo e olhando de
uma Rainha para a outra.
claro que no, respondeu a Rainha Vermelha, peremptria. Fere a etiqueta
cortar algum a quem voc foi apresentada. Levem o assado! E os garons o
levaram e trouxeram um grande pudim de passas no lugar.
No quero ser apresentada ao pudim, por favor, Alice se apressou a dizer, ou no
vamos ter nada para jantar. Posso lhes servir um pouco?215

Temos aqui mais um caso de implicao lgica. Carroll voltara a escrever no ar


Chamemos de
A: Voc apresentado a algo e B: Voc no come este algo.
Se a segunda afirmao negada (~B, ou seja, ~ Voc no come algo, o que equivale a
dizer que Voc come este algo), ento tem-se ~A, que Voc no apresentado a algo.
seguindo este raciocnio que Alice pede para no ser apresentada ao pudim, a fim de poder
com-lo.

Bom, vai ver que por isso que no meu mundo nunca me apresentaram a uma
comida. pensou um pouco e concluiu Agora comeo a entender. Fale-me mais sobre
premissas.

Como lhe falei anteriormente, as premissas so afirmaes que podem ou no ser


negadas.

215

Carroll, 2002, p. 252 - 253

131

Gostei! interessante, no acha, Snark? pegou o gato no colo e o afagou. Teve a


impresso de que o bichano lhe compreendia, mas no estava de acordo D-me mais um
exemplo lgico que eu vou tentar interpret-lo.

Lembra-se de, alguns instantes atrs, quando Alice chegou casa do banquete? Ela
parou em frente a porta e pensou:
[...] que campainha devo tocar? continuou, muito confusa com os nomes. No
sou uma visita, e no sou uma criada. Deveria haver uma com a inscrio
Rainha...
Nesse exato momento a porta se abriu um pouquinho; uma criatura com um bico
comprido ps a cabea de fora por um instante e disse: No se pode entrar at a
semana aps a prxima! e fechou novamente a porta, com estrondo.216

Diga-me o que isto significa!

Bom... comeou Bruno Temos aqui o mesmo raciocnio de quando a Rainha


sugeria gelia dia sim, dia no. Entrar na semana aps a prxima implica em nunca entrar,
pois a prxima semana, ao chegar, ser a semana corrente, da qual se seguir uma prxima
que ainda deve ser esperada passar. um pensamento lgico que tende ao infinito e, segundo
o qual, Alice ficaria sempre do lado de fora da porta. Acertei?

Isto mesmo! Carroll debruou-se sobre a torre, mos entrelaadas Diga-me,


ento, o que voc pde concluir, l do incio da partida, quando, assustado,
O Rei dizia: Eu lhe asseguro, minha cara, fiquei gelado at as pontas das minhas
suas!
Ao que a Rainha respondeu: Voc no usa suas!217

Isto um exemplo de contradio matemtica. respondeu o garoto Seguindo as


afirmaes acima, conclumos logicamente que o Rei no ficou gelado em momento algum.
Podemos at considerar sua fala como uma expresso exagerada para ter se
sentido mal, do mesmo modo que consideraramos uma premissa para o
raciocnio da contradio; mas, por fim, no passa disso, uma figura de
linguagem ou, matematicamente falando, uma premissa invlida. Como ele
no tem suas, no pode ter ficado gelado!

Voc aprendeu a lio! ao elogio, Bruno sorriu.


De onde venho, tem coisas chamadas computadores, muito teis
Item 4
Lgica Binria

para a nossa vida. Uma vez li que eles funcionam devido lgica binria.
Nunca entendi na verdade o que .

216
217

Carroll, 2002, p. 249


Carroll, 2002, p. 142

132

Ah, a lgica binria... Gosto muito dela. Como o nome sugere, s podem acontecer
duas situaes, no h uma terceira possibilidade. Aponte sua luneta para trs, voltemos
conversa de Alice com o Cavaleiro Branco.218
Parece triste, disse o Cavaleiro, aflito. Deixe-me cantar uma cano para
consol-la.
muito comprida? Alice perguntou, porque j tinha ouvido um bocado de poesia
aquele dia.
comprida, disse o Cavaleiro, mas muito, muito bonita. Todos os que me ouvem
cant-la... ficam com lgrimas nos olhos, ou...
Ou o que? quis saber Alice, pois o Cavaleiro fizera uma sbita pausa.
Ou no, claro.219

Percebe? O Cavaleiro fala que sua cano s pode causar duas sensaes em quem a
ouve: ou a pessoa chora, ou no. Isto o que na lgica binria seria considerado um exemplo
da lei do terceiro excludo, ou seja, uma afirmao verdadeira ou falsa, no podendo haver
uma terceira opo. A afirmao verdadeira associada ao valor 1 e, a falsa, a 0.

Compreendo! como no trecho final quando Alice comenta que impossvel


entender os que os gatos falam porque eles sempre ronronam, seja l o que queiram dizer.
fez um semblante pensativo, tentando lembrar-se exatamente das palavras de Alice Se
pelo menos s ronronassem para dizer sim e miassem para dizer no, ou alguma regra
desse gnero, ela dissera, seria possvel manter uma conversa!220 realmente impossvel
conversar com algo que diz sempre a mesma coisa! Voc tambm s ronrona, n, Snark?
abaixou-se para falar com seu gato Voc tem que aprender que, para transmitir-me alguma
informao, necessrio que haja pelo menos uma distino binria entre sim e no, ou
verdadeiro e falso. Se um sistema de informaes, ou seja, voc meu gatinho, apresentar
somente um dado (somente o sim ou somente o no), no ser possvel concluir nada de
voc.

E como vai este tigresinho? Carroll abaixava-se, passando a mo sobre a cabea


do gato.

Ora, ele no um trigre! Bruno sorriu, achando que Carroll havia simplesmente
se enganado O senhor sabe que ele um gato.

Gato? Por que no posso dizer que ele um tigre?


Por que... bom... no sei o porqu, mas sei que um gato.

218

Este dilogo ocorre no j citado captulo 8, tendo Alice na 7 casa da rainha e o Cavaleiro Branco ao seu lado
direito.
219
Carroll, 2002, p. 234
220
Carroll, 2002, p. 263

133

Pois eu digo que um tigre! e imitou o rugido de um. Snark assustou-se e foi se
esconder atrs das pernas de seu dono.

Oh, por favor, senhor, assim est me confundindo. Bruno franziu a testa e passou
a mo pelos cabelos.
Carroll afagou-lhe o cabelo e ps-se a explicar:

Imagine se na matemtica as mesmas coisas pudessem ter nomes distintos. Isto seria
bom?

Seria uma confuso, senhor.


Justamente por isso, ns, matemticos, a organizamos em campos
distintos e criamos denominaes para cada classe de objetos. muito
importante que cada objeto matemtico tenha um nome que o represente, e
este nome encerrar em si mesmo as caractersticas deste objeto. Voc agora
j entendeu como o raciocnio lgico funciona, agora vamos aplic-lo sua
segunda lio: reconhecer objetos e classific-los de acordo com suas
Item 5
Denominaes e
Classes de Objetos
- Nome de Alice
e dos insetos
- Humpty Dumpty
e o nome das
coisas

propriedades, at sermos capazes de fazer generalizaes. Sabe o que


significa generalizar?

Sei, sim, Senhor.


timo! Voc um menino espero. Vamos, movamos a torre at
perto dos insetos. Retrocedamos um pouco no jogo.221
Nem bem acabara de falar, a Torre Branca ps-se em movimento.
Bruno, pego de surpresa, caiu para o lado naquele chacoalhar e o Snark,

ainda no acostumado com aquela loucura, subiu-lhe at a o alto da cabea, dando-lhe voltas
rpidas no corpo, como se percorresse uma espiral imaginria. A Torre Branca moveu-se at a
7 casa da rainha e depois mudou de direo, indo parar na 5 casa da rainha. Quando parou o
movimento e as pernas de pedra novamente se encaixaram na parede, Bruno ergueu-se.
Estava plido.

Acho que fiquei enjoado com todo este movimento. falou com dificuldade,
colocando as mos na boca.

Ora, ora... Carroll ajudou-lhe a levantar-se Respire um pouco e observe que


curiosos insetos! Ali voc pode ver o Moscavalo e, mais ali adiante, a Liblula-de-natal e uma
Borboleteiga.

Por que tm eles estes nomes?


221

Esta ao d-se no Captulo 3 Insetos do Espelho, quando Alice, como peo, ainda no saiu do seu lugar e
est ocupando a 2 casa da rainha.

134

Porque so os nicos que os representam! Voc vai entender melhor se prestar


ateno conversa deles com Alice:
Que tipo de inseto lhe agrada mais, l de onde voc vem? o Mosquito indagou.
Insetos no me agradam, Alice explicou, porque tenho bastante medo deles...
pelo menos dos grandes. Mas posso lhe dizer o nome de alguns.
Claro que eles atendem pelo nome, no ? o Mosquito comentou irrefletidamente.
Nunca soube que o fizessem.
De que serve terem nomes, disse o Mosquito, se no atendem por eles?
No serve de nada para eles, disse Alice, mas til para as pessoas que lhes do
nomes, suponho. Seno, para que afinal as coisas tm nome?222

prprio da natureza humana nomear as coisas e classific-las. Isto, para os objetos


em questo, no faz nenhuma diferena, mas sabemos que na matemtica esta organizao
muito importante, compreende? Bruno assentiu com a cabea O raciocnio lgico
matemtico muito auxilia na diviso da matemtica em duas grandes partes: lgebra e
geometria. E, posteriormente, em seus subcampos. Cada elemento matemtico tem um nome
prprio que bem o representa, seja ele um nmero, uma figura, uma incgnita, etc.
Organizada em compartimentos, a matemtica apresenta-se em trigonometria, polinmios,
funes, equaes, estruturas algbricas e tantas outras divises que facilitam e agilizam o
raciocnio humano. No se pode pensar numa funo seno como um polinmio, ou numa
figura geomtrica como um anel, etc. Mas esta diviso diz respeito aos matemticos, no aos
objetos. Eles, assim como Alice fala dos insetos, no atendem pelo nome. necessrio que
quem quer que os esteja chamando saiba a que classe pertence. O zero, por exemplo, pode
tanto ser tratado como um nmero par, o elemento absorvente da operao de multiplicao
de um corpo ou o elemento neutro da adio de um corpo. O elemento no mudou em
nenhum momento, mas o nome associado a ele confere-lhe caractersticas especiais naquele
momento.

O senhor quer dizer que, no caso do zero que acabou de falar, o nome que
atribumos a ele muda suas propriedades?

Exatamente! Em algumas vezes, na matemtica, utilizamos o mesmo elemento com


conceitos diferentes, representando coisas diferentes. E, para evitar a confuso, mudamos sua
terminologia.

E a o objeto referido muda de classe? O que seria isso?


Cada classe engloba objetos de mesma propriedade. Quando um objeto muda de
classe, suas propriedades naquela nova classe so distintas das que tinha anteriormente. Sabe

222

Carroll, 2002, p. 165 - 166

135

quem fala muito do valor dos termos e seus significados? Humpty Dumpty. Venha para c,
para o outro lado da torre.
Carroll debruou-se do outro lado, olhando para o norte. Bruno prostrou-se do lado
dele e viu, l embaixo, na 6 casa da rainha, Humpty Dumpty equilibrando-se sobre o estreito
muro.223 O garoto concentrou-se para compreender o que Humpty Dumpty conversava com
Alice.
No fique a falando sozinha desse jeito, Humpty Dumpty disse, olhando para ela
pela primeira vez, melhor me dizer seu nome e atividade.
Meu nome Alice, mas...
Um nome bem bobo! Humpty Dumpty a interrompeu com impacincia. O que
significa?
Um nome deve significar alguma coisa? Alice perguntou ambiguamente.
Claro que deve, Humpty Dumpty respondeu com uma risada curta. Meu nome
significa meu formato... alis um belo formato. Com um nome com o seu, voc
poderia ter praticamente qualquer formato.224

Por que ele diz que seu nome representa sua forma?
Psst... pediu silncio com o dedo nos lbios vamos escutar o resto da conversa.
Neste caso, vamos comear do zero, disse Humpty Dumpty, e minha vez de
escolher o assunto... (Ele fala exatamente como se fosse um jogo! pensou Alice.)
Portanto, aqui est uma pergunta para voc. Quantos anos disse que tinha?
Alice fez um rpido clculo e respondeu: Sete anos e seis meses.
Errado! Humpty Dumpty exclamou, triunfante. Voc nunca disse tais palavras!
Pensei que queria dizer Quantos anos voc tem?, Alice explicou.
Se tivesse querido dizer isso, teria dito isso, disse Humpty Dumpty.225

E a conversa seguiu-se:
Que cinto bonito o seu! Alice observou de repente. (J tinham falado mais que o
bastante sobre idade, ela pensou; e se realmente iam revezar na escolha de assuntos,
agora era sua vez.) Pelo menos, corrigiu-se, aps pensar melhor, uma bela
gravata, eu devia ter dito... no, um cinto... quero dizer... perdoe-me! acrescentou
assustadssima, pois Humpty Dumpty parecia extremamente ofendido e ela
comeou a desejar no ter escolhido aquele assunto. Se pelo menos soubesse,
pensou consigo, o que pescoo e o que cintura!
Era evidente que Humpdty Dumpty estava muito zangado, embora no tenha dito
nada por um minuto ou dois. Quando falou de novo, foi num rosnado rouco.
uma... coisa extremametne... irritante, disse por fim, que uma pessoa no saiba
distinguir uma gravata de um cinto!
Sei que muita ignorncia minha, disse Alice, num tom to humilde que Humpty
Dumpty abrandou.226

Ora, mas impossvel saber se ali a cintura dele ou seu pescoo! Acho que foi
injusto com Alice.
223

O Captulo 6 descreve os dilogos que se seguem. Alice passa 6 casa da rainha. Bruno e Carroll, que
estavam na 5 casa olhando na direo da 4, s precisam mudar de lado na torre.
224
Carroll, 2002, p. 200
225
Carroll, 2002, p. 202
226
Carroll, 2002, p. 203

136

No tenha pressa, menino. Logo lhe explicarei tudo. Deixe-os acabar a conversa.
Bruno silenciou-se outra vez.
Quero dizer, o que um presente de desaniversrio?
Um presente dado quando no seu aniversrio, claro.
Alice refletiu um pouco. Gosto mais de presentes de aniversrio, declarou
finalmente.
No sabe do que est falando! exclamou Humpty Dumpty. Quantos dias h no
ano?
Trezentos e sessenta e cinco, disse Alice.
E quantos aniversrios voc faz?
Um.
(...) e isso mostra que h trezentos e sessenta e quatro dias em que voc poderia
ganhar presentes de desaniversrio...
Sem dvida, disse Alice.
E s um para ganhar presentes de aniversrio, v? a glria para voc!
No sei o que quer dizer com glria, disse Alice.
Humpty Dumpty sorriu, desdenhoso. Claro que no sabe... at que eu lhe diga.
Quer dizer um belo e demolidor argumento para voc!
Mas glria no significa um belo e demolidor argumento, Alice respondeu.
Quando eu uso uma palavra, disse Humpty Dumpty num tom bastante
desdenhoso, ela significa exatamente o que eu quero que signifique: nem mais nem
menos.227

Nestas quatro passagens, Humpty Dumpty relembra-nos o quo importante a


nomenclatura matemtica porque, de fato, cada termo porta consigo uma idia, caracterizando
um objeto. comeou Carroll a explicar-lhe A expresso Humpty Dumpty usada
pejorativamente em ingls para algum que baixinho e gordinho, por isso ele diz Alice que
seu nome representa sua forma, ao contrrio do dela. Nomes e formas esto intimamente
ligados na matemtica (tringulos, quadrados, cubos, cilindros, etc.) e graas a esta relao
que o raciocnio matemtico compe mentalmente o objeto, sem que seja necessrio v-lo ou
desenh-lo. Na segunda passagem, Humpty Dumpty confunde Alice com um jogo verbal. Na
realidade ele quer que as afirmaes dela sejam transparentes e inequvocas. Um objeto
qualquer tem que estar matematicamente definido com clareza pro interlocutor. Quando
lemos, por exemplo, vetor, necessrio que nossa idia esteja conectada de quem o
escreveu. No possvel que haja diferena entre o que se quis dizer e o que se disse. Em
muitas vezes, isso que atrapalha a compreenso de vocs, alunos, pois no tm bem
elaborado em sua mente os conceitos matemticos e, deste modo, se o professor lhes pede pra
identificar um tringulo issceles, quase a totalidade do alunado procurar um em que a base
seja diferente dos dois outros lados; se o tringulo aparecer em outra posio, a identificao
d-se com mais dificuldade porque os alunos pensaram que o professor queria dizer uma
coisa diferente do que lhe foi dita anteriormente.
227

Carroll, 2002, p. 203 - 204

137

Compreendo. falou Bruno J cometi este erro. Depois aprendi que issceles
determinava a relao entre os lados, no a posio em que o tringulo aparecia.

Justo! Seguindo... Confuso semelhante apresenta Alice ao no conseguir identificar


se o que o seu amigo est usando uma gravata ou um cinto. Como o personagem tem a
forma de um ovo e veste o objeto a meio corpo, ela no consegue saber se ali sua cintura ou
seu pescoo. Observemos que a mudana do nome muda totalmente a classe do objeto. Se
fosse um cinto, ali seria a cintura de Humpty Dumpty mas, como uma gravata, ento ali
seu pescoo. Algo muito semelhante acontece na resoluo de equaes, por exemplo. No
momento em que nomeamos o conjunto soluo, estamos dizendo quais objetos podemos
encontrar por resposta (se o conjunto natural e encontramos uma soluo negativa, este
objeto deixa de nos interessar) e, se mudamos o nome deste, passamos a englobar dados que
antes desprezvamos. Por fim, tomou mais flego Humpty Dumpty fala que uma palavra
pode significar aquilo que ele quer: nem mais, nem menos. Palavras matemticas so entes
fortes que encerram em si seu prprio significado. Diferente de us-las na lngua escrita em
que podem significar muitas coisas, na matemtica elas so blocos fechados que determinam
toda uma classe: a classe das matrizes, dos vetores, das funes... No estranho v-lo
associar a uma s palavra significados extensos porque, se formos pensar em vetores, h toda
uma definio para eles (ente matemtico que apresenta mdulo, direo e sentido), ou em
matrizes (uma tabela de m linhas e n colunas, onde m e n so nmeros naturais), s para citar
dois exemplos.

Nossa... exclamou o garoto, fascinado Parece-me que neste captulo o senhor


fez sua defesa mais acirrada pela organizao da matemtica. Isto pode ser um reflexo do seu
estudo para organiz-la em nveis e ordem de estudo, ou simplesmente um chamado ateno
dos estudiosos para que dem a devida nfase aos significados matemticos contidos em cada
definio, quando estes so ensinados. Meu professor deveria ter algumas lies de
organizao com o senhor. Mas eu ainda tenho uma pergunta.

Pois faa-a! Tentarei respond-la, se eu souber. Bruno admirou-se do modo


humilde e educado como Carroll expunha suas coisas.

O senhor falou de coisas e nome de coisas, e disse que cada nome encerra em si as
propriedades destas coisas. Mas eu j ouvi algumas afirmaes matemticas absurdas, como
uma vez que meu professor tentou convencer-me de que um quadrado era um retngulo.
Ora... quadrados so quadrados ergueu os braos indignado e retngulos so retngulos!

138

Seu professor estava certo. respondeu seguramente, as mos cruzadas, debruado


sobre a torre, uma leve brisa em seus cabelos. Como Bruno mantivera-se descrente, em
silncio, acrescentou Vamos at o jardim! L tem algo que lhe ajudar a compreender isto.
Bruno puxou logo a luneta e apontou para o jardim228.

Eu vejo bem daqui, senhor! falou rapidamente, tentando evitar


que a Torre Branca se movesse outra vez.

Olhe l para baixo, para o jardim, e inspire seu perfume! ele


abrira os braos e enchera os pulmes com o cheiro que vinha das flores.
Bruno seguiu o seu conselho e logo se sentiu melhor.
Item 6
Generalizao

L embaixo, no jardim das flores vivas,


Alice no se atreveu a contestar e continuou: ...e pensei em tentar chegar at o alto
daquele morro...
Quando voc diz morro, a Rainha interrompeu, eu poderia lhe mostrar morros
que a fariam chamar esse de vale.
No, no fariam, disse Alice, surpresa por finalmente t-la contestado: um morro
no pode ser um vale. Isso seria um absurdo...
A Rainha Vermelha sacudiu a cabea. Pode chamar de absurdo se quiser, disse,
mas j ouvi absurdos que fariam este parecer to sensato quanto um dicionrio!229

O importante, meu amigo, no contradizer a definio matemtica de um


elemento. Assim como para Alice parece estranhssimo e absurdo chamar um morro de vale,
igualmente para voc parece impossvel chamar um quadrado de retngulo. Mas diga-me, o
que um retngulo?

Uma figura geomtrica, com quatro lados, paralelos dois a dois, com quatro ngulos
de noventa graus. Bruno respondeu prontamente.

Isto que voc disse, no se aplica tambm definio de quadrado?


Sim... mas... o garoto parecia confuso O quadrado tem todos os lados iguais, o
retngulo no.

Exatamente por isso que dizemos que todo quadrado um retngulo, mas nem todo
retngulo um quadrado. Isto o que chamamos de generalizao. Eu concordo com voc
que alguns alunos se confundem quando lhes apresentamos algumas definies ou
generalizaes matemticas. necessrio um pensamento lgico desenvolvido e um forte
conhecimento das caractersticas dos objetos matemticos para saber que no h contradies
em se afirmar que, por exemplo, um ponto uma circunferncia de raio zero.
228

Esta ao se passa no Captulo 2 O jardim das flores vivas. Alice ainda est na sua casa original, sem sequer
ter feito seu primeiro movimento, na 2 casa da rainha.
229
Carroll, 2002, p. 155

139

Isto eu consigo entender facilmente.


E se formos aumentando o raio, o que acontecer?
Bruno rascunhou circunferncias com o p no cho.

As circunferncias aumentaro de tamanho. Quanto maior o raio, maior a


circunferncia.

Logo, se o raio crescer muito, se for infinitamente grande...


A circunferncia se degenerar numa reta!
Exatamente! E nenhuma propriedade da circunferncia foi perdida: ela continua
tendo centro e raio. H outros exemplos possveis de generalizaes: retas paralelas so
aquelas que tm seu ponto de interseco no infinito; todo tringulo eqiltero issceles ao
mesmo tempo, superfcies qudricas (elipsides, parabolides, etc) so chamados de cilindros
espaciais e etc. A generalizao matemtica engloba conceitos anteriores, sem contradizer os
novos conceitos apresentados que, normalmente, so menos rgidos.
Foi neste momento que, perseguindo uma Borboleteiga, saltando
atrs dela em cada parte alta da murada da torre, Snark se desequilibrou e
foi caindo, caindo, com um miado estridente.

Snark! gritou Bruno Oh, meu Deus! Ele caiu... mas o


bichano, l embaixo, sacudiu a cabea um pouco zonzo e depois j saiu
correndo atrs do inseto. Bruno desceu as escadas afoito, saltando degraus,
Item 7
Conjuntos

at sair rua. Olhou de um lado para outro, na nsia de encontrar seu

- Lei de formao
- Subconjuntos

Bruno o gritou novamente e saiu correndo atrs dele. Haviam chegado ao

animal de estimao, e o viu correndo atrs do inseto na direo do jardim.


jardim quando o inseto pousou sobre uma flor. Snark avanou sobre ele,
mas no conseguiu peg-lo, e foi neste momento que Bruno, atirando-se
sobre ele, caou-lhe pela gravatinha. Bruno escondeu-se atrs de uma
rvore para no atrapalhar a conversa de Alice com as flores:
Lrio-tigre! chamou Alice, dirigindo-se a um que ondulava graciosamente ao
vento, gostaria que pudesse falar!
Pois podemos, falou o Lrio-tigre, quando h algum com quem valha a pena
conversar.
Alice ficou to espantada que perdeu a voz por um minuto; quase ps o corao
pela boca. Por fim, como o Lrio-tigre apenas continuava a balanar, falou de novo,
numa voz tmida... quase um sussurro: E todas as flores podem falar?
To bem quanto voc, respondeu o Lrio-Tigre. E bem mais alto.
Seria pouco delicado da nossa parte comear, sabe, disse a Rosa, e eu realmente
estava me perguntando quando voc falaria! Disse comigo: O semblante dela me
diz alguma coisa, embora no seja uma coisa inteligente! Apesar de tudo, voc tem
a cor certa, e isso j meio caminho andado.

140

No me importo com a cor, observou o Lrio-tigre. Se pelo menos suas ptalas se


encrespassem um pouco mais, tudo estaria bem com ela.230
H uma outra flor no jardim que capaz de andar como voc, disse a Rosa.
Pergunto-me como fazem isso... (Voc est sempre se espantando, interrompeu o
Lrio-tigre), mas ela mais folhuda que voc.
parecida comigo? Alice perguntou ansiosa, pois lhe ocorrera a idia: H uma
outra menininha em algum canto do jardim!
Bem, tem a mesma forma desajeitada que voc, a Rosa disse, mas mais
vermelha... e tem ptalas mais curtas, acho. (...)
Provavelmente logo a ver, disse a Rosa. do tipo que tem nove espigas
Onde as usa? Alice perguntou com certa curiosidade.
Ora, em volta da cabea, claro, respondeu a rosa. O que me admirou foi que
voc no tivesse algumas tambm. Pensei que fosse a norma geral.231

Snark, as flores falam! falou, admirado, e o gatinho acenou com a cabea.


Poucos metros adiante, ele viu Carroll aproximar-se e lhe relatou o que ouvira.

um conjunto estranho este, no? Conjunto matemtico um agrupamento de


objetos com as mesmas caractersticas. Voc viu anteriormente a importncia dos nomes dos
objetos, e viu que cada objeto tem uma srie de caractersticas. Quando agrupamos objetos de
mesma caracterstica, estamos formando um conjunto de elementos. Alice, ao deparar-se com
as flores, fica surpresa ao ouvi-las falar. Neste jardim nonsense, ela passa a englobar o
conjunto de flores: confundem a cor de sua pele com a tonalidade da flor e seus cabelos com
as ptalas, porque nada disso contradiz a propriedade exigida de ser falante. Como Alice
tambm fala, o Lrio-tigre a integra no conjunto. Esta propriedade que comum a todos os
elementos chamada lei de formao do conjunto.

Admirvel esta relao... Bruno parecia cada vez mais espantado com a
organizao do raciocnio de Carroll.

Observemos tambm que podemos destacar um subconjunto: o conjunto das flores


falantes que so capazes de caminhar, no qual esto somente Alice e a Rainha Vermelha (as
nove espigas da flor fazem meno s nove pontas da coroa da Rainha). Imaginar objetos to
distintos como uma menina, uma pea de xadrez (a Rainha) e flores num mesmo conjunto,
um exerccio muito til para o raciocnio matemtico. com este tipo de raciocnio que voc
poder compreender como nmeros racionais e irracionais, que so elementos distintos entre
si, podem compor o conjunto dos nmeros reais; ou como tringulos, retngulos e quadrados
podem compor o mesmo conjunto de figuras poligonais.

Ou como expresses de rea e permetro podem compor o conjunto das funes!


Justo!
230
231

Carroll, 2002, p. 150


Carroll, 2002, p. 152 - 153

141

Bruno saiu de trs da rvore com o gato no colo e seu olhar arregalou-se quando no
avistou a Torre Branca.

Nossa torre, senhor Carroll! Ela simplesmente... desapareceu!


Carroll calmamente olhou em todas as direes e, no a avistando, falou:

Seguramente alguma pea vermelha a abocanhou no jogo. Teremos que fazer o


caminho inverso a p! e ps-se a caminhar lenta e elegantemente. Bruno apressou o passo
at alcan-lo.232

Agora no valemos nada no jogo!


Oh, mas o nada vale muito, no se engane!
Como assim? perguntou intrigado.
Ser nada, valer zero! Voc j pensou o que seria da lgebra sem o zero?
Mas eu no vi nenhum zero neste tabuleiro, senhor! E eu existo aqui, estou me
vendo, no posso ser um zero... falou, cada vez mais confuso.
Carroll parou, olhando sorridente na direo do garoto.

Guarde esta indagao para si. Voltaremos a ela depois que acabarmos o jogo.
Bruno concordou, mesmo que confuso com aquelas afirmaes.
Seguiram caminhando at a borda do tabuleiro, sem se importarem com o resto da
partida, uma vez que sua pea j havia sido capturada. Bruno ia repassando mentalmente tudo
que tinha aprendido, a fim de no esquecer nada quando tivesse que relatar aos seus colegas.
Chegaram ao incio do tabuleiro, de modo que no tinham nenhuma casa mais sua frente. As
outras peas, independentemente deles, continuavam movendo-se sobre o tabuleiro,
continuando o jogo.

Basta para ns, fomos eliminados! Carroll colocou seu p para fora do tabuleiro e,
medida que ia saindo dele, ia desaparecendo aos olhos de Bruno. Bruno abaixou-se, segurou
seu gato, e lentamente esticou o primeiro p. Ficou olhando sua perna que agora acabava no
tornozelo e, pouco a pouco, foi esticando-a um pouco mais. Depois tirou um brao para fora
do tabuleiro, que tambm desapareceu, e sem pensar mais deu um salto para o outro lado.
E estava de volta novamente ao apartamento de Carroll. Havia recuperado sua forma
humana.

Mais um pouco de ch? este lhe perguntou, j sentado mesa posta.


Eu agradeo, senhor! Mas acho que devo voltar pra casa. Tenho que me reunir com
meus colegas e acabar o trabalho.
232

Nas instrues de Carroll a respeito do jogo de xadrez de Alice, no h nenhuma captura da Torre Branca.
Nossos personagens que agora esto se movendo da 5 casa da rainha, rumo 1.

142

Entendo... falou, pegando alguns torres de acar para seu ch.


Bruno aproximou-se, falando:

Eu realmente lhe agradeo tudo que me ensinou sobre lgica, simetria, conjuntos...
Foi uma tarde adorvel! Mas meus amigos me esperam.
Seguiu-se um instante de silncio no qual Bruno percebeu que Carroll ficara um pouco
chateado com sua partida.

Seus amigos... comeou Carroll, lentamente eles tambm gostam de ch?


Creio que sim, senhor.
Ento os chame para estudar aqui conosco.
Oh... e eu realmente poderia fazer isto? perguntou, sem conter seu excitamento.
Com certeza!
Bruno abriu um largo sorriso e, de repente, ouviu trs estalidos, como se fossem rolhas
saltando de garrafas de champanha. Um a um, seus amigos apareceram ocupando lugares
mesa: Stuart, Andra e Newton.

Esto servidos de ch? perguntou Carroll olhando para cada um, com o bule
erguido.

Senhor Carroll, estes so meus melhores amigos: Andra, Stuart e Newton. e


apontou para cada um enquanto falava o nome deles. Houve um murmurinho geral de muito
prazer enquanto Bruno se sentava na cabeceira oposta de Carroll, ficando com Andra
sua direita e os meninos sua esquerda Como chegaram at aqui? perguntou baixinho
para Newton, inclinando-se em sua direo.

Estvamos no escritrio da sua casa e a empregada disse-nos que voc estava


dormindo e ia lhe chamar. De repente apareceu o Coelho Branco, vestido de casaca, correndo
perdido em todas as direes. E ns tentamos peg-lo, mas ele foi mais rpido e desapareceu
lareira adentro. Stuart foi o primeiro a ir espionar, talvez ele tivesse ficado preso, mas tambm
ele no voltou. A foi a vez da Andra, que foi me puxando pela mo, contra minha vontade,
obviamente. Todos entramos na lareira e acabamos aparecendo aqui...

Ei... disse Stuart, apontando para Bruno ele ainda est de pijamas! e caiu na
gargalhada.

No lhes d ateno, senhor Carroll. Andra lhe estendia a mo uma honra


tomar ch com um escritor e matemtico to famoso!
Newton virou-se para Bruno e fez uma careta com a lngua para fora, deixando bem
claro que no partilhava da mesma opinio de Andra.

143

J sei tudo sobre Atravs do Espelho. adiantou-se Bruno Eu e o senhor Carroll


jogamos uma partida de xadrez! Oh, vocs se admirariam de ver quanta matemtica havia
envolvida em tudo aquilo...

E sobre Alice no Pas das Maravilhas, j falaram? perguntou Andra.


Ainda no, senhorita. respondeu Carroll Tem alguma pergunta para mim?
Vrias, senhor, vrias! exclamou extasiada Por que Alice aumenta e diminui
tantas vezes de tamanho? Por que o Chapeleiro est sempre tomando ch? Por que ningum
pde vencer a corrida de comits? Por que...

Andra! interrompeu-a Stuart Uma pergunta de cada vez, vai...


Desculpe-me... Mas fiquei empolgadssima depois que estudei sua biografia. Que
vida interessante o senhor teve! Ui!!... Stuart a chutara por baixo da mesa.

Posso explicar tudo que desejarem, meninos, mas depois do ch,


sim?
Carroll virou o bule em sua xcara, mas no saiu nenhuma gota. Pediu
licena, retirou-se da mesa e foi at uma porta prxima. Embora todos
tivessem se virado em sua direo, ningum conseguiu ouvir o que ele falara.
Todos voltaram seus olhares para a mesa novamente, disfarando, quando
Parte 2
Alice no Pas
das Maravilhas
Item 8
Figuras
Semelhantes

perceberam que ele estava voltando. Alguns instantes depois, trpego e de


andar saltitante, o Chapeleiro Louco entrou na sala, carregando cinco bules de
ch: dois em cada mo e um quinto equilibrado sobre a cabea. Andra e
Stuart riram daquele ser atrapalhado. O Chapeleiro ps os bules sobre a mesa.
Pegando um deles, foi at Bruno:

Ch de chocolate! e virou o bule dentro de sua manga direita,


erguida ao alto, e pela manga esquerda o ch caiu direto na xcara de Bruno.
Todos os amigos arregalaram os olhos, pasmos. Ele colocou o bule sobre a
mesa e pegou outro, indo na direo da Andra Ch de sorvete! Quantos sabores voc
deseja? e foram surgindo mltiplos bicos ao redor do bule.

Apenas dois! respondeu ela, divertindo-se com aquilo tudo, e os demais bicos
desapareceram, restando apenas dois.

Baunilha falou o Chapeleiro, inclinando um bico, e depois o outro e morango.


Andra percebeu que o lquido caa do bico dando trs voltas de uma espiral antes de chegar
xcara.
De posse do terceiro bule, contornou a mesa e foi at Stuart:

144

Creio que gostaria de ch de pizza, senhor! e fez o lquido jorrar atravs de suas
orelhas, entrando numa e saindo pela outra. Trocou de bule e virou-se na direo de Newton.
O garoto logo colocou suas duas mos sobre a xcara, tapando-a.

Eu no gosto de ch. falou secamente.


No h problema nenhum. o garoto afastou as mos Tome um gole de no-ch!
e inclinou o bule sobre a xcara dele. Newton, que de incio pensou em protestar, reparou
depois que nenhum lquido saa do bule. Quando o Chapeleiro afastou-se, ele ficou olhando
intrigado para sua xcara vazia da qual, inexplicavelmente, saa uma fumacinha. Curioso e
desconfiado, ele colocou um dedo dentro dela, mas o tirou rapidamente, sentindo-o queimar.

Tenha cuidado, meu jovem! O no-ch tambm muito quente! disse-lhe Carroll
Para mim, Chapeleiro, um ch de limo.
Enquanto o Chapeleiro o servia, Newton olhava descrente para a sua xcara. No
conseguia entender se ela estava vazia de ch ou cheia de no-ch. Carroll fez-lhes perguntas
variadas sobre suas escolas, seus professores e suas aulas de matemtica. Quando acabaram o
ch, ele os convidou a acomodarem-se na sala de estar. Na mesinha em que anteriormente
estava o tabuleiro de xadrez, agora Bruno percebeu uma travessa repleta de chocolates de
vrias formas. Carroll disse-lhes que podiam se servir o quanto quisessem, pois a cada
chocolate tirado, outro apareceria em seu lugar. Stuart foi o primeiro a comer, duvidando que
aquilo fosse verdade. To logo tirou um chocolate da travessa, outro surgiu em seu lugar.

Isto perfeito! ele falou de boca cheia Chocolates a vida inteira! e j


avanou sobre o segundo pedao, nem bem havia engolido o primeiro.
Carroll distribuiu um exemplar de Alice para cada.

Se querem saber o que h nele, nada melhor que um estudo em grupo, certo?
Oh, isto vai ser timo! Andra adorou a idia. Ela, Bruno e Stuart abriram seus
livros, prontos para comear. Newton no agiu do mesmo modo, pois ele detestava ler
qualquer coisa que no estivesse na tela de seu computador.
Comearam a ler, alternando os papis de personagens. No incio estavam um pouco
tmidos, mas logo foram se soltando e, de uma simples leitura, passaram quase que
interpretao das falas. primeira meno da mudana de tamanho de Alice, Andra
lembrou-se da sua primeira pergunta e, folheando rapidamente o livro, conseguiu identificar
outras passagens onde esta mudana aparecia. Pediu a palavra:

145

Eu sei que Alice muda de tamanho, encolhendo ou aumentando, doze vezes. E


separei algumas passagens sobre isto que gostaria de ler, a primeira do captulo um, e as
outras do captulo dois233:
Como porm nessa garrafa no estava escrito veneno, Alice se arriscou a provar e
(...) deu cabo dela num instante.
Que sensao estranha! disse Alice; devo estar encolhendo como um telescpio!
E estava mesmo: agora s tinha vinte e cinco centmetros de altura e seu rosto se
iluminou idia de que chegara ao tamanho certo para passar pela portinha e
chegar quele jardim encantador.234
Pouco depois deu com os olhos numa caixinha de vidro debaixo de uma mesa:
abriu-a, e encontrou dentro um bolo muito pequeno, com as palavras COMA-ME
lindamente escritas com passas sobre ele. Bem, vou com-lo, disse Alice; se me
fizer crescer, posso alcanar a chave; se me fizer diminuir, posso me esgueirar por
baixo da porta (...)
Agora estou espichando como o maior telescpio que j existiu! Adeus ps!
(pois, quando olhou para eles, pareciam quase fora do alcance de sua vista, de to
distantes). (...)
Exatamente nesse momento sua cabea bateu no teto do salo: de fato, agora estava
com quase trs metros.235
Ao dizer isso, olhou para as suas mos e teve a surpresa de ver que calara uma das
luvinhas brancas de pelica do Coelho enquanto falava. Como posso ter feito isso?
pensou. Devo estar ficando pequena de novo. Levantou-se, foi at a mesa para se
medir por ela e descobriu que, tanto quanto podia calcular, estava agora com uns
sessenta centmetros, continuando a encolher rapidamente.236

O que representam estas mudanas de tamanho?

E tm elas que representar algo? perguntou Newton, levando a mo num


chocolate H tanta coisa sem sentido neste livro...
De repente surgiu um bilhetinho pendurado ao chocolate dele, no qual estava escrito
No me coma. Ele o ignorou completamente, arrancando-o, e colocando o doce na boca.
Andra ia repreend-lo pelo comentrio que fizera no exato momento em que ele comeara a
mastigar, mas sua voz ficou suspensa no ar quando ela reparou que ele estava encolhendo!
Seguindo o olhar espantado dela, Stuart e Bruno ficaram perplexos com o que viam.

Ei, o que est acontecendo comigo? Newton perguntou, quando se deu conta que
estava em p em cima da poltrona.
Carroll o pegou na palma da mo.

Meu amiguinho, voc encolheu. Deve estar agora com uns vinte centmetros de
altura...
233

Captulo 1 Pela toca do coelho; Captulo 2 A lagoa de lgrimas


Carroll, 2002. p. 17
235
Carroll, 2002. p. 19
236
Carroll, 2002. p. 22-23
234

146

Stuart at tentou segurar seu riso, mas foi inevitvel quando Newton mostrou-se
irritado e comeou a xingar seus amigos por terem-no trazido at ali.

No fique assim, New! Andra o pegou na mo e fez-lhe carinho na ponta do


nariz, levando-o a espirrar Voc continua sendo nosso amigo, independente do tamanho
que tiver.

Esta a idia! exclamou Carroll, batendo as mos em palmas, chamando assim a


ateno de todos Concordam que, independentemente do tamanho, ele continua sendo o
mesmo amigo de vocs, certo?

Com certeza! disse Bruno, pegando seu amigo em miniatura e colocando-o no


bolso de sua camisa. Newton ficou debruado nele, com a cabea para fora.

Este o mesmo princpio que ocorre com Alice. Nas doze vezes que ela muda de
tamanho, ela sempre Alice, a mesma menina. Ningum duvida disso, concordam? os
garotos assentiram com um burburinho e Carroll continuou No entanto, por que no estudo
de figuras semelhantes os alunos tm dificuldade em identific-las? Alice, mesmo mudando
de tamanho, apresenta as mesmas propriedades por assim dizer: cabelo loiro, o formato dos
olhos, o mesmo vestido... Do mesmo modo que o amiguinho de vocs mantm ainda o mesmo
cabelo encaracolado, o nariz empinadinho, etc. Figuras so semelhantes quando, apesar de
tamanhos diferentes, mantm as mesmas propriedades. No basta um tringulo ser maior ou
menor que outro para ser semelhante a este, necessrio que ele tenha a mesma proporo
entre os lados e os mesmos ngulos. Todos os quadrados so semelhantes entre si! Eu sei que
os alunos tm dificuldade em compreender este conceito, por isso achei que associar este
conceito s mudanas de tamanho de Alice seria apropriado para formar este pensamento.
Alm disso, vocs podem fazer comparaes entre as unidades: ver quantas Alices pequenas
cabem nas grandes.

Ok, j entendi. Newton falava, mal humorado Agora pode, por favor, me fazer
voltar ao tamanho normal?

O efeito do chocolate logo passar. lhe garantiu Carroll


Vocs j ouviram falar de induo matemtica?

Nops! respondeu Stu, fazendo gestos exagerados com a


cabea, movendo-a de um lado para o outro.

Induo um processo pelo qual provamos a validade de uma


sentena matemtica, chamada proposio, para qualquer valor inteiro que
Item 9
Induo Matemtica

possamos imaginar. Mas temos um problema porque, para esta

147

proposio, a qual chamaremos aqui de P, h infinitos valores e no podemos test-los um a


um.

E como se faz isso, ento? indagou Andra.


A gente testa para o primeiro nmero, ou seja, 1, e depois para um outro valor
qualquer k. Se P(1) verdadeira e P(k) tambm o , ento P(k + 1) tambm ser verdadeira.
Disto tudo a gente conclui que P(n) verdadeira para qualquer valor de n inteiro que
possamos imaginar.

Complicado demais! exclamou Bruno.


Nem tanto! Simplificando: voc deseja provar que uma afirmao matemtica
verdadeira. Para isso, voc verifica se a primeira afirmao verdadeira e verifica a
veracidade de qualquer outra. Se ambas forem verdadeiras, a afirmao imediatamente
posterior segunda que voc provou, tambm o ser, e isto resulta em que todas as de demais
sero.

E Alice faz isso? perguntou Andra Eu no achei!


Mas sim! divertia-se Carroll ainda no captulo um!
Pois, vejam bem, havia acontecido tanta coisa esquisita ultimamente que Alice
tinha comeado a pensar que rarssimas coisas eram realmente impossveis.237
[...] Alice tinha se acostumado tanto a esperar s coisas esquisitas acontecerem
que lhe parecia muito sem graa e maante que a vida seguisse da maneira
habitual.238

Estas duas passagens do captulo 1 mostram as primeiras sensaes


de Alice ao chegar ao Pas das Maravilhas. Apesar do nonsense que h
neste universo, neste momento, ele est apoiado na induo matemtica. Na
histria, at este ponto, Alice j passou por trs eventos absurdos, cada
evento ou situao vivenciada por ela cumpre o papel de um nmero
positivo para induo: P(1) um coelho que usa colete e v as horas num
Item 10
Lgica Matemtica

relgio de bolso, P(n) sua queda para dentro da Terra e P(n + 1) sua

- Alice, a Lagarta e
e o Gato
- O Valete

e, sendo assim, parece-lhe lgico supor que todos os prximos

diminuio de tamanho. Todos estes eventos absurdos foram reais para ela
acontecimentos tambm sero estranhos e incomuns, o que de fato se
mostrar verdade no Pas das Maravilhas.

H outros problemas de lgica matemtica neste livro, como os


237
238

Carroll, 2002. p. 15
Carroll, 2002. p. 18

148

que me mostrou em Atravs do Espelho, senhor Carroll? perguntou-lhe Bruno.

Mas claro, meu amigo. Voc sabe que este o meu contedo predileto! Se quiser,
lhes indico as passagens.

Por favor, senhor Carroll! pediu Andra.


Peguem a o captulo cinco239, quando Alice conversa com a Lagarta. e todos
abriram na parte indicada:
Como parecia no haver nenhuma possibilidade de erguer as mos at a cabea,
tentou abaixar a cabea at elas, ficando maravilhada ao descobrir que seu pescoo
podia se curvar facilmente em qualquer direo, como uma cobra. Acabara de
conseguir curv-lo num gracioso ziguezague, e ia mergulhar entre as folhas que
descobriu serem apenas as copas das rvores sob as quais estivera perambulando
quando um assobio agudo a fez recuar depressa: uma grande pomba tinha voado at
o seu rosto e estava batendo nela violentamente com suas asas.
Cobra! arrulhou a Pomba,
No sou uma cobra!, disse Alice, indignada. Deixe-me em paz!
Cobra, eu insisto! repetiu a Pomba, mas num tom mais comedido, e acrescentou
com uma espcie de soluo: J tentei de todas as maneiras, e nada parece contlas!
No fao idia do que est falando, disse Alice.
Tentei as razes das rvores, tentei as ribanceiras, e tentei as cercas-vivas,
continuou a Pomba, sem lhe prestar ateno; mas essas cobras! No h como
agrad-las!
Alice estava cada vez mais perplexa, mas achou que no adiantava dizer nada at
que a Pomba terminasse.
Como se no fosse bastante ter de chocar os ovos, disse a Pomba, tenho de ficar
de sentinela, de olho nas cobras noite e dia! Ora, faz trs semanas que no prego o
olho!
Sinto muito que tenha se aborrecido, disse Alice, que estava comeando a
entender o que ela queria dizer.
E justamente quando escolhi a rvore mais alta do bosque, continuou a Pomba,
elevando a voz a um guincho, justamente quando estava pensando que finalmente
me veria livre delas, elas tm de descer do cu se retorcendo! Arre, Cobra!
Mas no sou uma cobra, estou lhe dizendo! insistiu Alice. Sou uma... uma...
Ora essa! Voc o qu? perguntou a Pomba. Aposto que est tentando inventar
alguma coisa!
Eu... eu sou uma menininha, respondeu Alice, bastante insegura, lembrando-se do
nmero de mudanas que sofrera aquele dia.
Realmente uma histria muito plausvel! disse a Pomba num tom do mais
profundo desprezo, Vi muitas menininhas no meu tempo, mas nunca uma com um
pescoo desse! No, no! Voc uma cobra; e no adianta negar. Suponho agora
que vai dizer que nunca provou um ovo!
Provei ovos, sem dvida, disse Alice, que era uma criana muito sincera; mas
meninas comem quase tantos ovos quanto as cobras, sabe.
No acredito nisso, declarou a Pomba; mas, se comem, ento so uma espcie de
cobra, s o que posso dizer 240

Apesar de, no nosso mundo, ser impossvel confundir uma menina com uma cobra,
no Pas das Maravilhas a Pomba est perfeitamente certa do que afirma. Ao menos o que
corrobora a lgica matemtica. divertia-se Carroll com sua platia Antes de analisarmos
239
240

Captulo 5 Conselhos de uma lagarta


Carroll, 2002, p. 51-53

149

este exemplo mais a fundo, vamos recapitular que a lgica constituda por um conjunto de
preposies chamadas premissas, exceto a ltima delas, chamada concluso.
Transformando as sentenas principais acima em preposies, teremos:
S = As serpentes tm pescoo comprido (premissa 1);
A = Alice tem pescoo comprido (premissa 2).
Logo, Alice uma serpente! (concluso).
Este um dos casos mais simples da lgica matemtica: A B, B C A C.
O mesmo caso que conduz a tantos outros pensamentos, como a propriedade transitiva
dos nmeros de um conjunto: a > b e b > c a > c .

E voc pretendia que seus leitores se dessem conta disso? perguntou Newton.
No seja to chato, Ton! Stuart fechou, provocativamente, o bolso de Bruno por
cima da cabea dele inegvel a inteno do senhor Carroll em ir desenvolvendo o
raciocnio matemtico em seus leitores. Assim como esta, h outras inmeras passagens da
histria contaminadas de lgica matemtica. Conte-nos outras e, se possvel, deixe-nos
interpret-las matematicamente.

Lembram-se quando Alice encontra o Gato de Cheshire?241 perguntou-lhes


Carroll:
Poderia me dizer, por favor, que caminho devo tomar para ir embora daqui?
Depende bastante de para onde quer ir, respondeu o Gato.
No me importa muito para onde, disse Alice.
Ento, no importa que caminho tome, disse o Gato.
Contanto que eu chegue a algum lugar, Alice acrescentou guisa de explicao.
Oh, isso voc certamente vai conseguir, afirmou o Gato, desde que ande o
bastante.
Como isso lhe pareceu irrefutvel, Alice tentou uma outra pergunta. Que espcie
de gente vive por aqui?
Naquela direo, explicou o Gato, acenando com a pata direita, vive um
Chapeleiro; e naquela direo, acenando com a outra pata, vive uma Lebre de
Maro. Visite qual deles quiser: os dois so loucos.
Mas no quero me meter com gente louca, Alice observou.
Oh! inevitvel, disse o Gato; somos todos loucos aqui. Eu sou louco. Voc
louca.
Como sabe que sou louca? perguntou Alice.
S pode ser, respondeu o Gato, ou no teria vindo parar aqui.
Alice no achava que isso provasse coisa alguma; apesar disso, continuou: E como
sabe que voc louco?
Para comear, disse o Gato, um cachorro no louco. Admite isso?
Suponho que sim, disse Alice.
Pois bem, continuou o Gato, voc sabe, um cachorro rosna quando est zangado
e abana a cauda quando est contente. Ora, eu rosno quando estou contente e abano
a cauda quando estou zangado. Portanto, sou louco.242

241
242

Captulo 6 Porco e pimenta


Carroll, 2002, p. 62-63

150

Primeiramente, destacamos o encadeamento lgico da primeira parte do dilogo


entre Alice e o Gato. o que causou o espanto de todos foi que a voz explicativa agora vinha
do Snark.

Oh, meu Deus! Voc est falando! Isto no pode ser possvel... Bruno chegava a
engasgar enquanto falava.

Por que no? perguntou-lhe o gato, lambendo a pata.


Desde quando voc fala? perguntou-lhe Sutart.
Oh, isso no importa... Snark passava a pata mida sobre os plos da cabea,
penteando-os Digamos que este assunto me interessa porque fala de outro gato, como eu. E
por favor, no me interrompam mais. Esta passagem bem rica para o estudo de vocs.
Todos lhe dirigiram os olhares atenciosos e ele continuou:

O Gato queria que a menina fosse mais especfica com relao ao seu destino; como
ela no se importa para onde ir, ele no se importa qual caminho lhe indicar porque, de
qualquer forma, todos os caminhos levam a algum lugar. Matematicamente, estamos falando
de desdobramentos lgicos do tipo:
Premissa 1: Alice no se importa para onde quer ir.
Premissa 2: Qualquer caminho leva a algum lugar.
Concluso: Alice pode pegar qualquer caminho.
Ainda neste trecho, o Gato usa novamente desdobramentos lgicos para classificar
Alice como louca. De acordo com suas palavras, todos so loucos naquele lugar.
Premissa 1: Todos so loucos naquele lugar.
Premissa 2: Alice est naquele lugar.
Concluso: Alice tambm louca.
No satisfeita com a generalizao utilizada pelo Gato, seguia Snark sua explanao

Alice quer ser mais convencida de que louca. O animal ento usa do mecanismo da
contradio. Em alguns teoremas matemticos, esta a melhor sada. Quando no podemos
supor diretamente o que queremos, supomos o contrrio e, ao encontrarmos alguma
contradio, damo-nos conta de que nossa suposio inicial estava errada e teremos
exatamente o contrrio do que supomos. Aproximadamente, respeitando as idias do autor
aqui presente entre ns, teramos esta descrio matemtica:
Suposio: o Gato no louco.
Fato 1: Cachorros no so loucos e, por isso, rosnam quando esto zangados e abanam
a cauda quando esto contentes.
Fato 2: o Gato rosna quando est contente e abana a cauda quando est zangado.

151

H uma contradio entre os fatos 1 e 2! Logo, a suposio est errada e conclui-se


que se deve tomar exatamente o oposto dela. Assim conclumos que o Gato louco.
Podemos tambm pensar neste trecho como propriedades dos elementos de um
conjunto. Se chamssemos de L o conjunto de loucos daquele lugar, Alice seria um elemento
dele, isto , tambm seria louca, pois a propriedade fundamental de seus elementos (ser
daquele lugar) satisfeita por ela.

Estou admirada! falou Andra, acariciando a cabea do bichano Nunca vi um


gato to sbio!

Podemos ganhar uma grana com seu gato falante! disse Stuart a Bruno, enquanto
Snark fazia uma cara de sabicho e Bruno no sabia o que falar. E esta foi a nica vez que ele
falou, de modo que os amigos no saberiam dizer depois se aquilo realmente aconteceu ou se
imaginaram.

No tem sorvete aqui? perguntou Newton, intrometendo-se.


S sorvete de tartaruga falsa, meu amigo. respondeu-lhe Carroll Quer um
pouco?

O que uma tartaruga falsa? Newton indagou, viciado por sorvete como era.
Foi a mesma dvida que Alice teve! apressou-se em responder-lhe Stu Quando
ela conversava com a Rainha, tambm ficou intrigada. Bom, at o momento eu diria que
tartarugas falsas no existem, mas depois de voc encolher de tamanho, do Snark falar e do
nosso ch maluco, por induo falou, acrescentando uma certa nfase irnica sou capaz
de acreditar em qualquer coisa.
Carroll retomava a palavra:

Lembram-se quando
(...) a Rainha parou de jogar, completamente esbaforida, e perguntou a Alice: J
esteve com a Tartaruga Falsa?
No, respondeu Alice. Nem sei o que uma Tartaruga Falsa.
aquilo de que se faz a Sopa de Tartaruga Falsa, explicou a Rainha.
Nunca vi, nem nunca ouvi falar disso, disse Alice.243

O fato que, na poca em que escrevi este livro, fazia-se uma imitao da sopa de
tartaruga verde usando-se vitela244. A esta imitao, dava-se o nome de Sopa de Tartaruga
Falsa. Deste modo:

Entendo... falou Andrea Ento: sopas de carneiro so feitas com carne de


carneiro, sopas de coelho so feitas com carne de coelho e sopas de tartaruga so feitas com
243
244

Carroll, 2002, p. 91
Segundo a nota 10 de Gardner, presente no Captulo 9 A histria da tartaruga falsa

152

carne de tartaruga. Para que haja uma sopa de tartaruga falsa, parece lgico supor a existncia
de uma tartaruga falsa.

A este tipo de raciocnio chamamos generalizao. Bruno punha em prtica o que


havia aprendido anteriormente Temos aqui a idia de generalizao, na qual poucos
exemplos conhecidos permitem-nos, por raciocnio lgico, generalizar situaes mais
complexas. Se pesarmos no mundo de Alice, uma sopa de qualquer coisa s pode ser feita se
esta coisa existir. Qualquer criana pode alcanar este raciocnio. Com este pensamento
lgico desenvolvido, ser fcil compreender, por exemplo, que:
Entre dois nmeros quaisquer A e B existe um nmero C
Entre dois nmeros quaisquer C e B existe um nmero D
Entre dois nmeros quaisquer D e B existe um nmero E
E assim sucessivamente, de modo que entre quaisquer dois nmeros sempre existe um
terceiro. Sabemos que a maioria dos alunos s aceita esta idia enquanto ela lhes
geometricamente perceptvel. Somente por generalizao que compreendero este fato.

Ou outro exemplo: falava Carroll agora em se tratando de vetores, se eles tm


duas coordenas, ento determinam R2 e, se tm trs coordenadas, determinam o R3. Somente
por generalizao, pois a partir da terceira dimenso perdemos o auxlio geomtrico, podemos
supor que h vetores com quatro, cinco, seis, ..., n coordenadas que determinam,
respectivamente, os espaos R4, R5, R6, ..., Rn. mas como todos se mantinham olhando-o
com grandes interrogaes em seus semblantes, ele acrescentou Realmente vocs ainda no
estudaram vetores, de um modo avanado. Mas podero surpreender seus professores com
isto quando a hora chegar.

No pergunto mais nada se tudo enveredar por este caminho. falou Newton.
Bruno comeou a sentir seu bolso estufar rapidamente, as costuras desfazendo-se.
Imediatamente ele se deu conta do que estava acontecendo e, pegando seu amigo na mo,
colocou-o no cho. Rapidamente Newton cresceu at atingir seu tamanho normal.

Finalmente! Assim me sinto bem melhor.


Nove vezes mais chato e mais preguioso. disparou Stuart, comentrio ao qual
Newton reagiu com um olhar forte

Senhor Carroll, me desculpe, mas de fato no gosto de matemtica. dizia Newton,


enquanto passava as mos pelo cabelo e pela roupa, tentando arrumar-se A nica frase do
seu livro com a qual me identifico Ora, no me aborrea, disse a Duquesa; nunca pude

153

suportar nmeros! 245 No quero interromper-lhes os estudos, ento, se o senhor me permitir


ir at a cozinha e pegar um copo de gua, ficarei agradecido.
Carroll indicou-lhe o caminho da cozinha, sempre educado, e disse-lhe:

Na cozinha est a Duquesa e a Cozinheira. Pea-lhes o que quiser e ser bem


servido.

Traga-me tambm um copo de gua, por favor. pediu-lhe Stuart. Newton, que j
estava se afastando, fez-lhe um sinal despreocupado, erguendo-lhe a mo no ar.

Acho que identifiquei outra passagem lgica! exaltou-se Andra, sem se importar
com os meninos sua volta, dando tapinhas emocionados sobre o livro em seu colo.

Leia para ns! pediu-lhe Carroll, o que ela fez prontamente246:


Se me permite, Majestade, h mais indcios a examinar, disse o Coelho Branco,
muito afobado, dando um pulo para frente: Este documento acaba de ser
apreendido.
O que h nele? indagou a Rainha.
Ainda no o abri, respondeu o Coelho Branco, mas parece ser uma carta, escrita
pelo prisioneiro para... para algum.
Disso no h dvida, disse o Rei, a menos que tivesse sido escrita para ningum,
o que no comum, como sabe.
A quem est endereada? inquiriu um dos jurados.
Simplesmente no est endereada disse o Coelho Branco; de fato, no h nada
escrito do lado de fora. Desdobrou o papel enquanto falava, e acrescentou: Afinal
de contas, no uma carta. um conjunto de versos.
Esto escritos com a letra do prisioneiro? perguntou outro dos jurados.
No, no esto, disse o Coelho Branco, e isso o que tm de mais esquisito.
(Todo o jri parecia pasmo.)
Ele deve ter imitado a letra de outra pessoa, disse o Rei. (Todo o jri se iluminou
de novo.)
Por favor, Majestade, apelou o Valete [que estava sendo acusado do roubo das
tortas], no escrevi isso e no podem provar que escrevi: no h nenhuma
assinatura no fim.
Se voc no assinou isso, disse o Rei, as coisas s pioram. S podia ter m
inteno, ou teria assinado, como um homem de bem.
A isto se seguiram aplausos gerais: era a primeira coisa realmente sagaz que o Rei
dissera aquele dia.
Isso prova a culpa dele, disse a Rainha.247

fcil afirmar que, no dilogo acima, o Valete d provas suficientes de que ele foi ele
quem escreveu o poema da carta em questo que, analisado posteriormente pelo Rei, atribui a
seu autor o ato criminoso. Andra explicava tudo, sorrindo, sentindo uma agradvel
sensao por ter aprendido a lio Sigamos uma linha de pensamento lgico para
compreender como a Rainha pode ter chegado a esta concluso:
Fato 1: o Valete diz que no h assinatura no final do poema.
245

Carroll, 2002, p. 59
A seguinte passagem encontra-se no Captulo 12 O depoimento de Alice
247
Carroll, 2002, p. 117-118
246

154

Suposio: ou ele viu a carta, ou ele a escreveu.


Fato 2: ele no viu a carta, pois o Coelho a abre naquele instante para o Rei.
O fato 2 nega uma das partes da proposio representada pela nossa suposio. Logo,
nossa nica alternativa (e a da Rainha) concluir que foi ele quem a escreveu.

Muito bem, menina! Carroll a cumprimentou e ela chegou


a se ajeitar melhor na poltrona, satisfeita consigo mesma de ter
entendido algo que lhe parecia to complexo.

Para voc ter sido perfeita, eu diria, faltou apenas voc


identificar o zero neste trecho que voc leu. Carroll a instigava ainda
mais.
Item 11
Existncia do Zero

Andra releu para si a passagem, curiosa. Stuart espiou a pgina


e, alcanando-a, leu para si tambm.

No h nenhuma meno ao zero aqui! ele disse.


Bruno, Carroll lhe dirigia a palavra Voltamos agora ao estudo do zero, que
voc queria saber enquanto ainda estvamos no tabuleiro. Estas so passagens da segunda
aventura de Alice. Infelizmente vocs no estavam aqui para jogar xadrez conosco...
desenhou um grande quadrado no ar, ao lado dele e, como um recorte mgico, exibiu-lhes o
mundo do outro lado do espelho, no qual poderiam ver Alice conversando com o Rei
Branco248.

Cinema. cochichou Stuart com Newton.


Tambm no mandei os dois Mensageiros. Foram ambos cidade. D uma olhada
na estrada, e diga-me se pode ver algum deles.
Ningum vista, disse Alice.
S queria ter olhos como esses, observou o Rei num tom irritado. Ser capaz de
ver Ningum! E distncia! Ora, o mximo que eu consigo ver pessoas reais,
com esta luz!249
Por quem passou na estrada?, continuou o Rei, esticando a mo para o
Mensageiro a pedir mais hortalias.
Ningum, disse o Mensageiro.
Correto, disse o Rei, esta senhorita o viu tambm. Nesse caso, evidentemente
Ningum anda mais devagar do que voc.250

Viram o zero, meus amigos? perguntava-lhes Carroll. Aos semblantes de negao


de seus amigos, ele continuou Pois ele est ali, ele existe nesta narrativa. Ns, os
matemticos, lgicos e alguns metafsicos gostam[os] de tratar o zero, a classe nula, e Nada

248

As passagens que se seguem so retiradas do Captulo 7 O Leo e o Unicrnio


Carroll, 2002, p. 214
250
Carroll, 2002, p. 216
249

155

como se fossem Algo.251 O fato de Alice no avistar Ningum pode ser encarado como o
valor nulo do zero. Tomado sozinho, ele no possui valor matemtico, muito embora isso no
invalide sua existncia. Em outras palavras, na histria, ele est l, s no percebido.
explicava com simplicidade Do mesmo modo que o fato de ele andar mais devagar que o
Mensageiro pode ser interpretado como tendo ele o menor valor dentre os nmeros positivos.

Entendi! comemorava Andra, enquanto seus colegas ainda pensavam sobre o


que lhes foi exposto. Ela releu o trecho anterior, onde no havia encontrado a citao do zero,
depois acrescentou, orgulhosa de si mesma Quando o Rei sugere que a carta pode ter sido
escrita para Ningum, este ningum cumpre na histria o papel do zero! Agora tudo ficou
claro...

S se for para voc. murmurou Stuart, numa careta.


mais ou menos assim: no possvel v-lo, mas ele pode ser o destinatrio da
carta. Isto uma apologia ao zero, pois, embora ele no tenha valor numrico, sabemos que
ele existe. ela respondeu.

Ah, voc est inventando isso, Andra! Stu falou.


No, no mesmo! entrou Bruno na discusso, virando rapidamente as pginas do
livro de Alice H outros trechos da histria em que o senhor Carroll fez questo de tratar o
Ningum como um personagem. Como no captulo nove, quando o Grifo fala para Alice
que a Rainha na verdade no sabe que Ningum executado sobre suas ordens.252 Bom, se
acompanharmos este personagem, o Ningum no executado, depois ele poderia receber a
carta do Valete e ainda avistado por Alice na estrada, no segundo livro, quando ela est
conversando com o Rei Branco!253 Creio que h uma dificuldade em os
alunos perceberem o Zero como valor existente, mas, se visto deste modo
na histria, considerando que ele pratica atos, que visvel e absolvido
pelo Rei, ento no se pode mais discutir sua existncia.
Carroll concordou com a cabea e Bruno, virado pra Stuart, fez
um gesto provocativo, com as mos fechadas, comemorando a exatido
Item 12
Circnferncia
- Arcos e medidas
- Lados e polgonos

251

de seu pensamento.
Newton, que havia deixado a sala h alguns instantes, voltou
carregando uma bandeja de prata com copos de suco. Disse-lhes que a
Duquesa havia mandado e que, a princpio, ele havia experimentado e

Carroll, 2002, p. 214, nota nmero 2 escrita por Martin Gardner


cf Carroll, 2002, p. 92
253
Captulo 7 O leo e o unicrnio, em Atravs do espelho
252

156

tinham sabor de limo. Mas, descuidado, no percebeu seu p enganchar na borda do tapete e,
perdendo o equilbrio, deixou a bandeja cair por cima de Stuart. O garoto, pego de surpresa,
sentiu aquele lquido melado escorrer-lhe da cabea aos ps.

Olha s o que voc fez, seu desastrado! Stu reclamou.


Desculpe-me, juro que no foi por gosto!
Bruno ficou atento, pois sabia que aquele era o pretexto que ambos precisavam para
brigar, j que os dois pareciam estar a fim de Andra.

Conseguiria um pano para ele se secar, senhor? perguntou para Carroll.


Lamento, mas isto impossvel, Bruno. Aqui, quando nos molhamos, usamos a
corrida de comits para nos secarmos.

E eu vou correr sozinho? perguntou Stuart.


No, garoto! Tem uma corrida comeando agora mesmo! Carroll esticou a mo
por trs do sof em que estava sentado e puxou a cortina, mostrando aos garotos os
personagens em suas posies.
Stuart achou aquela viso to divertida que pediu licena a todos e, saindo por uma
portinha lateral, integrou-se equipe. Os outros amigos aproximaram-se da janela, Andra
subindo no sof ao lado de Carroll e debruando-se em seu encosto. Stuart chegou l, ainda
encharcado de suco. Para comear, o Dod
[...] traou uma pista de corrida, uma espcie de crculo (a forma exata no tem
importncia, ele disse) e depois todo o grupo foi espalhado pela pista, aqui e ali.
No houve Um, dois, trs e j: comearam a correr quando bem entenderam e
pararam tambm quando bem entenderam, de modo que no foi fcil saber quando
a corrida havia terminado. Contudo, quando estavam correndo j havia uma meia
hora, e completamente secos de novo, o Dod de repente anunciou: A corrida
terminou! e todos se juntaram em torno dele, perguntando esbaforidos: Mas
quem ganhou?
O Dod no pde responder essa pergunta sem antes pensar muito (...). Finalmente
o Dod declarou: Todo mundo ganhou, e todos devem ganhar prmios 254

Mas h um modo de saber quem ganhou! tentou Stuart explicar a todos Numa
corrida normal, o objetivo que um participante cruze a linha de chegada antes que seus
oponentes, mas todos aqui percorreram a mesma distncia, certo? e todos concordaram
H um ponto inicial (sada) e um ponto final (chegada) que so fceis de se identificar. Na
corrida de comits, cada um de ns saiu de um ponto qualquer e parou em outro qualquer, ou
seja, o nico modo de descobrir quem realmente venceu seria fazendo a comparao da
medida dos arcos percorridos por cada um de ns! Quem correu mais durante aquele tempo?
254

Carroll, 2002. p. 29

157

Quem descreveu o maior arco durante aquele tempo? Mesmo que o Dod pudesse medir
arcos, o elemento tempo tambm o impossibilitaria de achar um vencedor, pois no
comeamos nem paramos de correr no mesmo instante. A nica medida exata foi Alice quem
nos deu, ao falar: Ns tnhamos chegado quinta volta, no ?255 Alice sabe que passou 5
vezes pelo mesmo ponto, ou seja, que percorreu 1800, o que liga-nos diretamente menor
determinao de um arco trigonomtrico. Tambm percebi que os animais correram nos dois
sentidos. fato que uma circunferncia pode ser percorrida em qualquer um dos dois: o que
chamamos de sentido horrio e sentido anti-horrio. Ento, realmente, o nico meio de
descobrirmos quem ganhou medindo e comparando arcos.
Os animais ficaram se olhando, sem entender nada do que Stuart falara, e ele
simplesmente foi se afastando e voltando para dentro de casa, sentindo-se constrangido. Seria
possvel que, naquele universo, seu pensamento fosse incontrolvel e que estivesse dizendo
coisas corretas, sem pensar? Olhando para trs, observou quando tudo terminou e [os
animais] se sentaram de novo num crculo e pediram ao Camundongo que lhes contasse mais
alguma coisa.256

Pronto! Realmente estou seco agora! disse, entrando novamente em casa e


sentando-se no seu lugar.

Que corrida maluca! exclamou Andra.


Eles precisam aprender um pouco de geometria, senhor Carroll. falou Stuart para
Carroll Agora que todos ficaram sentados em um crculo, se considerarmos a posio final
de cada animal, temos aqui o enunciado de um dos elementos do crculo: o raio. Todos os
animais esto mesma distncia do rato, o qual representa o centro desta circunferncia. Ns
j havamos estudado que o senhor vivia em meio s geometrias, seja estudando os livros de
Euclides, seja inventando jogos que acionem o cognitivo geomtrico dos leitores. Mas agora
me conveno que o senhor tambm inseriu noes geomtricas bsicas em seus contos.
Geometricamente falando, a corrida de comits uma passagem rica em elementos
matemticos... Isto tudo fascinante!

Eu realmente sou fascinado pela geometria! Carroll at mesmo inclinou-se um


pouco para frente, a fim de lhes propor outro desafio. Lembram-se da conversa de Alice com
a Lagarta?
Andra e Bruno acharam o captulo e fizeram um dueto257:
255

Carroll, 2002. p. 32
Carroll, 2002. p. 30
257
Captulo 5 Conselhos de uma lagarta
256

158

De que tamanho voc quer ser? perguntou.


Oh, no fao questo de um tamanho certo, Alice se apressou a responder; s que
ningum gosta de ficar mudando toda hora, sabe.
(...) Depois de um ou dois minutos, a Lagarta tirou o narguil da boca, bocejou uma
ou duas vezes e se sacudiu. Em seguida desceu do cogumelo e foi rastejando pela
relva, observando simplesmente, de passagem: Um lado a far crescer, e o outro a
far diminuir.
Um lado do qu? O outro lado do qu? Alice se perguntou.
Do cogumelo, foi a resposta da Lagarta, exatamente como se ela tivesse
perguntado em voz alta; mais um instante, e a Lagarta tinha sumido de vista.
Alice ficou olhando para o cogumelo por um minuto, pensativa, tentando identificar
quais eram seus dois lados; como era perfeitamente redondo, aquela lhe pareceu
uma questo muito difcil. No entanto, por fim esticou o mximo que podia os
braos em volta dele e quebrou um pedacinho da borda com cada mo.258

timo! Paremos por a um pouco. pediu Carroll A pergunta que Alice se faz
como achar um lado de uma circunferncia!

Mas isto impossvel! Circunferncias no tm lado! disparou Bruno.


Aff... Mas isto at eu sei! disse Newton Talvez as crianas se perguntem o
porqu de Alice parecer confusa, mas o fato que ela deve estar acostumada a trabalhar com
figuras geomtricas, em especial polgonos, e por isso conhece seus elementos matemticos e
suas caractersticas. So os polgonos que tm lados (e conseqentemente, ngulos e vrtices),
e isto os tornam diferentes de qualquer circunferncia, pois estas s tm dois elementos na sua
constituio: centro e raio.

Alegro-me que esteja prestando ateno. Carroll disse, olhando-o fixamente.


Oh... grunhiu Stuart, escabelando-se muita matemtica num dia s para a
minha pobre cabecinha...

Por isso eu me importava em ensin-la de um modo divertido,


meu amigo. De uma maneira que instigasse o pensamento e o raciocnio, de
modo que os leitores aprenderiam coisas levados pela curiosidade, sem nem
se darem conta. Vejam um outro exemplo: tabuada.

Deus me livre! Newton bateu na madeira Ainda me lembro


que tive que decorar tudo aquilo.
Item 13
Tabuada

Alice tambm teve! falou Bruno Ela at fala isso. Aqui,


achei:

Vou experimentar para ver se sei tudo que sabia antes. Deixe-me ver: quatro vezes
cinco doze, e quatro vezes seis treze, e quatro vezes sete ... ai, ai! deste jeito
nunca vou chegar a vinte!259

258
259

Carroll, 2002. p. 50-51


Carroll, 2002. p. 21-22

159

Mas isto uma mentira absurda! exclamou Stuart, ainda mais confuso.
Nem tanto. explicou Carroll Uma explicao bem simples para isso que as
tbuas de multiplicao que se estudavam na escola na poca de Alice iam do 1 ao 12. As
crianas precisavam saber de cor as 12 primeiras multiplicaes. Seguindo a fala de Alice, 4 x
5 = 12, 4 x 6 = 13, 4 x 7 = 14, 4 x 8 = 15, 4 x 9 = 16, 4 x 10 = 17, 4 x 11 = 18 e 4 x 12 = 19.
Acabou a tbua que Alice conhecia e ela no chegou ao 20. a isto que ela se refere. Mas
tambm podemos falar em multiplicao em outras bases: 4 x 5 12 num sistema numrico
que tenha 18 como base; 4 x 6 13 num sistema de base 21 e assim, sucessivamente. Se
levarmos esta progresso adiante, sempre aumentando a base em 3, nossos produtos
continuam aumentando em 1 at que chegaremos a 20 onde, pela primeira vez, o sistema dar
errado. 4 x 13 no 20 num sistema numrico com base 42, mas 1, seguido por qualquer
smbolo que seja adotado para 10.

S me deixou mais confusa!


Concordo, mas tambm mais curiosa, no?
Com certeza!
Ento... isso importa muito para a aprendizagem: a curiosidade de aprender coisas
novas e intrigantes.

O senhor conhece computador? perguntou-lhe Newton.


No. O que ?
Uma mquina maravilhosa que faz tudo que a gente precisa. Tudo! enfatiza
Newton

Deve ser interessante. concordou Carroll.


Mas seu funcionamento est baseado na lgica binria!
interferiu Bruno, intermediando a conversa.
Carroll jogou-se para trs no sof, com ar de sabicho.

Eu tinha certeza que algo assim seria inventado.


Mas com um bom computador, Newton tentava justificar-se
Item 14
Nmeros Negativos

no precisamos de tanta aula. Tudo que precisamos saber est disponvel


numa grande enciclopdia. Eu acho que, quanto mais avanamos na escola,
menos aulas deveramos ter.

Acha isso mesmo? Carroll instigava-o, inclinando-se novamente na direo dele e


encarando-o.

160

Bruno, Andra e Stuart caram na risada. Newton olhou-os com ar de quem perdera a
piada, e logo Bruno lhe alcanou o livro aberto e pediu-lhe para ler uma parte260:
E quantas horas de aula voc tinha por dia? indagou Alice, aflita para mudar de
assunto.
Dez horas no primeiro dia, disse a Tartaruga Falsa, nove no seguinte, e assim por
diante.
Que programa curioso! exclamou Alice.
S assim voc se prepara para uma carreira: aulas mais rpidas a cada dia,
observou o Grifo.
A idia era inteiramente nova para Alice e ela refletiu um pouco a respeito antes de
fazer uma observao: Nesse caso, no dcimo primeiro dia era feriado?
Claro que era, disse a Tartaruga Falsa.
E como se arranjavam no dcimo segundo dia? Alice insistiu, sfrega.261

O que aconteceria no dcimo segundo dia? perguntou Carroll, diretamente para


Newton.

Bom... o garoto precisou de um tempo para pensar. O olhar inquisidor de seus


outros amigos deixava-o ainda mais nervoso, enquanto ele olhava nervosamente para os seus
dedos e tentava fazer as contas Dez horas no primeiro dia, nove no segundo, oito no
terceiro... uma no dcimo e zero no dcimo primeiro! Seria o dcimo primeiro ento um dia
sem aula, tipo um feriado?

Pode ser. Mas e depois? insistia Carroll na pergunta.


Comearia tudo novamente? indagou Stuart.
Suponhamos que no. Suponhamos que sua seqncia continue
decrescente.

Nmero negativos! respondeu Stu de sopeto.


Ah, meu corpinho bonito e inteligente! parabenizou-o
Andra, visto que Carroll concordou com o que ele dissera. Stuart ficou
levemente ruborizado.
Item 15
Nmeros Primos

A proposta a introduzir os nmeros negativos. insistiu


Carroll Partimos de uma seqncia decrescente, at chegarmos ao zero,
e depois vemos que h algo alm do zero. E j estudamos a existncia
do zero! fez uma pausa enftica Mas a propriedade decrescente da

seqncia precisa ser mantida, ento, alm de aprendermos sobre nmeros negativos,
aprenderemos que quanto mais contamos para trs...

...menores eles se tornam! Stuart atrevia a interromp-lo. E depois comeou a


fazer uns pequenos gestos ensaiados que seus amigos conheciam como sua dana da vitria.
260
261

Captulo 9 A histria da tartaruga falsa


Carroll, 2002, p. 95

161

Posso lhe fazer outra pergunta?


Claro, senhorita.
Andra abriu o livro na ilustrao dos jardineiros de carta. Enquanto isso, Newton,
sorrateiramente, alcanou um chocolate para Snark e ficou observando-o. O gato no
encolheu, o que o deixou contrariado.

Por que o senhor escolheu cartas de baralho para serem os soldados e a realeza?
Voc no gostou?
Oh, no senhor, no por isso. De fato uma das minhas passagens favoritas.
Quando eu era pequena, tremia s de imaginar a Rainha mandando cortar a cabea de algum,
ainda mais dos pobres jardineiros...
Stuart passou a mo pelo seu pescoo, imitando um gesto de decapitao, fazendo
caretas com a lngua para fora, enquanto Bruno lia a passagem262:
Uma grande roseira crescia junto entrada do jardim; suas flores eram brancas,
mas trs jardineiros estavam sua volta, pintando-as de vermelho. Alice achou
aquilo curiosssimo e se aproximou para observ-los; quando ia chegando, ouviu
um deles dizer: Veja l, Cinco! Pare de me salpicar todo de tinta desse jeito!
No pude evitar, disse o Cinco, mal-humorado; o Sete deu um safano no meu
cotovelo.
Ao que o Sete ergueu os olhos e ironizou: Isso mesmo, Cinco! Jogue sempre a
culpa nos outros!
Era melhor voc ficar calado!, devolveu o Cinco. Ainda ontem ouvi a Rainha
falar que voc merecia ser decapitado!
Por qu? quis saber o que falara primeiro.
No da sua conta, Dois! foi a resposta do Sete.
sim, da conta dele, disse o Cinco, e vou contar pra ele... porque levou
bulbos de tulipa para a cozinheira em vez de cebolas.
O Sete jogou seu pincel no cho e ia comeando a dizer Bem, de todas as
injustias... quando bateu por acaso o olho em Alice, parada ali observando-os, e
se calou de repente. Os outros tambm olharam em volta, e todos fizeram
reverncias profundas.
Poderiam me dizer, perguntou Alice, um pouco tmida, por que esto pintando
essas rosas?
O Cinco e o Sete nada responderam, mas olharam para o dois. Este comeou,
falando baixo: Ora, o fato, Senhorita, que aqui devia ter sido plantada uma
roseira de rosas vermelhas, e plantamos uma de rosas brancas por engano; se a
Rainha descobrir, todos ns teremos nossas cabeas cortadas. Assim, Senhorita,
estamos nos virando como podemos, antes que ela chegue, para... Nesse momento,
o Cinco, que estivera olhando aflito pelo jardim, exclamou: A Rainha! A Rainha!
e imediatamente os trs jardineiros se jogaram de bruos no cho. Ouviu-se o som
de muitos passos, e Alice olhou em volta, ansiosa por ver a Rainha.263

Como me contaram que j fizeram uma longa pesquisa sobre mim, sabem que as
cartas sempre exerceram uma grande fascinao sobre mim, tanto que cheguei a inventar
vrios jogos de baralho e aprimorar outros. Mas voc deixou escapar algo importante desta
262
263

Captulo 8 O campo de croqu da Rainha


Carroll, 2002, p. 77-78

162

vez, senhorita. Ficou muito presa forma, e no ao contedo. Sobre as cartas que travam este
dilogo com Alice, responda-me: Que propriedade os nmeros representados nestas cartas
tem em comum?

O dois, o cinco e o sete? No posso dizer que so todos pares, nem so todos
mpares...

No, realmente no. Mas eles todos integram o mesmo conjunto de nmeros. Que
nmero este?

Nmeros primos! gritou o Coelho Branco, que passou correndo pela sala e logo
desapareceu.

Eu ia responder isso. murmurou Newton.


Genial! comemorou Andra, com um olhar que saboreava a
passagem em sua releitura E alm da idia do conjunto dos nmeros
primos, estas cartas representam algo mais? perguntou, ainda curiosa, e
sem esperar resposta, seguiu lendo em voz alta264:

Item 16
Conjuntos e
Subconjuntos

Primeiro vieram dez soldados carregando paus; tinham todos o mesmo


formato dos trs jardineiros, eram alongados e chatos, com as mos e os ps
nos [ngulos]. Em seguida, os dez cortesos; estes estavam enfeitados com
losangos vermelhos da cabea aos ps e caminhavam dois a dois, tal como os
soldados. Atrs vieram os infantes reais; eram dez, e os queridinhos vinham
saltitando alegremente de mos dadas, aos pares: estavam todos enfeitados
com coraes. Depois vieram os convidados, na maioria Reis e Rainhas, e
entre eles Alice reconheceu o Coelho Branco: falava depressa,
nervosamente, sorria de tudo que era dito e passou sem a notar. Seguia-os o
Valete de Copas, transportando a coroa do Rei numa almofada de veludo
vermelho; e por fim, fechando esse grande cortejo, VIERAM O REI E A
RAINHA DE COPAS.
Alice teve muita dvida quanto convenincia de se deitar de bruos como
os trs jardineiros, mas no conseguiu se lembrar de jamais ter ouvido falar
de uma regra dessas em cortejos; alis, de que serviria um cortejo, pensou,
se todos tivessem de ficar de bruos, sem poder v-lo? (...)
E quem so esses?, quis saber a Rainha apontando os trs jardineiros
deitados em volta da roseira; pois, como estavam de bruos e tinham nas
costas o mesmo padro que o resto do baralho, ela no tinha como saber se
eram jardineiros, soldados, cortesos ou trs de seus prprios filhos.

O senhor Carroll associou, logicamente, cada naipe do baralho a uma funo.


falava Bruno As cartas de espada, conforme vemos na ilustrao, so os jardineiros, as de
paus so soldados, as de ouro so cortesos e as de copas so os infantes reais. Pensar em
cada naipe separadamente um excelente exerccio para se introduzir teoria dos conjuntos.
Aqui, temos elementos semelhantes que possuem propriedades distintas (os naipes) e, por
isso, pertencem a conjuntos distintos.
264

Carroll, 2002, p. 78-80

163

E todos os conjuntos tm a mesma quantidade de elementos, porque cada naipe


possui treze cartas.

quantidade de elementos de um conjunto Carroll dirigia-se para Stuart damos


o nome de paridade. Isto que voc falou equivale a dizer que os conjuntos tm a mesma
paridade.

E o que foi feito das cartas que no so citadas, como os valetes de espadas e o de
ouro? Como dito que cada naipe chega com dez representantes e vemos em outra ilustrao
que o Valete de copas carrega a coroa do Rei e o de paus aparece posteriormente como o
carrasco, posso supor que os outros dois esto entre os convidados? perguntava Andra

Se aceitarmos esta sua idia, interferia Bruno ento temos um novo conjunto,
que o conjunto das cartas que possuem figuras, representadas nos convidados.

E onde ficou o s? perguntou Stuart.


s contar, Stu! Newton respondeu-lhe, pegando outro chocolate e lambendo-o a
pontinha antes de o engolir Se os grupos chegam com dez representantes e se as cartas com
figuras compem a realeza e os convidados... bom, cada naipe tem s trs figuras: o valete, a
rainha e o rei, logo, treze cartas menos estas trs d dez, ou seja, o s est valendo como um.

O que forma uma completa seqncia crescente. concluiu Bruno.


Algum quer jogar uma partida? Carroll fez aparecer um baralho sobre a palma
da sua mo. O verso era decorado com o sorriso do Gato de Cheshire, obviamente sem o
Gato.
Carroll esparramou as cartas sobre a mesinha, com o dorso para cima.

Observem que nesta situao temos um s conjunto. impossvel identificarmos os


naipes, porque o verso das cartas so todas iguais, como a prpria Rainha faz referncia. Este
o maior conjunto que podemos ter, pois se as desvirarmos, foi o que ele fez enquanto
falava teremos agora quatro subconjuntos, cada um representado por um naipe. Assim
como um conjunto matemtico tem uma lei de formao, aqui ela est simbolizada
graficamente no naipe da carta.

Gosto do modo como o senhor fez as cartas parecerem vivas! Andra empolgavase novamente Elas se deitam de bruos, no podem ser identificadas pelo dorso, so
facilmente viradas e se curvam na forma de arcos de croqu, assim como as curvamos para
embaralhar.
Carroll apenas sorriu e engoliu um chocolate. Ele olhou em seu relgio as horas,
depois anunciou:

164

Creio que temos tempo para mais uma pergunta, pois j estamos quase na hora do
ch.

Novamente? indagou Newton.


o que meu relgio informa. No posso contrariar o tempo.
Bruno permaneceu pensativo por alguns instantes, franzindo a boca.

O que foi, Bruno? Andra indagou-lhe, pois j conhecia suas


expresses.

Tem uma passagem que me pareceu um pouco estranha. disse


Bruno, pegando seu gato no cho e colocando-o novamente sobre seu colo

Aqui est, achei-a.265


Toda a ateno dos demais foi dirigida a ele quando leu:

Item 17
Igualdade

O Lacaio-Peixe comeou por tirar de debaixo do brao uma grande carta, quase do
tamanho dele, que entregou para o outro, dizendo com solenidade: Para a
Duquesa. Um convite da Rainha para jogar croqu. O Lacaio-Sapo repetiu, com
igual solenidade, s trocando um pouquinho a ordem das palavras: Da Rainha. Um
convite Duquesa para jogar croqu.266

Adoro jogos com palavras. Carroll respondeu Muitas vezes usei sentenas
escritas para estimular o pensamento matemtico, e este a um bom exemplo. Ao analisarem
atentamente este trecho, quando h a inverso dos termos nas frases, acham que muda
tambm o sentido?

De modo algum. Stuart respondeu.


Pois mudar coisas de lado sem mudar o sentido, a idia principal da igualdade
matemtica. As sentenas em destaque tm a mesma significncia, apesar de as palavras
estarem em ordem diferente. Esta ordem, matematicamente falando,
equivale aos lados de uma igualdade. Os termos da equao so passados de
um lado para o outro, assim como foram reorganizadas as palavras das
frases, mas sem mudar o significado final, ou seja, sem alterar a igualdade.

e cruzando os dedos, numa posio que determinava que o tempo deles


havia acabado, anunciou Hora do ch!
Item 18
Bicondicionais
e Implicaes

Eu no quero mais ch... resmungou Newton.


No ch para ns, garoto, mas sim para eles! e dito isso, a
Lebre de Maro, o Chapeleiro Louco, o Caxinguel e Alice surgiram em

265
266

Captulo 6 Porco e pimenta


CARROL, 2002, p. 55, grifos nossos

165

seus lugares mesa.


Tudo estava como descrito na histria267: a mesa amontoada com loua suja, os
personagens juntos em uma das cabeceiras e o Caxinguel dormindo dentro do bule. No
princpio os garotos tiveram a impresso de estarem assistindo a uma representao do ch
maluco, mas depois concluram que era tudo muito real, de modo que no puderam deixar de
ficar surpresos. Ajeitaram-se nas poltronas de modo a conseguir v-los melhor. Bruno foi o
primeiro a sentar-se, seguido de Andra e Stuart. Newton permaneceu distante e desconfiado,
at que cedeu a um sinal de Bruno para ir mesa.
O Chapeleiro arregalou os olhos ao ouvir isso; mas disse apenas: Por que um corvo
se parece com uma escrivaninha?268
(...) Est sugerindo que pode achar a resposta? perguntou a Lebre de Maro.
Exatamente isso, declarou Alice.
Ento deveria dizer o que pensa, a Lebre de Maro continuou.
Eu digo, Alice respondeu apressadamente; pelo menos eu... pelo menos eu penso
o que digo... a mesma coisa, no?
Nem de longe a mesma coisa! disse o Chapeleiro. Seria como dizer que vejo o
que como a mesma coisa que como o que vejo!
Ou o mesmo que dizer, acrescentou a Lebre de Maro, que aprecio o que tenho
a mesma coisa que tenho o que aprecio!
Ou o mesmo que dizer, acrescentou o Caxinguel, que parecia estar falando
dormindo, que respiro quando durmo a mesma coisa que durmo quando respiro!
a mesma coisa no seu caso, disse o Chapeleiro, e neste ponto a conversa
arrefeceu e o grupo ficou sentado em silncio por um minuto, enquanto Alice
refletia sobre tudo de que conseguia se lembrar sobre corvos e escrivaninhas, o que
no era muito.269

Todas as frases argumentadas para contrapor a idia de Alice (com exceo da


ltima, pronunciada pelo Caxinguel) cumprem o papel de condies necessrias.
murmurava Carroll baixinho para os atentos alunos sua volta So exemplos de casos de
implicao direta, no bicondicional, em que uma afirmao tem uma conseqncia direta,
mas sua inversa no garante a existncia da conseqncia contrria.
Vejo o que como no o mesmo que Como o que vejo.
Aprecio o que tenho no o mesmo que Tenho o que aprecio.
Nmeros racionais so reais no o mesmo que Nmeros reais so racionais.
Funes que possuem derivadas num ponto so contnuas naquele ponto no o
mesmo que dizer Funes que so contnuas num ponto possuem derivadas naquele ponto.

E o que muda na ltima sentena? perguntou-lhe Bruno


267

Captulo 7 Um ch maluco
A resposta do enigma foi dada pelo prprio Carroll no prefcio que escreveu para a edio de 1896: Porque
pode produzir algumas notas, embora muito chatas; e nunca posto de trs pra frente!. No entanto, esta uma
resposta posterior. Martin Gardner, em sua edio comentada de Alice no Pas das Maravilhas, afirma que
originalmente o problema no possui nenhuma soluo.
269
Carroll, 2002, p. 68-69
268

166

O exemplo pronunciado pelo Caxinguel uma sentena bicondicional. Carroll


retomava a palavra Para isso, precisamos conhecer um pouco mais do personagem e da
histria. O Caxinguel270 um roedor que se assemelha muito mais a um pequeno esquilo do
que a um camundongo e, por hibernar no inverno, passa praticamente todo o captulo
dormindo, j que a histria271 se passa em 4 de maio. Neste perodo de hibernao, o
Caxinguel, como ressalta o Chapeleiro,
Respira enquanto dorme e Dorme enquanto respira.
Uma condio implica diretamente na outra, e vice-versa. Matematicamente falando,
uma bicondicional quando podemos afirmar que:
Duas retas so perpendiculares entre si se o produto escalar de seus vetores diretores
for nulo e Se o produto escalar dos vetores diretores for nulo, as retas so perpendiculares
entre si.
Uma implicao do tipo se... ento no uma bicondicional, pois estas so do tipo se e
somente se.
Andra mantinha um olho na cena e outro no livro, pois a pergunta
que fizera a Carroll quando chegara ainda no lhe tinha sido respondida. E
ela, inegavelmente, estava se divertindo com aquilo tudo.

O Chapeleiro Louco realmente louco e muito estranho...


murmurou para Stuart, que concordou com um movimento suave de cabea.
O Chapeleiro e Alice agora comeavam a discutir sobre o tempo,
Item 19
A Lgica do Ch
Maluco

enquanto Newton passava, desconfiado, gelia em uma pequena pilha de


torrada. Andra inclinou-se na direo deles, para escutar melhor o que
diziam.
[...] se voc e ele vivessem em boa paz, ele faria praticamente tudo o que voc
quisesse com o relgio. Por exemplo, suponha que fossem nove horas da manh,
hora de estudar as lies; bastaria um cochicho para o Tempo, e o relgio giraria
num piscar de olhos! Uma e meia, hora do jantar!
[...] Seria formidvel, sem dvida, disse Alice, pensativa. Mas nesse caso eu no
estaria com fome, no ?
No a princpio, talvez, disse o Chapeleiro; mas voc poderia mant-lo em uma
hora e meia at quando quisesse.
assim que voc faz? perguntou Alice.
O Chapeleiro sacudiu a cabea, pesaroso. Eu no! respondeu. Brigamos em maro
passado... (...) E desde aquele momento, continuou o Chapeleiro, ele no faz mais o
que peo! Agora so sempre seis horas.
Alice teve uma idia luminosa. por isso que h tanta loua de ch na mesa?
perguntou.

270
271

dormouse, nome britnico oriundo da palavra latina dormire, o verbo dormir


outras passagens deixam claro

167

, por isso, suspirou o Chapeleiro; sempre hora do ch272, e no temos tempo


para lavar a loua nos intervalos.
Ento ficam mudando de um lugar para o outro em crculos, no ? disse Alice.
Exatamente, concordou o Chapeleiro, medida que a loua se suja.273

Isto responde sua pergunta inicial? Carroll indagou Andra.


Agora, depois de tudo que estudamos, entendo, sim. Na lgica do Chapeleiro,
incontestvel sobre seus argumentos, sempre hora do ch. por isso que, quando Alice
chegou, eles estavam todos espremidos num dos cantos da mesa e disseram que no havia
espao para ela: porque eles mudam de lugar toda hora, j que, infinitamente, tero de ficar
tomando ch, uma vez que o tempo est parado.

Infinitamente tomando ch? intrometia-se Newton Que asco!


Isto tambm lhes impossibilita de lavar a loua porque, como esto sempre na hora
do ch, nunca o acabam. conclua Andra, sem lhe dar bola A idia lgica bem simples:
O ch s 6 horas
Depois do ch se lava a loua
Sempre so 6 horas
Concluso: Nunca se lava a loua!

por isso que, na hora do julgamento, o Chapeleiro no sabe dizer ao Rei o exato
dia em que o ch comeou?274 perguntou Newton Seria fcil de entender sua confuso,
pois o ch est sempre recomeando...

Exatamente! respondeu-lhe Carroll.


At que no to difcil quanto parece! Newton comemorou E nem to chato...
Aquilo uma mquina fotogrfica? perguntou Stuart, apontando para uma caixa
da qual se estendia um pano preto, escorada num canto.

outra paixo do senhor Carroll: fotografia! lembrou-lhe Bruno.


Eu sei, eu sei. Mas que nunca tinha visto uma como aquela ao vivo.
Gostariam de tirar uma foto?
Com certeza! respondeu Andra e Stuart em unssono.
Carroll pediu a ajuda de Bruno para carregar a cmera. Quando estavam afastados dos
outros, o garoto murmurou baixinho:

272

Arthur Stanely Eddington e outros escritores menos ilustres na teoria da relatividade comparam o Ch
Maluco, onde sempre so 6 horas, com a poro do modelo do cosmos de De Sitter, na qual o tempo permanece
eternamente imvel.
273
Carroll, 2002, p. 72
274
cf Carroll, 2002

168

Queria agradecer-lhe por tudo que nos ensinou. No s porque vai ajudar muito no
nosso trabalho, mas porque realmente aprendi muito de matemtica. Tudo aqui to... to...
divertidamente louco! sorriu.

Fico feliz que voc e seus amigos se divertiram.


Posso lhe perguntar mais uma coisinha?
O que quiser, meu amigo.
Bruno, mesmo encabulado, falou:

Por que dizem que o senhor no gostava da companhia dos meninos?


Carroll parou de mexer na cmera e olhou-o fixamente.

Isto no verdade. abriu um imenso sorriso que convenceu a Bruno Apenas a


maioria dos meninos no tem muita vontade em aprender, como seu amigo Newton. As
meninas costumam ser mais aplicadas e se alegram mais com as coisas simples.
Bruno olhou na direo de Newton e o viu mexendo e remexendo nas cartas,
separando-as em grupos, virando-as de dorso para baixo e para cima, trocando idias com
Andra.

Mas parece que agora o senhor conseguiu despertar nele alguma vontade em
aprender. O Newton legal. Mas ele gosta de coisas palpveis, gosta de tocar nas
informaes, por isso vive no teclado do computador, e depois imprime quase tudo que acha
interessante.

Hum... a tal mquina de que vocs me falaram.


Carroll comeou a carregar a cmera para perto do grupo e Bruno o seguiu.

Exatamente. O senhor adoraria ter uma destas na sua casa...


Quem sabe um dia? e Bruno sorriu ao seu comentrio.
Carroll montou a cmera em frente ao sof e, olhando para a mesa na qual os seus
personagens ainda tomavam ch, interrompeu-os e chamou-os para a foto. A Lebre de Maro
veio toda saltitante e sentou-se no brao do sof, ao lado de Newton. O Chapeleiro trouxe o
bule, pois no podia interromper o ch, e Alice veio falando em voz alta:

Olha a foto!
A esta frase, todos os outros personagens surgiram, deixando os quatro amigos
perplexos. Vieram de todos os lugares: de trs do sof, de debaixo da mesa, de sobre a estante
dos livros, de trs das cortinas, da porta contgua... Em um instante, ali estavam todos,
amontoados no sof e esparramados pelo cho. S as cartas j ocupavam um grande espao,
ento Bruno sugeriu que elas se agrupassem em um leque, como os jogadores as seguram nas
mos. No meio de todos, Carroll sentou-se, segurando o obturador da cmera. Deu a ordem

169

para que todos olhassem para ela e sorrissem. O Chapeleiro fez caretas, a Rainha manteve seu
semblante bravo, a Lebre colocou-se de cabea para baixo, o Beb-Porco parou um instante
de chorar e o Grifo deitou-se aos ps de todos, com o Snark sobre ele. Carroll apertou o
obturador e um grande raio luminoso explodiu em frente a todos.
E com aquele brilho, Bruno acordou-se. Olhou ao seu redor: estava deitado no cho da
biblioteca. Ainda tinha os livros da noite anterior esparramados sua volta.

Bruno, seus amigos chegaram! anunciou-lhe a empregada, batendo e abrindo


levemente a porta. Mas que loucura foi essa, menino, de dormir no cho? E olha esta janela
aberta! ela se dirigiu para a janela e fechou-a Meu Deus do cu! Parece que choveu aqui
dentro tanto quanto na rua! Alguns livros de seu pai esto encharcados!
Bruno sentou-se e, passando a mo pela nuca, sentiu que tinha um pequeno galo.

Diga-lhes que j estou indo.


Minutos depois, Bruno recebia seus colegas na biblioteca de seu pai.

Tive um sonho incrvel... ele foi logo dizendo Ao menos nos ajudar muito em
nosso trabalho.

Eu no agento mais este trabalho... resmungou Newton.


Oh, no seja ranzinza! falou Andra.
Ontem nos divertimos muito. concordou Stuart e beijou Andra na boca.
Newton e Bruno trocaram olhares surpresos. Algo havia acontecido desde o encontro
anterior, provavelmente quando Stuart acompanhara Andra at a casa dela. Bruno acendeu a
lareira, Stuart e Andra tiraram os casacos e os penduraram. Newton correu para o
computador ao ouvir o toque caracterstico que avisava a chegada de um e-mail.

Chegou um e-mail para voc! declarou Newton, acomodando-se atrs da


escrivaninha.
Bruno foi at ele e ambos esperaram o e-mail abrir. Era pesado porque indicava haver
uma foto em anexo.

Venham ver isso! exclamou Newton surpreso ao ver a foto, chamando os outros
amigos.
Andra e Stuart tambm ficaram surpresos.

Deve ser brincadeira de algum. falou Stuart.


Photoshop total! Andra concluiu.
De qualquer modo, dar uma bela capa para o nosso trabalho. e Newton j
acessou o comando para imprimi-la.

170

Bruno foi o primeiro a peg-la nas mos e olh-la atentamente. No parecia uma
montagem. A foto era aquela que Carroll tirara e, no texto do e-mail, ainda estava escrito:
Espero ter-lhes ajudado. Abraos de ponta cabea. L.C.

171

Conversando depois da leitura

Anteriormente, na primeira parte do nosso estudo, j havamos relatado, tomando as


palavras de Cohen (1998), a opinio do prprio Carroll sobre sua escolha em escrever Euclid
and his modern rivals em forma teatral, uma vez que ele acreditava que a forma dramtica
popularizaria seu escrito e que esta linguagem lhe permitiria brincar com os comentrios dos
outros matemticos, os quais ele julgava impertinentes, sem ofender a obra clssica de
Euclides. Do mesmo modo, ns acreditamos que a literatura matemtica foi a melhor escolha
para se escrever Ch com Lewis Carroll. Os quase vinte tpicos de estudo levantados nos
livros de Alice, bem como os demais apresentados na parte segunda, oriundos de diversos
livros do autor, ganhariam uma forma muito rgida de apresentao se no tivssemos
composto a histria, o que resultaria numa estrutura que se oporia, em sua base, estrutura
divertida e de nonsense que Carroll utilizava para convidar o aluno-leitor a adentrar no seu
universo e para mant-lo l, cativado e interessado, fazendo da sua imaginao um dos
veculos de acesso ao conhecimento. O recurso literrio utilizado por Carroll, Swift, Lobato e
outros nos foi inspirao para compor uma nova histria, uma nova aventura matemtica, pois
as anlises comentadas ao longo de nosso estudo, se escritas de uma forma normal, no
passariam de uma anlise fria, composta por citaes e exemplos. Nosso primeiro intuito era
estabelecer um contato direto com o leitor, fazendo-o se tornar parte da histria e, ao se
envolver com ela, tornar-se um leitor-aluno. Relembrando as palavras de Almeida, Farias e
Vergani, expostas na primeira parte deste nosso trabalho, ao nos dedicarmos para compor
situaes que mexessem com a imaginao do leitor, estamos convidando-o a trocar uma
leitura mecnica por uma outra que criar, em sua cognio, ambientes e situaes de
aprendizagem.
Em nosso romance h mais elementos do universo carrolliano do que simplesmente os
contedos elencados com suas respectivas anlises: preocupamo-nos, na composio deste,
em utilizar elementos semelhantes aos do autor, a fim de no descaracterizarmos sua obra, e
que viessem a compor, como um mosaico, um universo semelhante ao de Carroll. Sendo
assim, comeamos cada parte com um acrstico, que forma o nome de cada personagem, pois
esta era uma brincadeira recorrente nos escritos do autor, fizemos com que os dilogos entre
os personagens expressassem no somente o que discutiam, mas tambm suas personalidades,

172

mantivemos na histria elementos do cotidiano atual do leitor para integr-lo melhor e,


sobretudo, abusamos do nonsense na parte terceira, uma vez que, ao movimentar Carroll e
Bruno sobre a Torre Branca e fazer nossos personagens viajarem de um mundo ao outro,
usamos desordenadamente as noes de tempo e espao.
Embora tenhamos querido criar uma nova fonte didtica que utilizasse a linguagem
literria e os efeitos que a histria exerce sobre a cognio humana para falar de matemtica,
era importante mostrar, atravs dela, as respostas para as questes que deixamos em aberto na
parte inicial, retomadas a seguir e comentadas uma a uma:

Como Carroll insere a matemtica em seus escritos? Isto feito de maneira

discreta ou no?
A matemtica de Carroll aparece inserida em sua obra de vrias maneiras distintas. Em
outras palavras, podemos dizer que ela aparece de todas as formas possveis que o autor
encontrou para agir sobre a cognio do leitor-aluno. Em alguns de seus escritos, como
mostramos a respeito do seu livro-mtodo de ensino de lgica e, tambm, acerca do de
problemas que elaborava antes de pegar no sono, Carroll apresenta uma matemtica rigorosa,
perfeitamente organizada em smbolos, notaes e demonstraes. Ainda que utilize
premissas irreais no primeiro, ele as faz com rigor, misturando a linguagem cientfica com
situaes absurdas, algo que seria inimaginvel at sua existncia. Todos concebemos rigor,
principalmente o rigor matemtico, sobre coisas reais, mas no sobre situaes de nonsense.
Ele prova com maestria, atravs destas, sua afirmao de que a validade de uma concluso diz
respeito somente s relaes entre as premissas, e no veracidade destas.
Poemas, panfletos publicados como reivindicaes e at mesmo suas cartas so, para
ele, veculo de partilha de conhecimento. Sua biografia nos deixou claro que toda esta sua
produo cultural podia ter, como um pretexto escondido (escondido para o leitor-aluno,
obviamente, no para o autor), o ensino da matemtica, o despertar e

o fomentar do

pensamento lgico-matemtico e a motivao em aprender. esta sua postura de professor


didtico que justifica, juntamente com sua necessidade pessoal de se manter em contato com
os outros, sua escolha pela criao de poemas, charadas e jogos que deveriam ser respondidos
por seus interlocutores. As cartas que continham algum problema, desafio ou jogo podem ser
encaradas como uma pequena aula particular, pois o remetente ficava espera da resposta e
estava pronto a discuti-la com o destinatrio uma prova disso a publicao, no final de
Uma histria embrulhada, das solues enviadas e da lista de acertadores.

173

Podemos dizer que quase todos os textos de Carroll continham uma veia matemtica.
Pondo de lado seus tratados matemtico-cientficos, nos quais esta caracterstica bvia,
constata-se facilmente que lhe era muito comum fazer comparaes e apologias disciplina
no restante que escrevia. Citando apenas dois exemplos, j comentados anteriormente por ns,
The vison of the three Ts: a threnody275 e sua carta de reclamao enviada em janeiro de
1868 ao Departamento de Cincias Naturais contm vrias citaes de elementos, termos, e
definies matemticas. A disciplina e a sua escrita peculiar so to simbiticas que fica
impossvel decidir entre estas duas opes: ou bem ele utilizava a matemtica para fazer as
crticas, de modo a atribuir situao criticada um carter cmico que a reduziria ao ridculo
para os demais, ou bem aproveitava seus escritos crticos para falar mais um pouco de
matemtica, como se lhe fosse impossvel parar de falar dela. Talvez haja veracidade nestas
duas hipteses, variando a fora de cada lado de acordo com a circunstncia.
Carroll discreto quando fala de matemtica em seus romances matemticos. Dizemos
discreto porque ele no insere conceitos completos, mas sim faz relaes entre estes e o
imaginrio do leitor-aluno. Ao utilizar uma palavra, expresso ou situao, ele chama a
ateno deste para o que est falando, sem lhe dar imediatamente a resposta. Uma prova disso
que no aparece uma s vez a palavra lgica em The rectory umbrella276 ou nos livros de
Alice, muito embora haja ali organizaes bastante complexas, algumas utilizando at mesmo
a notao adequada, que refletem os conceitos desta disciplina, conforme mostramos ao longo
do trabalho. Outros assuntos, como geometria, conjuntos numricos e a existncia do zero,
so recorrentes em seus romances. A existncia do zero, por exemplo, alm do que foi
mostrado nos livros de Alice, ressurge em The Hunting of the Snark na forma de um mapa
completamente em branco, o qual os personagens seguem exausto, a fim de encontrar o ser
que esto caando. Novamente necessrio imaginar a existncia do nada (o que vem de
encontro funo imaginal de Teresa Vergani), para depois lidar com ele e saber obter
informaes que tornem possvel compreender tanto o mapa, quanto a (in)existncia do zero.
Para justificar a recorrncia de temas nas obras de Carroll, h duas possibilidades: ou
ele tinha inteno de fixar as noes bsicas na cognio do leitor-aluno, atravs da
insistncia e retomada de contedos, ou ele sabia que seus leitores-alunos talvez no
chegassem a ler tudo o que produzira e espalhava um pouco de cada conceito nas suas obras.
Esta resposta ns no temos, mas uma vez constatada esta reincidncia de alguns tpicos, o

275
276

Analisado por ns em Matemtica Demente


Revista analisada por ns na sua edio em espanhol, El paraguas de la rectora/Cajn de sastre

174

professor que tiver uma viso completa da obra poder separar as partes, agrupando-as para
trabalh-las no desenvolvimento daquela idia principal.

Carroll apresenta os conceitos finalizados ou os insinua? De que maneira isso

feito?
Em se tratando de seus romances matemticos, Carroll apenas insinua os contedos,
provocando a curiosidade do leitor ao utilizar histrias que, como dizia Farias, o conduzir
atravs de uma incurso imaginria que mexer com sua cognio. Ficou claro para ns que
no era sua preocupao dar aulas atravs de seus romances, pois para isso publicava seus
panfletos matemticos ou livros temticos elaborados (como o seu livro de lgica simblica).
H, no entanto, uma exceo: Euclid and his modern rivals , dentre suas obras, a nica que
classificamos como romance matemtico e que tambm pode ser vista como um tratado
matemtico sobre a geometria euclidiana. Nos demais, o autor opta por despertar a
curiosidade atravs do uso de termos que servem, entre outras coisas, para caracterizar um
personagem, como Mathesis Maluca e Sua Radincia (Uma histria embrulhada) e Euclides
(Euclid and his modern rivals) ou para caracterizar uma expresso de admirao ou qualificar
um substantivo: eqiltero o adjetivo por ele utilizado em Uma histria embrulhada para
referir-se a uma quadra construda com seus lados perfeitamente iguais; em Algumas
aventuras de Slvia e Bruno, a regra de trs aparece como uma lei a ser respeitada no reino, o
Governador quer que o Chanceler expresse as dimenses da guerra em largura, comprimento
e espessura.
Um dos tpicos bastante recorrentes em seus romances a construo de conjuntos e
suas leis de formao. Nas aventuras de Alice, vimos onde o autor se refere ao conjunto dos
nmeros negativos e dos nmeros primos, alm de vrias situaes no numricas que
agrupam elementos de uma mesma caracterstica. Este contedo reaparece em forma de
seqncias numricas em Algumas aventuras de Slva e Bruno e at mesmo na tripulao que
compe The hunting of the Snark277, onde todos os tripulantes tm o nome comeado pela
letra B.
Esta retomada de contedos pode ser facilmente evidenciada por quem ler muitas das
obras de Carroll. Seu projeto de educao insistente, pois ele persiste em determinados
tpicos que so apresentados ao leitor-aluno em diferentes livros, s vezes revestidos em uma
nova roupagem.

277

Este poema nonsense, na lngua original, encontramos em The complete stories and poems of Lewis Carroll

175

Carroll acaba, assim, manuseando discretamente a cognio do leitor-aluno. Ele vai


soltando pistas pelo seu texto, moldando uma realidade matemtica que ser percebida por
alguns, mas no por outros. No querendo correr o risco de passar despercebido pelo leitoraluno, ele esparrama suas idias ao longo de vrios romances, certo de que em algum
momento este se dar conta do que lhe queria falar. Evidentemente, uma vez que a lgica era
sua grande paixo, sobre ela que ele mais discorre, principalmente quando escreve dilogos
entre personagens (Alice com o Gato de Cheshire, Alice com a Lagarta, Alice com o
Chapeleiro Louco, Mathesis Maluca com sua sobrinha, etc.).

Para que nveis de ensino a obra de Carroll dirigida? H um pblico de leitor-

aluno fixo?
Para respondermos a esta indagao, precisamos separar suas obras em duas
categorias: as obras escritas cientificamente e as demais. Seus estudos sobre determinantes,
sua obra de lgica formal, o mtodo para clculo do valor de Pi, os livros que publicou de seu
prprio bolso para ajudar seus alunos nos exames, a reorganizao da matemtica em tpicos,
etc., compem o primeiro grupo, para o qual necessrio um pblico especfico: alunosleitores ou professores de matemtica que j tenham um conhecimento prvio sobre o assunto
e uma pr-disposio e gosto pela matemtica. So obras para estudo, que contribuem para a
matemtica acadmica.
As demais obras atingem o mais variado pblico. um erro didtico pensarmos que os
livros de Alice, Algumas aventuras de Slvia e Bruno ou Uma histria embrulhada, por serem
escritos em contos, so destinados aos leitores-alunos de determinada idade: Wells278 j
mostrou-nos que, se Carroll aproxima-se da criana pelo humor, pela imaginao e pelo
nonsense, aproxima-se tambm do adulto medida que questiona, atravs de sua lgica do
nonsense, a sua mente objetiva, acostumada com a verdade absoluta e a realidade.
Matematicamente falando, mostramos nas anlises feitas que a literatura de Carroll chega aos
leitores de todas as idades, pois h tanto tpicos de matemtica elementar (existncia do zero,
nmeros primos) quanto avanada (nmeros em bases distintas, processos de generalizao,
induo matemtica, bolsa de Fortunatus, etc.), apesar de aparecerem escritos numa
linguagem bastante simples. o olhar do professor que determinar quais as direes e
abordagens certas a serem feitas, levando-se em considerao o nvel de seus alunos e sua
proposta de trabalho. Determinado trecho pode ser adaptado para uma atividade com alunos

278

Ver citao da pgina 21 de Conversando sobre a motivao em aprender.

176

do ensino bsico, podendo servir o mesmo, com um outro tratamento, para alunos do ensino
superior.
No meio destes dois conjuntos (a produo acadmica para um pblico especializado e
os demais que podem ser utilizados em qualquer grau de ensino), esto livros como Curiosa
Mathematica, Part II: Pillow-Problems e The game of logic, originalmente publicados em
1893 e 1886, respectivamente. So produes elaboradas com o rigor matemtico, o que as
faria pertencer ao primeiro grupo, mas podem ser vistos como passatempos ou desafios que,
conduzidos por algum mais experiente, desempenharo um papel til na educao
matemtica de seus leitores-alunos.
Tambm no podemos esquecer as ilustraes dos livros de Carroll. Observ-las e
compar-las com o texto mais uma maneira de estudar matemtica (como, por exemplo,
analisando as propores de Alice em suas vrias mudanas de tamanho). The Rectory
Umbrella, outro bom exemplo sobre o cuidado que o autor tinha com as ilustraes, apresenta
charges nas quais se v ou os personagens falam sobre nmeros.
Quanto mais lemos as obras de Carroll, mais conseguimos traar uma malha entre
elas, interseccionando assuntos e costurando uma rede de contedos comuns. Com o olhar
acostumado ao universo carrolliano, o professor poder notar, at mesmo nos poemas e nas
cartas, elementos que lhe serviro de subsdio para a sala de aula.

Conhecidas as obras, como possvel, nos dias de hoje, utiliz-las em sala de

aula?
Assim como Carroll, apostamos primeiramente em criar um ambiente de literatura
matemtica que motive a aprendizagem. O contato com a lngua materna, por trs da qual
esto escondidos smbolos e conceitos matemticos, pode ser um dos artifcios utilizados pelo
professor para minar o medo que os alunos tm da disciplina e, alm disso, com a escolha de
textos corretos, o professor poder, como Carroll, utilizar-se do imaginrio do aluno para
conduzir os estudos sobre as histrias de modo que estas ajam nestes como acionador
cognitivo. A obra de Carroll abre muitas possibilidades para que isso seja feito, podendo-se
eleger um livro inteiro para anlise ou apenas trechos intercalados com o contedo. Todos os
extratos aos quais nos referimos ao longo do trabalho so sugestes para comentar
determinado contedo, levando-se em conta o binmio literatura e matemtica.
Alm disso, sobre as prprias obras, o professor pode elaborar algumas atividades que
lhe serviro para nortear o pensamento lgico-matemtico dos alunos. Ao criar atividades
sobre os romances matemticos, o professor deve, contudo, ter o cuidado de como manuse-

177

los, em quais situaes e com quais objetivos. A parte da obra de Carroll que contm jogos e
desafios j so, por definio, atividades prontas para serem usadas.
Criar atividades sobre um texto talvez no seja uma tarefa fcil, mas a viso geral da
obra (e, cremos, o nosso romance Ch com Lewis Carroll) pode ajudar nesta tarefa. A seguir,
damos rpidos exemplos de um roteiro de atividades para se trabalhar matematicamente com
trechos de Algumas aventuras de Slvia e Bruno. O objetivo delas , depois de lido o extrato,
conduzir um grupo de alunos atravs de uma seqncia de perguntas que vo filtrar suas
idias at aproxim-las do saber matemtico. Optamos por mostrar trs passagens que
abrangem contedos dos trs nveis de ensino (fundamental, mdio e superior) para mostrar
ao professor que sua criatividade, aliada de Carroll, pode resultar em boas e teis atividades.
Dimenses geomtricas
No captulo 3, intitulado Os presentes de aniversrio, o povo continua descontente
com as novas medidas do governo do Outro Lado e agrupam-se vrios manifestantes na frente
do palcio.
Como eu estava dizendo, repetiu com voz enfadonha o obediente Chanceler, este
movimento da maior gravidade j assumiu as dimenses de uma Revoluo!
E quais so as dimenses de uma Revoluo?, indagou uma voz doce e jovial. O
Governador entrou na sala de jantar, (...). O Chanceler, no entanto, empalideceu
imediatamente e articulou com grande dificuldade as seguintes palavras: As
dimenses... Vossa Excelncia? Eu... eu... no compreendo...
Bem, o comprimento, a largura e a espessura, se voc prefere!, respondeu o digno
senhor, com certa dose de desdm. (Carroll, 1997, p. 45 - 46)

- A expresso A revoluo assumiu dimenses desastrosas de uso bastante


comum. Que dimenses so estas?
- Que outros usos voc conhece para o termo dimenso?
- Encontre no texto as palavras que diferenciam as dimenses quando tratadas
matematicamente das outras que voc citou no item anterior.
- Por que o Chanceler no compreendeu facilmente os termos utilizados pelo
Governador?
- Quais so as trs dimenses matemticas de um objeto?
- Uma vez fixada a posio do objeto e relacionados os seus lados com as dimenses,
possvel as dimenses mudarem de nome entre si se o mudarmos de posio? Se necessrio,
faa desenhos ilustrativos.
- Como classificaramos um objeto que possui trs dimenses?
- possvel que um objeto tenha apenas duas dimenses? Se sim, quais so elas?

178

- D exemplos de objetos com duas ou trs dimenses.


- Desenhe ou fotografe objetos que possuam as dimenses matemticas referidas no
texto.
- Quais so as possveis medidas que se pode obter de um objeto de duas
dimenses? E de um de trs?
- Pesquise como calcular estas medidas de figuras simples, como quadrados,
retngulos e tringulos.
- Organize os passos anteriores para serem apresentados para os colegas, da maneira
que achar mais conveniente.
Lugares geomtricos (elipse)
No captulo 16, intitulado Mein Herr, um senhor alemo, conversa com Lady Muriel
durante viagem numa curiosa carruagem:
Do que so feitas essas rodas, ento?
Elas so ovais, senhor. Por essa razo, ao se deslocar, a carruagem sobe e desce.
Sim, e arremessam a carruagem para frente e para trs. Mas como elas conseguem
tambm agit-la?
Elas no esto alinhadas, senhor. O ponto superior de uma oval corresponde ao
meio da outra. Assim, ao deslocar-se, a carruagem primeiro se eleva de um lado,
depois do outro. E ela balana o tempo todo. Ah!, voc precisa ser um bom
marinheiro para viajar nas nossas carruagens-canoas! (Carroll, 1997, p. 193 194)

- De que forma so as rodas da carruagem?


- Voc acha possvel uma carruagem se locomover desta maneira?
- De que tipo so as rodas que normalmente conhecemos?
- H um tipo de figura matemtica chamada elipse. Voc sabe como ela ?
- Uma elipse se assemelha mais a uma circunferncia ou a uma oval?
- possvel afirmarmos que uma elipse, assim como uma circunferncia possui
centro?
- Descubra que outros elementos matemticos que compem uma elipse.
- Estes elementos tambm so identificveis na circunferncia?
- Qual a definio matemtica de elipse?
- Procure ilustraes de figuras em forma elptica.
- Pesquise um pouco sobre a organizao do sistema solar. O que voc percebe quanto
posio dos planetas?
- Organize os passos anteriores para serem apresentados para os colegas, da maneira
que achar mais conveniente.

179

Conceito bsico de limite


No captulo 5, intitulado O outro professor, o Professor est com Slvia e Bruno
quando chega um credor para cobrar-lhe uma dvida.
Qual o valor do meu dbito este ano, meu rapaz? O alfaiate apareceu enquanto
ele fazia a pergunta.
Bem, como voc sabe, ele duplica a cada ano, replicou o alfaiate um pouco
grosseiramente. E eu gostaria de receber o meu dinheiro agora. O dbito de 2000
libras, exatamente!
Oh, no nada!, comentou despreocupadamente o Professor, examinando os
bolsos, como se ele sempre trouxesse consigo aquela quantia. Mas, diga-me uma
coisa: voc no gostaria de esperar mais um ano e receber 4000 libras? Pense nisso:
voc se tornaria rico! Voc poderia mesmo ser um Rei, se o desejasse!
No sei se desejo ser um Rei, respondeu o alfaiate pensativamente. Mas o que
voc me oferece muito dinheiro! Bem, eu penso que esperarei...
claro que esperar!, disse o Professor. Voc possui bom senso, posso ver isso.
Adeus, meu rapaz!
Ento voc vai lhe entregar 4000 libras?, perguntou Slvia quando a porta se
fechou atrs do credor.
Nunca minha criana!, o Professor replicou enfaticamente. Deixarei que o Valor
da Dvida se duplique, de ano para ano, at que meu credor morra. Voc percebe
que ser sempre proveitoso esperar mais um ano, a fim de obter duas vezes mais
dinheiro! (Carroll, 1997, p. 64 - 65)

- Qual o valor atual da dvida do Professor?


- Que acordo ele prope ao credor? Este acordo lhe parece vantajoso? Por qu?
- Como se processa a dvida do Professor para com o alfaiate?
- Quanto aumenta a dvida do Professor por ms?
- Quanto aumenta a dvida do Professor por dia?
- Construa uma tabela, considerando uma coluna para os anos e outra para os valores
da dvida.
- possvel construir uma expresso que calcule a dvida para qualquer quantidade de
anos que passe? Se sim, qual ela?
- Qual o maior valor de dvida que se formar?
- Construa outras seqncias numricas que sejam determinadas por outras relaes
em suas formaes.
- possvel criar seqncias em que os valores diminuam ao invs de aumentar?
- Que elementos so possveis combinar para criar uma seqncia cujos valores
diminuam?
- Organize os passos anteriores para serem apresentados para os colegas, da maneira
que achar mais conveniente.

180

As atividades referidas so de ensino fundamental, mdio e superior e foram


organizadas pensando-se em realizar um trabalho de grupo que culminaria numa apresentao
final. No entanto, os mesmos trechos e perguntas poderiam ser enviados como tema para casa,
a fim de se verificar uma aprendizagem individual.
Nosso intuito aqui no ficar sugerindo atividades, mas sim deixar claras algumas
potencialidades didticas das obras de Carroll. Acreditamos que estas so inesgotveis, pois
as obras possibilitam, tambm, trabalhos interdisciplinares, levando-se em considerao as
novas teorias educacionais, de acordo com o objetivo que o professor deseja alcanar (no
trecho das dimenses possvel se discutir os conflitos e guerras atuais; o da elipse pode
servir para o estudo do sistema solar; etc.).

Quais os principais elementos reincidentes da lgica do nonsense e como eles,

no imaginrio do leitor-aluno, podem auxiliar na aprendizagem da matemtica?


Na primeira parte de nosso trabalho havamos elencado trs elementos cognitivos das
obras de Lewis Carroll (dilogo com o autor, uso desordenado das noes de tempo e espao
e ilustraes). Os dois primeiros foram amplamente utilizados por ns na composio do
nosso romance, com a diferena de que os dilogos no se do com quem est lendo Ch com
Lewis Carroll, mas com os personagens fictcios que no deixam de fazer relao com o
mundo real do leitor, utilizando expresses e gestos conhecidos para chamar-lhes a ateno.
Tambm ultrapassamos o espao fsico, ressaltando o nonsense, ao enviar nossos personagens
para a dimenso onde Carroll est, propondo assim uma viagem para uma dimenso paralela
que , ao mesmo tempo, real e imaginria (real porque a existncia de Carroll e o local onde
viveu, para onde nossos personagens vo, esto situadas no tempo, e imaginria porque l eles
se encontram com as criaes literrias do autor e interagem com elas). Alm disso, tambm
deslocamos Bruno e Carroll sobre o tabuleiro de xadrez, unindo a tcnica narrativa de autor
imaginao do leitor, o qual deve ter acompanhado e marcado os movimentos com relao s
linhas e colunas do Rei ou da Rainha. Estes movimentos no so lineares e transcorrem em
vrias direes, fazendo a narrativa saltar trechos da histria original analisada, de modo que
temos duas histrias concomitantes, semelhante estrutura de Algumas aventura de Slvia e
Bruno: a primeira a prpria narrativa, a qual segue na ordem que o leitor est lendo, ordem
necessria para encadear o pensamento matemtico; a outra a histria contada atravs do
recorte desordenado dos trechos originais, construda e narrada atravs dos movimentos no
lineares dos personagens, os quais no seguem a orientao do mundo real de andar s para
frente, mas sim a da Torre Branca, a qual move-se em L, seja para frente ou para trs. H

181

ainda uma situao de existncia mtua entre estas duas dimenses, o que ocorre quando
Carroll faz um recorte no ar, a fim de que seus amigos pudessem enxergar uma parte da
histria que no est se passando no ambiente em que esto naquele momento.
Com estas situaes e todas as outras expostas, tentamos manter os dois elementos
mais presentes nas obras de Carroll: o humor e o nonsense. Para compor sua lgica, o autor
usa sempre a combinao destes dois, ora tendendo a um, ora a outro, pois, como j vimos,
ele insiste em escrever palavras estranhas, termos que parecem no se aplicar justamente nos
lugares em que esto situaes absurdas, mistura de coisas reais com outras que s poderiam
acontecer num mundo imaginrio, etc., para, aps uma aparente confuso mental criada em
seu leitor-aluno, presentear-lhe com uma argio correta, justa e matematicamente
inquestionvel.
com estas caractersticas que Carroll definitivamente ocupa o imaginrio do leitoraluno, transportando-o por um mundo onde a intuio e o raciocnio simblico so mais fortes
do que os sentidos utilizados no nosso mundo real. Sua obra , pois, antes de tudo, de carter
imaginrio, no s porque se apia, muitas vezes, em um ambiente imaginado para as
histrias, mas sim porque fomenta a imaginao como um meio para aprender, perceber e
questionar a matemtica. Podemos dizer que ler suas obras um exerccio para o
desenvolvimento do pensamento matemtico.
Tivemos muito cuidado, na elaborao deste trabalho, em tentar reconstruir o mais
fielmente possvel a identidade de Carroll e os pensamentos expostos atravs de suas obras.
Por isso, dedicamos um captulo inteiro sua biografia, e agora fica fcil compreender como a
sua infncia, suas relaes sociais, seus sentimentos e crenas aparecem como elementos
auxiliares de suas obras. Defini-lo simplesmente como o matemtico de Oxford ou como o
escritor de Alice seria uma ofensa sua memria. Com uma personalidade complexa e
ramificada, Carroll nos deixou grandes e importantes obras que contm um forte apelo
didtico.
Infelizmente, em nosso pas, a maioria delas ainda desconhecida. Alm disso, a
literatura matemtica no uma vertente explorada, de modo que no h muitos romances
matemticos que possam distrair e instruir o leitor-aluno. Ao finalizar Ch com Lewis Carroll,
esperamos ter contribudo ao menos um pouco para reverter estas duas situaes: resgatar a
memria de Carroll como um grande escritor-didtico e educador e contribuir para uma
literatura matemtica com aspectos ldicos e educativos.

182

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186

Anexo A
A seguir, referenciamos as obras mais importantes de Carroll, organizadas na ordem
de sua publicao. Optamos por apresent-las em seus ttulos originais porque muitas delas
foram citadas assim no texto, alm do fato de que listar todas as edies traduzidas, incluindo
coletneas de textos dispersos, seria uma tarefa impossvel.
Na lista constam apenas duas obras, editadas depois da morte de Carroll, dentre as
inmeras que se pode encontrar sobre sua vida e seus trabalhos. O que diferencia estas das
demais que entendemos que elas so obras do autor, apenas publicadas postumamente, sem
que tenha havido mudana em seu contedo original. Para ressalt-las dentre as demais,
escrevemos seus ttulos em itlico.
1860 - A Syllabus of Plane Algebrical Geometry
1861 - The Formulae of Plane Trigonometry
1864 - A Guide to the Mathematical Student
1865 - Alice's Adventures in Wonderland
1865 - The Dynamics of a Particle
1865 - The New Method of Evaluation
1867 - Na Elementary Treatise on Determinants
1868 - The Fifth Book of Euclid Treated Algebraically
1869 - Phantasmagoria and Other Poems
1872 - The New Belfry of Christ Church, Oxford
1872 - Through the Looking Glass and What Alice Foud There
1873 - The Vision of the Three T's
1874 - Suggestions as to the Best Method of Taking Votes
1874 - The Blank Cheque: A Fable
1876 - A Method of Taking Votes on more than Two Issues
1876 - The Hunting of the Snark: An Agony in Eight Fits
1879 - Doublets: A Word-Puzzle
1879 - Euclid and His Modern Rivals
1883 - Rhyme? And Reason?
1885 - A Tangled Tale

187

1885 - Supplement to 'Euclid and His Modern Rivals'


1886 - Alice's Adventures Under Ground
1886 - The Game of Logic
1886 - Three Years in a Curatorship, by One Who Has Tried
1888 - Curiosa Mathematica, Part I: A New Theory of Parallels
1889 - Sylvia and Bruno
1889 - The Nursery Alice
1890 - Eight or Nine Wise Words about Letter-Writting
1893 - Curiosa Mathematica, Part II:Pillow-Problems
1893 - Sylvia and Bruno Conclued
1893 - Syzygies and Lanrick: A Word-Puzzle and a Game
1896 - Symbolic Logic, Part I: Elementary
1932 - The Rectory Umbrella and Mischmasch
1977 - Symbolic Logic, Part I and II

188

Anexo B
Assim como a pequenina Alice inspirou Carroll na composio de sua histria, trs
amigos meus, reais, foram a inspirao para a composio dos personagens de Ch com Lewis
Carroll. Os traos de suas personalidades e suas caractersticas fsicas so bem semelhantes
aos descritos no romance matemtico, muito embora todos sejam representados tendo quase a
mesma idade.

Adilson de Freitas Jr, conhecido


entre seus amigos como Stuart,
nasceu em 6/7/1983. Amigo virtual
com quem eu tinha uma grande
afinidade e com quem, apesar das
inmeras conversas que tivemos,
encontrei-me pessoalmente apenas
uma vez. Faleceu em 4 de
novembro de 2006, sabendo que
seria inspirao de um destes
personagens. Apesar de na poca j
ter recebido o primeiro captulo, no
chegou a l-lo, mas ouviu algumas
referncias matemticas das obras
de Carroll e demonstrou muito
interesse. Ser sempre lembrado
pelo seu sorriso e seu senso de
humor.

Newton tmido e prefere no ser identificado. No autorizou que


publicssemos seu sobrenome ou data completa de nascimento.
Nascido em 1985, de fato um pouco ranzinza e viciado em
computadores.

189

Andra Batalha vive em Duque de


Caxias, Rio de Janeiro, e professora
de ingls. Nascida em 1/9/1972, uma
das amigas que mais admiro, pela sua
alegria constante, bom humor e
dedicao
aos
amigos.
Tive
oportunidade de estar com ela algumas
vezes, inclusive viajamos juntos em
janeiro de 2007, e seu lado curioso e
vido por conhecimento est bem
representado na personagem que lhe
dedico.

Bruno no inspirado em nenhum amigo que tenho


Rpido teria vindo do outro romance de Carroll para o nosso meio?
Uma manifestao do meu inconsciente, seria ele, talvez?
Na minha prpria histria, ser que me fiz personagem por altivez?
Olhe com a imaginao: ele voc, o leitor-aluno da vez.