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A INFLUNCIA

DA EPOPIA DE
GILGAMESH
NA ESCRITA
DO GNESIS

A INFLUNCIA DA EPOPIA DE GILGAMESH NA ESCRITA DO GNESIS


O passado das civilizaes nada mais que a histria dos emprstimos que elas fizeram
umas s outras ao longo dos sculos ...
FERNAND BRAUDEL
1. Da corrida ao ouro bblico nova historicidade das sagradas escrituras.
Em meados do sculo XIX, aps a descoberta na antiga cidade de Nnive da biblioteca do imperador
assrio Assurbanpal (668-627 a.C.), o mundo redescobriu as antigas grandes civilizaes da Mesopotmia
em tbuas de argila contendo escritos em sinais mais tarde denominados cuneiformes. Civilizaes estas de
que at ento, o pouco que se conhecia estava contido nos livros da Bblia, em informaes escassas e
pouco reveladoras, uma vez que estavam diretamente relacionadas com a histria do povo
hebreu.(CORREA, 200-, p. 2).
Tais descobertas deram incio a uma espcie de corrida ao ouro bblico que propunha evidenciar
arqueolgicamente as sagradas escrituras. Outras runas ento, como as de Uruk, Ur e Nipur, comearam ser
escavadas e revelaram mais inscries sobre o passado do Oriente Prximo.

O trabalho de decifrao destas tbuas foi


realizado por vrios pesquisadores, mas coube ao
arquelogo britnico George Smith, a primeira
traduo contendo um trecho da Epopia de
Gilgamesh: o relato do dilvio. Em 1872, Smith
anuncia sua descoberta1 em um encontro da
Sociedade de Arqueologia Bblica causando um
forte impacto na Europa (...) por apresentar um
texto pago aparentemente antecipando a Arca de
No.(CORREA, 200-, p. 2).
Detalhe das escavaes em Ur

Estas descobertas abalaram toda a comunidade cientfica e


religiosa do sculo XIX, laicizando muitos dos objetivos iniciais,
modificando mtodos dos pesquisadores, e abrindo precedentes
para o questionamento da veracidade dos textos bblicos.
Nas ltimas quatro dcadas, diferentes estudos esto sendo
realizados sobre os temas levantados no sculo XIX, tanto pela
comunidade cientfica como em grande parte pela comunidade
religiosa, fazendo com que sejam discutidos os elementos
mitolgicos presentes na confeco dos livros que compe o
Pentateuco2, que vo desde a formao do mundo existncia
histrica dos seus patriarcas.
Tbua IX da Epopia do Dilvio

H uma tentativa, nos dias atuais, por parte de arquelogos e historiadores de remontar a bblia
separando o que histria do que so mitos e lendas.
"Apesar das paixes suscitadas por este tema, ns acreditamos que uma reavaliao dos achados das
escavaes mais antigas e as contnuas descobertas feitas pelas novas escavaes deixaram claro que os
3

estudiosos devem agora abordar os problemas das origens bblicas e da antiga sociedade israelita de uma
nova perspectiva, completamente diferente da anterior. () A histria do antigo Israel e o nascimento de
suas escrituras sagradas a partir de uma nova perspectiva, uma perspectiva arqueolgica.
(FINKELSTEIN; SILBERMAN, 2001, pp. V-VI, p. 1).
2. Da teogonia teofania.
Paralelamente s discusses bblicas, as descobertas feitas pelas escavaes remontam os trs
milnios que antecedem Cristo, onde a regio entre os rio Tigre e Eufrates viu a ascenso e queda de
grandes civilizaes como os sumrios, acdios, assrios e babilnicos.
Dos textos traduzidos, vrios deles incompletos devido ao estado de conservao dos mesmos, pdese extrair muito da filosofia e da mitologia mesopotmicas, onde podemos observar que o Oriente antigo,
antes da Bblia, e mesmo abstraindo-se dela, no desconhecia a reflexo sobre o homem. (...) As questes
fundamentais da existncia, da felicidade e da infelicidade, da relao com as potncias csmicas e com o
domnio misterioso dos deuses, do sentido da vida e das incertezas do destino, j tinham neles um lugar de
grande importncia.(GRELOT, 1980, p. 13).
Neste universo de descobertas, os sumrios e os acadianos revelam-se fornecedores de costumes,
rituais e modelos literrios a todos os povos do Oriente Mdio3. Suas lendas, se consideradas como o
primeiro repositrio das recordaes histricas dos povos do oriente antigo, se transformaram, se
esquematizaram, se reagruparam, mudaram eventualmente de pas, se ampliaram, s vezes,
desmedidamente (GRELOT, 1980, p. 13), onde cada cultura apropriou-se de um mito conforme a sua
tica4.
No diferente desta regra, os israelitas inovaram ao excluir todo um panteo, centralizando sua f num
deus nico, propondo uma desmitizao do universo transformando as foras csmicas ao que de fato so. A
situao do homem diante de Deus modifica-se totalmente, embora, na prtica, a adaptao da mentalidade
corrente dos israelitas a essa mudana radical se tenha processado lentamente e com dificuldade
(GRELOT, 1980, p. 15), mantendo grande parte do antigo modo de expressar religioso herdado dos
sumrios e acdios.
Desta forma, Israel comea a escrever sua prpria histria, ora compilando fatos de seu prprio povo
em grandiosas lendas, ora adaptando mitos antigos sua realidade e aos seus propsitos. As histrias
contidas na parte hebraica da bblia, embora difceis de serem datadas pelos anacronismos que ali
apresentam5, foram compiladas e ordenadas principalmente, no tempo do rei Josias (640-609 a.C.), para
oferecer uma legitimao ideolgica para ambies polticas e reformas religiosas
especficas.(FINKELSTEIN; SILBERMAN, 2001, p. 14).
3. A Epopia de Gilgamesh e sua influncia sobre demais literaturas do mundo antigo.
Considerada a mais antiga obra literria da humanidade, a Epopia de Gilgamesh na sua
forma tardia (sculo VII a.C.) como difundida no Ocidente (TIGAY6 citado por
ZILBERMAN (1998, p. 58)), no foge regra das obras de origens mesopotmicas: um
compilado de lendas e poemas, cuja origem e veracidade perdem-se na difuso oral,
adaptao cultural e textos fragmentados.
As narrativas contidas na epopia deviam ser muito populares em sua poca, pois so
encontradas em vrias verses escritas por vrios povos e lnguas diferentes, sendo que as
primeiras verses da mesma, datam do Perodo Babilnico Antigo (2000-1600 a.C.),
podendo ter surgido muito antes7, pois o heri desta epopia o lendrio rei sumrio
Gilgamesh, quinto rei da primeira dinastia ps-diluviana de Uruk, que teria vivido no perodo protodinstico
II (2750-2600 a.C.)8.

Devido sua antiguidade e originalidade, muito se especula sobre a influncia desta sobre textos
mais difundidos e conhecidos pela humanidade, como os poemas picos gregos Ilada e Odissia de
Homero, escritos entre VIII e VII a.C.. Mas a polmica maior quando se comparados s narrativas do
Pentateuco, a parte mais antiga do Velho Testamento, datadas do Primeiro Milnio a.C.. No caso desta
ltima, o que legitima-nos a observar as influncias, alm de semelhanas impressionantes, o prprio
contexto histrico e geogrfico. Contexto este em que a origem dos hebreus e das grandes civilizaes
semitas so mescladas com a prpria histria do povo sumrio. Histricos perodos de cativeiro, onde a
aculturao era, alm de inevitvel pelas circunstncias de sobrevivncia, uma forma de dominao
ideolgica:
O povo dominado era absorvido pelos nativos ao serem levados, havia a destruio total da
nacionalidade, do culto, das instituies, nada ficando que pudesse ser lembrado a fim de que jamais
algum se encorajasse a agir em favor de uma reconstruo. Todo o elemento que representasse qualquer
valor moral ou intelectual era desterrado e em seu lugar era posto outro povo trazido de outras regies.
(LOPES, 200-, p. 2).
4. A semelhana entre as narraes.
As semelhanas narrativas encontradas entre Epopia de Gilgamesh e o Livro do Gnesis iniciam-se
logo nos primeiros versculos da bblia, ou seja, na criao do homem. O povo de Uruk, descontente com a
arrogncia e luxria do rei Gilgamesh, exige dos seus deuses a criao de um homem que fosse o reflexo do
rei, e to poderoso quanto ele para que pudesse enfrent-lo e redimi-lo. O deus Anu, ouvindo o lamento da
populao, ordenou a Aruru, deusa da criao, que fizesse Enkidu:
A epopeia de Gilgamesh
A deusa ento concebeu em sua mente uma
imagem cuja essncia era a mesma de Anu, o deus
do firmamento. Ela mergulhou as mos na gua e
tomou um pedao de barro; ela o deixou cair na
selva,
e
assim
foi
criado
o
nobre
Enkidu.(SANDARS, 1992, p. 94).

Genesis
Faamos o homem nossa imagem, conforme a
nossa semelhana.(GENESIS, cap. 1, ver. 26).
Ento formou o Senhor Deus ao homem do p da
terra, e lhe soprou nas narinas o flego de vida, e o
homem passou a ser alma vivente.(GENESIS, cap.
2, ver. 7).

Enkidu foi criado inocente, longe da malcia da civilizao, vivendo entre as criaturas selvagens e
compartilhando a natureza com elas:
A epopeia de Gilgamesh
Ele era inocente a respeito do homem e nada
conhecia do cultivo da terra. Enkidu comia grama
nas colinas junto com as gazelas e rondava os poos
de gua com os animais da floresta; junto com os
rebanhos de animais de caa, ele se alegrava com a
gua.(SANDARS, 1992, p. 94)

Genesis
Eis que vos tenho dado todas as ervas que do
semente e se acham na superfcie de toda a terra, e
todas as rvores em que h fruto que d semente;
isso vos ser para mantimento. E a todos os animais
da terra e a todas as aves dos cus e a todos os
rpteis da terra, em que h flego de vida, toda erva
verde lhes ser para mantimento. (GENESIS, cap.
1, ver. 29-30).

O rei Gilgamesh, sabendo da existncia de Enkidu, incube uma misso a uma das prostitutas sagradas do
templo da deusa Ishtar (deusa do amor e da fertilidade): seduzir Enkidu e traz-lo para dentro das muralhas
de Uruk. Enkidu deixou-se seduzir pela rameira e perdeu sua inocncia, alm de seu poder selvagem,
tornando-se conhecedor da malcia do homem. Arrependido, lamenta-se, mas a rameira consola-o
enfatizando as vantagens desta nova vida que est por vir:
5

A epopeia de Gilgamesh
Enkidu perdera sua fora pois agora tinha o
conhecimento dentro de si, e os pensamentos do
homem ocupavam seu corao.(SANDARS, 1992,
p. 96).

Genesis
Porque Deus sabe que no dia em que comerdes se
vos abriro os olhos e, como Deus, sereis
conhecedores do bem e do mal. (GENESIS, cap. 2,
ver. 5).

Olho para ti e vejo que agora s como um deus. Por


que anseias por voltar a correr pelos campos como
as feras do mato? (SANDARS, 1992, p. 99).

Nesta comparao com a tentao no den, no identificamos diretamente os fatos, mas sim, as idias.
A prostituta sagrada, condenada tambm em outros livros da bblia, pode ser compilada como o fruto
proibido, a serpente e a prpria Eva, com o poder de seduzir o homem e tirar sua inocncia com falsas
promessas.
Enkidu, j na cidade de Uruk, enfrenta o rei Gilgamesh em
combate. Vencendo-o, reconhecido pelo rei como irmo, pois
este jamais havia enfrentado algum com tamanha fora.
Formando-se ento uma grande amizade que protagoniza grandes
aventuras e tragdias ao longo da epopia.
Gilgamesh e Enkidu partiram ento para a floresta de
cedros (provavelmente, o atual Lbano), onde enfrentaram o
monstro Humbaba, a sentinela da floresta.

Representao de Gilgamesh e Enkidu

Este se irrita com Enkidu, por profanar a floresta sagrada dos cedros inferiorizando-o e humilhandoo com palavras semelhantes s palavras de Deus, ao condenar o homem por comer do fruto proibido.
Novamente no vemos relao direta entre os fatos, mas uma linha comum de pensamento verificada entre
os textos onde, a profanao e a desobedincia so punidas com a servido:
A epopeia de Gilgamesh
Genesis
tu, um mercenrio, que depende do trabalho maldita a terra por tua causa: em fadigas
para obter teu po! (SANDARS, 1992, p. 119).
obters dela o sustento durante os dias da tua
vida.(GENESIS, cap. 3, ver. 16).
No suor do teu rosto comers o teu po, at que
tornes terra, pois dela foste formado.(GENESIS,
cap. 3, ver. 19).

Os heris, com a ajuda de Shamash (deus sol, protetor de Gilgamesh), matam o monstro Humbaba
cortando-lhe a cabea. Fato que irritou o poderoso Enlil (deus da terra, do vento e do ar universal), que
exigiu a vida de um dos heris pelo insulto.
A deusa Ishtar, vendo a fora e beleza do heri, apaixona-se por Gilgamesh que a despreza,
provocando a clera da deusa. Ento, Ishtar enviou a terra, um monstro com a misso de destruir o heri: o
6

Touro Celeste. Mas a dupla de heris novamente vitoriosa. Ento, Enkidu zomba da deusa derrotada
atirando-lhe pedaos do touro mutilado. Enlil enfurecido com a atitude do mortal decide enfim qual dos dois
heris dever morrer. Enkidu ento adoece e, sucumbindo doena, impulsiona o rei Gilgamesh a sua
misso final: a busca da imortalidade.
A primeira semelhana encontrada pelos tradutores das tbuas em escrita cuneiforme a mais
impressionante. Foi a mola propulsora de toda a discusso sobre a veracidade dos textos bblicos, pois a
descrio do dilvio no s a mais bem conservada tbua de toda a epopia, mas a mais rica em detalhes e
semelhanas com a descrio no Gnesis. Alm de que, outras narrativas do dilvio foram encontradas em
forma de poemas isolados e com outros personagens, como as tbuas de Atra-Hasis, a Epopia de Erra, e os
textos do rei Ziusudra9.
Na epopia, Gilgamesh parte em busca da imortalidade, e para isso, precisa obter este segredo dos
deuses com o imortal Utnapishtim (No do Gnesis). Para encontrar o imortal, Gilgamesh enfrentou uma
longa jornada, cheia de perigos e provaes. Ao encontrar Utnapishtim, ouve que este no poder lhe tornar
imortal, mas poder revelar ao heri como se tornara um e conta do dia em que os deuses, desgostosos com
a sua criao (a humanidade), resolveram elimin-la da terra:
A epopeia de Gilgamesh
Naqueles dias a terra fervilhava, os homens
multiplicavam-se e o mundo bramia como um touro
selvagem. Este tumulto despertou o grande deus.
Enlil ouviu o alvoroo e disse aos deuses reunidos
em conselho: O alvoroo dos humanos
intolervel, e o sono j no mais possvel por causa
da balbrdia. Os deuses ento concordaram em
exterminar a raa humana.(SANDARS, 1992, p.
149).

Genesis
Viu o Senhor que a maldade do homem se havia
multiplicado na terra, e que era continuamente mau
todo desgnio do seu corao.(GENESIS, cap. 6,
ver. 5).
A terra estava corrompida vista de Deus, e cheia
de violncia.(GENESIS, cap. 6, ver 11).
Farei desaparecer da face da terra o homem que
criei, o homem e o animal, os rpteis, e as aves do
cu; porque me arrependo de os haver
feito.(GENESIS, cap. 6, ver 7).

Ea (deus da gua doce e da sabedoria, patrono das artes e protetor da humanidade), avisa
Utnapishtim em um sonho das intenes de Enlil e orienta-o de como sobreviver catstrofe que estaria por
vir:
A epopeia de Gilgamesh
Genesis
... pe abaixo tua casa e constri um barco. Faze uma arca de tbuas de cipreste; nela fars
Abandona tuas posses e busca tua vida preservar; compartimentos, e a calafetars com betume por
despreza os bens materiais e busca tua alma salvar. dentro e por fora. Deste modo a fars: de trezentos
Pe abaixo tua casa, eu te digo, e constri um barco. cvados ser o comprimento, de cinqenta a largura,
Eis as medidas da embarcao que devers e a altura de trinta. Fars ao seu redor uma abertura
construir: que a boca extrema da nave tenha o de um cvado de alto; a porta da arca colocars
mesmo tamanho que seu comprimento, que seu lateralmente; fars pavimentos na arca: um em
convs seja coberto, tal como a abbada celeste baixo, um segundo e um terceiro. (GENESIS, cap.
cobre o abismo; leva ento para o barco a semente 6, ver 14-16).
de todas as criaturas vivas. (...) Eu carreguei o
interior da nave com tudo o que eu tinha de ouro e entrars na arca, tu e teus filhos, e tua mulher, e
de coisas vivas: minha famlia, meus parentes, os as mulheres de teus filhos. De tudo o que vive, de
animais do campo os domesticados e os selvagens toda carne, dois de cada espcie, macho e fmea,
e todos os artesos.(SANDARS, 1992, p. 149- fars entrar na arca, para os conservares
contigo.(GENESIS, cap. 6, ver. 18).
151).
7

Enlil ento envia uma tempestade de grandiosas propores, fazendo com que toda a terra
desaparecesse sobre as guas:
A epopeia de Gilgamesh
Caiu a noite e o cavaleiro da tempestade mandou a
chuva.(...) Por seis dias e seis noites os ventos
sopraram; enxurradas, inundaes e torrentes
assolaram o mundo; a tempestade e o dilvio
explodiam em fria como dois exrcitos em guerra.
(SANDARS, 1992, p. 151-153).

Genesis
nesse dia romperam-se todas as fontes do
grande abismo, e as portas do cu se abriram, e
houve copiosa chuva sobre a terra durante quarenta
dias e quarenta noites.(GENESIS, cap. 7, ver. 1112).

E toda a humanidade foi exterminada:


A epopeia de Gilgamesh
Genesis
agora eles (humanos) flutuam no oceano como Assim foram exterminados todos os serem que
ovas de peixe. (SANDARS, 1992, p. 152).
havia sobre a face da terra (GENESIS, cap. 7,
ver. 23).

Com o passar dos dias, a tempestade ameniza-se e o dilvio comea a serenar:


A epopeia de Gilgamesh
Genesis
Na alvorada do stimo dia o temporal vindo do sul Deus fez soprar um vento sobre a terra e baixaram
amainou; os mares se acalmaram, o dilvio as guas. Fecharam-se as fontes do abismo e
serenou.(SANDARS, 1992, p. 153).
tambm as comportas dos cus, e a copiosa chuva
do cu se deteve. (GENESIS, cap. 8, ver. 1-2).

Aps a calmaria do grande oceano que se formara, Utnapishtim solta uma pomba para ver se h terra
firme para que ento possa desembarcar:
A epopeia de Gilgamesh
Na alvorada do stimo dia eu soltei uma pomba e
deixei que se fosse. Ela voou para longe; mas, no
encontrando lugar para pousar, retornou. Ento
soltei uma andorinha, que voou para longe; mas,
no encontrando lugar para pousar, retornou. Ento
soltei um corvo. A ave viu que as guas haviam
abaixado; ela comeu, voou de uma lado para outro,
grasnou
e
no
mais
voltou
para
o
barco.(SANDARS, 1992, p. 153).

Genesis
Ao cabo de quarenta dias, abriu No a janela que
fizera na arca, e soltou um corvo, o qual, tendo
sado, ia e voltava, at que se secaram as guas
sobre a terra. Depois soltou uma pomba para ver se
as guas teriam j minguado da superfcie da terra;
mas a pomba, no achando onde pousar o p, tornou
a ele para a arca; porque as guas cobriam ainda a
terra. No, estendendo a mo, tomou-a e a recolheu
consigo na arca. Esperou ainda outros sete dias, e de
novo soltou a pomba for a da arca. A tarde ela
voltou a ele; trazia no bico uma folha nova de
oliveira; assim entendeu No que as guas tinham
minguado de sobre a terra. Ento esperou ainda mais
sete dias, e soltou a pomba; ela, porm, j no
tornou a ele.(GENESIS, cap. 8, ver. 6-12).

Aps a bonana, j em terra firme e grato ao deus Ea por ter lhe salvo a vida, Utnapishtim prepara
um sacrifcio aos deuses:
A epopeia de Gilgamesh
Genesis
Eu ento abri todas as portas e janelas, expondo a Ento No removeu a cobertura da arca, e olhou, e
nave aos quatro ventos. Preparei um sacrifcio e eis que o solo estava enxuto.(GENESIS, cap. 8, ver
derramei vinho sobre o topo da montanha em 13).
oferenda aos deuses.(SANDARS, 1992, p. 153).
Levantou No um altar ao Senhor, e, tomando de
animais limpos e de aves limpas, ofereceu
holocaustos sobre o altar.(GENESIS, cap 9, ver
20).

Enlil, furioso com Ea por ter permitido que um humano sobrevivesse e conhecendo o segredo dos
deuses, viu-se sem alternativa que no a de transformar Utnapishtim em um imortal, para que sua maldio
de que nenhum mortal sobrevivesse se completasse.
Gilgamesh desapontado por no ter tido sucesso em busca da imortalidade, prepara seu retorno para
Uruk, mas abordado pela esposa de Utnapishtim que, compadecida com o fracasso do heri, revela-lhe o
segredo da imortalidade em que, nas profundezas do mar, havia uma planta maravilhosa, e quem a comesse,
seria eternamente jovem. O heri ento mergulha no mar profundo, ferindo-se, mas obtendo a to desejado
segredo.
Tomado de rara compaixo, Gilgamesh decide no comer sozinho o maravilhoso fruto, mas sim
dividi-lo com os ancios da cidade de Uruk. No retorno para casa, Gilgamesh surpreendido por uma
serpente marinha que lhe rouba a flor, perdendo para sempre o segredo da imortalidade:
A epopeia de Gilgamesh
Se conseguires peg-la (a planta sagrada), ters
ento em teu poder aquilo que restaura ao homem
sua juventude perdida. () Vem ver esta
maravilhosa planta. Suas virtudes podem devolver
ao homem toda a sua fora perdida. (...) mas nas
profundezas do poo havia uma serpente, e a
serpente sentiu o doce cheiro que emanava da flor.
Ela saiu da gua e a arrebatou.(SANDARS, 1992,
p. 160).

Genesis
Gn 2:9 Do solo fez o SENHOR Deus brotar toda
sorte de rvores agradveis vista e boas para
alimento; e tambm a rvore da vida no meio do
jardim e a rvore do conhecimento do bem e do mal.
Gn 3:1 Mas a serpente, mais sagaz que todos os
animais selvticos que o SENHOR Deus tinha feito,
disse mulher: assim que Deus disse: No
comereis de toda rvore do jardim?
2 Respondeu-lhe a mulher: Do fruto das rvores do
jardim podemos comer,
3 mas do fruto da rvore que est no meio do
jardim, disse Deus: Dele no comereis, nem tocareis
nele, para que no morrais.
4 Ento, a serpente disse mulher: certo que no
morrereis.
5 Porque Deus sabe que no dia em que dele
comerdes se vos abriro os olhos e, como Deus,
sereis conhecedores do bem e do mal.

Apesar dos fins da ao de comer o fruto sejam diferentes (a morte e a imortalidade), podemos fazer
uma analogia da funo da serpente em roubar a imortalidade do homem: sendo tirando-lhe a oportunidade
da vida eterna pela sua obteno, como na Epopia de Gilgamesh; sendo condenando-lhe a morte pela
9

cesso do fruto ao homem, como no livro do Gnesis. Gilgamesh ento ficou desolado e abatido, pois alm
de fracassar em sua misso, perdera para sempre o irmo Enkidu, restando-lhe apenas, melancolicamente
esperar o dia de sua morte chegar.
No livro do Gnesis, no encontramos somente semelhanas com a Epopia de Gilgamesh, mas com
outros textos antigos, como o sumeriano Mito de Dilmum onde o deus Enki, o senhor das guas profundas e
do abismo que suporta a terra; e Nintu, a virgem pura, deusa que presidia aos partos; habitavam sozinhos
num mundo cheio de delcias sem que nada existisse alm do par divino, caracterizando uma descrio
muito semelhante do que seria e onde seria o jardim den:
E plantou o Senhor Deus um jardim no den, da banda do Oriente, e ps nele o homem que
havia formado. (...) E saa um rio do den para regar o jardim, e dali se dividia, repartindo-se
em quatro braos. (...) O nome do terceiro rio Tigre; o que corre pelo oriente da Assria. E
o quarto o Eufrates. (GENESIS, cap. 2, ver. 8-14).
5. Consideraes finais.
impossvel afirmar a influncia direta da Epopia de Gilgamesh sobre a escrita do livro do
Gnesis, pois tanto um como o outro poderiam ter sido influenciados por histrias ainda mais antigas e
difundidas no Oriente, ao mesmo tempo em que inegvel que o mundo situado entre o Mediterrneo e os
Montes Zargos, onde havia intensa circulao de mercadores de diferentes etnias e religies variadas, era
pequeno demais para descartar qualquer influncia cultural entre eles.
Os hebreus, possivelmente muito antes de seus perodos de cativeiro na Babilnia e Assria, j
tiveram contato com as lendas e mitos sumrio-acadianos e que por vrias razes, os utilizaram na
formulao de suas prprias lendas, o que sugere que seu deus, Jeov, toma por emprstimo caractersticas
de deuses como Anu, Enlil e Ea, seja criando a terra e o homem, seja julgando-os por seus atos, seja
compadecendo-se de seu povo e os protegendo.
Acreditamos ser impossvel obter concluses definitivas sobre as influncias de um texto sobre o
outro, ou principalmente, da formao de um pensamento religioso sem a existncia do pensamento
antecessor, sem que se faa juzo de valores como recomendado a um historiador, mas ao se estudar o
contexto em que o Gnesis idealizado e escrito, tomando aqui, palavras de Finkelstein e Silberman,
observa-se que "a saga histrica contida na Bblia (...) no foi uma revelao miraculosa, mas um brilhante
produto da imaginao humana.10

10

Notas
1

SANDARS, N. K. A epopia de Gilgamesh. So Paulo: Martins Fontes, 1992, p. 11-12.

Os 5 primeiros livros da Bblia: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio.

GRELOT, P. Homem quem s? So Paulo: Edies Paulinas, 1980, p. 14.

CHARTIER, Roger. Textos, impresso, leituras. In: HUNT, Lynn. A nova histria cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p. 211-238.

FINKELSTEIN, Israel; SILBERMAN, Neil Asher. The Bible Unearthed. Archaeology's New Vision of Ancient Israel and the Origin of Its
Sacred Texts. New York: The Free Press, 2001, p. 38.
6

TIGAY, Jeffrey. On the evolution of the Gilgamesh epic. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1982, p. 11.

ZILBERMAN, Regina. Nos princpios da epopia: Gilgamesh. In: BAKOS, Margaret Marchiori; POZZER, Katia Maria Paim. JORNADA DE
ESTUDOS DO ORIENTE ANTIGO: LNGUAS ESCRITAS E IMAGINRIAS, 3., 1997, Porto Alegre. Anais ... trabalho 4. Porto Alegre:
EDIPUCRS, 1998, p. 58.
8

BOUZON, Emanuel. Ensaios babilnicos: sociedade, economia e cultura na Babilnia pr-crist. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1998, p. 126.

CHARPIN, Dominique. El mundo de la biblia: Mesopotamia y la biblia. Valencia: EDICEP, 1984, p. 9.

10

FINKELSTEIN; SILBERMAN. The Bible ... 2001. p. 13.

Referncias Bibliogrficas
BBLIA, V. T. Gnesis. Portugus. A bblia sagrada. Traduo Joo Ferreira de Almeida. Braslia: Sociedade Bblica do Brasil, 1969. Cap. 1-9.
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1-9.
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ZILBERMAN, Regina. Nos princpios da epopia: Gilgamesh. In: BAKOS, Margaret Marchiori; POZZER, Katia Maria Paim. JORNADA DE
ESTUDOS DO ORIENTE ANTIGO: LNGUAS ESCRITAS E IMAGINRIAS, 3., 1997, Porto Alegre. Anais ... trabalho 4. Porto Alegre:
EDIPUCRS, 1998.

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George Smith
(1840 - 1876)

Arquelogo bblico e assirilogo nascido em Chelsea, London, que


trabalhando no British Museum, em Londres, descobriu (1872) atravs do
tablete 11 do pico de Gilgams ou Gilgamesh a antiguidade do relato do
dilvio. Filho de um modesto operrio, e na adolescncia estudou escultura.
Tornou-se interessado nas exploraes de Layard e Rawlinson, e durante os
anos seguintes dedicou seu tempo livre para estudar inscries de
cuneiformes no British Museum. Sua dedicao chamou a ateno de Sir
Henry Rawlinson e lhe permitiu o uso de seu gabinete no museu e colocou
muitas inscries sua disposio. Depois dos primeiros progressos de seu
protegido, Sir Henry sugeriu aos financiadores do Museu que ele fosse
contratado para se dedicar ao estudo das Inscries em (Cuneiforme da sia
Ocidental. Assim ele foi nomeado (1867) assistente no departamento de
assiriologia. Seu primeiro sucesso foi a descoberta de duas inscries, uma
sobre a data de um eclipse total do sol (763 a. C.) e outra sobre a data de uma
invaso de Babilnia pelos Elamites (2280 a. C.). Quatro anos depois publicou Annals of Assur-bani-pal
(1871) e apresentou a recentemente-fundada Society of Biblical Archaeology, o paperThe Early History of
Babylonia, e uma prova do seu deciframento das inscries cipriotas. No ano seguinte alcanou fama
mundial ao apresentar ao mundo cientfico ingls, em Londres (1872) uma coleo de tbuas de barro
cozido trazidas da biblioteca de Assurbanipal em Nnive, considerada uma dez maiores descobertas da
arqueologia bblica por Walter Kaiser, com o texto cuneiforme da Epopia Mesopotmica de Gilgamesh,
de sugestivo paralelismo com o relato bblico do dilvio. Depois desta descoberta, aos poucos foram se
descobrindo outros mitos babilnicos de semelhana com os episdios bblicos, especialmente do ltimo
milnio antes de Cristo, e as primeiras expresses de monotesmo na histria da humanidade, inclusive o
Cdigo de Hamurabi (1901) com seus 282 artigos, e semelhante aos Dez Mandamentos de Moiss. No ano
seguinte Sir Edwin Arnold, o editor do Daily Telegraph, organizou e patrocinou com ele uma expedio a
Nneve, para realizar escavaes. Nesta viagem encontraram-se muitos outros tabletes, como tambm
fragmentos que registraram a sucesso e durao sobre as dinastias babilnicas. Novamente deixou a
Inglaterra e voltou para Nneve (1874), por conta do Museu, e continuou as escavaes em Kouyunjik, onde
fez importantes descobertas sobre a histria assria, publicadas no ano seguinte. De voltas s escavaes
(1876) ainda pago pelo Museu britnico para encontrar o resto da biblioteca de Assur-bani-pal. Adoeceu nas
proximidades de Aleppo, e prostrado pela febre, morreu nesta cidade histrica ao norte da Sria, no dia 19 de
agosto, deixando viva e filhos.

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Sir Henry Rawlinson Creswicke (1810-1895)


Sir Henry Rawlinson Creswicke, Diplomata e Assirilogo, nasceu 4 de novembro de 1810 em Chadlington,
Oxfordshire, Inglaterra.Ele era o segundo filho de Abro Tyack Rawlinson e irmo de George
Rawlinson. Entrou no servio militar em 1827 com a Companhia das ndias Orientais. Ele ajudou a
reorganizar o exrcito persa de 1833-1839, enquanto estudava inscries cuneiformes, e traduzindo inscrio
de Dario. Em 1840 foi nomeado agente poltico em Kandahar e em 1843 cnsul em Bagd. Em 1856 ele se
tornou diretor da Companhia das ndias Orientais e from1859-1860 ele foi ministro britnico na Prsia e
membro do Conselho da ndia, em 1858-1859, 1868-1895. Morreu 5 de maro de 1895.
Sir Henry Rawlinson Creswicke mais conhecido por sua decifrao da escrita cuneiforme antiga. Passou
muito tempo no Oriente Mdio como um oficial do exrcito britnico, ele sabia persa moderno e outras
lnguas orientais. A decifrao da escrita cuneiforme inicial foi realizada no incio do sculo XIX por
George Grotefend, mas ele foi incapaz de chegar a uma soluo e sua obra posterior foi criticado por seus
palpites selvagem. Desconhecendo o trabalho de Grotenfend, Rawlinson fez uma tentativa de decifrar as
formas estranhas. Embora houvesse muitas inscries cuneiformes visveis na Prsia, a maioria delas eram
muito curtos, consistindo de apenas alguns caracteres.
Entre os anos de 1835 e 1839 Rawlinson, com grande risco de sua vida, conseguiu copiar a maioria da
inscrio Behisitun de Dario, o grande.Ele comeou por assumir que os trs diferentes tipos de escrita
cuneiforme ler a mesma coisa. Um dos trs era mais simples do que os outros. Seus personagens eram
menos complicados em forma e em menor nmero. Parecia ser alfabtico, enquanto os outros pareciam ser
pictogramas, ideogramas e caracteres fonticos.
Rawlinson comeou com a mais simples das duas, que foi encontrado mais freqentemente em toda a Prsia
e tinha uma sugesto do dialeto persa. Atravs de suas descobertas, ele logo viu a possibilidade de os textos
pertencerem ao perodo da dinastia Archaemenid na Prsia, do Antigo Imprio Persa (550-330 aC). A
inscrio Behistun foi criado por Dario, o Grande, da Prsia, cerca de 519 aC. Ele deu um relato de como
Dario subiu ao trono aps a morte de Cambises e como ele superou os que ameaavam destruir a unidade do
Imprio Persa. Esta declarao de Dario era muito conhecido em todo o seu reino. Um exemplar, em lngua
aramaica foi achado escrito em papiro no sul do Egito.

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