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DOWNS, Anthony. Uma teoria econmica da democracia.

So Paulo: Edusp,
1999, p.25-116.
DOWNS, Anthony. Uma teoria econmica da democracia. So Paulo: Edusp,
1999, p.25-116.
Estrutura: 1. Introduo. 2. Motivao partidria e a funo do governo na
sociedade. 3. A lgica bsica do voto. 4. A lgica bsica da tomada de
deciso governamental. 5. O significado da incerteza. 6. Como a incerteza
afeta a tomada de deciso governamental.
Resumo:
Embora os governos sejam de crucial importncia em todas as economias, a
teoria econmica no produziu uma regra satisfatria de comportamento
para eles, comparvel s regras que sua para prognosticar as aes de
consumidores e de firmas. Nossa tese tenta fornecer essa regra, postulando
que os governos democrticos agem para maximizar o apoio poltico.
Por ao racional, entendemos a ao que eficientemente planejada para
alcanar os fins econmicos ou polticos conscientemente selecionados do
ator. No nosso modelo, o governo persegue seu objetivo sob trs condies:
uma estrutura poltica democrtica que permite a existncia de partidos de
oposio, uma atmosfera de graus variveis de incerteza e um eleitorado de
eleitores racionais.
Tentamos essas tarefas por meio de um modelo que realista e contudo,
no preenche os detalhes das relaes no interior dele. Em suma, queremos
descobrir qual forma de comportamento poltico racional tanto para o
governo quanto para cidados de uma democracia.

Neste estudo, governo definido como aquele agente especializado na


diviso do trabalho que pode impor sua deciso sobre todos os outros
agentes ou indivduos da rea. Um governo democrtico aquele escolhido
periodicamente por meio de eleies populares nas quais dois ou mais
partidos competem pelos votos de todos os adultos.
Um partido uma equipe de indivduos que procuram controlar o aparelho
de governo atravs da obteno de cargo numa eleio. Sua funo na
diviso do trabalho, formular e executar polticas governamentais sempre
que conseguiu chegar ao poder. Entretanto, seus membros so motivados
por seu desejo pela renda, prestgio e poder de advm da ocupao do
cargo. Desta maneira, desempenhar sua funo social , um meio de
alcanar suas ambies privadas. Embora esse arranjo possa parecer
estranho, encontrado do princpio ao fim da diviso do trabalho por causa
da prevalncia do interesse pessoal na ao humana.

J que nenhum dos complementos do cargo pode ser obtido sem que seja
eleito, a principal meta de todo partido ganhar as eleies. Assim, todas
as suas aes visam maximizao dos votos e ele trata as polticas
simplesmente como meio para alcanar esse fim.

Num mundo em que lhe so fornecidas informaes completas e sem custo,


o cidado racional toma sua deciso em relao ao voto da seguinte
maneira:
1. Atravs da comparao do fluxo de renda de utilidade proveniente da
atividade governamental recebida sob o presente governo (com
ajustamento de tendncias) e aqueles fluxos que cr que teria recebido. Se
variados partidos de oposies tivessem estado no governo, o eleitor
encontra seus diferenciais partidrios atuais. Eles estabelecem a preferncia
do eleitor entre os partidos concorrentes.
2. Num sistema bipartidrio, o eleitor ento vota no partido que prefere.
Num sistema multipartidrio, estima o que cr serem as preferncias de
outros eleitores, da age do seguinte modo:
a. Se seu partido favorito parece ter uma razovel chance de vencer, vota
nele.
b. Se seu partido favorito parece no ter quase nenhuma chance de vencer,
vota em algum outro partido que tenha uma chance razovel, a fim de
impedir que vena o partido que menos apia.
c. Se um eleitor orientado para o futuro, pode votar em seu partido
favorito mesmo se parecer que ele quase no tem chance de vencer, a fim
de melhorar as alternativas abertas a ele em futuras eleies.
3. Se os eleitores no conseguem estabelecer uma preferncia entre os
partidos porque pelo menos um partido de oposio est empatado com os
ocupantes do cargo na disputa do primeiro lugar em sua ordem de
preferncia, ele ento age da seguinte maneira;
a. Se os partidos esto empatados, ainda que tenham plataformas ou
polticas atuais diferentes, ou ambas, ele se abstm.
b. Se os partidos esto empatados porque tm plataformas e polticas atuais
idnticas, ele compara a avaliao de desempenho do partido no poder
quelas de seus predecessores no cargo. Se os ocupantes do cargo fizeram
um bom trabalho, vota neles; se fizeram um mau trabalho, vota contra eles;
e se seu desempenho no bom nem mau, se abstm.
De acordo com nossa hiptese, os governos continuam a gastar at que o
ganho marginal de voto proveniente dos gastos se iguala perda marginal
de voto proveniente do financiamento. Os determinantes de perda de voto e
ganho de voto so as rendas de utilidade de todos os eleitores e as

estratgias de partidos de oposio. Assim, os governos se envolvem em


guerra poltica assim como em problemas de maximizao.
Em condies de certeza, a melhor estratgia de um governo adotar
escolhas que so apoiadas pela maioria dos eleitores. Antes de fazer
qualquer gasto, faz uma votao hipottica para ver como as rendas de
utilidade dos eleitores so afetadas pelos gastos e pelo financiamento
necessrio. Se deixar de adotar a opinio da maioria, seus oponentes o
faro e brigaro na deciso com base apenas nesta questo, conseguindo
desse modo a derrota dos ocupantes do cargo.
Entretanto, conformar-se ao desejo da maioria no garante a reeleio para
os ocupantes do cargo. Algumas vezes a oposio pode formar uma coalizo
de dissidentes e vencer, assumindo a viso minoritria em relao a
questes-chave, e outras vezes no existe uma posio majoritria clara.
Em ambos os casos, a derrota dos ocupantes do cargo causada pela falta
de forte consenso no eleitorado, combinada com a habilidade da oposio
em abster-se de se comprometer at que o governo aja.
Desse modo, o domnio da maioria nem sempre prevalece em relao a
questes especficas, mas geralmente isso ocorre num sistema bipartidrio
sempre que a maioria apoiar vigorosamente uma certa poltica. Essas
minorias apaixonadas existem quando os cidados tm sentimentos mais
fortes quanto s opinies sobre polticas, que a maior parte dos outros
compartilha com eles, do que quando quelas em relao s quais esto na
minoria. Ao estimular a especializao de ponto de vista, a diviso tende a
afugentar maiorias apaixonadas e a fomentar governos de coalizo de
minorias.
Quando o governo est seguindo o princpio da maioria, planeja seu
oramento fazendo uma votao hipottica em relao a cada deciso.
Quando est usando alguma outra estratgia, julga toda ao como parte
de seu plano total de gastos para o perodo eleitoral. Eventos no previstos
foram-no a recalcular todo o plano do que j fez.
Como os governos planejam suas aes governamentais para agradar
eleitores e os eleitores decidem votar com base nas aes governamentais,
uma relao circular de mtua interdependncia subjaz no funcionamento
do governo numa democracia.

A incerteza qualquer falta de conhecimento seguro sobre o curso dos


acontecimentos. Pode estar presente em qualquer parte do processo de
tomada de deciso poltica e geralmente afeta tanto os partidos polticos
quanto os eleitores, atravs do controle do nvel de confiana com o qual
eles tomam decises.
A incerteza divide os eleitores em grupos com graus variados de confiana
em suas decises de voto. Como aqueles que tm menos certeza podem ser

influenciados por informaes adicionais, a incerteza leva a tentativas de


persuaso por parte de homens que fornecem informao correta mas
tendenciosa.
A possibilidade de persuaso d origem competio pela liderana entre
partidos polticos, grupos de interesse e compradores de favor. Ao formular
polticas, os partidos tendem a seguir os desejos dos eleitores, mas uma vez
formulada sua poltica, se esforam para levar todos os eleitores a aceit-la
como desejvel. Os grupos de interesse querem que o governo adote
polticas favorveis a eles, assim eles posam de representantes da vontade
popular. Tentam simultaneamente criar uma opinio pblica real, que
sustente seus pontos de vista, e convencer o governo de que essa opinio
pblica existe. Os compradores de favor representam apenas a si prprios,
mas esto dispostos a apoiar partidos polticos em troca de favores
especficos.
Como o rgo de planejamento central do governo no tem certeza sobre o
que o povo quer, tem de confiar em intermedirios entre si mesmo e os
cidados a fim de descobri-lo. Os grupos de interesse descritos acima so
um tipo de intermedirio; os agentes descentralizados do prprio governo
constituem outro. Os compradores de favor funcionam como intermedirios
de um modo oposto, ajudando o governo a criar opinies simpticas a
polticas sobre as quais esse j decidiu. Porm, todos esses intermedirios
exigem um preo conseguem uma influncia sobre a formulao de
polticas maior do que sua proporo numrica na populao.
Desse modo, a incerteza fora os governos racionais a considerar alguns
eleitores como mais importantes que outros. Ao faz-lo, modifica a
igualdade de influncia que o sufrgio universal foi criado para garantir.