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Ral Scalabrini Ortiz

DEL

PRIMER E/Y\PRE TIT


A ENTIN
.

'

o
Cuadernos
de

F. O. R. J. R.
Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina

Buenos Aires

CUADEl{NOS DE F. O. R. j. A.
U. T. (35) Libertad 1835 y 2128

LAVALLE 1725

CUADERNO 1\<> 1
"Poltica Britnica en el R o de la Plata", por Ral Scalabrini Ortiz
CUAD~RNO

'

N"' 2

"El Pensamiento E scrito de Yrigoyen", por Ca'hricl del :\lazo

"La Coordinacin de los Transportes", por Amable <~utirrez Diez

CUADERZ\0 N~ 4
" Petrleo e Imperialismo", por RaC!l Sca labrini Ortiz y Luis Dellepiane

CUADERt'JO NQ 5
"El Problema de la Electricidad", por Jorge del Ro
CUADERNO Nos. 6 - '1
" Historia del Ferrocarril Central Crdoba", por Ral Scalabdni Ortiz

Pl\.OXDl OS

CLADER~ ' OS

Trahlj<'' 1\e Lui" Dellcpiane, Arturo jaurclchc, H omcro 1\Ianzione.


o . . car J 1a ... peru Hecerra, l:lctor .i\laya.

CU \DERl\0 N"~ 8
1'recio: m$n. O. 20

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IDSTORIA DEL PRIMER EMPBESTITO ARGENTINO

CONFERENCIA PRONUNCIADA EN F O. R. J. A.
EN JULIO DE 1939, POR RAUL SCALABRINI ORTIZ

1 ARGENTINO: su deber est en F.O.R.J.A. 1


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Historia del Primer Emprstito Argentin9


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de 1824

Aqu estarna~. una vez ms, enfrentados al problema de formar


una comunidad consciente, defensiva de Ja soberama, de la dignidad
y de la subsistencia de la nacionalidad argentina. Frente al desen..:adenamicnto de frases engaosas como espejismo, irente a las do..:
trinas alucinantes que atraen a los incautos con la ..;eguridad cou
que el cebo lleva al cepo al ser irracional, ya no nos van quedando,
a nosotros, argentinos, ms que dos puntos de apoyo quL son y deben ser inconmovibles: el terreno de los hechos concrcts y la ahsoluta certeza de que nuestro sentimiento nace directamente de la llt"cesidad defensiva de la soberana, la dignidad y la necesidad del pueblo argentino, que es quiz el pueblo ms desposeido desampararlo
y traicionado de la tierra, pero que e~. posiblemente tambin, el llls
repleto de posibilidades creadoras, el ms fecundo en certidumbres
espirituales venideras.
El sentimiento que nos anima en cada accin debt" ser con::-;taute
motivo de preocupacin y examen. y por eso confesar, a modo d~
exordio personal, que la redaccin de este anlisis del primer her.ho
concreto de la economa nacional de carcter extraterritorial, me ha
sido extraamente penoso. No es su fisonoma documental -siempre
laboriosa y exigente de horas y minucias- el motivo de la penuria.
Tenia desde hace mucho en mi poder la documentacin ilustrativa y
probatoria que a l se refiere. Seleccionar lo fundamental y ordenarlo
para la exposicin, no es tarea que pueda abrumar a n:1dic ni 'llh!
exija capacidad o tesn agobiador.
Era otra cosa lo que me detena. Era una resistencia involunlaria, casi subconsciente, que me impeda sumergirme total mente en
el pasado, era el imperio de una voluntad que a toda costa queri 1
impedir que yo diera la espalda a la vida pre~ente y a sus angustiosos
problemas.

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Porque yo tengo la angustiosa seguridad -adquirida en un amargo cotejar de circunstancias- de que en la prxima contienda ert
que los pueblos rectores de la caduca civilizacin europea dirimirn
supremaca~, 300 400 mil argentinos caern en los campos d-e batalla ..en defensa de los intereses britnicos que nos aherrojan y que
en c5e momento, como ahora, se presentarn arro.pados con el para
nosotro!' e,.;plendoroso encandilamiento de la palabra democracia.
As, he estado sobre mis papeles, trenzando irresoluciones, indeciso y ca~i arrepentido, como si el hecho de enfrascarme en el tema
estricto ele mi conferencia fuese u11a traicin a los hombres de mi
tiempo y a los hermanos de mi tierra.
No hubiera logrado tranquilidad para zambullirme en las tecni
queras del pasado, si no hubiese confesado ese oculto resquemor
mio. Pero no trasmitir tampoco mi estado de nimo completo, si os
dejara abrumados por la tragedia sin ~olucin, si no abriera ante
vosotros la misma optimista perspectiva que yo entreveo y me altenta hasta l'll las mayores depresiones. Nada hay en el horizonte poltico argentino ni en el horizonte econmico que no sea sumisiu,
agobio, ineptitud o simona. El panorama argentino es un desierto,
yermo para la esperanza, y las mejores virtudes parecen haberse
agostado para siempre. Animas mercenarios han desalojado de las
posicione::. pblicas a los altrustas y abnegado~. La prebenda ha "-ll
plantado at sentimiento de la patria. La ruindad ha corrido a la
alti'\'ez: la doblez a la entereza. Vamos como el rebao manso a l
matadero. Pero hay algo inasible, intangible, in\'isible an que \'a
estableciendo contactos de un espritu al otro de los argentinos, es
un fervor que comirenza a imanarse, una estremecida energa que recomie nza a vibrar, tras un largo apaciguamiento. Y la~ grandes revol u cione~ ocurren as. Son un lento acumularse de fuerzas atmic<.:,
un largo sufrir que se comprime de a poco y estalla. Vi una vez la
llanura argentina en sequa. Sus mejores virtudes haban desaparecido
I .a vegetacin haba sido agostada para siempre, al parecer. En aquella atmsfera de bochorno la lluvia pareca un fenmeno imposible.
Pero algo invisible, impalpable, estaba obrando ante nosotros sin que
nosotros lo percibiramos. Cada molcula de aire se fu cargando
de potenciales elctricos y la humedad coagul en tormenta, inespt.radamentc. Tras la lluvia, los pastos, que son las virtudes del campo
y que parecan eliminados para siempre, reverdecieron lozanos ?mo
nunca. A~ est el alma y la voluntad argentina. como feracidad de
campo re~ecado por la ignominia. Estos estudios de los sucesos ...,ue
concatenaron la sumisin que puede terminar en catstrofe, tiendetl
a conforta1 las fuerzas de resistencia y estimular las fuerzas de liberacin al demostrar: 19 que no camos en avasallamie11.to por debi-

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lidad o cobarda sino doblegados por la astucia extranjera y par"Jizados por la traicin de los dirigentes; y 20 que el absurdo agradecimiento internacional con que se intenta coartar todo impulso rei\>in<licatorio y justificar los nuevos negociados y escndalos, no .!S
mas que una prueba de la ignorancia histrica o de la venalidad
presente de los dirigentes actuales. El pasado, de donde arranca el
paulatino sometimiento argentino, as enderezado en su re-alidad efectiva, servir a la obra de la manumicin nacional.
Con trabajo, a veces desalentador, he demostrado .v seguir rlemostrando hasta en sus menores detalles, que los capitales ferroviarios que se dicen invertidos en la Argentina por los financieros botnicos, no son ms que el producto de la riqueza .Y del trabajo argentinos contabilizados a su favor, merced a los ardide~ practicado:;
con la anuencia de gobiernos que sern culpables en la verdadera
historia de no haber actuado ms que a favor de los intereses hri
1nicos.
Tarea recopiladora no menos engorrosa. e~ demostrar que loo;
capitales aparentemente dados en prstamos, bajo el pomposo nombr~
de emprstitos extranjeros, no tuvieron un origi!n diferente. Es <J ngorrosa exclusivamente porque los documentos originales han sido
prolijamcnte hurtados y porque todo~ los e~tudios publicados procuran confundir y embarullar el tema. Felizmente, quedan rastros suficientes para desanudar las operaciones y reducir a un mnimo las
diferencias de interpretacin.
Para cohonestar la llamada compra del Ferrocarril Central Crdoba, que tendr como resultado final e inexorable la prdida de la
propiedad de los Ferrocarriles del Estado -seg(n se ,er dentro
de pocos aos, cuando el recelo del pais se aduerma- el senado
radical, doctor Saguier, ment unru -vez ms, como pretexto para no
'analizar la operacin en s misma, el eterno reconocimiento que debemos a los capitales britnicos que {!n 1824 abrieron MIS arca~ rt
nuestro crdito. Frases &emejantes pronunci una vez en la Cmara
el ministro Oyhanartc para justificar, inhbilmente, un no desfavorable pacto firmado por el presidente Irigoyen y Lord D'Abcrnon. Conceptos anlogos brotan a cada momento de boca de los conservadores. Eso es menos sorprendente, por que todos sabemos que la
funcin biolgica del partido conservador es la de un agente bnt~
nico de negoc!os.
~Is grave an es que los tcnicos que el pas prepara a su costa
en las universidades, acepten como una verdad inconcusa semejantes
patraas. Los tcnicos -doctores en jurisprudencia y doctores en
.ciencias econmicas- creen, porque as se les ha enseado, que la
.casa Baring Rrothers nos concedi en 1824 un emprstito de illl

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milln de libras esterlinas y que ese cargan1ento de oro fu una semilla en que fructific nuestro progreso.
Otros saben que ese emprstito se coloc al 70 % y que la
casa Baring descont, por anticipado, el servicio de dos anualidades.
de manera que el pab slo percibi, en su creencia, 570 000 libra~.
Esa suma se prest a los comerciantes locales e ingres como contribucin cstadual al Banco Nacional. Ningn texto, ningn profesor
olvida subrayar el reconocimiento a que ese emprstito nos sujeta.
Vamos a demostrar fehacientemente que el primer emprstito
argentino no fu ms que un emprstito de desbloqueo, un modo llc
transportar en forma permanente las ganancias logradas por los 'omercianles ingleses en las orillas cfel Ro de la Plata. Es decir, que
ese primer emprstito representa una riqueza que se llev de la Argentina a Inglaterra, no una riqueza inglesa que se trajo a la Argentina. Esta es la interpretacin ms favora'ble a Inglaterra que St'
puede enhebrar entre los hechos comprobables. La m" rlesfavora!>).;
colinda con la brutal denominacin de coaccin y c>.un ele estafa internacional.
Trazcmos ante todo los grandes delineamiento!' que perfilan 1.1
poca de la independenda americana. Inglaterra ha a tinelo la in,._
pendencia porque un Yiejo ideal britnico es conseguir la libertad tic
comercio con el nuevo mundo. Ya en 1654 "Cronwell, adems rJe
importantes sumas de dinero, exiga que la inquisidn respetase ;
Jos comerciantes inglesec; que llevasen la Biblia y que el gobierno
espaol permitiese la libertad de comercio con la~ colonia~ espaolcl!'
de Amrica". Cita de Guillermo Onckcn, en su ''Historia Universal".
Tomo 25, pg. 185.
En las proximidades de 1810 Inglaterra es aliada ele Espaa ,n
su lucha cont1a Napolen. Pero es arteramente enemiga de Espaa
en la tentacin de su codicia de comerciar con las colonias amerjcanas. Y' as, se ala a Fernando VII para combatir a Bonaparte y
ayucla secretamente a los sublevados que se alzan contra Fernando,
porque los revolucionarios le ofrecen la tentacin del libre comercio.
que ni el almirante Vernon, ni Berresford, ni Pophan, pudieron conseguir con las armas. No critiquemos demasiado esa doblez porque
nos fu til. No la agradezcamos demasiado, porque no fu dictada
por generosidad de ideales, sino por mezquindad comercial.
Al fin del segundo decenio del siglo XIX, la revolu.:in americana es un hecho cumplido. Espaa, invadida por Napolc~)n, no ha. -.odido sofoc<trla. Napolen resulta as el protector indirecto e involuntario de la emancipacin sudamericana. A l le debemo.;; tar.to
agradecimiento como a Inglaterra, en todo caso.
Los ejrcitos emancipadores triunfan. Nuevo::. E..;tados se funda

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Esos Estados adoptan para su gobierno la forma republicana imp1au~


tada por la revolucin norteamericana y los ideales democrticos e
igualitarios que nacieron y prosperaron en Francia. Y de esta nJanera, Inglaterra ve su obra a punto de frustrarse por la influencia
e intromisin de Estados Unidos y de Francia, y toda su inteligencia
tJoltica se propondr neutralizarlas, primero, eliminarla~ totalmente,
ms tarde. 1 ' La disposidn de los nuevos Estados americanos es .1tamente favorable para Inglaterra", escriba Canning, segn Harold
Temperley. ''S i nosotros sacamos ventaja de esta disposicin, podremos establecer por medio de nuestra influencia un eficiente contr(lpeso contra los poderes combinados de Estados Unidos y de Frantta.
con quienes tarde o temprano t-endremos contienda. N o dejemos, pue~.
perder la dorada oportunidad".
En otro lado he dado y dar ms tarde detalles <.le e=-a lucha diplomtica que se desarroll al margen de la historia oficial, sigilosamenle, pero con una determinacin y ferocidad que a~ombra. Es Qte
estaba en juego la grandeza y la estabilidad de Inglaterra misma.
E l 8 de diciembre de 1824 Lord Liverpool escriba al duque de \Vellington: " Estoy profundamente convencido de que si permtttmos a
esos nuevos Estados americanos consolidar su sistema y su polti
con lo~ Estados Unidos de Amrica, resultar fatal para nuestra
grandeza en los prximos aos. si no llega tambin a hacer peligrar
nuestra civilizacin".
Los norteamericanos fu-eron desalojados de Sud Amrica en forma brutal. La terrible tragedia de los hermanos Carrera, patriota::.
chileno~ sit1 tacha, es buena prueba de la ferocidad de los mtodo:;
que la diplomacia britnica puso en juego, en aquella poca. Eran
tres hermanos de la mejor sociedad chilena. Su prestigio local er,.
tan grande que sin ayuda exterior alguna conquistaron el poder, desalojando transitoriamente a los espaoles, mucho antes de las exp~:
diciones de San Martn. Pero fueron amigos del cnsul americano
Poinsctt. Lograron el apoyo del gobierno de los Estados Unidos qu:!
les di armas, dinero, barcos. Los tres cayeron en el banquillo de
los ajusticiados como malhechores. Haban amenazado la grandeza
de Gran Bretaa y aw1 su civilizacin, segn los trminos de Lord
Liverpool.
Los norteamericanos tenan I"elativamente poco dinero, pero s 1(!
~uficiente para abastecer todas las necesidades de estas soGiedades
rudimentarias. Tenan, adems, abundancia de armas, alimentos y mercaderas que se adquieren con emprstitos, cuando los gobiernos ,ds
requieren y no tienen fondos u otros artculos que intercambiar. Pc!ro
los norteamericanos no pudieron extender emprstitos. La inteligencia britnica lo impidi. "En el asunto de las inversiones de capital''

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-escri'be el profesor Rippy, en "Rivalry of tht> Ulfl1ted States and'


Great Britain over Latn Amrica",_ ''la competencia anglo americana era de escasa importancia. Los ciudadanos norteamericanos tenan poco que invertir fuera de su propio pas. Colocaron algn capital en las minas de Mjico, lograron una CQ'ncesifn de canal en Centro
Amrica e hicieron dos o tres tentativas, que fracasaron, para suscribir emprstitos gubernativos de Chile, Mjico y el Ro de la Plata.
Los britnicos eran los dueos de este campo de accin''.
Esta anotacin del profesor Rippy es digna de subrayar:-e, p1 imcro, porque demuestra que en caso de verdadera necesidad los gobiernos locales hubieran tenido mercado franco para proveerse Je
dinero colocando emprstitos en Norte Amrica, y segundo porque lt
hostilidad y obstruccin que Gran Bretaiia hizo a lo s emprstito~
norteamericanos est dem ostrando que el emprstito e" un arma JH>litica muy favorable para el acreedor.
La idea de conquistar hegemonas nH.~diante la~ inversiones en ~1
extranjero era ya una idea corriente entre las clases intclectuale-; _,.
dirigentes inglesas de esa poca, que haban sido iluminarlas por los
estudios de ese extraordinario examinador de la realidad de las relaciones humanas qm :;e llam Adant Smith, quien (:n -:u formidable
''lnvestigadn de la Naturaleza y causa de la riqueza dt la:; nactoncs" explica detalladamente, segt'in SU!' trminos textuales. "las circunstancias que en la poltica de Europa pueden con~irlcrarst' coml'
causa de dar al comercio y a las negociaciones m1banas tantas vcutajas sobre las rsticas. que cualquier particular encuentre ms utilidad en emplear su~ caudales en los dilatados y distantes trfico::; o
giros de Asia y Amrica que en el adelanto y cultivo de los catll'I.J~
ms frtiles de su propio pas". (Adam Smitb, Libro 11, capitul0 ".
Sobre el diverso empleo de los capitales).
Veremo~ cmo esta luminosa conclusin de Adam Smith iul! Pl'l'feccionada merced al endeudamiento hacia 1nglaterra de los estado ..
extranjeros, sin inmovilizacin de capitales efectivos. Pero examinemos, ante todo, cul fu la conducta del segundo enemigo rlel predominio britnico en la Amrica Latina, con referencia al tema que
aqu tratamos: lo!' emprstitos exteriores. En un libro casi desconocido entre nosotros, titulado "Congrs de Verone", cuya edici-n n"cha en Leipzig en 1838, he consultado, el vizconde Chateaubriand.
ministro de negocios extranjeros de Francia bajo el n.:inado de Lu is
XVIII, denuncia la dual poltica inglesa respecto a las colonia~ !~~
paolas, acusa a Canning de "faltar penosamente a la verdad'' en su.:;
discursos, y establece con la aguda precisin digna de tan fino e;'tpritu, los procedimientos de penetracin y dominacin puestos .n
juego por Inglaterra en esta parte del mundo. En la pgina 198 del

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tomo II, se lec: ''En las instrucciones secretas que el gabinete d!


Saint James imparti a sus onsules destinados a la Amrica Meridional -instrucciones q ue nosotros nos procuramos-. se lee este
pargrafo: ".. . Es deber de los cnsules britnicos favorecer los
intereses comerciales. y a este respecto deben rivalizar con dos naciones: la Francia y Norte Amrica. Y C!' sobre la primera que la
atencin debe estar perfectamente atenta, porque ella reune al misma
tiempo una oposicin comercial y una oposicron politica, y sus agentes son, no solamente hbiles, sino infatigables. El xito depender,
ante todo, del secreto. La ayuda que se proporcionar a los diferentes
Estados para realizar su independencia no les ser acordada si ellos
-;e relacionan con Francia. Los cnsules tomarn un cuidado particular en que la~ ventajas comerciales que les sean acordadas sea11
tales que en el caso de que Inglaterra es-tuviera cOmJ?licada en una
guerra, ellas aseguraran a los ministros de S. ~l. B. el sostn .:e!
inters comercial del reino".

"De 18Z2 a 1826" -contina c::-cribiendo Chateaubriand- "diez


emprstitos han sido hechos en Inglaterra en nombre de las colonias
espaolas . .Montaban esos emprstitos a la suma de 20.978.000 libra<:.
&Jsto~ emprstitos -el uno llevaba al otro- haban sido contratado~
al 75%. Despus se descontl dos aos de intereses al 6%. Enseguida
se retuvo 7.000.000 libras de gasto:-; varios inespecificados. Al fin de
cuentas Inglaterra ha desembolsado una suma real de 7.000.000 libr~~.
pero las repblicas espaolas han quedado hipotecada:' con una dclHh
<le 20.978.000 libras''.
"A estos emprstitos ya excesivos, fuerou a unirst> esa multitud
de asociaciones destinadas a explotar minas, pescar perlas. dragar
canales, explotar tierras en ese nuc,o mundo que pareca descubierto
por pnmera vez. Estas compaas se elevaban al nmero de 29. F.l
capital nominal empleado por todas ellas era de i: 14.767.500. Los
l'>ttscriptores no proporcionaron en realidad ms que la cuarta parte
de esa suma, es decir f 3.000.000, que es necesario agregar a las
f. 7.000.000 de los emprstitos. En total, f 10.000.000 adelantados a
las colonias espaolas. E Inglaterra cueda como acreedora de libra.;
35.745.000, tanto sobre los gobiernos como sobre los particulares'' ...
''Resulta de estos hechos que en el momento de su cmancipaci~ n,
las colonias espaolas se volvieron una especie de colonias inglesc1s.
Los nuevos patrones no eran queri:clos, porque nadie <tuierc a sus
anws. El orgullo britnico humilla a los que protege. La supremacn.
extranjera comprime en las nuevas repblicas el impulso del gema
nacional".
Qu medios arguye la habilidad de Chateaubriand, que es ducho en la tcnica inglesa por haber pasado entre ellos sus aos de

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destierro? Concibe un plan, digno por su maquiavetic;mo de la imaginacin y de la inteligencia diplomtica britnica. Chateaubria nd,.
que como ministro de Francia, mediante la campaa del duque de
Angoulema ha repuesto a Fernando VII con sus plenos poderes. presiona para que se reconozca la independencia de los nuevos estadr~
americanos como un hecho consumado y para que se les conceda emprstitos que contrarresten la influencia de los emprstitos britnicos.
Oigamos sus palabras textuales. "Para obligar a Inglaterra a escuchar los reclamos de Espaa, nosotros presionamos al gabinete de
Madrid para que concediera emprstitos a los americanos, como un
meio de dividir y de inquietar en Londres el lucro comercial comprometido en las cuentas abiertas con Mjico, Per, Colombia y el
Ro de la Plata''. " ... Los emprstitos espaoles, contrabalanceando
los emprstitos inglese~. gravando como hipotecas las rentac, y la!minas del Nuevo Mundo, l1ubieran desintere<:ado a la Gran Bretaa''.
Pero ya Inglaterra se haba adelantado a la maniobra. Hizo
aceptar el reconocimiento ele la independencia y votar de inmediato
una ley autorizando un emprstito d'e veinte millones para apoyar
a los enemigos rle Fernando VII, para apoyar a los constituci( nali ~
tas liberales espaoles, es decir, a los enemigos de Francia E l e.x
ministro de Hacienda, don Emilio Hansen, en su hi~toria de "L<l
)Joncda Argentina", describe este momento en lo" siguientes trmtnos: "El 4 de julio de 182J los comisionados del rey de Espaa firmaron en Buenos Aires, con el mini!'tro de Relaciones Exteriores Jc
la Repblica, la convencin preliminar de paz con la antigua rr.etrpoli. . .. "El 22 del mismo mes la legislatura sanciona una ley ......
ella "comienza por establecer que la guerra que el rey Luis XVHT
de Francia se prepara a llevar a Espaa va directa y principalmentr'
contra el principio salvador ... " y que en caso de "llevar adelante
Francia esa acdn injustificada ... " ''el gobierno argentino quedaos
'facultado para negociar un emprstito que se votara entre todos los
Estados cuya independencia fuese reconocida por tal tratado, de vettte millones de pesos "para sostn. de la independencia de Espaa ".
Si los fondos del emprstito deban destinarse a la ayuda del
partido liberal enemigo de F ernando V II y de Francia que lo apoyaba, por lo tanto, no era Francia quien poda suscribirlo y menos an Fernando VII, en consecuencia. La maniobra de Chateau-brmnd quedaba frust-rad. Como ese emprstito votado no tenUl
otro objeto, no se lo ejecut nunca. N o debemos olvidar, por otra
parte, que los ejrcitos americanos aun luchaban en tierra americana
contra los ejrcitos espaoles. La batalla de Ayacucho ocurri nn
ao y medio despus: el 9 de diciembre de 1824. Aqlellos paladines
asombrosos resultan as algo tteres que la diplomacia mueve a t'U

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.antojo. Si Fernando VII no apoya la base de su reinado en Francia,


la batalla de Ayacucho no hubiera tenido lugar. Pero lo importante
par a nuestro estudio es destacar el carcter poltico del emprstito
como procedimtiento para conseguir influencias, por una parte, y 1)or
otra mostrar que en caso de necesidad Londres no era un mercatlo
de dinero exclusivo y que pudimos contar, tambin, con el dinero
francs, sea por emprstitos directos,. sea con la intervencin de F~
paa, despus del reconocimiento de la indepedencia de julio de 1823.
Conseguir emprstitos de varias naciones rivales htt~biera sentarlo
la base de una poltica efectivamente nacional. Las naciones dbiles
deben deducir su independencia prctica de la mutua rivalidad de
los fuertes. Pero eso era justamente la probabilidad que Inglaterra
evit a toda costa. Pero no deja de ser altamecte instructiva ec;ta
fucha, hasta ahora indita, por prestarnos dinero.
Inglaterra no poda dejar de ser nuestra acreedora a riesgo de
ver peligrar su grandeza. La. grandeza inglesa se asentaba ya t!O r::l
manejo de la economa y las finanzas. Todos los imperios de la tierra
se han afirmado en la guerra. Avasallando pueblos ms dbiles para
someterlos a tributo de riquezas, de productos, de trabajo. El imperio
l>ritnico usar mtodos nuevos en el transcurso del siglo XIX. Conseguir tributos de riquezas, de productos, de trabajo, merced a la
hab ilidad. Slo usar la fuerza para destruir unidades muy. resistent(s
o conductores muy precavidos. Y aun en esos casos, usar de prP
ferencia la fuerza de los otros, la fuerza de los pueblos circunvecinos,
las fuerzas internas de los mismos pueblos, donde hay siempre descontentos y ambiciosos La primer arma de la dominacin econmica
es el 'emprstito. La segunda el dominio de las vas manttmas comerciales. En ambas Inglaterra descuella. Por su inteligencia, su di:;ciplina y su seguridad de accin en un caso. Por su imbatible es<"uadra en el otro. Y por eso el siglo XIX es el siglo d'e la Gran Bretaa.
Y ahora ya vamos estando en condiciones de reducir el permetro
de nuestra visin para escudriar los detalles de las operaciones.
La primer tentativa de endeudarnos a Inglaterra parece haber
ocurrido en los alrededores de 1818, segtld'l un comentario que a ed ido del general Mitre expide el doctor Norberto de la Riestra en
ona carta que corre agregada a un folleto annimo y sin fecha, editado en Londres, que se conserva en la Biblioteca Mitre bajo el nmero 19-6-68 y que se titula en ingls ''Emprstito de i 1.200 000
emitido en conjunto por Chile y .Buenos Aires para libertad a Per
y equipar una flota". Dice de la Riestra que el folleto no tiene fech:t,
pero indudablemente se refiere al ap 18 19. . . . "Las cond1ciones
er an como precio de negociacin el 50 % y de este 50 % slo el
85.% deba recibir el gobi'erno (es decir, el 42lh %), afectndose si n
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duda el resto, dice de la Riestra, para atender el pago del primer


dividendo. Libre de extras y gastos el gobierno recibira f 4f) por cada
o1>ligacin de f 100, y stas deban ser rescatadas, a la par, por un
fondo amortizante que extinguira la deuda en su totalidad en eC
trmino de 15 aos ... ,, '' ... El gravamen era equivalente a un inters de 33 314 % anual. .. '' "En cuanto a las garantas ellas eran
igualmente monstruosas y vejatorias. Todas las rentas, todas las berras pblicas de ambas repblicas quedaban espeetaln<>nte afectadas ai
pago de los intereses y del principal". Estos son lc.s comentarios del
doctor de la Riestra, que en buena lgica no tena derecho a exprec:arse
en esos trminos, puesto que las clusulas eran idnticas al emprstito de 1824, cuya reanudacin de pagos l mismo g~stion en 1857,
segn veremos. Este primer emprstito no se concert. Los gasto~
de la expedicin libertadora se costearon con arbitrios de orden interno. Quiz a ltimo momento Inglaterra consider que este emprestito era prematuro y que no estaban terminadas las operaciones conexas que deban acompaarlo para Que rindiera toda su capacidad de
sujecin y predominio.
E o tramos ahora a l1istoriar lo que se llama ofi1ialmente el ..:mprstito ingls de 1824. La presentacin paulatina y el encadilamiento
de motivo!' realmente necesarios, dan a la preparacin de este emprstito un carcter: de inconfundible sabor bntnicn El criollo ei
ms expeditivo y derecho en sus procedimientos. r. 22 de ago.,t'.'
de 1821 la sala de representa ntes oc la provinda <le nuenos A e~
faculf al ejecutivo para estudiar las posibilidurte.- de construir an
puerto en la ciudad de iBuenos Aires. Construir un puerto de atraqttt!
directo par<'Ca una utopa a los portei'ios. Las imaginaciones se encendieron. Quiz los hacendados y propietario~ J"uralc>s comprendieron
que las cargas a que la construccin del puerto obligara iban a ~aer
sobre ellos. Para embarcarlos en la ofuscacin gencr~ 1 la ley del 19 de
agosto de 1822, que autorizaba al ejecutivo a contrat:1r un empr8ttto
de trec; millones de pesos, valor real, agreg otro ohj etivo: el establecimiento de publos en la frontera La frontera defendida del
avance de los indios por tres ciudades, qu uts podan pedir los
hacendados de la provincia? Su resistencia estaba quebrantada de antemano. As, la ley de 1822 que autoriza la contra~aci nn de un emprstito interior o exterior, indeterminadamente, dice qur los fondos obtenidos de l se aplicarn: l9 A la construccin dd puerto de q.te
hablaba la ley de 1821. De esta manera quedaban contentos los comerciantes, importadores y exportadores. 29 Al e!>tablecimiento de
pueblos en la frontera y de tres ciudades sobre h costa, entre la
capital y el pueblo de Patagonia. Quedaban sati techos los hacendados
de ms all del Salado. 39 A dar aguas corrientes a la capital. As

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todos los habitantes de Buenos Aires, incluso tas i!ueas de casa,


estanan a favor del emprstito. Slo falt que C' les ofreciera la paz;
y el bienestar eternos.
El crculo se cierra poco despus. Tres mes~s ms tarde, el 2R de
noviembre de 1822, se vota una ley ya ajustada a los ocultos requcrimjentos britnicos. Debo hacer notar de paso que todas las leyes
fundamentales para aumentar y consolidar la hegemona britnica entre
nosotros han sido votadas apresuradamente en las ltimas sesiones
del ao, como si todo el resto de la actividad legislativa fuese mero
relleno, espacio para la intriga y el desahogo rle la pasin pollt11:a
interna. La ley del 28 de noviembre de 1822 es ill'a lry de concepcin
tcnicamente perfecta, para la utilidad inglesa, rcda<..t:lda con un tono
notablemente solemne. Sus dos artculos fundamentales dicen:
1

"Art. P' La Junta de Representantes de la Proviucia Ot' Buenos .A,j,L "


usando de la soberana ordinaria y extraordinaria rue reviste, r conoce el capital de cinco millones por fondo pf:.licv, bajo las gar .. utas del libro de fondos y rentas pblicas; y baio las mismas scguri
dades instituye la renta del 6 % sobre dicho fondo: asigna la suma
de trescientos mil pesos sobre las rentas generale:-: de la provincia
para el pago de los rditos: y para chancelar el capital, adscribe de
las mismas rentas la snma anual de veinticinco mil pe!'os, que hrice
su duocentsima, hasta su entera extincin.''
''Art. 29 Los fondos q ue establece el artculo anterior, no podrn
circular sno en los mercados extranjeros."
La indeterminacin de la ley anterior ha Jcsap:;rec1do Aqu ya
se dice con toda exactitud que el emprstito dbe circular en el C-'Ctranjero, es decir en Londres. ~laravillosa prestidigitacin! A cambio
de la ilusin de un puerto, de pueblos y de agu~s corrientes, aparee~
la obligacin de enfeudarse al t:xtranjero, inexcusablemente, por imperativo legal. De ms est decir que ni se constmy'. C'l puerto, ni
se fundaron los pueblos, ni se surti de aguas corrientes a la poblacin. Se suele afirmar en los textos que la guerra con Rrasil impidic
esos trabajos al consumir los fondos en armas. Veremos que eso ~~
falso y que los fondos fueron tan ilusorios como el puerto, los pueblos y el agua corriente.
La discusi'n a que di lugar en la legislatura la ley del 28 de'
noviemb re es en escala reducida exactamente igual a la discusin Jt
todas las leyes beneficiosas para los intereses ingleses. En esquent~
y trocadas las palabras es idntica a la discusion del Banco Cen~1 al
y de la Coordinacin de Transportes. De un lado estn los hombres
bonrados, que presienten ms que saben q ue 1a ley es nociva para

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la alud nacional. Argumentan con franqueza y pobremente :.in alcazar a asir el punto esencial de la materia. Del 'Jtro, ~stn los dialc
ticos diestros en la mentira, en la afirmacin incortsistente pero rotunda, que estn seguros de contar con la aprobacin de la mayora.
parlamentaria. Son los tribunos venales que Ing1"terra selecciona con
minuciosa dedicacin. En 1822 estaban Gazcn, Ca~tex y Passo. Del
otro Lezica, Agero, Valentn Gmez y el miuislro de hacienda, doctor Manuel J. Garca, el ms incondicional servidor que ha tenidc
Inglaterra entre nosotros, el "perfecto caballero britnico", segn la
descnpcin de Lord Ponsonby.
El doctor Gazcn, entre otras oposiciones, dtjo que el presupuesto
de 1823 ascenda a un poco ms de un milln de pes;)s y que las rentas no alcanzaran para cubrir los trescientos \'eint:cinco mil pesos
anuales que el servicio del emprstito exiga. El doctor Agero replic que segn los clculos realizados por la comisin de hacienda
en 1823 resultara un sobrante de seiscientos mil pesos. Nadie k respondi que en ese caso no vala la pena endeudarse con el extranjell,
poraue el ahorro de cinco aos de sobrantes dara na suma igual a
la Que iba a obtenerse con el t-rnprstito. El ministro Garc-'a afirw
que el sobrante de seiscientos mil pesos era el prodt-.to de un clculo
serio. ,El doctor Castex dijo muy razonalblementt, que las obras )dan construirse con esos sobrantes. El doctor Agero torn entonce~
la palabra y habl de generalidades durante dos sesiones seguidc.s
Agusln de Vedia en su Historia Financiera de :a Repblica, titul.tda
"Banco Nacional'', anota esta observacin aguda: "Es curioso obser\'ar una tctica empleada en estos largos debates. Cllando ~e trat la
pnmera ley que autoriz el emprstito, sin determinar condiciones ...
se dijo, para vencer resiste:ucias, que cuando llegara el caso de presentarse las bases del emprstito, la sala podra negar su aprobact n,
si lo creyera convt:niente. Al presentarse las bases se arga, como lo
hizo el doctor Agero, "con que la legislatura haba ya juzgado de
la uonclad de la operacin".
Cuando la comisin de hacienda se sinti acorralada por su propia
falacia recurri al argumento de que "cada da se haca ms sensible
ta falta de numerario en la circulacin y que la introduccin de un
nuevo caoital. aolicado a fines tan tiles, satisiacia tambin aqut lla
nec estdad' '. La falta de numerario era una verdad irrefutable y ella
tena por causa principal la exportacin que del oro realizaban desde
tos primeros tiempos de la revolucin los comerciantes ingleses. El
ayuntamiento de Buenos Aires deca que los barcos i.ngleses al zarpar
con el precioso metal "desempean el mismo oficio que los galeones
de las antiguas flotas espaolas, con dao irreparable para el comerc1o
nacional". \Villiam Manning, en su libro "Correspondencia diplom-

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,
1

tica de Estados Unidos", cita una comunicaci-n del c;tbul PoiH~clt


en que ste calcula que desde 1810 a 1818 las fragatas inglesas sacaron
de Chile y del Ro de la Plata una cantidad de oro equivalente a dia
millones de dlares. En la historia del 1Banco de Dc<:cuento, leda en
F. O. R. J. A. en 1937, he citado ejemplos de e:'a angustiosa falta de
moneda po1 que pa.saba, el comercio local. El argumento de la comisin de hacienda era, pues, de gran eficacia persuasi\ a. Es cierto (fllC
para remediar esa falta de circulante metlico se haba creado el
Banco ele Descuento, que emita papeles, pero el o1o contante y sonante que este emprstito prometa traer de Londres alucinaba an
ms que el puerto y las aguas corrientes. Alucinaba a los mismos directores del Ranco. Y la ley se a.prob en to do~ .:;uc;; trminos. Pero
el oro no vino. El prometido aluvin de oro !u tan falso como el
puerto, los pueblos y el agua corriente.
El nico resultado visible y comprobable dei emor<:tito fu el .e
detener el desarrollo de los pueblos. que es pos:blemtnte el obje1ho
primordial de la diplomacia inglesa: detener el l'rogrcso de los pueblos, por lo menos mientras ese progreso no est bajo el control .britnico y sirve a su grandeza imperial. Tal es la anotacin amarga que
al emprstito de 1824 hace el presidente del Crdito Pblico, don Pedro
Agote, en su brillante estudio ) comentario de 1881. ''Si la emisin
de estos ttulos de crdito", escribe, "no se emplean de modo prudenle y econtmic.o, ellos imponen obligacione.; qt,c pe:.an <.le ll!~
modo terrible sobre las generaciones venideras. deteniendo el progre<;<.>
de los pueblos."
Replanteemos la situacin econmica y financiera "ie las Prav~ndas Unidas para destacar cun superfluo fu el e:deudamiento autorizado por la ley del 28 de noYiembrc de 1822 y dtmostrar, de ('..:ta
manera, que el emprstito fu concertado exclusi,amente por sumidn
a la voluntad :britnica de sojuzgamiento.
De 181C a 1818 los comerciantes ingleses extrajeron ms de die:.l
millones de dlares en oro metlico, segn el cn!'ul Poin~ett. F,r.l
una sangra excesiva, capaz de aletargar a cualquier nacin, pero sto!
eran pases ricos, y en 1822 aun continuaba exportndose el oro en
cantidades apreciables. En 1822 se embarc para J nglaterra oro y
plata por valor de $f 258.814 ... y la succi'n continu.) sin soluci,' n de
continuidad. En 1825, ao en que debieroA arribar los productos r1el
emprstito, se exportaron a Inglaterra metales prec10sos por valor ele
$f 1.151.921, segn los valores exactos que da el c-nsul britmco
Woodbine Parish en su libro ''Los Estados del Ro tle la Plata", traduccin de Maeso, edicin de 1852. Si el oro y la plata eran indispensables para la vida econmica interna, no era po!iticn aduanera ineludible la de prohibir su exportaci'n, como Jo hizo Mariano ?\loreno ~.:n

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los primero~ me::,e' de la revolucin? .Por qu empearse con el extranjero para recuperar parte de la riqueza que .. nualmente se extr.-i t
de aqu mismo? No es ste un absurdo que rev ela que aquellos conducto re:- obraban animados por inspiraciones distintas de las que pro\'cncn de una sana apreciacin del bien plblico?
Financi<ramente, tampoco se ju!'tificaba el emprstito. Las reutas
cubran las nccesidade$ fiscal~" y dejaban supervits algo ms que
apreciables, ::egn puede O:bservarsc e11 reste cuac.h-o qtlf' reproduzco del
Jibr0 de \Yoodbine Padsh.

1822
$ f
Total de

1S23

$ f
2.869.266

$ f
2.4A R45

643.791.3
452.038
446.140
513.993
264.187
323.663
843.935
1.249.258
2. 198.054 2.538.954

547.107
679.585
2QO 69<>
1.111 97

. . . 2.519.095

~?ulrada<:

1825

1924

$ f
J .196 .4.~J

Salidas:
Uem.la consolidada y
SU'- dividendos
. .. .
.~intslerio de Gobierno
id. de Hacienda
id. de Guerra . . . . . .
Total de ~alidas . . . . . .
o

~.1'129.365

2.698.231

Es decir, que los ~u.era.\'il~ fi!icat~ .... cu yo de~tino se ignora, fueron:


'
en
,.
.,
,.

1822
1823
1824
1825

de
"
,.
,.

$f 321.041
.. 330.312
,. 19.480
" 498. 19~

E~ tos

excedentes hquido~ pudiernn ~er fuert..:mer.t e acrecidos c...'n


slo aumentar un poco los derechos de aduana, de donde provenbn
en su mayor Pflrtc las rentas. Este aumento de los d erec hos de aduc:na
habra favorecido, por otra parte, al interior del l.)as que lo reclamahc.
en todos los tonos para impedir que la competencia no siempre le.:tl
de la mercadera britnica aniquilara, como aniquil, a las industrias
lugareas de hilandera y talabartera.
El mismo cnsul Parish dice en su libro ritaclo. ref.irindos< a
esta poca: "Jams presentaron los asuntos financieros de la Republica un aspecto ms honorfico y halageo ... En estas circunst.\ncias y con la mira de llevar a efecto algunas de las mejoras proyectadas, el Gobierno de Buenos Aires fu inducido a contraer un em~
prstito en Inglaterra, que no fu dificil o.htener ciadas las condiciones

te..
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-<ue se estipulaban ... ''. Era ste, pues, un pas prosvero que se hipotecaba voluntariamente, traicionado por la dialctica algo ms que
<.Ospcchosa de sus dirigentes.
Los ocultos designios ingleses comienzan a ~er cumplidos y re
cin entonces Cnning acepta reconocer de hecho la existencia de' estos
<~stados, cuya independencia ya hab1a sido reconocida de hecho y dt'
derecho por Estados Unidos en 1822 y por Espaa en 1823. La cedencial que Woodbine Parish presenta al gobierno no es de cortc~ht
merecedora de agradecimiento. "El rey, mi amo", reza la credencial
qne firma Cnning, "habiendo resuelto tomar medidas para la proteccin efectiva del comercio de los sbditos de S. M. en Bueno5
Aires y para conseguir informaciones exactas del .. ~t ado de los n~
gocios de ese pas. que puedan ronducir eventualmente al estable
dmientu d relaciones amisto~as con el gobierno de Buenos Aires, se
ha serYido nombrar y designar cnsul al seor \V. Parish . . etc.''
Parish llega a Buenos Aire s en <liciembrt de 1823. Ese mismo mes
la legislatura vuelve a ratificar la ley autorizante del emprstito, y
llll mes y medio ms tarde, el 13 de enero de 1824, el ministro de hacienda, doctor Garca, confiere poder para negoci~trlo en LondrPs
.:-t los ~cores John Parish Robcrt~ o n y Flix Castro. Un britni<'o
<Jlliz unid por vnculos familiar.es al <'onsul de !'u pas, va a firmar
una obligaci6n en nombre de los estados del Ro ele 1a Plata. N o hay
por qu no s uponer que el seor Parish Robert5o n no fues( un patriota. Pero su patriotismo beneficiara 'l Inglaterra y no a Bueno..;
Aires. Serian estos los negocios que conduciran eventualmente al
cgtablecimiento de "relaciones amistosas" con ~ ., an Bretaa? No
constituira la obligacin de cdntraer una deuda con Inglaterra en ~a=
condiciones que analizaremos, el precio secreto q11e lng)aterra cobraba
por el reconocimiento de hecho?
Este seor John Parish Robertson lleva, adems del poder acordado por Buenos Aires, otro poder extraordinario otorgado por la
Repblica del Per. Parish Robertson deba administrar el emprstito
<Jue por un mill11 de libras haba contrado el Per, y que se disi'Pc'j
totalmente en pagos por supuestas indemnizacinncs. "egn lo refit- e
la nota oficial de los enviadoS1 }. Garca del Ro y Diego Par~issien
del 23 de mayo de 1825, incluida en e] tomo 12 del Archivo de S:tn
Martn. El Per qued con una obligacin de valor de .E l. 2$)0. 000 que
di al final un saldo en contra de 28.009 libras. John Parish Robert.son adquiere con estas constancias la fisonoma de un agente britnico de orden internacional. En l. el gobierno de Buenos Aires haba
depositado la plena confianza de los plenos poder('s. El asunto va
Jomando una fisonoma peligrosa. Darle carta blanca a un ingls en

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a::.unto de negocio:;, es como darle carta blanca al dcmonto en asu~:lu:-:


espirituales.
El 19 de julio de 1824, ante el escribano ~William R. Newton, los
seores Parish Robertson y Castro firman el bono gtncral del primer
emprstito argentino, cuya colocacin en el pblico ha sido convenida
con los banqueros londinenses Baring Brothers. En C'tc bono gcn~<al.
que transcribe Juan B. Pea en su Ii.bro documental ''La deuda argentina", se expresa el origen de las autorizaciones y poderes de los
que ,an a suscribirlo. Se manifiesta que el milln d~ libras se ha dividido en 2. 000 ttulos de f 500 cada uno. Se deja constancia de la"
obligacin contrada por el gobierno de remitir semc:;tralmcnte los fnndos necesarios para el servicio de los nHsmos. "Y en fin" -termina
diciendo el bono - "en virtucl de los poderes expresados, obligamo.;
a dicho estado de Bueno:; Aires con sus bienes, Rcntag, Tierras y Territorios al debido y fiel pago de dicha suma de ~ l. 000.000 y de '>lb
interes~s. como arriba queda expresado." N o son l--.tas las misma~
garantas que el doctor de la Riestra encontral>a llll)11!-'truo~as y yeja
torias en el frustrado emprstito de 1819? Voyl ,1 rcpdir la lectura de
su comentario: "En cuanto a las garantas ellas :;cm igu'llmente monstruosas y vejatorias. Todas las rentas, todas las tierras pblicas de ambas repblicas quedaban especialmente afectadas al pago de los "~e

reses y del principal."


Mon struosas y vejatorias, tal es efcctivament~ l<1 aujeti\acin r]'le
merecen las garantas del emprstito de 1824, cuyos trminos no estaban autorizados ni por la ley de agosto de 1:122, u: por la ley del
28 de noviembre del mismo ao. El poder otorgado a john Par:~h
Robertson comienza a dar sus frutos. La provint:ia de Buenos A:re~
ha quedado hipotecada en su totalidad. Todos ;us Lienes, sus rentas,
sus tierras quedan afectado:-:, es decir hipotecados, t:s decir sometidos
en un Lodo a la voluntad del acreedor. La condi.:in intrnseca de la
soberana de un pueblo de disponer de su patrunu1~io, ha sido 'lnulada de un phunazo. Desde ese momento Inglat.!rra tiene un derecho
real para intervenir en la fijacin de los aranceks aduaneros y en la
administracin de las tierras pblicas. Las tierra.., pblicas no podrn
ser dispuestas sin consentimiento expreso de los arreedores. E Inglaterra tiene medios suficientes para hacer valer sns derechos.
Ignoramos la influencia directa que Inglaterra haya ejercido t:n
el manejo de las rentas, aunque no es aventurado suponer que la 1mposicin de derechos aduaneros prohibitivos a las 111ercadorias IJlOrtcamericanas, de que se quejan los cnsules en las notas transcripta"
por Manning, haya sido una consecuencia de los privilc.gios conferidos a los acreedores. Inglaterra desalojaba a sus competidores.
Las tierras pblicas han quedado dipotecadas, C', oecir afectadas.

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1
~

por el mismo acto. Y las tierras hipotecadas no se pueden enajc'1 r.


A In glaterra no le COtl\'ene que las tierras pblicas pasen a manos rle
particulares argentinos con ttulos perfectos e ir.evocables. Inglaterra
ya planea, evide,ntemente, la tornntosa inmign1cin de klandeses y de
escoceses pobres que volcar despus de la cada de Rosas y que .-e
apropiarn de las ms fructferas y extensas regiones del pas, a par~ir
de 1853. :Micllras tanto, la tierra pblica se conc..:Jt en arrendamiento
a. largo plazo. A esa operacin se le llam pompo&amentc enfiteusis, f
la ley correspondiente fu votada por el congrr.so nacional constituyente en 1826. Hasta el mismo Levene, tan adic.to intrprete de ks
deseos ingleses que a la historia se refieren, se ve c0nminado a dcrtr
en !-US libros clcmentaks que ''Para garantir el l'ttgo ele lo~ intcre..;,~~
y amortizacin de este emprstito se afect la tierra p,blica. Pe' o
para no dejarla en la esterilidad y el abandono, el gobierno ide el
sistema enfitutico, en virtud del cual se daba <~icha tierra en arrcl'damiento a largo plazo". "Una larga experiencia ha demostrado que
no es por la enfiteusis como se enr iquece un pas, porque mantiene
la despoblacin y est calculada para aumentar ms el nmero de
las he:.tias que el de los hombre s", dir en 1857 (16 de septiembre)
el general Mitre. Pero esa era justamente la poca en que -una vez
desalojados los criollos con el pretex to <le que fueron en su mayor
pattes resistas- la tierra pblica comienza a entregarse a los ingleses.
[)esdc el }.Q de julio de 1824 la tierra pblica argentina s lo era argentina en cuanto a su ubicacin geogrfica.
Este hipotecamicnto de la tierra pthlica argentina a favor de Gran
Bretaa fu concertada de a poco, solapadamente, con verdadera artera, lo mismo que el emprstito en general. Nicols Avellaneda, personaje de fuertes inclinaciones por las conveniencias inglesas, refiere este
asunto en los siguientes trminos textuales: "El decreto del 17 de abril
de 1822 marca una de las fechas ms importantes en nuestra legislacin agraria. Rompe inopinadamente con la tradicin, y lanzndose
por un camino desconocido, decreta la inmovilidad de la tierra pblica
bajo el dominio del Estado, prohibiendo que se extendiera ttulo alguno de propiedad a favor de los particulares. Con qu objeto se inlroduca una innovacin tan trascendental? El decreto no lo dice... el
decreto del 21 de julio del mismo ao reiter la prohibicin en trminos a'n ms explcitos. Uno y otro decreto guarda,.ban silencio sobre
el dc ~ ignio que Jos haba inspirado, pero este no tard en ser revetado. Un mes despus, el Gobierno solicitaba la autorizacin de la
Legislatura para negociar un emprstito en Londres. Al prohibir la
enajenacin de las tierras se haba tenido por objeto el ofrecimiento
en garanta a los prestamistas. Se inmovilizaba la tierra bajo el domi-

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nio del Estado para que ~irviera de base al crdito pblico ... (Nicols Avellaneda, ''Tieras Pblicas").
Estudiemos ahora los beneficios logrados en tan onerosa oper.(cin. Todos los que se han detenido sobre este tema estn de acuerdo
en dar lo s fondos por recibidos. As lo aseguran implcitamente Agote,
De Vcdia, Garrigs, Hansen y con ellos todos tos textos habituales r!"
cynseilanza y hasta el doctor Guillermo Leguizamn, director de compaas ferroviarias inglesas, que se di el lujo de pub1icu
un folleto sobre este asunto. El mismo gobcrn1dor de la provin ia
de Buenos Aires, general Las Hcras, en su mensaje> de mayo 18 de
1825, asegura textualmente que "El producto del emprstitu realizado
en Londres se ha transportado a esta plaza con ventaja ... '' Demostraremos inmediatamente que todo eso es falso. Pero quiero detenermeun instanle tn el mensaje de Las l-leras, de 1825, porque contiene un
vrraro que es una irrisi.n. La ilusin del puerto ha cumplido su funcin de cncandilamiento y Las lleras propone que ~a construdo pot"
particulares. Oigamos: ''El producto del emprstito realizado en Londres se ha transportado a esta plaza con ventaja y t-in causa.r aHent
cin en el cambio. El gobiemo espera que la;; obras dd puerto, a
que era destinado principalmente, podrn rcalizar~c pvr sociedades particulares y con sus propios capitales, dejando en tal caso libres aquellos fondos para destinarlos a otros objetos; mientras tanto se en,retienen productivamente y fomentan nuestra indu.;tria."

La provincia se ha empeado, pues, sin urgen ci:".~. alguna, pue?to


que los fondos que el gobernador dice haber recib ido, no tienen posibilidad alguna de colocacin. "En.t retcner productivamente" los fondos, significaiba en la jerga de Las Heras. en que s<: 1)rcsume la bahilidad del doctor Garca, concederlos en prstamo a los comercances
locale~. mediante el descuento de letras de come1 cio, tal como lo hab3
aconsejado una annima Junta de Inspeccin y Lconoma, con fecha.
11 de abril de 1825.
Vamos a leer ahora in extenso la nota del 2 de julio de 1824 en
que la casa Baring comunica al gobierno argentino la concertacin
del emprstito, y que se halla en el Archivo de la Nat.:in en el le~c.JO
que lleva el nmero A-7-1825 y el extrao ttulo . de "Partidas de Campa.a" La nota de Baring Brothers dice: "Seor: 'Tenemos el honor
de dirigirnos a V d. sobre el asunto del emprstito que V d. ha contratado para el gobierno de Buenos Aires con los <:e!lores Juan Parish Robert~on y Flix Castro y que estos seores por medio nuestro hicieron circular en este pas y cuyos productos por orden de Vd.
hicieron poner en nuestras manos a disposicin de e<:e gobierno.
"Nosotros debemos, seor, asegurar cuanto nos ha ,isonjeado la
preferencia que V d. se ha servido dar a nuestra casa, poniendo en

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.'

r1uestras manos los negocios de su nueva y naciente repblica. Sintiendo en todo el tiempo el ms vivo inters por su destino y futura
prosperidad hemos o1>servado aproximarse primdo la independencia
y despus el orden y buen gobierno con el mayor anhelo; y el p. lyecto de una conexi'n futura con los itltereses de la Europa es muy
agradable para nosotros. Hemos tenido la satisfaccin de ser encargados de los negocios del gobierno y bancos de E. U. de Norte Amrica desde el primer establecimiento de la indep'!encb de a(']ucl gran
pas y pronosticamos con confianza que el estado de .}henos Aires
seguir una misma marcha y obtendr el mismo g,.ado de felicidad
y de crdito y confianza exlerior.
"Los seores Robertson y Castro nos comunicaron varios documentos relativos a ese emprstito: la autorizac'.in d!-' la legislatura y
el posterior contrato con Vd. y esta oportunidad d informacin de
su buen estado para llevarlo a ejecucin. Ellos, en efecto, a vi. tud
de sus amplios poderes, han firmado por ese gohierno una obligacin
(bond) general y despus sus correspondientes subdivisiones de las
cuales adjuntamos una copia y V d. se servir notar rlistintamentc lasvarias obligaciones que han contrado con el pueblo britnico.
"Lo principal de estas obUgacioncs es que se ha contrado la
deuda de ~ l. 000.000 c<>n los tenedores de estas col igaciones al inters del 6 %, pagaderos en nuestra casa por semestres el 19 de enero
y de julio de cacla ao, hasta la extincin de la deuda. Que el ministerio de hacienda nos proveen puntualmente d~ los medios de hacer
estos pagos por medio de remesas oportunas. ~e h:-. co nven ido adems que la suma de f. S .000 se nos remita anualmente como fondo dC'
amortizacin para redimir el capital comprndolo eu el mercado. V d.
se dignar observar que estas obligaciones lo comprometen a poner
en nuestras manos antes del 19 de enero y de julio de cada ao la
suma de ~ 32.500 por semestre y estamos bien pcrsuad!dos de que V d.
sentir la importancia del crdito pblico de su gobierno en Europa
y que pondr .todo cuidado para obviar por precauc-iones oportunac:
cualquier posibilidad de inexactitud. Por plena satisfaccin de e~t:i
deuda los seores Robertson y Castro se han obli};ado a poner en
nuestras manos a disposidn de ese gobierno la suma de f 700 .'100
en los plazos siguientes:
f,
82.500 el 12 del corrit:nte
165.000 , 12 de agosto
" 82. 500 ,, 15 , septiembre
," 165.000 , 14 , octubre
, 123.000 , 15 , noviembre
82.000 , 15 , diciembre

"

700 . 000

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''El primer pago el 12 del corriente (Julio de 1824) se nos hll.


hecho en el mismo da y lo hemos llevado al crdit.o del gobierno y
creemos que V d. puede contar con el puntual CUll'!plimicnto de los dems plazos, tanto que no dudamos en que V d. -:onfe eu ello y dis ponga de las expresadas cantidades. Los prximos perodos de estos
pagos deben seguir la conveniencia y circunstan..-:ias locales de nuestra plaza. V d. percibir que todos ellos se vencen en el presente ao.
"En cumplimiento de sus rdenes hemos pl.g:-~ ..1o ~ 6.000 el 15
del corriente a los seores Hullet hermanos que cargamos a la cuenta
de ese gobierno, como tambin la suma de .t 64.044 .11.10, que remitimos ahora, como ve por la nota inclusa.
''Con:-idcrando las ordenes de V d. para hacer nuestras reme :u.
e n letras o en oro no trepidamos en preferir aqm~llas. y V d. percibir
el motivo por un clculo de los diferentes precio-.. R<>mitimos una t,equea suma de doblones principalmente como un:1 prueba prctica de
nuestro clcnlo. Estos doblones han costado 73i9 y 74j.
"Los acuados en Espaa son escasos a 7JI y como ellos corr n
en ese pas a $ 17,10 lo que a <16 es igual a 6Sj2 sufre n una prdida
de 9[10 por cada dobln comparado con letras al 46. Cada peso fuert~
cuesta aqu 4/2 t.:S decir 50 y por consecue-ncia da una prdida de
8 % en comparacin con letras al 4(1. Esperamos poder remitir en el
prximo pnqucte otra suma de ;t 70.000 en letras, pero los demc;
plazos los llenaremos descontando letras de V d. <.ont:-a nosotros, pues
no podemos contar aqu con manos segt1ras para g;rar letras y 'n o
pensamo.; exponerle a la prdida que padecer en las remesas de oro
y plata desde esta plaza.
"Para evitar equivocaciones creemos propio presentar a V d. ~
estado de la suma que tenemos a su, di~posicin:
Remitimos en esta oportunidad .................. . i
70.000
Remitiremos en el prximo paquete ............ . ,,
70.000
Inters de dos aos, que seg\11 las instrucciones de
120.000
Vd. detenemos del emprstito ............... .
10.00,0
Poner de amortizacin de dos aos ............. . ,,
TOTAL ............... . 270.000
Lo que deducido del total del Emprstito de .. .
, 700.000
Tenemos a disposicin de V d. cer'ca de ......... . , 430.000

..

' 'Y entonces no tendr V d. necesidad de proveer los intereses ~


fondo amortizante hasta el 19 de enero de 1827.
"Esta re-~crva de inters y fondo de amortizacin la hacemos como
Vd. nos previno, de las ltimas sumas. y as puede Vd. girar li.bremente contra nosotros por las anteriores cat_ltidades, segn el expresado orden.

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Nacional
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"En sus instrucciones V d. demuestra deseos c.le Qlte le dinero que


tengamos en nuestro poder produzca el mismo inl*'rs que si fuera
empleado en billetes c.le Tesorera. Puede decirse que esto no exceder del 2 % por que estos billetes que ahora tienen un inters tlc
solo 1 lh, e~tn a un premio de 2%. Vd. se expondra tambin a perder en la venta de billetes de Tesorera, porqu\'! poura variar su alor. Para obviar estas dificultades' hemos convenido con los seikrC'Robertson y Castro en dar a Vd. en una cuenta corriente un inter~
de 3 % que es toc.lo lo que podemos dar teniendo siempre <,;US fondo~
a su disposicin. Al gobierno de E. U. de N. A. no estamos acos.umbrados a ceder inters, pero en el presente caso querrmos compensar
a Vd de algn modo la prdida que sufrir Vd necesariamente dejando c:;in producir una parte de sus fondos. AalttreH\OS sin emba .. gl)
que si V d. prefiere que su alcance sea invertido en billetes de Tesorea se har luego que se redha su orden al cfcc.to.
"Tendremos gran placer en saber por su 'ontestacin que iliS
rdenes han sido cumplidas a su satisfaccin y fJUe {'Stamos convenidos en los varios objetos de cuentas arriba mcnc10nado y suplicamo~
a Vd. disponga libremente en toda oca~in de nu~:stro servidos.'' Firmado Baring Hrothers.
Resumamos las operaciones para maY,Or claridad. El gobierno ele
Buenos Aires ha co ncertado un emprstito de .r 1.000.000 que gana

6 % anual de inters con ms lh por ciento de anu)r!izacin, que se


coloca, aparentemente, en Ja plaza londinense al 70 % de su valor escrito. El gobierno de Buenos Aires debi rec1bir .C 700.000 liquidas
en oro contante y sonante, o sea $f 3. 500.000. Pero la ~asa i'ntermediaria dice retener el servicio de dos anualidad\!.,, es decir en total
f 130.000, o sea $f 650.000. Verdaderamente y liada 1a impunidad on
que se estalba actuando, bien pudo la casa emi..ora haber rcscrv2dCJ
el servicio de 9 anualidades ms, anticipadas, con lo cual el gobierno
a pesar de quedar debiendo .C 1.000. 000 no hubtera percibido ni nn
centavo. No hagamos suposiciones y aceptcmus los hechos tal :.:tl
son. Retenidas en Londres esas f 130.000, el gobierno de B ucnos Aires debi recibir el resto, o sean :E 570
equtvalcn te a $f 2. 750. OO.
No era mucho percibir, por cierto. Apenas un roco ms de la mitad
de la deuda contrada. La operadn va adquiriendo un aire fastidioso
de usura. Pero la comunicacin de Baring - cuyo anlisis completo
nos llevara muy lejos, aunque es inexcusable subrayar la forma en que
la casa Baring se li1bra de responsabilidades al dar ~or emisores directos a los seores Robertson y Castro y al cnlocarse ella en c-~!i
dad de simple depositaria - contiene una novedad qte han pasado por
alto .todos los analizadores de este emprstito. La casa Baring dice
que los fondos que el gobierno obtiene de la colocacin del cmprs-

oop,

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tito no sern remitido:. a Hucuo~ Aires en oro contante y sonante.


Por una s util razn de cambio que
no
entramos a analizar, la
casa Baring afirma que no remitir~ oro, remitir lettac:. Qu es .ma
letra? Es una sim.ple orden de pago a cargo de un krcero. En el legajo del Archivo Nacional se co nserva una de !as letras <tue fu en-viando ,Baring. Est fechada el 20 de octubre de 1824 y dirigida a Jobn
Parish Robertson y dice traducida : ''A los seseuta dta s vista pguese
a la o rden de don Manuel Jos Garca, ministro de fiJ~anzas del estado
de Buenos Aires, la suma de 461 dlares (s~;t.n pesos fuertes) valor
que Vd, cargar en cuenta de Baring Brothers.' En una palabra, en
lugar de remitir oro contante.. y sonante, Baring envia"ba rde ne s a los
comerciantes ingleses radicados en Buenos Ai re" para que stos l'agaran las s uma s indicadas al golbicr'no pr ovincial. i\ !tora bien. si lo~
comerciantes ingleses locales hubieran posedo .,ro suficiente para abonar esas rde nes o letras, nada hubiera que objetat . J->ero la misin de
esos comerciantes britnicos haba consistido hasta ~s<: momento t:n
exportar todo el oro posible Yl hallablc en la plaza ,h Bueno!_: Aires,
y la plaza de B11cnos Aires estaba ju stamente ahog~d11 por la falta dt
oro ci rculante, scgtin hemos narradd en la lstor:<l del Banco de JJes
cuentos y segn se comprueba en la discusin que en la legislatura
precedi a la fundacin de dicho 1banco. Es absolutame nt e imposible
que los comerciantes ingleses locales hayan podido, nues, abonar c11
oro las letras que como pr oducto del emprstito rem~ta Ba ring B rothers. N o deca acaso la comisin de hacienda que tan tenazmeltc
propugn la autorizacin del emprstito <}Ue " cada ca se haca m~
sensible la ausencia de num erario'~ - e~ decir <k oro metlico - "y
que 1a introduccin del nuc" o capital. . . satisfara una necesidad'?
Como el puerto. los pueblos y las aguas corriente~. e l oro mctli<"o
se dcsvant!Ca por arte de encantamiento Despug de hipotecar tJdo~
los bienes, el gobierno de Bueno~ Aires tena en sus manos rdene-,
de pago contra los comerciantt.:s ingleses locale:., e3 decir papelc. <le
comercio, no oro efectivo. Q u poda hacer con ellos el gobierno?
Ya examinarem os toda~ las probabilidades.
Veamo~ ahora omo Jlaring di cumplimiento <\ sus oblig:LclOnes. En el' legajo del Archivo Nacional citado hay una no ta de Baring, fechada el 20 de octubre de 1824 en que prccJS.~ el estado de ~:..t
cuenta co n el gobierno de Buenos Aires. Segn ia obligacin contrada por Baring en su nota del 20 de julio de 1824. el 20 de octubre
ya deba haber remitido al gobierno la suma de ! 495. oop, (! 82. 51)0
el 15 de julio; f 165.000 el 12 de agosto; f 82 .500 el 15 de. septiefl\bre
y t 165.000 el 14 de octubre). Pues bien, seg'n la nota de Baring del
20 de octubre, hasta esa fecha slo se haba girado al gobierno menos
de la tercera parte; en total, lo girado ascenda a f 140.000. en su in-~-

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mensa mayora en letra s de cambio contra los comerciantes ingleses.


locales. Damos a continuacin el resumen de la cuenta fielmente tra
ducida:
pago a Hullet Brothers ......... . L 6.000
remitido en letras ................. .
62.000
Remitido en oro por S M . S. Plovcr
2.044/11/W
"
flete pagado para la remisin anterior
40/ 13/ 2
"
JO
remitido en letras ................ . . ,. 10.000
21
agosto
remitido en letras .............. . .
4.500
23
remitido en letras ............... . ,. 10 .000
'
"
25
septiembr. Envo de doblones por Lady Louise
14.519/18/ 1
"
25
remitido eu letras. ... ... .. ....... .
21.855
'
"
29 "
Envo de doblones p. Lady Louisc .
4 . 115/ 9/ 11

"
29
remitido en letras ................ .
l. 000
"
"
"
flete de 3 cajas de o ro en Lady Coui~e .,
285/ 9/ 6
flet e de 1 caja de oro en Lady Louisc
80/18
15 de julio
20
20 "
24

..

.. ..

11

'. ....

...

..

..
..

..

Total . .. ... . .. . ....... .

.E 140 . 000

El 20 de octubre de 1824, fecha en que deba ya haber llegado


t 395.000 en oro metlico, la casa Baring h.- remitido solamente
f 140 .000, m enos de la tercera parte, y 'd e esa :.uma, en oro tan slo
t 20.678. E s decir que el gobierno ha percibi ao en oro contante hasta
el 20 de octubre de 1824 apenas el 4 % de lo qu e debi haber recibido.
de acuerdo con los convenios.

Q u sucedi despus de esa fech a ? lmpo-;J.b le -;abcrlo. Los docunl.entos de asunto tan primordial para el p:t::: :,e han ext raviado
o han sido hurtados por los interesados en que esto.:: manejos pe1 manecieran igno rados. En el legajo del Archivo !\actr.nal no hay ms
que una nota de Baring del 20 de julio de 1825, por la que se ~abl!
que el 30 de junio de 1825, es decir mes y medio cic.-pues de la afirmaci n del gobernador Las Heras, el gobierno llen e un saldo "' s1.
favor a percibir de ~117. 317. Es de suponer, sin embargo, que la
casa Baring di cumplimiento poco a poco a "''tS obligaciones y que
al final remiti al gobierno las t 570.000 que deba girarle. N o , "
menos razonable supo ner que la inmen sa mayvra de las sumas nstantcs fueron saldadas con letras y que la por cit>n de oro remitida
no sobrepas la que se deduce del estado de C'ten ta , del 20 de CJctuhre de 1824, que hemos ledo.
Que el oro no ";no en cantidades mayores lo uemuestra la ani!UStia de metlico por que pasaba la plaza de Rttenos Aires y, ante
todo, el Banco de Descuentos. Si IBaring hubier;l r~mitido oro metlico, las gestiones directa~ para conseguirlo en el \:xtcrior hubiuan

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1'

1:

Lr

...

!-odo superflua~. En su documentada y de:iconocida historia de "El


Banco de la Provincia", escrita en 1922 con las actas originales a la
vista, el seor Nicols Casarino, que fu presirlcnte de esa instlLUcin, revela algunos de los entretelones y circunsl. ncias a que ui?
origen el escamoteo del oro por Baring Brothe .. s. Parece que algunos de los miembros del directorio del. banco creyeron seriamente que
vendra oro de Londres, como producto del emprn:to y trataron de
conseguir que un poco del metlico vigorizara sus arcas exhaustas.
Se nombr al efecto una comisi.n de cinco miembros que deba Jroponer Jos "retnedios ms conYelnientes con la l).rev,:dad posifulc"'. segn expresan las ac.Las.
Tras varias allernativas, la Comi:;in opin que el nico remedio
para la carencia de metlico era "hacer venir de Ingbterra onzas de
oro. Y propona que el Banco tomara a su cargo una parte del ent
prstilo qu<. el gobierno negociaba con Baring. L~ comisin mantuvo
\'arias entrevistas con el ministro de Hacienda, quien al final accedi
a subrogar rdenes a favor del Banco por \ alor de $f 500.000. El
metlico correspondiente ingresara al Banco y esa institucin servira la alcuota proporcional del emprstito .
.. Qued aprobado el procedimiento" - escribe Casarino -. ''La:;
rdenes deban expedirse por triplicado, endosadas a favor del seor
Guillermo Parish Robertson, a quien se comision para que las gtrara al destino en que deban ser cumplidas, previnindose que Jos
fondos resultantes deban invcrtirsc en monedas de oro sellado, pnfirindosc las mom.das de octavos y cuartos de onzas." Causa gracie~.
la lngenua prolijidad de los directons del Banco. Quieren que Baring les remita el oro en moneda manuable! Esto ocurra a fines de
septiembre de 1824, cuando ya deban ha1Jcr llegado a la plaza dt>
Buenos Aires 247.000 libras esterlinas de oro.
En la sesin del 12 de octubre de 1824 el seor Parish Robertsoa
tronch definitivamente las esperanzas de los banqueros: de Londrc~
no saldra n! una moneda de oro para estos pases ele.mentales, cuyo
dominio econmico y poltico la diplomacia inglesa iba ajustando
rpidamente. "Et' seor Parish Robertson" escribe Casarino "comunic su parecer de que sera difcil conseguir onzas de oro en
Londres, dado los trminos de la carta que haba recibido de los
seores Ba ring; y propona que se trajeran de Ro de Janciro ..
comprndolas en la casa inglesa de Miller y Ca."
La proposicin de Parish Robertson adquiere ya el perfil de una
burla. El gobierno de Buenos Aires ha comprado, justamente, u n
milln de libras en Londres, pagndolas con ttulos que ganan 6 por
ciento de inters anual y que se redimirn con un fondo formado con
un medio por ciento anual, pero el Banco oficial no puede tomar

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----=.--

--

posesin ni siquiera de una parte de ese oro. Si el Banco Oficial necesita oro, tiene que comprarlo en Ro de Janeiro. La historia de este
emprstito toma as un notable parecido co n esos cuentos mediante
los cuales los estafadores hbiles escamotean sus ahorros a las personas ingenuas que dan fe a sus afirmaciones.
La situacin del Banco era y continu sit.ndo angustiosa, a tal
punto que poco despus sus billetes debieron ser declarados inconYCrtibles y de circulacin: forzosa. Lo nico que aument fu el nmero y monto de las letras descontadas, en su mayor parte refrendadas por los comerciantes ingleses. La crtica angustia de oro metlico se revela en los balances anualec; que se resumen a continuacin:

3
3
.3
4

Fecha de los
balances
Septiembre 1823
Septiembre 1824
Septiembre 1825
F ebrero
1826

Reserva de oro
metlico del Banco
..... ...
216.977
. ......
128.975
........
253.035
(1) . . . .
1.642

Cartera
lquida
705.284
2.565.525

2.594.532
3.280.536

Nicols Casarino: "El Banoo de la Provincia".


Existen detalles extraordinariamente reveladores que las actus
del Banco conservan . El 10 de ~tbril de 1825, por el bergantn ''\Volvelpar", el Banco recibi 5.678 onzas de oro que haba comprado en
el extranjero. "Este oro alivi la caja dcJ Banco y permiti abonar
al Gobierno un:1. deuda pendiente, cuyo pago era urgente'', anota C.isarino con las actas a la vista. St el Banco en plena catstrofe pag
en metlico una deuda urgente del Gobierno, que proregi al Banco
por to dos los medios a su alcance, era porque el Gobiemo carect:'l
a su vez de metlico. Y en el mes de abril de 1825 el Gon)ierno ya
deba ser tenedor de 570.000 libras en oro sellado. Todo lo cual
viene una vez ms a corroborar, 19 que las remisiones de Daring nn
se efectuaron en los plazos convenidos; 29, que la afirmacin del gobernador Las lleras que daba los fondos por percibidos, era faba;
So, que la s remisiones d e Baring se efectuaron en su casi ~ota lidarl
en letras contra los comerciantes i.ngleses locales, y 49 , que en el
caso ms favorable para la ca~a Baring, la remisin de oro no sobrepas la miserable proporcin Qth' se deduce de la nota del 20 de octubt e de 1824.
Como resultado final tenemos que el gobierno ha hipotecado
todos sus bienes y rentas, ha recibido una cantidad mxima probaolt!
! 85. 500 ciD oro metlic-o, un poco ms apenas de los que debe
(1) Fecha de traspaso al Banco Nacional.

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pagar anualmente por servicio y amortizacin durante 40 anos, v


1iene en su poder letras contra los comerciantes ingleses, que :lEcien den a $f 2. 656.464, exactamente, segn las cuentas que para el
traspaso al Banco Nacional se cerraron en enero de 1826.
Qu podra hacer el gobierno nacional coc esa montaa de ?apelt,:s? Don Pedro Agote, que como presidente del Crdito Pblico
tuvo a su alcance todos los documentos, afirma su creencia de que
lar mayor parte de los crditos constituidos por esos papeles no han
sido reembolsados. "No encuentro al menos -asegura textualmente-documento alguno que acredite el pago al gobienno, y es seguro qu."!
el reembolso de las letras se haya verificado con tardanza y prdida.''
Q u deca la opinin pblica portea de este juego de birlibirloque que le haba costado la prdida de la soberana econmi~a
de sus bienes, (ltle exiga un servicio equivalente a la tercera parte de
ias r<'nla:. totalt.:s de la pro' incia y que no haba producido ningn
beneficio visible? Era impostergable llenar ciertas apariencias, y en
tonccc; una junta ad hoc, que se denominaba Junta de Inspeccin y
Economa, aconsej y el gobierno acept con fecha 11 de abril ''entretener productivamente el capital del emprstito, mientras se c~
pleaha en los objetos a que la ley lo destinaba, prestndolo a inter.:i
a capitalistas industriosos", a cuyo efecto se nombr una comisin
administradora, cuya constitucin es desconocida y sobre cuya actu~
cin no quedan ~n los arcbh'OS ms que algunos recibos de alquiler
del local que ocupaba. Naturalmente~ ec:a comisin era slo una pan ..
talla, disimuladora de la ausencia del oro. Porque, qu "entretenimiento'' ms !'eguro y firme poda str que el de letras firmadas por
Baring,endosadas por los ms fuertes comerciantes locales, que cra.1
tambin firmas inglesas, nicos valores que 1Baring habla remitido
a Buenos Aires? Pero esa comisin permita simular ante la opinioJ.l
pblica y ante la historia que Daring haba remitido oro contank
y sonante y que ese oro se haba prestado al comercio y a la industria locales, funcin que ya estaba desempeando el Banco de Descuentos, desde el cual los comerciantes ingleses manejaban la economa nacional co.n sus prstamos en moneda papel, pues, como lo
hemos demostrado desde la tribuna de F. O. R. ]. A., lo s ingle-;< s
tenan all mayora de dos tercios
CPnd~,;nsemos las operaciones y las lneas primordiales que caracterizan a esta primera operacin financiera internacional argentina.
Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia luchan por afirmar su influencia en el Ro de la Plata, para lo cual, ante todo, pretenden
endeudarnos con el acuerdo de emprstitos. Gran Bretafia, ms hbil
y d"''idda, consigue desplazar a sus rivales y concierta la cesin de
-un emprstito por un milln de libras. El metlico que como produc

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----~~~~~----~--------~_..__. ..__._.~._~.m-.~.w~ .-~.s~.-~Fir~.-.--.--.-~~--------~

to de esa obligacin debi llegar a Buenos Aires, fu sustitutlo por


las ganancias y el crdito local de los comerciantes ingleses establecidos en esta plaza. En el mejor de los casos, pues, el gobierno de
Buenos Aires recibi papel moneda emitido por el Banco de Descuentos y comprometi sus finanzas. presentes y futuras, en una
deuda a oro al extranjero. E l gobierno recibi papel de circulact6n
interna y lo transform en una deuda exterior de oro.
Pero segn todos los indicios, las letras o valores dados al gobierno de Buenos Aires a cambio del oro metlico que debio e,ntregrsele corno producto del emprstito, no fueron ni siquiera efc('tivamente abonadas por los comerciantes ingleses locales, es decir que
el gobierno de Buenos Aires enriqueci la economa inglesa con un
milln de libras gratutamente cedidas, pagaderas en 40 aos de plazo, con un interes del 6 % anual. Habr sido el emprstito de 1gz4
e1 precio pagado por el gobierno de Buenos Aires para obtener el
-tconocimitnto de la independencia por Gran Bretaa, implcito en 'el
Tratado de Paz y de Amistad firmado el 2 de febrero de 1825, poco
despus de la concertacin del e.mprstito, y toda la operacin restante que hemos resumido. el disimulo de tan cnico trato? Los
consulcs ncrteamcricanos de aquella poca manifiestan su asombro
porque dicho Tratado no estipula ningt1na concesin especial al comercio inglls. La concertacin del emprstito habr sido exigida er
un tratado secreto, previo al tratado pblico? El estado argentino iniciaba, as, St1 marcha hipotecado por Gran Bretaa.
Es interesante informar cmo este emprstito fut tmplcado rltinmediato como un instrumento psicolgico favorable a todas las
pretensiones inglesas, tal cual lo hemos visto empleado en nuestros
das en Jos debates del Banco Central y de la Coordinacin de Trat,~
portcs. En sus Memorias, el gobernador de Corrienles, general Pedro
Ferr, nos relata una entrevista que l c;osluvo por esos aos con
el ministro de Hacienda, doctor Garca. Dice Ferr: ''Trataba yo en
visita particular con el seor don Manue1 Jos Garca. tn Buenns
Aires, sobre el arreglo de la importacin de frutos extranj<:ros, qu:
produce nuestro pas en abundancia, y ~ohre el fomento de la industria en todo aquello que el mismo pas nos lo est brindanrto,
que ha sido siempre mi tema El seor Garca procurabct eludir mi.razone::; con otras puramente especiosas, pero que les daha algm;a
importancia la natural persuasiva del que las verta. Entonces le dije
que prometa callarme y no hablar jams de la materia, si me nr. sentaba, por ejemplo, alguna nacin del mundo que en infancia o en
mediocridad, hubiese conseguido su engrandecimiento :-in adoptar lo~
medios que yo pretenda se adoptasen en la nuestra. El ~eor Garca

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confes que no tena noticia alguna, pero que nosotros no estbamo~


en circunstancias de tomar medidas contra el comercio extranjero.
particularmente ingls, po rque hallndono<; empeilfldos , en grande~
deudas con aquella nacin, nos exponamos a un rompimiento cltl'
causara grandes males ... " De tal manera usado, el emprstito de
1824 era un arma eficaz para ultimar las industrias del interior.
Otra notable utilizacin de este emprstito ocurri en 1828. La
guerra con el Brasil dej en poder del gobierno algunas flotillas de
barcos mercantes armados especialmente, que podan desarmarse y
destinarse al transporte de nuestros frutos a los mercados de ultramar.
Las dos fragatas principales "Asia" y ''Congreso", fueron entregadas
a Inglaterra en pagos de servicios atrasados. Inglaterra impeda, de esta
manera, desde el primer momento, que los argentinos tuvieran una
flota mercante propia. De los resultados de la venta y de la parte
servida y amortizada del emprstito no se sabe nada. En el resumen
de Parish no se tiene en cuenta, siquiera, estos valores, pero las fragatas desaparecieron. Hoy, 115 aos ms tarde, se vuelve a hablar de
la posibilidad de que la Argentina posea una flota mercante, peto esta
flota es altamente sospechosa. No ser un mero pretexto para una
provocacin futura que nos arrastre a la contienda que las grandes
naciones europeas preparan ostensiblemente?
1
N"o es menos interesante hacer notar, aun<ue sea angustio~amcnte n~sumido, que la habilidad de don Juan ~1anuel de Rosas supo
volver contra las prelensioncs inglesas el arma del emprstito, interesando a los tenedores de bonos y hanqueros ingleses en el levantamiento del bloqueo establecido en el Ro (k la Plata por la floi.a
de Gran Bretaa. El detalle de esta maniobra genuinamente. argentina nos llevara muy lejos, pero en esta cadena de humillaciones es
un pe<ueo punt() luminoso, cuya perspectiva puede aclarar nuestro
fu tu io.
Los servicios de este emprstito se cumplieron hasta el }9 de julio
de 1827 y permanecieron suspendidos hasta 1857, con excepcin de
varias mensualidades pagadas por Rosas en los aos 1846, 1850 y
1851 :r que en total sumaron segn las cuentas de \Voodhine Pa
rish f 43.965.
Para saldar tos intereses atrasados, el doctor de Norberto dt
la Riestra como enviado especial primero, como ministro de hacienda despus, entreg a la casa Baring, gratuitamente, un nuevo
emprstito de :E 1.641.000 equivalente a $f 8 205.000, que se llam
Emprstito de los Bonos Diferidos. El emprstito de 1824 y el de
los Bonos Diferidos, dado en .pago de los intereses atrasados del primero. se terminaron de pagar ntegramente en 1901 y exigieron al

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pas, segn el clculo de Agote, un desembolso total de 23.734.76:l


pesos f ucrtc3.
11\le parece que en el transcur so de este estudio ha quedado com
probada la superfluidad de los motivos dados como pretextos par..t
contraer el emprestito. Los 27 aos que transcurrieron desde 1824 a
1852 en que el pas vivi, progres, sostuvo ejrcitos en la Banda
Oriental, resisti largos b loqueos y hasta combati con Francia e
Lngfaterra, demuestran que el emprstito de 1824 no era necesarto
y que su concertaciln fu una maniobra coercitiva de la dip lomacia
inglesa.
Si el ejemplo de esos 27 aos argentinos no fuera suficiente, la
Repblica del Paraguay nos ofrece otro modelo brillante. llajo el
gobierno de los Lpez el Paraguay progre~. Construy la prim era
lnea frrea de Sud Amrica. Erigi altos hornos y talleres metalrgicos. Construy astilleros y barcos de ultramar sin demandar i.tn
solo centavo al exterior. El primer emprstito paraguayo, por m
milln de libras, se contrajo en Londres cuando el gobierno de lo!'
Lpcz cay en 1870 bajo la accin de las armas argentinas, brasileas y uruguayas movilizadas en una accin fratricida por la intriga
de la diplomacia inglesa. Del milln de libras contratadas en Londres en 1870 por el Paraguay tampoco lleg ni un centavo a es;J
repblica, "lcgn lo ha demostrado en un sesud0 estudio el escntL:
paraguayo Natalicio Gonzlez.
Queda, pues, sentado que el endeudam iento hacia Inglaterra e~
una ollra finsima de la extraordinaria intc.ligencia poltica brltn1ea.
Nuestra sumisin comenz all. Estamos ciegos y encadenados ar.,
sln 'l)Crfilar en la sombra la indi;vidualidad de 1llttestro verdadero
enemigo. Mas a pesar de la inminencia de horas que quiz sean extraordinariamente dolorosas, yo tengo una fe profunda en la juventud de mi tierra. La noche es ms negra cuando est por deJar
de ser de noche. Hay una reserva tan grande, hay un potencial de
energas y pasiones tan contenido, que quiz no est lejano el d1a
en que Buenos Aires, como en 1810, decida encabezar nucvameute
la segunda y esta vez definitiva liberacin americana. Sobre la fri;ddad de este estudio tcnico, yo extiendo el calor de una certeza f!n
et porvenir de mi tierra y en el destino histrico de los argentinos.

Ral Scalabrini Ortiz.

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