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Envio: Soryu
Traduo: Mrcia de Oliveira
Reviso: Lua R Lima, Natalia C., Angel,
Cristiane Rodrigues, Hysthar
2 Reviso Inicial: Gi Vagliengo
Reviso Final: Nilde Soares
Leitura Final e Formatao: Sofia

As sandlias do mensageiro dos deuses, Hermes, foram


roubadas por um mortal, roubando assim de todos os deuses seu
dom de teletransporte. Zeus fica furioso, mas Hermes tem mais com
que se preocupar do que a raiva de seu pai. Recuperar as sandlias
torna-se uma corrida contra o tempo quando outros esto atrs de
artefatos preciosos, tambm.
Hermes conhece a identidade do ladro: a linda professora de
estudos gregos, Penlope. Agora, no s tem que chegar s suas
sandlias em primeiro lugar, mas tem que faz-lo antes que
Penlope roube outra coisa: seu corao.

Sumiu!
Mais uma vez, Hermes procurou no quarto de hspedes que
passara a noite na B & B de Triton e Sophia, mas o resultado
permaneceu o mesmo. Suas sandlias aladas tinham desaparecido.
Tinha vindo para visitar seu melhor amigo, Triton, o deus dos
seres marinhos e dos marinheiros, que vivia em Charleston com
sua esposa mortal, Sophia. Desde ento, no s Triton, mas
tambm seu amigo Dionsio, o deus do vinho e do xtase, tinha a
sua residncia nesta encantadora cidade do sul, ele e seu amigo
Eros os visitavam muitas vezes.
Hermes saiu para a varanda e olhou para a fonte, em seguida,
percorreu a varanda. Nada.
As portas francesas da sala ao lado da sua abriram-se, Eros
saiu para a varanda, alongando-se.
Hey, manh! No um grande dia?
O sorriso do deus do amor estava apenas um pouco mais
alegre, havia apenas duas razes para Eros sorrir assim: tinha
transado na noite anterior ou fizera uma travessura com algum.
Hermes pulou sobre a divisria que separava as varandas
entre eles e espiou no quarto de Eros. A cama estava vazia e no
havia nenhum sinal de uma mulher.
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Ei, o que voc est fazendo?


Voltou-se para o seu amigo.
D-me de volta. Agora!
Eros lanou lhe um olhar confuso.
Huh? D o que de volta?
Hermes bateu-o contra a parede.
Devolva minhas sandlias, seu idiota! No estou com
humor para as suas piadas estpidas esta manh.
No peguei suas sandlias com babados! Ento me largue!
O que faria com elas? V-me voando por a? Eros empurrou-o e
puxou sua camiseta endireitando-a. Teria dormido no meu
palcio no Olimpo se soubesse que seria importunado esta manh.
Hermes inclinou a cabea.
Realmente no as tm?
No! V procurar em outro lugar. Por que sou sempre o
primeiro a ser acusado? A ltima vez que verifiquei, a casa pertence
a Triton. Isso no significa que tem as chaves de cada quarto?
Hermes recuou. Eros estava certo. Triton teria todas as
oportunidades para esgueirar-se em seu quarto e pegar as
sandlias.
Aquele idiota! Rosnou e correu pelo quarto de Eros,
arrancando a porta aberta para o corredor, quando sentiu Eros
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atrs dele. Por que est me seguindo?


Eros sorriu descaradamente.
Voc no acha que perderia uma luta, no ?
Hermes revirou os olhos, em seguida, continuou em sua busca
e correu para o andar de cima, dando dois passos de cada vez. No
se incomodou em bater porta do estdio privado de Triton e
Sophia, simplesmente abriu.
Triton Gritou, andando para o interior.
Triton apareceu do banheiro, uma toalha enrolada na cintura,
gua escorrendo de seus ombros.
O que no Hades est acontecendo? No pode bater?
Minhas sandlias. Quero-as de volta. Agora!
No estou com suas sandlias sangrentas. Por que teria
suas sandlias?
Muito engraado Hermes atirou de volta. Mas o jogo
acabou.
No me diga que perdeu suas sandlias. A seriedade na
voz de Triton, juntamente com o seu olhar incrdulo transformou o
aborrecimento de Hermes em preocupao. Triton no era um ator
to bom. Se no estava com suas sandlias, ento quem foi?
Desapareceram! Hermes passou a mo tremendo pelo
cabelo. Merda! Olhou para seus dois amigos de novo, quando
notou Sophia entrar no estdio.
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Que confuso essa? Esto esquecendo que temos


hspedes aqui? domingo, todos ainda esto dormindo! Sophia
repreendeu-os.
Desculpe-me, querida, mas parece que Hermes perdeu suas
sandlias Disse Triton calmamente. Ento, olhou para ele. J
tentou se teletransportar?
Hermes

balanou

cabea.

Em

seguida,

tentou,

concentrando-se no lugar que queria ir: o apartamento de Dio na


cidade. Se nem Eros nem Triton tinham suas sandlias, ento, Dio
devia ter feito esta brincadeira com ele. Esperava que estivesse
certo.
Seu corpo no se mexeu. Tentou novamente.
No consigo me teletransportar.
Merda! Isso no pode estar acontecendo! Eros gritou e
bateu com o punho na testa de Hermes. Seu idiota, tenho um
encontro na Grcia hoje noite!
Sophia disparou para Eros um olhar inquisidor.
O que isso tem a ver com as sandlias de Hermes?
Tudo! Eros gritou.
Triton olhou para sua esposa, seu rosto marcado com
preocupao.
Se Hermes no pode se teletransportar, significa que todos
os deuses, incluindo Zeus, tero perdido o seu poder de se
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teletransportar. Porque o poder de se teletransportar reside nas


sandlias de Hermes e esse poder s fica ativo quando as sandlias
esto na posse de um deus.
Hermes engoliu, seu estmago virou com a insinuao.
Isso significa que um mortal as tem.
E havia apenas um mortal que poderia t-las levado. No, no
apenas levado, roubado! Suas sandlias preciosas.
Zeus teria sua pele uma vez que descobrisse.

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Uma semana antes

Mas isso no pode estar acontecendo Penny Galloway


implorou.
Sua chefe Michelle Schafer, a decano do Departamento de
Histria, inclinou-se sobre sua mesa e suspirou.
Sinto muito, mas os cortes oramentais so mais graves do
que todos espervamos. Tenho que cortar posies e temo que
signifique que todo o corpo docente no titular, cujos contratos
esto no final do ano fiscal, ter de procurar oportunidades em
outro lugar.
Oportunidades, que oportunidades? Como se isso fosse to fcil
assim. Quantos lugares tinham para professor assistente cujo
campo era histria grega antiga e mitologia? Era mais fcil de
encontrar uma agulha num palheiro do que um lugar como o dela.
Tinha que encontrar uma maneira de ficar aqui em Charleston,
onde cuidava de sua av. Se perdesse esse trabalho, poderia ficar
sem emprego por mais tempo do que suas economias durariam.
Isso significa que o cargo local que ainda est aberto no
ser preenchido tambm? Perguntou, pegando um canudo. Se
conseguisse obter essa cobiada posio, estaria a salvo dos cortes
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no oramento.
No, ser preenchido, tal como planejado. Mas como sabe,
no a nica que est competindo para o cargo.
Como se no soubesse. Kenton Lowry, seu colega que tinha
sido um professor assistente por menos tempo do que Penny,
estava tentando impressionar a Comisso com sua pesquisa sobre
armas gregas antigas.
Mas ainda tenho uma chance, certo? Perguntou a
Michelle, odiando o tom desesperado em sua voz. Mas era difcil
esconder o desespero que borbulhava agora. Se perdesse o
emprego, no s a sua prpria vida seria arrancada, o que seria
pior era que a vida de sua av tambm mudaria muito: dependente
de Penny, teria de ir para onde ela encontrasse um novo emprego
se encontrasse um novo emprego! deixando seus mdicos e
fisioterapeuta, assim como a casa em que ela viveu por mais de 50
anos. Penny no tinha certeza de que sua amada av sobreviveria.
Aps a queda feia que tinha tido alguns meses antes, tinha sido
lenta a melhora de sua sade.
O Comit no tomar a deciso por alguns meses. Ainda h
tempo. Claro, sabe que, a menos que j esteja trabalhando em um
novo artigo a ser publicado no vai conseguir cumprir o prazo final,
Advertiu Michelle.
Estou no meio de um projeto de pesquisa no momento. No
se preocupe. Est quase pronto para publicao Penny mentiu. A
ltima coisa que queria fazer era deixar Michelle, que estava
sentada no Comit, saber que nem ela sabia sobre o que escrever.
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Bom muito bom. Espero que seja algo digno de nota. Algo
novo e diferente que vai impressionar o Comit Disse Michelle.
Algo novo e diferente no mundo da mitologia grega? Quem era
ela para contar histrias? As pessoas tinham escrito sobre este
assunto h milhares de anos.
Claro que sim Penny apressou-se a responder.
Estou torcendo por voc. Michelle sorriu, mas o sorriso
no alcanou seus olhos.
Obrigada, Michelle, realmente aprecio isso.
Michelle assentiu e saiu do escritrio de Penny, fechando a
porta.
Penny caiu para trs em sua cadeira e deixou cair cabea
sobre a mesa, descansando a testa na superfcie fria. O que faria
agora?

No

trabalhara

em

todos

os

projetos

de

pesquisa

importantes nos ltimos meses, o cuidado com sua av tomou todo


seu tempo fora de suas aulas. No havia tempo para encontrar o
sujeito certo para afundar seus dentes a fim de obter o cargo. E
agora, com apenas algumas semanas, tinha que apresentar ao
Comit de permanncia um artigo publicado Sim, publicado por
uma revista, e no apenas pronto para publicao. Como que
realizaria esta faanha impossvel? Tudo dependia dela. Sua av
estava contando com ela. A pequena penso e poupana de sua av
no eram o suficiente para cobrir os custos para suas despesas e os
terapeutas e enfermeira que precisava diariamente. Sem a renda de
Penny para ajud-las, teria que dispensar a enfermeira e diminuir
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as sesses de fisioterapia. Seria um grande revs para a sade de


sua

av

sem

dizer

que

talvez

nunca

se

recuperasse

verdadeiramente novamente.
Penny empurrou para trs as lgrimas subindo. No, chorar
no ajudaria. Tinha de arejar a cabea e colocar toda a sua energia
para obter o cargo. Era a nica maneira de salvar seu emprego, sua
renda e a vida com sua av.
Respirando fundo, levantou-se, pegou sua bolsa e saiu do seu
escritrio e do edifcio. O ar fresco, uma xcara de caf forte de
Vivian e uma massa folhada com chocolate era o que precisava
agora para conseguir de volta ao controle de suas emoes. Depois,
revigorada, voltaria ao escritrio e encontraria um projeto que lhe
garantiria um lugar no cargo.
Penny atravessou a rua, andando trs de dois homens, no
perto o suficiente para ouvir a conversa, mas perto o suficiente para
apreciar seus traseiros bem desenhados. Deixou a vista infiltrar-se
em sua conscincia e distraiu-se por um momento. Pernas longas
moviam-se em conjunto Um ritmo constante, uma marcha forte e
imponente. Quase podia ver a definio dos msculos flexionando e
movendo-se a cada longo passo.
Camisas de algodo macio, verde espuma do mar e azul gua,
abraavam suas costas, que se estendiam entre as omoplatas e
terminavam nas mangas curtas, que revelavam braos fortes,
tonificados. No braos de fisiculturista com bceps protuberantes,
mas o tipo de definio muscular que dava mulher uma vibrao
rpida de saudade quando passasse os dedos pela pele sedosa
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cobrindo-os e sentisse a dureza enterrada debaixo.


Penny suspirou. No sabia se o homem era mais bonito. Antes
que pudesse pensar mais adiante nisso, o cu sobrecarregado
cresceu, em seguida, abriu-se e inundou num aguaceiro.
Claro Resmungou, olhando para o cu. Porque, na sua
vida, apenas no chovia, despejava.
Como se em resposta ao seu choro, a chuva forte aumentou,
encharcando-a e inundando as ruas. Comeou a correr pela rua de
paraleleppedos at o Caf da Vivian, se perguntando brevemente
onde tinham ido os dois rapazes quentes. Mas o pensamento foi
embora quando a gua aumentou, tornado sua fuga perigosa em
seus saltos de couro. Deslizou-os fora de seus ps e correu o resto
do caminho com os ps descalos, o riacho que se formou ao longo
do meio-fio encharcou sua cala bem acima de seus tornozelos.
Entrou na loja de Vivian e correu direto para a lareira, o calor
do fogo aqueceu o frio em seus ossos. "Este no meu dia", ela
gritou para Vivian, sua amiga e proprietria da loja.
Uau, olha para voc Disse Vivian de trs do longo balco
pastelaria que estava cheio. Ela pegou uma toalha debaixo dele e
correu em sua direo.
Penny aceitou agradecida.
Voc uma salva-vidas Disse secando o rosto molhado, o
cabelo pingando e suas roupas encharcadas.
Rapidamente examinou o caf e viu dois clientes que
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reconheceu: verde espuma do mar e azul gua. Estavam sentados


em uma mesa atrs dela, perto do fogo, seus sorrisos grandes. A
respirao de Penny instantaneamente engatou. Pensou que seus
traseiros eram algo com que embasbacar, mas se olhasse por mais
tempo suas belas feies precisaria de reanimao.
Obviamente havia uma equipe de filmagem na cidade. Ambos
os homens deslumbrantes estavam alm de parar coraes de uma
maneira que s Hollywood poderia faz-lo. No sabia qual era o
mais impressionante: o que piscava de olhos azuis e o cabelo
dourado beijado pelo sol, ou o de olhos castanhos com fundo
chocolate derretido e cabelo grosso ondulado para combinar. Seus
joelhos fraquejaram e agarrou a toalha como apoio.
Ela

deu

um

sorriso

tmido

atordoado

quando

constrangimento a invadiu. Provavelmente parecia um rato afogado,


enquanto os dois pedaos lindos pareciam secos como um osso.
Como que eles conseguiram escapar da chuva?
Parece que precisa de um chocolate Disse Vivian,
apressando-se de volta para o balco.
Penny desviou o olhar dos homens bonitos e olhou para a
amiga.
Duplo.
Ajudaria seu foco, porque com certeza no tinha tempo para
se distrair com um homem de boa aparncia. Precisava manter sua
mente em seu trabalho e sua pesquisa.

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Agora h um petisco saboroso em que poderia afundar


meus dentes Disse Hermes, observando a mulher que pingava
em p junto lareira com diverso. Sua blusa e cala de cor creme
estavam completamente encharcadas e aderia a sua pele de uma
forma muito provocante.
Digo que a mulher tem um gosto impecvel para roupas
ntimas Triton concordou, um largo sorriso espalhado em seus
lbios.
No deixe Sophia ouvir isso Hermes advertiu o amigo.
Sou casado, no cego Triton respondeu, mas Hermes mal
escutava, porque seus olhos j se banqueteavam com a mulher.
O delicado suti de renda mal guardava seus seios rolios, e
pouco

fazia

para

esconder

os

botes

rosados

apertados,

empurrando contra o tecido. S olhando para a plenitude de seu


seio fez gua na sua boca. A pobre mulher estava congelando e
encharcada. Deveria fazer alguma coisa para

deix-la mais

confortvel. Como tir-la dessas roupas molhadas e deit-la em sua


cama. Comeou a levantar, quando Triton colocou uma mo em seu
antebrao.
Como estvamos dizendo?
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Hermes relutantemente se virou para ele.


Dizendo?
Sobre a festa de Sophia.
Certamente o planejamento deste pequeno sarau pode
esperar

at

noite? Aquela

pobre mulher

est

com

uma

necessidade desesperada de ser aquecida.


No posso Disse Triton, balanando a cabea.
Quem voc e o que fez com o meu melhor amigo?
Hermes reclamou.
Uma mulher como ela exigiria mais do que uma tarde de
sua ateno Triton respondeu. No tem esse tipo de tempo
agora. A festa no sbado, e na velocidade que estamos
trabalhando agora, Sophia far cinquenta anos antes que esta festa
saia.
Voc exagera, como sempre! Basta ligar para os servos e tlos...
Suas palavras morreram em sua garganta quando a mulher
em questo parecia finalmente perceber a viso deliciosa que suas
roupas molhadas estavam fornecendo e ficou corada. Rapidamente
se virou e olhou para o fogo, que por sua vez, forneceu-lhe com uma
bela vista de sua bunda e a pequena tanga que ornamentava a
costura entre suas ndegas. Sua admirao pela criao deste
sculo de lingerie rosa aumentou Assim como seu pnis fez.
Hermes Disse Triton, sua voz tornando-se insistente.
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Hermes gemeu e voltou-se para ele.


Tem razo Cedeu.
Se colocasse as mos sobre seu corpo doce, no iria querer
parar at que estivesse enterrado profundamente dentro dela, e ela
estivesse gritando por misericrdia. Sim, exigiria mais do que uma
tarde para satisfazer a si mesmo em cada uma de suas delicadas
curvas e depresses.
Prometi ajudar na festa surpresa para sua adorvel esposa
e vou Com pesar, olhou uma ltima vez para a linda mulher pelo
fogo, em seguida, voltou sua ateno para o seu amigo. Agora o
que estvamos falando?
O que pareceu uma eternidade, Hermes tentou se concentrar
nas ideias de Triton Algo sobre salgadinhos e sobremesas. Se
algum

perguntasse,

seu

amigo

tinha

se

tornado

muito

domesticado. Sophia era encantadora, mas Hermes nunca poderia


ver-se amarrado assim, algemado ao ponto de passar uma tarde
discutindo sobre queijo e chocolate, em vez de mergulhar debaixo
das cobertas com pele cremosa, calcinha de renda e cachos escuros
longos emoldurando mas do rosto salientes.
Hermes olhou para a mulher que tinha plantado pensamentos
devassos em sua mente. Ainda estava em frente da lareira,
aquecendo as mos em uma grande caneca de caf espumante que
segurava entre as mos. O jeito que ela segurava aquela xcara com
tal ardor... Tomou um gole, seus olhares se encontraram e
escureceram ligeiramente. Ela estava atrada por ele. No que ele se
surpreendesse; a maioria das mulheres mortais estava, mas
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percebeu que a atrao magntica entre eles foi amarrada to


firmemente como um dos arcos de Eros. E no podia esperar para
arranc-lo Ou melhor, ela.
Ela colocou a xcara sobre a toalha, passou a doce lngua
sobre os lbios para limpar a espuma. Ele ouviu um suave suspiro
de prazer deixar a sua boca, e enviou um raio de desejo direto para
os seus lombos, engrossando seu pnis, fazendo-o desejar que
pudesse lev-la ali em cima de uma das mesas de madeira, em
frente a lareira.
Como se ela pudesse ler seus pensamentos, a cor, mais uma
vez encheu suas bochechas. Num movimento suave, levantou a
mo contra o peito. Ele viu a rapidez de sua respirao pelo subir e
descer de seus seios. Sim, era uma mulher muito apaixonada e
estava l, pronta para ser tomada.
Hermes A voz de Triton aumentou junto com os troves
que ressoava no cu. Seu pai est chamando Disse com um
sorriso, deslizando em grego antigo, sua lngua nativa, que ningum
alm dos deuses e alguns eruditos falavam nestes dias.
Hermes revirou os olhos.
Por que o velho no se atualiza, e usa um telefone celular
como todo mundo nunca, vou entender.
Porque muito mais divertido o chamar moda antiga. Ele
ainda est no seu p?
Como um co com um osso. Agora que voc e Dionsio se
acalmaram Esto me prejudicando, gostaria de acrescentar
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Ele quer o mesmo para mim. Como se isso acontecer algum dia!
muita hipocrisia dele Disse Triton secamente.
Sabe-tudo!
Talvez devesse fazer sua vontade e se dar uma chance?
Triton disse evasivo, um brilho de humor em seus olhos. Nunca
se sabe, talvez venha a gostar da monogamia. Apaixonar-se. Viver
para agradar a mulher dos seus sonhos.
Mais uma palavra e vou enfi-la goela abaixo Hermes
latiu. Ser um dia frio no Inferno antes que isso acontea.
Marque minhas palavras!
Segure seus pneis l, bad boy. Tudo o que estou dizendo
que sei como se sente. Eu era do mesmo jeito, Dio era o maior
mulherengo de todos...
Isso ainda estou para ver Hermes interrompeu.
O ponto que ambos encontramos... Algo... Algum que nos
preencheu ainda mais do que os nossos hbitos de solteiro. E voc
tambm pode.
Hermes se inclinou para frente, pegando o olhar de Triton e
travou-o.
Prefiro ser o bode de Zeus.
Triton comeou a rir, chamando a ateno das mulheres sobre
eles. Ambas estavam agora de p junto a lareira, com as cabeas
juntas e suas vozes baixas.
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Hermes no podia deixar de perguntar sobre o que as duas


estavam falando e teve de admitir que esperava que fosse sobre ele.
Terminamos aqui? Melhor ir ver o que o velho abutre quer.
Baaaaa. Tudo bem Triton salientou. Vou pedir ajuda
de Dio com o vinho e o bolo.
Ah, antes que me esquea. Vi Michael outro dia.
Triton cerrou as sobrancelhas em irritao.
O primo de Sophia? Ele sabe que no deveria chegar perto
dela!
Hermes ergueu a mo para acalm-lo. Triton era muito
sensvel quando se tratava do primo intil de Sophia. Afinal, ele fez
vrias tentativas contra sua vida, a fim de obter a sua herana, um
plano que falhara, graas a Triton.
No o fez. No estava nem perto de sua casa. Acontece que
ele est trabalhando para alguma empresa que instala cofres nas
casas das pessoas.
Voc deve estar brincando! Como que ele passou na
verificao de antecedentes?
Hermes deu de ombros.
Bata-me. Mas parece que era aprendiz em outra profisso,
uma vez que seu esquema de fraude no funcionou to bem.
Melhor ficar de olho nele por via das dvidas no caso de estar
tramando algo Hermes levantou, pegando sua bebida pela
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metade da mesa.
Triton ficou.
Obrigado pela dica. E certifique-se que estar na festa de
Sophia no sbado noite, s sete Apontou para a lareira por trs
dos

ombros

de

Hermes,

acrescentou:

Traga

uma

acompanhante! Enquanto se dirigia para a porta.


Hermes virou para dar uma resposta a sugesto de seu amigo
e colidiu com a linda morena, derramando seu caf gelado na blusa,
agora-seca e encharcando tudo novamente.
No seu grito de angstia, no conseguia parar de se espalhar
um sorriso em seu rosto.
Oh que pena, querida. Ora, o que fiz.
Ele pegou um guardanapo da mesa e comeou a bater
levemente e lentamente e minuciosamente para secar, com ateno
especial para os pontos molhados, cobrindo os seios.

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Penny ofegou quando o caf gelado encharcou seus seios,


ento gelou quando o constrangimento aqueceu suas bochechas.
Este homem lindo estava massageando seus seios! Tentando
enxugar o liquido, sim. Mas estava massageando seus seios! Seus
mamilos no estavam apenas em posio de sentido, estavam
saudando-o com cada acariciar dolorido.
O desejo rasgou atravs dela, enfraquecendo seus joelhos e
enchendo-a com

uma necessidade intensa.

Ela

atraiu uma

respirao irregular, em seguida, deu um decisivo passo rpido


para trs, esbarrando em uma cadeira e quase derrubando-a.
Realmente sinto muito Disse ele, pegando-a novamente.
Mais um minuto disso e estaria dando um passo frente,
rasgando a blusa, e implorando-lhe para que fizesse novamente,
desta vez sem qualquer tecido impedindo sua ao. Ela endireitou a
cadeira, em seguida, rapidamente olhou de volta para ele.
Est tudo bem. Realmente. Eu me encarrego disso Ela
pegou a toalha que tinha deixado de incio em cima da mesa e
apertou-a contra os seios, cobrindo seus mamilos, de modo que,
estava mostra atravs do tecido de seda fina. A medida ofereceu
um pouco de conforto.
Deixe-me pelo menos pagar a limpeza Ele ofereceu, ainda

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olhando para seus seios.


Suas bochechas continuaram queimando quando mais calor
subiu pela sua face.
Est tudo bem. Lavarei mo. No h problema. De
verdade Gaguejou, mas na verdade, Deus!, era que queria sentir
suas mos sobre ela novamente. A juno entre as coxas dela
estava praticamente implorando para que ele a levasse.
Sou Hermes Disse ele, estendendo a mo que apenas
momentos atrs tinha acendido seu fogo.
E ele ainda nem tinha tentado. E se tivesse? Sua garganta se
fechou com um baixo gemido.
Olhos castanhos derretidos apanharam os dela e, por um
momento, seu crebro mal conseguia processar o que ele tinha dito.
Suas palavras voltaram rapidamente, as rodinhas em seu crebro
comearam a girar.
Hermes Desabafou. Como o deus grego, Hermes?
Um alto tom de surpresa elevou sua voz. Deram-lhe o nome de
Hermes? O deus dos seus sonhos? Quantas vezes olhou para a
esttua de Hermes, o nariz longo patrcio, mandbula forte e lbios
oh-to-beijveis esculpido em mrmore alabastro? Quantas vezes
tinha desejado que viesse a vida s por causa dela?
Ele deu de ombros, dando-lhe um sorriso que quase parou seu
corao. Ela apertou a mo contra o peito.
O primeiro e nico Disse ele, dando um passo mais perto
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dela e roubando-lhe todo o ar respirvel.


Droga, estava ficando mais quente aqui. Vivian estava
exagerando com a lareira.
Minha me era um pouco romntica Disse, o tom baixo
de sua voz arrepiando a pele de seus braos.
Oh, sim Falou, enquanto as palavras falharam. Por que
dar a um beb um nome que provavelmente seria intimidante?
Onde estava o pai quando a me tinha escolhido esse nome?
Sinto-me muito mal por isso. Que tal me deixar lev-la para
jantar, para compensar minha falta de jeito?
Jantar? Repetiu, sentindo-se como um papagaio que s
conseguia proferir palavras simples. Por cima do ombro, a cabea
de Vivian estava subindo e descendo, exortando-a a aceitar.
Ela poderia jantar com esse homem? Duas horas tentando
conversar onde no soasse como uma completa idiota, enquanto o
tempo todo desejaria que a varresse fora de seus ps e a levasse
para a cama mais prxima? Essa era a ltima coisa que precisava.
Agora, precisava se concentrar em sua carreira, em manter seu
emprego e apresentar um artigo que deixaria de boca aberta o
Comit de votao. No sairia com um homem que tinha a certeza
que a deixaria sem suas meias, suas calas, suti e calcinha.
Uh...
Bem? O que diz? Ele pressionou.
Foi s isso. No conseguia fazer nada alm de mover seus
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lbios secos, exceto emitir baixinhos gemidos guturais. O Sr. Olhossonhadores era um curto-circuito em seu crebro. No, ele era uma
distrao que no precisava. Agora no. Talvez depois que salvasse
seu emprego, obtendo o cargo. Definitivamente depois...
Um trovo rolou acima, por um momento, Hermes olhou para
o teto, o aborrecimento atravessou seu rosto. Em seguida, com a
mesma rapidez, o olhar se foi, estava olhando para ela de novo.
No ouvi o seu nome.
Penlope Disse.
Penlope Repetiu, rolando seu nome em sua lngua,
como se fosse um gole de vinho tinto encorpado.
Penny Corrigiu, ainda sentindo-se um pouco sem flego.
O que provavelmente era responsvel pela tontura que a fez se
sentir como uma colegial que s tinha sido convidada para sair pelo
cara mais popular da escola inteira.
Ento me far as honras? Jantar?
No, desculpa, tentou dizer, mas em vez disso sua cabea
estava balanando de forma afirmativa antes que pudesse formar as
palavras para explicar por que no podia ou no deveria sair com
ele. Porque era uma m ideia. Porque era uma m ideia. Uma
pssima ideia.
Maravilhoso. Onde devo busc-la?
Aqui? Disse ela num pequeno grunhido, querendo voltar
atrs, s para dizer no, para se safar, mas seu corpo no estava
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cooperando.
Perfeito. Oito horas?
Balanava a cabea novamente. O que estava fazendo? Estava
louca. Devia dizer-lhe no. Diga-lhe que no pode. Que estava
ocupada. Que tinha que lavar o cabelo ou reorganizar seus livros
em ordem alfabtica.
Mas

ento

ele

inclinou-se,

seus

lbios

rasparam

sua

bochecha, enviando disparos em seu corao, suas terminaes


nervosas tiniam e sua garganta fechou sobre quaisquer protestos
que poderia escapar.
Uma garota tinha de comer, certo?
Foi maravilhoso conhec-la, Penlope. Ta lme syntoma
Ele disse suavemente.
Sim, em breve Respondeu automaticamente, seus dedos
instintivamente tocou o local em sua bochecha, onde a beijou.
Ele ergueu as sobrancelhas em resposta, quando ela percebeu
que suas ltimas palavras foram ditas em grego antigo. De repente,
parecia ainda mais interessado nela do que estava antes. Se isso
era mesmo possvel.
Ela observou-o sair, em seguida, desabou na cadeira mais
prxima.
O que foi isso? Perguntou Vivian, correndo at ela.

Eu,

desmaiando.

boa

velha,

Scarlett

O'Hara
29

desmaiando.

Hermes entrou na sala de mrmore elevado, mal olhando para


a cpula imponente acima dele, cobertas com pinturas, afrescos
intrincados e gravados em arabescos de ouro. A sala inteira, com
seu mrmore polido e suas imponentes esttuas roubadas de vrios
templos, ao longo dos sculos, sempre tinha sido muito berrante
para o seu gosto. Mas amava a antecmara com suas janelas de
parede a parede, olhando para um prado verde, salpicado com
antigos carvalhos e dividido com uma fita azul de fluxo de gua.
Encontrou Zeus nesta sala, olhando agora para baixo atravs
do amplo cho sobre a terra abaixo. O grande painel ampliado nas
ruas

de

Nova

York,

mostrando

uma

multido

de

pessoas

movimentando-se abaixo nas caladas e entupindo as ruas em txis


e carros. Hermes quase desejou que pudesse mudar a viso para
Charleston e dar uma olhada na deliciosa Penny em vez disso.
Talvez at encontrando-a tomando banho. Um banho quente,
fumegante. Ela ficava deliciosa quando molhada.
Ol, pai

Disse anunciando a sua presena.

Observando algum em particular?


A vista de 9.114 metros pulou fora rapidamente quando Zeus
virou-se para ele.
30

Voc me conhece, tenho os meus favoritos que gosto de


ficar de olho.
Mortais que chamavam a ateno de Zeus no eram bem
vindos, especialmente se sua esposa Hera estivesse envolvida.
Embora Hermes estivesse um pouco curioso para saber quem, em
particular, em Nova York, tinha atrado ateno de Zeus.
Bem, da prxima vez que precisar de mim, por que no
tenta me chamando nisto? Hermes entregou-lhe um celular.
um pequeno dispositivo bacana. Voc pode me encontrar em
qualquer hora, a qualquer hora.
Eu sei o que um celular Disse Zeus, secamente,
pegando o aparelho.
Impecavelmente vestido num terno Armani cinza claro com
gravata combinando, Zeus tirou o celular do bolso quando o
colocou na grande mesa de mrmore, branco no centro da sala.
Belo terno Disse Hermes. Vai para uma reunio?
Talvez na Big Apple?
Sim, e preciso de voc para cuidar de um assunto enquanto
estou fora.
Hermes assentiu. O fato de que Zeus no alterasse seus
planos no estava tudo perdido. Zeus raramente preenchia sua vida
particular.
O que precisa, pai?
Zeus pegou uma grande folha de papel da mesa, dobrou-a ao
31

meio, em seguida, colocou num envelope de linho e pressionou o


anel contra a aba na parte de trs. Um instante e seu selo foi
aplicado.
Entregue este contrato para Hades, rapidamente. Na
verdade, preciso que oferea seus servios a ele e ajude-o para que
as coisas correrem bem, enquanto estiver fora.
Hermes balanou a cabea, esfregando o queixo. Acompanhar
as almas para o submundo no era novidade para ele, mas era uma
tarefa que no gostava particularmente.
Posso ajudar um pouco, mas tenho que estar de volta para
a festa surpresa de Sophia neste fim de semana.
Por um segundo, Zeus esfregou o prprio queixo, imitando o
gesto de Hermes. Hermes imediatamente baixou a mo para o lado
dele, odiando que tivesse algo em comum com seu pai.
Ah, a linda Sophia Os olhos geada-azul de Zeus
encontraram Hermes sobre a grande mesa de mrmore. No
acredito que recebi meu convite.
Hermes quis chutar a si mesmo. Deveria ter pensado melhor
antes de mencionar a festa para ele. Zeus tinha desenvolvido um
carinho especial por Sophia que o deixava nervoso... E Triton
venenoso. Agora Zeus esperaria um convite, e Hermes teria de
passar a noite inteira tentando manter a paz.
No se preocupe, papai, estamos bem atrs de todos os
preparativos. Estvamos trabalhando na festa quando ligou Ele
olhou para o relgio. Na verdade, deveria voltar agora e ajudar
32

Triton.
No, no deve Zeus caminhou ao redor da mesa,
entregando-lhe o envelope. O que deve fazer entregar este
contrato e ajudar Hades, de qualquer forma que puder e pelo tempo
que precisar de voc. As almas esto se acumulando na margem do
Styx. Os trabalhadores esto beira de um ataque e se recusam a
fazer os seus trabalhos Inclinou-se para frente, seu maxilar
enrijecido. Deuses e semideuses em todos os lugares esto
perdendo seu sentido de responsabilidade nesta nova era. Eles
esto se tornando gordos e preguiosos. Veja voc, por exemplo
Ele fez um gesto em direo a Hermes com uma mo. Quando
que vai se casar? H mais na vida do que festas e almoar e jantar
as mulheres. Voc tem responsabilidades. Est na hora de cumprilas.
Ei, agora! Venho toda vez que chama Hermes protestou
irritado, nada que fazia era bom o suficiente para Zeus. No
importa o que fizesse... Boxe, caa, salvando a vida de Zeus, nunca
poderia impressionar o velho.
Sim, vem Zeus concordou. Voc faz exatamente o que
lhe disser para fazer. Mas s isso. Onde est sua iniciativa?
Quando voc j pensou, hey, h algo que possa fazer. E fazer bem!
Hermes eriou-se.
por causa do meu trabalho ou meu status de solteiro?

No

pode

continuar

mulherengo

com

modos

irresponsveis para sempre. hora de crescer, filho, tornar-se um


33

homem. Voc precisa encontrar uma mulher. Sophia uma boneca.


E a nova esposa de Dionsio, Ariadne, uma criatura adorvel. E o
seu beb adorvel. Quando que vai encontrar algum para
resolver esse seu esprito inquieto?
Hermes ficou impassvel e tomou o discurso de Zeus com
calma passiva. No era como se no tivesse ouvido antes. Muitas
vezes, na verdade. Mas no importa o que fazia para tentar provar a
Zeus, que no precisava ser comprometido com uma mulher para
realizar seus deveres e ser um adulto, eles sempre circulavam em
torno e de volta para este mesmo velho e cansado assunto. Ele
reprimiu o aumento repentino de irritao que surgiu em sua
barriga.
Hermes queria dizer a Zeus para ir para o inferno, mas sabia
que s iria piorar as coisas. A melhor coisa que podia fazer era ficar
ali de boca fechada e aceitar. Ou poderia jogar um osso para Zeus.
Respirou fundo, calmante, esperou alguns segundos e disse:
Por coincidncia, estou saindo com algum muito especial agora
No era completamente uma mentira. Eles simplesmente no
tinham realmente sado ainda.
Oh? Perguntou Zeus, claramente surpreso. Voc quer
dizer mais de uma vez? Ela deve ser sensacional na cama.
Hermes endureceu. Zeus no tinha limites quando se tratava
de mulheres. Mesmo que estivessem casadas ou namorando um de
seus filhos.
No sei Disse secamente. Ainda no fomos to longe.
34

Estamos indo devagar, conhecendo um ao outro primeiro.


O qu? Zeus perguntou, claramente atordoado.
Sim Quanto mais Hermes falava, mais a mentira
continuava crescendo. Ela est me levando para conhecer sua
famlia neste fim de semana Qualquer coisa para tirar o velho de
suas costas por um tempo.
Finalmente, Zeus sorriu, deu um passo adiante, deu um
tapinha nas costas dele, chocando Hermes.
Fico feliz em ouvir isso, filho. timo ver que est criando
juzo finalmente e ingressando nas fileiras da vida adulta como seus
amigos. S demorou alguns milhares de anos, no ? Ele riu.
Eu vou esperar para conhecer essa maravilha de mulher na festa de
Sophia Ento se virou e foi embora, sua risada ainda vibrando
na cpula de mrmore acima.
O aborrecimento arranhou Hermes, enquanto observava o
espao que Zeus tinha desocupado.
No importava o que fazia, o quanto trabalhava. Zeus no
seria feliz at que Hermes fosse amarrado com uma bola e uma
corrente. Uma grande.
Bem,

se

Zeus

queria

que

sasse

com

Penny

to

desesperadamente, ento faria exatamente o que estava pedindo.


E, ao contrrio de outras tarefas que Zeus ordenou-lhe que
fizesse, esta seria sem dificuldade... Sem qualquer dificuldade.

35

Penny correu pela calada, com o corao batendo enquanto


chutava a si mesma por ter concordado em ir jantar com Hermes.
Ela tinha ido ver sua av, fez o jantar, colou-a na cama e agora
estava atrasada. A triste verdade era que Penny no tinha que ir
jantar com um belo estranho. Precisava voltar ao escritrio e
trabalhar. Tinha que fazer mais pesquisas, encontrar um tpico que
tanto intrigasse e, finalmente, convenceria o Comit. O que no
precisava era jantar com um homem que tinha certeza iria distra-la
dessa tarefa, transformando seu crebro em mingau com aqueles
lbios pecaminosos e olhos penetrantes.
Verificou a hora no celular. Dez minutos de atraso. Abriu a
porta e entrou na loja de Vivian, esperando que Hermes no
estivesse l, que tinha se cansado de esperar por ela e foi embora.
Hermes. Os deuses estavam certamente rindo s suas custas. O
primeiro cara elegvel, quente que conheceu em meses, tinha que se
chamar Hermes. A ironia no passou despercebida por ela: mesmo
que quisesse esquecer o trabalho por uma noite, como poderia
conseguir na presena de um homem chamado Hermes?
L estava ele, de p no comprido balco de madeira,
conversando com Vivian, que se via toda corada e nervosa.
Aparentemente, Penny no era a nica a ter o crebro confuso.
Oi, desculpe o atraso Penny falou quando se aproximou.
36

De jeito nenhum Hermes cumprimentou-a, pegou sua


mo e levou-a aos lbios.
Penny fez uma pausa, tentando recuperar o flego e dominar
seu corao martelando. Hermes no estava ajudando. Pensou com
certeza exagerara em sua mente o quo bonito era. Que de alguma
forma, uma vez que o visse de novo, perceberia que ele parecia
como todos os outros. Talvez uma verso mais bonita de todos os
outros, mas certamente no como... Como um deus grego.
Ela sorriu, sem saber o que dizer.
Voc est linda Disse, sua voz profunda arrancando-a
como uma corda de violo excessivamente apertado.
Ela engoliu em seco.
Obrigada.
Vivian estava me dizendo que adora peixe.
Penny olhou para a amiga, balanando a cabea.
minha comida favorita.
timo, ento vai adorar o lugar que escolhi para ns esta
noite Hermes colocou a mo em sua cintura, seu toque enviou
uma descarga eltrica pulsando por toda sua pele, estimulando os
nervos e fazendo seu corao palpitar.
Ele sorriu, tagarelando besteiras enquanto a levava para fora
do caf. Penny olhou por cima do ombro enquanto caminhava para
a porta. Vivian sorriu e levantou o polegar, dando sinal de
37

aprovao. Penny fez uma careta. Um jantar rpido, uma falsa dor
de cabea e se tivesse sorte, poderia estar de volta em seu escritrio
em uma hora. Tranquila e intocada.
A quem estava enganando? Mesmo que pudesse entrar e sair
do jantar rapidamente, teria sorte se passasse a noite com suas
faculdades mentais ainda intactas. Este homem era muita areia
para o seu caminhozinho.
Eles caminharam pelas ruas de paraleleppedos, ao longo da
orla, para um dos restaurantes mais exclusivos de Charleston.
Penny sempre quis comer ali, mas nunca se atreveu, sabendo que a
variedade estava fora de sua condio financeira, e que as reservas
eram obrigatrias e com dias de antecedncia.
Como Hermes tinha conseguido uma mesa em to pouco
tempo? Impressionada, olhou-o. O matre se surpreendeu ainda
mais, rapidamente sentando-os em frente a uma grande lareira de
pedra. Obviamente, a melhor mesa da casa.
Voc famoso ou algo assim? Ela perguntou escaneando
seu rosto. No tinha muito tempo para acompanhar filmes ou
programas de televiso. Era perfeitamente possvel que fosse uma
espcie de celebridade, e ela era a nica pessoa em Charleston que
no tinha conhecimento deste fato.
Hermes riu, o som aqueceu seu interior.
Apenas conheo as pessoas certas Ele pegou um
cardpio e olhou-o. J comeu aqui antes?
No Admitiu, olhando ao redor, cristais fino, flores
38

exticas e toalha macia. absolutamente lindo.


Meu amigo, Triton, diz que tem o melhor marisco da cidade
e acredite, ele sabe.
Triton? Com certeza, ele estava brincando com ela? Mas
quando viu seu rosto, no viu nenhum sinal que estivesse
brincando. Por que era o nome de um outro deus grego?
Seus olhos se encontraram e plissados com um sorriso.
Nossas mes eram amigas. Crescemos juntos.
Ela assentiu, mas foi salva de comentar quando o garom
chegou. Hermes pediu o vinho, em seguida, definiu o cardpio.
Se importa se eu pedir para ns?
Penny

normalmente

no

gostava

quando

os

homens

assumiam o controle de suas refeies, mas agora, estudando o


cardpio para fazer uma escolha parecia exigir mais energia do que
poderia reunir.
vontade.
Ele pediu para ambos. Um minuto depois, o garom trouxe o
vinho, abriu e derramou uma pequena quantidade num copo,
entregou a Hermes. Ele deu um sopro, rodou o lquido vermelho no
fundo da taa de cristal e em seguida tomou um gole. Seus olhos se
fecharam, um olhar de prazer espalhou-se por seu rosto. Assentiu
para o garom e quando a taa de Penny estava cheia, no podia
esperar para experiment-lo.

39

Ela rodou o vinho em sua lngua, saboreando o sabor suave de


frutas deliciosas, uma pitada de carvalho esfumaado e um longo e
persistente acabamento que a fez querer suspirar de satisfao.
Gostou? Perguntou Hermes, brilhando diverso em seus
olhos.
Adorei.
Meu amigo e sua esposa possuem uma loja de vinhos. E,
por sorte, fornecem para este restaurante. Este um dos seus
favoritos.
Posso ver o porqu. Ento, diga-me, Hermes. O que faz para
viver? Perguntou depois que o garom colocou uma cesta de pes
quentes sobre a mesa entre eles.
Ele pegou um.
Estou no ramo de mensageiro.
Ramo de mensageiro? Ela olhou para seu fino terno de
seda, unhas feitas, pele impecvel, percebeu que no era um
homem de entrega da UPS. Nem da FedEx, nem o Servio Postal
dos EUA.
Quer dizer alguma coisa a ver com computadores?
Perguntou, procura.
s vezes. Mas raramente Ele sorriu, sua mo alcanou-a
atravs da mesa.
O toque de seu dedo atravs de sua pele enviou sua cabea a
40

nadar. Seu instinto dizia para se afastar. Ele estava tendo um


impacto muito forte sobre seus sentidos. O vinho j estava
provavelmente pegando-a. No que esperava ser um gesto casual,
levantou a mo, pegou um pedao de po da cesta, e, em seguida,
levou o seu tempo a espalhar a manteiga cremosa.
Deu uma mordida e quase gemeu quando o po quente
derreteu em sua boca. Obviamente, estava em sobrecarga sensual.
Ele perguntou: E voc? Como gasta seu tempo durante o
dia, e noite?
O jeito que estava olhando para ela, seu olhar direto puxandoa, ela mal conseguia manter claros seus pensamentos.
Trabalho na Universidade Tinha de alguma maneira se
aproximado e tocado nela? Podia jurar que podia senti-lo. Seu calor
do corpo. Sua energia. Ela colocou sua taa de vinho quase vazia
em cima da mesa e pegou o copo de gua gelada. Teve que conterse de pressionar o vidro frio contra sua testa ardente. Mas
caramba, seu cheiro, masculino e picante, fazia sua cabea girar.
Hermes recarregou sua taa com vinho.
Na Universidade? Como professora? Qual sua rea de
estudo?
Ele parecia realmente interessado, o que o deixou ainda mais
atraente. Se isso fosse possvel.
Estou no departamento de Histria. Estudos Gregos.
Oh? Uma sombra cruzou seus olhos, ento rapidamente
41

sorriu, apagando qualquer sinal como se nunca tivesse estado l.


Na verdade, ouvi voc e seu amigo falando em grego antigo.
Fiquei curiosa sobre isso. No um idioma que qualquer um use
mais. Como to fluente?
Ele recostou-se na cadeira, encarando-a, a mo esfregando o
queixo.
Escutou a nossa conversa?
Calor inflamou suas bochechas.
Uh, bem, no. No verdade. s... Ela gaguejou,
tentando reunir sua inteligncia. Isso simplesmente no acontece
todos os dias, ouvir algum falando grego antigo. Especialmente
desde que a lngua est morta h pelo menos 1.500 anos.
Ele sorriu. Um sorriso grande e brilhante que imediatamente a
deixou vontade. Antes que pudesse dizer mais, o garom chegou
com uma grande bandeja cheia de comida. Colocou um prato
impecvel cheio de um peixe branco recheado com carne de
caranguejo e camaro, regados com um creme de molho branco na
frente dela.
Sua boca se encheu de gua.
Uau, isso parece incrvel.
O garom acenou com a aprovao e rapidamente deixou-os.
Ela deu uma mordida em sua comida e perdeu todo pensamento
coerente quando seu paladar inflamou com prazer.

42

Gostou? Perguntou Hermes.


Voc no consegue ver?
Vamos colocar desta forma, parece que est no cu. um
olhar que gosto de ver.
Estou Ela sorriu.
Alm de fabuloso Olhava para ela como se no
conseguisse desviar o olhar.
O qu? Perguntou, de repente sentindo autoconsciente.
Acho que temos muito em comum Afirmou.
Oh?
Obviamente, ambos temos um amor por todas as coisas
gregas.
Desta vez foi sua vez de sorrir.
Eu no estava escutando. Realmente. No estava perto o
suficiente para faz-lo, mais do que algumas palavras. Apenas me
fascinou ouvi-los falando por algum que no fosse um erudito
grego. Voc no , ? Quero dizer, um erudito grego.
Hermes riu.
No, nada do tipo. Mas Triton e eu, precisvamos de um
idioma secreto quando ramos crianas. E desde que ambos
crescemos bilngue em Ingls e Grego, achamos que no podia ser
to difcil de aprender grego antigo, como o nosso prprio cdigo,
43

por assim dizer. Encontramos alguns livros antigos e voil,


aprendemos isso!
Ela deu-lhe um olhar duvidoso.
Vocs devem ter sido duas crianas muito inteligentes.
Hermes sorriu.
Extremamente inteligente. Ento, voc entendeu alguma
coisa?
Sim. O pouco que pude ouvir Ela sorriu. Ele era muito
mais do que um rosto bonito e corpo quente. Estava comeando a
fascin-la. Sua mudana de frase, a forma como se portava, a
maneira como a olhou, como se fossem as nicas duas pessoas no
lugar. Todas estas coisas o deixaram ainda mais atraente do que
quando o tinha encontrado primeira vista.
Depois que ela terminou sua ltima mordida, ele inclinou-se e
disse algo em grego.
Penny tomou um gole de vinho, encontrando seus incrveis
olhos castanhos sobre a borda.
Sim, adoraria danar com voc.
Ah, ento entende, mas no o fala?
Tenho certeza que riria de meu terrvel sotaque.
Talvez s precise de um pouco de prtica Hermes piscou
para ela e se levantou, pegando sua mo e conduzindo-a ao local
em frente banda. Segurou-a perto dele, balanando suavemente
44

ao som da msica. Sua mo deslizou por suas costas, enviando


uma cascata de arrepios ao longo do caminho. Aproximou-a mais,
ela se perdeu no seu cheiro picante, seu calor, a suavidade do seu
toque. Estava perto de desmaiar novamente.
Ele segurou-a assim, esfregando seu corpo pecaminoso contra
o dela, enquanto a msica tocava. Descansou a cabea em seu
ombro e soube naquele momento que no queria que a noite
acabasse. Tudo o que queria naquele momento era ir para a casa
deste homem, onde quer que fosse a sua casa e fazer amor com ele
a noite toda.
O pensamento acelerou sua respirao. De repente, estava
ciente de cada centmetro dele... Cada centmetro que estava
pressionado contra ela. Sua solidez, seu calor, sua fora. Engoliu
em seco quando sua respirao acariciou seu pescoo. Podia ter
uma noite de folga do trabalho. Tinha acabado de conhec-lo e no
sabia nada sobre ele, exceto que era um mensageiro, um
mensageiro chamado Hermes. Um mensageiro chamado Hermes
que falava grego antigo.
Era uma loucura. Era louca. Afastou-se. No podia. No
deveria. No agora.
Um brilho de confuso encheu seus olhos.
Est tudo bem? Hermes perguntou.
Sim. Claro, maravilhoso. Eu uh, bem, j tarde. Preciso
voltar para minha av.
Sua av?
45

Ela levou uma queda feia recentemente. Estou cuidando


dela Estava balbuciando, dizendo qualquer coisa que viesse
mente, esperando mascarar a verdade Ela no confiava em si
mesma em torno deste lindo homem. Precisava pensar, precisava
respirar.
Ele sorriu para ela.
Ela tem sorte de ter voc.
Tenho sorte de t-la Penny respondeu.
Ele afastou uma mecha de seu cabelo para trs da orelha.
Voc no tem que fugir de mim.
No estou, juro Mentirosa, mentirosa, vai crescer o nariz.
Eu, uh, tive um momento maravilhoso.
Hermes caminhou de volta para a mesa onde ela pegou o xale.
Depois que pagou a conta, eles caminharam para fora, em direo
beira-mar. A noite estava fresca e mantinha certo frio no ar. Ele se
aproximou dela.
Gostaria de v-la novamente Disse parando para olhar
para a lua sobre o mar vtreo.
Tambm gostaria Ela sussurrou. E era verdade. Gostaria.
O momento que no era certo.
Sem mais uma palavra, Hermes se inclinou e a beijou.
Suavemente no incio, seus lbios mal roando os dela. E ento foi
puxando-a para mais perto, seus seios pressionando contra o trax
46

duro, seus braos fortes atados ao redor dela enquanto sua boca
reivindicava a dela. Perdeu-se na sensao dele. No seu gosto. De
forma perfeita pareciam se encaixar. Queria que a tocasse
novamente, intimamente. Imagens erticas passaram por sua
mente... Os lbios em seus seios, suas mos deslizando para baixo
em sua barriga.
Sua mo moveu-se em seu musculoso trax, e um pequeno
gemido escapou de seus lbios. Suas bochechas coraram com o
calor do embarao.
Tudo bem Disse, sem flego. Ela no deixaria isso ir mais
longe. Tinha que parar agora ou no seria capaz de controlar-se em
torno dele, controlar o que poderia fazer. Este era um homem que
ocuparia sua mente por um longo tempo por vir. Ela no podia
permitir isso. Agora no.
Que tal amanh noite?
Hmm Lambeu os lbios. Queria dizer que sim. To mal.
Mas no podia. Preciso ver a minha agenda. a poca mais
ocupada na universidade agora Olhou para o cho, tentando
pensar em algo para dizer. Para parar. Agora, tenho que me
concentrar no meu trabalho de pesquisa, vou ter que trabalhar dia
e noite...
Sua mo ergueu seu queixo, puxando-a para ele de novo,
movendo-se para outro beijo. Depois de um segundo, coraobatendo, Penny agarrou a grade atrs dela e recuou. Sua mo
imediatamente tocou os lbios inchados que pulsavam em protesto.
Quando Hermes a soltou, um pouco relutante e claramente
47

surpreso, ela baixou a cabea e notou seus sapatos debaixo de suas


calas de seda.
Usava sandlias de couro marrom, uma escolha estranha de
sapatos para usar com sua roupa impecvel. Esfregou os olhos,
olhou-os

mais

uma

vez.

Estavam

quelas

asas

douradas

espreitando por baixo da costura da cala ou era a luz do poste


pregando peas em seus olhos?
Hermes.
Um mensageiro que falava grego antigo. Vestindo sandlias
aladas?
Seu olhar subiu para o dele. No podia ser. Seria possvel?
No! Obviamente tinha bebido muito vinho. Tinha que ser isso e...
Seu beijo. Sim, tinha que ser o beijo. Estava deixando-a tonta.
Embora talvez devesse perguntar-lhe sobre as mpares sandlias.
Abriu a boca, mas ele falou primeiro.
Deixe-me lev-la para casa.
Uh Era bobagem. No, estava claramente enganada.
Moro no fim da rua Murmurou. No h necessidade.
Ele pareceu desapontado, tinha que admitir, parte dela estava
desapontada tambm. Queria lev-lo para casa. Para sentir suas
mos em seu corpo, para sentir cada centmetro de seu glorioso
corpo. Para fazer amor com ele por horas a fio. Ela era uma idiota
por manda-lo embora. Mas algo nela se recusava a ceder.
Tudo bem Ele pressionou um carto em sua mo.
48

Ligue para mim.


Ela desviou os olhos e assentiu. Em seguida, fez um
movimento para ir embora.
Ele a parou.
No vai me ligar, no ?
No respondeu. No tinha certeza se poderia lidar com algum
como ele agora. No com tudo que estava acontecendo.
Ento, no me deixa escolha a no ser convenc-la a me
ligar.
Ele se inclinou em sua direo. Sua mo tocou seu brao. Ela
puxou uma respirao rpida, imaginando o que quis dizer com
essas palavras, quando a puxou para seus braos. Seus lbios
estavam nela antes que pudesse reagir, seu beijo roubando-a de
sua vontade de protestar. Separou seus lbios permitindo que a
lngua dele fosse a procura, permitindo-lhe tomar posse dela.
Ela nunca tinha sido beijada assim: com tal determinao
obstinada, tal calor, tanta paixo. E o poder que escorria dele, a
fora que se infiltrou de seu corpo, enfraqueceu seus joelhos e a fez
querer fazer apenas uma coisa: rendio.
Quando de repente sentiu o ar fresco contra seus lbios
ardentes, percebeu que a tinha soltado.
Ento, vai me ligar?
Ela abriu os olhos.
49

Sim Sussurrou. Era tudo o que podia dizer, e no foi


uma mentira.

50

Hermes ignorou os sinos, os gritos, e os outros rudos altos


que enchiam o casino, atravessou o cho de jogos o mais rpido
que pde sem chamar a ateno. Quando chegou ao fim do enorme
corredor, viu uma porta que dizia Somente Pessoal Autorizado. Com
um rpido olhar por cima do ombro, garantindo que o caminho
estava livre, abriu a porta, fechando-a atrs de si com a mesma
rapidez. O longo corredor estava iluminado com luzes de non e
proporcionava um forte contraste com a moblia e decorao
extravagante no prprio cassino.
Conhecendo o caminho, Hermes caminhou ao longo do
labirinto de corredores at chegar a uma porta marcada Sala da
Caldeira. Suspirou quando entrou na sala. Hades tinha senso de
humor. Ao construir os pontos de acesso ao seu imprio
subterrneo, insistiu em tornar to fcil quanto possvel para essas
almas entrarem, que terminariam muito provavelmente com ele de
qualquer maneira: os jogadores, os trapaceiros, os ladres. Zeus
no tinha tido nenhuma objeo, concordando que as entradas em
cassinos e perto de outros estabelecimentos de vcio s estavam
ajustadas para esta finalidade. Como era hipcrita! Zeus era tanto
um cliente em tais estabelecimentos como qualquer outro deus.
Hermes deu de ombros e se aproximou da parede traseira, o
que representava a entrada para o Submundo de Hades. Uma coisa
que Hades tinha feito foi garantir que nenhum deus poderia se
51

teletransportar para o Hades. Os deuses tinham que usar os portais


existentes para entrar, assim como faziam as almas mortais.
Hermes poderia facilmente imaginar por que seu querido tio havia
institudo esta medida de segurana: no queria seu irmo Zeus
aparecendo em momentos inoportunos e estragando seu estilo.
Afinal de contas, ele tinha tramado para seus dois irmos, Zeus e
Poseidon, quando tinham vindo para dividir o mundo entre eles.
Enquanto seus dois irmos tinham sado com as partes mais
agradveis do mundo, os cus e os mares, Hades ficara com o poo
no submundo.
Hermes

pressionou

parede

no

sentiu

nenhuma

resistncia. Passou com facilidade. Era um dos truques de


ilusionismo de Hades: infelizmente, s funcionavam nas paredes
que foram designadas as entradas para o mundo. Nenhum deus
podia atravessar paredes na terra. No tinham que faz-lo: podiam
simplesmente se teletransportar para qualquer casa ou quarto que
quisessem, ignorando quaisquer portas trancadas.
Hermes inalou o cheiro de enxofre, enquanto olhava para o rio
vermelho-sangue sua frente, que era envolto em chamas. Teve
que sorrir, pensando em como Triton e ele assustaram Michael,
primo intil de Sophia, ao traz-lo aqui e dizer-lhe que acabaria nas
entranhas do submundo, se no deixasse Sophia em paz.
Teve que entreg-lo a Hades no departamento de relaes
pblicas. Eles insistiram que a primeira coisa que qualquer alma
alcanando o rio Styx devia ver eram as chamas do inferno eterno.
Isso o ensinaria a ter o devido respeito. E agir como um
impedimento. O rio parecia real, os cheiros eram desprezveis, mas
52

era tudo uma iluso, um holograma elaborado.


Hermes caminhou em direo ao falso rio e passou pelas
chamas inexistentes. Saiu atrs dela para ver o verdadeiro rio Styx.
Era a hidrovia que cada alma tinha que atravessar para entrar no
submundo e comear uma nova vida l. Mas o rio era traioeiro,
correntezas fortes demais para percorrer ou atravessar a nado. O
nico caminho para uma alma condenada ou Deus de cruz-lo era
por balsa. Exceto para o prprio Hermes: com suas sandlias
aladas, podia voar atravs do rio, um fato que no gostava de
mostrar na frente das almas de espera. S faria adicionar insulto
injria. E no era de esfregar isso.
Com medo, olhou para a longa fila que se formava, de onde
estava at a doca do qual o barco partia. Nunca tinha visto a fila
longa, nem mesmo em tempos de guerra, peste ou fome. Nem
mesmo depois que tinha tantas almas esperando por admisso.
Isso s podia significar uma coisa: a previso de Zeus tornarase realidade. Os trabalhadores da balsa estavam em greve.
Suspirando, Hermes passou o fim da fila. Talvez pudesse falar com
os trabalhadores e resolver isso agora. Pouparia todo um monte de
problemas. Talvez nem precisasse entregar o contrato de Zeus a
Hades. E talvez se Zeus visse o que tinha feito, que tinha tomado a
iniciativa, finalmente reconheceria que Hermes no era o fodido que
ele o fazia aparecer.
Voc sabe quem ? Uma alma sussurrou para outra.
No, quem?

53

o barqueiro.
Quem? Perguntou a outra alma.
Sabe, Hermes, o deus que transporta as almas sobre o Styx.

alma

que

tinha

reconhecido,

um

homem

de

aproximadamente quarenta e cinco anos mortais, deu um passo em


direo a ele. Est aqui para nos levar ao longo do rio, certo?
Hermes reconheceu sua pergunta com um aceno rpido.
J terceirizei a operao.
Mas voc o barqueiro O homem insistiu, atraindo mais
a ateno para eles com a elevao de sua voz. Vrias almas
tomaram conhecimento e viraram a cabea, observando a conversa.
Como disse, tenho delegado o trabalho. Est nas mos de
homens capazes Bem, mesmo Hermes no acreditava nisso. Teve
dificuldade em encontrar pessoas para aceitar o trabalho de
transportar as almas desesperadas sobre o rio. Havia anunciado em
toda parte, no final, as nicas pessoas que se inscreveram para os
cargos foram os gregos. No teve escolha, a no ser contrat-los.
Homens capazes? O homem zombou. Certo! Olhe para
eles, esto em greve de novo!
Sim Outra alma concordou Isso tudo o que eles
fazem: ou esto em um pequeno intervalo, ou em greve.
Hermes gemeu quando notou o descontentamento que parecia
se espalhar mais e mais entre eles.

54

Cuidarei disso Prometeu e correu por eles, esperando que


ningum mais na fila o reconhecesse.
Como a fila fazia uma curva, logo, dobrava no canto, quase
colidiu com um carrinho.
Churros! Um mexicano gritou e levantou a vara frita
revestida de acar. Churros quentes!
Vrias almas aglomeraram-se em volta dele e deram-lhe
dinheiro em troca do deleitoso colesterol-carregado, e induo a um
ataque cardaco.
Acho que isso no importa mais agora Hermes
murmurou para si mesmo. Nenhuma das almas tinha que se
preocupar em ganhar peso ou entupir suas artrias por mais
tempo. Ningum pode morrer no submundo. Uma vez que estava l,
era muito longo. O que no significa que tudo seria fcil a partir de
agora em diante. Os mortais no o chamavam de inferno por nada.
E Hades tinha um departamento especial que surgia com novas
maneiras de fazer as almas sofrerem e mant-los na linha. O
chamava de departamento de reteno.
Sorvete! Ele ouviu outra voz gritar enquanto continuava
a andar. Sorvete! Tiramisu! Bene, bene! A voz pertencia a um
italiano que estava andando para cima e para baixo da fila, com
uma grande caixa pendurada na frente de sua barriga, cones de
wafer em um saco suspenso do lado e uma colher de sorvete na
mo. No tinha problemas para encontrar todos os compradores
para o que estava oferecendo. Estava ficando mais quente a cada
minuto, e pelo que parecia, as almas estavam em p na fila por
55

horas, se no dias.
Hermes passou pelo vendedor de sorvete e continuou seu
caminho. Poderia, bvio, voar direito sobre elas com suas
sandlias aladas, mas no queria chamar ateno para si mesmo,
isso era a ltima coisa que queria fazer.
De algum lugar distncia, ouvia cantos rtmicos, mas no
conseguia distinguir as palavras, sua ateno foi desviada, quando
o cheiro de cerveja entrou em seu nariz. Virou a cabea, no incio,
no quis acreditar no que via. Isso era um pub irlands que surgira
apenas a alguns metros de distncia das docas? Hermes piscou,
mas no estava tendo alucinaes. Depois da madeira flutuante, os
irlandeses o tinham construdo de uma cabana em runas, e
pintaram um trevo sobre a porta. Na frente, vrios chineses
estavam fazendo apostas. As apostas estavam publicadas em uma
placa atrs deles. Hermes olhou mais de perto. Aparentemente, a
probabilidade de a balsa partir na prxima hora estava de cem para
um. A probabilidade com partida em 15 horas parecia um pouco
melhor: trinta e quatro para um. Mas, claramente, a casa de aposta
estava esperando esta greve ser resolvida dentro de dois ou trs
dias. Essas probabilidades eram um para dois.
Prximo ao pub irlands, WC portteis estavam alinhados e
um aviso advertia: No mije no Styx.
Ah, os velhos alemes obvio que ergueram aquele sinal.
Quando

passou

por

ele,

cano

que

tinha

ouvido

anteriormente ficou mais alta, agora podia ver de onde estava


vindo. Uma grande balsa, de dois andares, estava atracada no
56

terminal recm-construdo. Anos atrs, tinha sido simplesmente


um velho cais de madeira frgil em perigo de desabar quando
muitas almas foram aglomerando nele, ansiosas para embarcar na
balsa.
No convs, uma dzia de homens seguravam cartazes dizendo
Greve. Caminhavam em crculos e gritavam em resposta s
perguntas de seu lder, que gritava atravs de um megafone.
O que queremos?
Mais frias! Os trabalhadores gritaram em unssono.
Quando queremos isso?
Agora!
O que queremos? O lder repetia.
Mais dinheiro!
Quando queremos isso?
Agora!
Hermes revirou os olhos e moveu-se para frente da fila. Um
brao foi jogado na frente de seu peito, segurando-o de volta.
Volte para a maldita fila! gritou o homem com sotaque
britnico.
Hermes agarrou o brao do homem e ergueu-o, em seguida,
olhou para o homem.
Quem diabos voc pensa que ?
57

O idiota foi de igual para igual com ele.


Sou o segurana. Ento, volte para o diabo da fila!
Sabe quem eu sou? Hermes pressionou entre dentes
cerrados, em seguida, apontou para os sapatos.
O autonomeado segurana olhou para baixo e imediatamente
deu um pulo para trs.
Desculpe-me, senhor, no o reconheci. Desculpe. V em
frente Ele bajulou.
Hermes passou por ele.
E cuidado com o vo, senhor Acrescentou, apontando o
dedo em direo a uma abertura considervel entre os restos do
antigo e do novo cais.
Alto!
Hermes

olhou

para

os

dois

homens

loiros

robustos,

bloqueando seu caminho. Estavam to retos como se cada um


tivesse engolido um cabo de vassoura, o peito estufado como
paves.
Identifique-se! Um deles exigiu em seu forte sotaque
alemo.
Hermes, o Mensageiro dos Deuses, Patrono dos ladres,
Comrcio e Viagem, voc sabe o resto.
Os dois alemes o saudaram.

58

Bem-vindo, Sr. Hermes!


vontade Ele exigiu.
Os guardas alemes ampliaram sua postura e no pareciam
mais relaxados do que antes. Hermes absteve-se de revirar os
olhos... Seus vidos agressivos buldogues no apreciariam.
O que est acontecendo? Ele olhou para o crach
pendurado com o nome em seu uniforme. Hans um?
No podemos permitir qualquer pessoa na balsa. No est
limpa.
Certamente um pouco de sujeira no vai incomodar essas
pessoas Ele acenou para a multido atrs dele. Nenhum deles
parecia particularmente limpo quando passei por eles.
Nossos padres tm de ser mantidos Hans Um insistiu.
Posso falar, senhor? Perguntou o segundo alemo.
Sim, v em frente... Hans Dois.
Ns tambm tivemos que elevar a tarifa para o passeio de
barco desde que mudamos para Mastercard e Visa, a fim de cobrir
as taxas que cobram de ns. Foi quando a tripulao comeou o
motim, exigindo mais dinheiro e mais tempo livre. Acreditam que
somos ns que embolsamos o dinheiro extra das tarifas Ele
apontou para a placa atrs dele.
Hermes deu uma olhada no texto. Ela estabelecia as novas
taxas e os mtodos de pagamento. Antes de ter modernizado o
59

servio de balsa, todo mundo pagava com moedas. Mas como a


inflao subiu, o peso das moedas tinha abrandado os barcos e
tornou-se

menos

eficiente.

Portanto,

Hermes

introduziu

as

mquinas de carto de crdito de mo que tinha visto na Europa,


aonde os garons vinham mesa do cliente e recebiam pagamentos
com carto de crdito com suas mquinas sem fio, sem ter que
desaparecer para passar o carto. Era genial.
Ah, sim, vejo Ele olhou para os dois alemes, em
seguida, apontou para a balsa. Bem, vou ter uma conversa com
Hades sobre isso. Assim, mande seus homens transportarem-me,
para que possa falar com ele Ele fez um movimento em direo
ao barco, mas os dois guardas entraram em seu caminho,
bloqueando-o.
Sinto muito, Senhor Hermes, mas as regras so para todos.
Hermes suspirou. timo! Por que empregara alemes para
este trabalho? No poderia ter contratado russos? Eles teriam
passado tanto medo no meio da multido em espera como os
alemes, pelo menos ele poderia ter subornado os russos.
Muito bem ento Murmurou para si mesmo e chutou na
engrenagem das sandlias. Sem esforo, levantou no ar. Suspiros
surpresos da multido acompanharam seu voo curto sobre o rio.
Pousou cautelosa e suavemente e caminhou pela floresta do outro
lado. O palcio de mrmore preto de Hades apareceu. Era uma
monstruosidade gtica, nunca ligou muito, mas Hades parecia
gostar.
Momentos depois, Hermes caminhou para a antecmara de
60

Hades. Seu tio sentava-se frente de uma grande mesa de madeira,


uma grande lareira de pedra macia atrs dele queimava, um lustre
de ferro com velas acesas acima. Seu tio tinha um amor doentio
sobre o perodo medieval e se recusava a desistir. Exceto de seu
banheiro. L tinha equipamentos modernos desde sua grande
banheira de hidromassagem ao bid.
Ol Tio! Hermes cumprimentou-o, aproximando-se da
grande mesa. Pegou a garrafa de conhaque e serviu-se de um copo.
Hades resmungou.
Levou bastante tempo para chegar aqui, no foi, rapaz?
Desculpe, tinha um compromisso antes.
Tenho certeza que aliviar sua libido era muito mais
importante do que entregar o acordo que desobstruir as entranhas
do inferno Sua voz ressoou pela sala imponente.
Minhas desculpas Hermes ofereceu. Estou aqui agora.
Colocou o envelope que Zeus tinha lhe dado em cima da mesa
na frente de Hades, em seguida, pegou sua bebida e cruzou para a
lareira de pedra macia. Hades rasgou o envelope e rapidamente leu
a carta. Ele bateu a mo sobre a dura mesa esculpida, levantando o
prato e os utenslios num barulho estridente.
O que isso? Uma piada? Nunca concordarei com esses
termos.
Hermes ergueu as mos.

61

Ei, sou apenas o mensageiro. Zeus no discute seus


contratos comigo. Droga, ele no discute nada comigo.
E por que deveria? Voc apenas um idiota de nariz
empinado, cujo nico pensamento sobre ter seu pnis molhado.
Hermes colocou a mo sobre seu corao.
Ai. Magoou Seu tio estava bastante irritado. Em todo
caso, no mate o mensageiro, como dizem.
Volte e diga a Zeus que pode enfiar esse contrato em seu
rabo e se no gosta do jeito que estou comandando o show aqui em
baixo, pode vir aqui pessoalmente e negociar diretamente comigo,
em vez de enviar um lacaio!
Tudo bem. Quer que coloque isso por escrito?
Garoto, sua bunda est realmente perto de conseguir uma
verdadeira boa mordida.
Pena. O problema que, Zeus partiu para uma de suas
reunies. No sei quando voltar. Fez parecer que poderia levar
alguns dias.
Hades levantou-se, derrubando sua cadeira com um baque
estrondoso. Ficou em todos os tons de vermelho imaginveis antes
de jogar o copo na lareira, onde se quebrou em mil cristais
irregulares.
Tudo bem. Ento, desa para o rio Styx e realize o servio
de balsa enquanto os trabalhadores esto em greve. E fique l at
que Zeus considere oportuno para mostrar sua santidade.
62

Gostaria muito, mas tenho planos que no posso adiar


Planos em ver Penny novamente o mais rpido possvel.
Nem fodendo.
Era isso! Ningum iria ficar entre ele e seu encontro com
Penny. Nem Zeus, e com certeza nem Hades.
Cai fora, Hades. Eu me ofereci para ajudar. Ofereci-lhe um
dedo mindinho, mas voc quer levar a mo inteira. Talvez devesse
ter feito qualquer outra coisa com aquele dedo em vez de oferec-lo
a voc!
Hermes levantou a mo, mas no conseguiu executar sua
ameaa.
Os olhos de Hades incharam e com um movimento rpido de
mo, mandou Hermes que passou voando a lareira e foi para fora
da sala. A fora da ira de Hades catapultou-o pela floresta at o rio.
Aterrissou sem a menor cerimnia na gua fria e afundou, sendo
puxado e pressionado pela multido de almas que tinham sido
estpidas e impacientes o suficiente para atravessar o canal
traioeiro a nado, em vez de esperar o termino da greve.
Idiota! Amaldioou e engoliu um bocado de gua gelada.

63

Penny bocejou.
Destroou seu crebro sobre que tpico poderia chamar a
ateno do Comit de posse na ltima hora, mas seus pensamentos
estavam constantemente se desviando do assunto. Em vez disso,
encontrou-se em ler mais e mais sobre o prprio Hermes. O Deus,
no o homem. Embora o homem no estivesse longe de seus
pensamentos. Repousou seus dedos sobre os lbios enquanto sua
mente vagou de volta ao seu beijo, remetendo-a completamente
louca e desnorteando-a.
Pelo amor de Deus, foi s um beijo Ddisse em voz alta.
Mas tinha sido o beijo.
Penny deu-se uma ducha fria mentalmente e empurrou a
imagem de cabelos escuros ondulados, olhos castanhos quentes,
mas do rosto esculpidas para fora de sua mente e se concentrou
na verso de mrmore de alabastro frio de Hermes no livro diante
dela. A pedra dura exibia um fsico que estava em grande forma,
forte, magro e nu. Parou para admirar a esttua, em vez de ler o
texto. Material padro coisas que j conhecia sobre Hermes:
mensageiro dos deuses, filho de Zeus. Rpido, astuto e inteligente,
movia-se livremente entre os mundos. Protetor dos viajantes. Era
atltico, adorava esportes, inovao e comrcio. E, claro, era
conhecido por seu chapu e sandlias aladas.
64

Nada de novo a.
Folheou as pginas. Parecia que, com o passar dos anos,
diferentes escritores tinham escrito sobre Hermes, dando-lhe
qualidades

msticas,

mesmo

dizendo

que

era

um

deus

do

submundo e era muitas vezes invocado para afastar fantasmas.


Provavelmente professores desesperados para encontrar uma nova
e interessante perspectiva sobre um assunto excedido. Nada disso
era muito til para dar uma nova ideia sua prpria para
conquistar o Comit de posse.
Nem estava ajudando a manter sua mente em seu trabalho e
desligar-se do homem bonito que a tinha beijado sem sentido.
Pensou em voltar no momento em que viu os sapatos estranhos de
Hermes beira-mar no inicio da noite. Por que um homem usaria
sandlias com asas com ela? Tinha que estar enganada. Um jogo de
sombras, um truque, talvez a luz.
Tinha bebido muito vinho e depois houve aquele beijo. Seu
peito ficou quente s de pensar nisso. A suavidade de seus lbios, o
doce sabor da sua boca, a firmeza de suas mos. Era um homem
que sabia como agradar uma mulher. Respirou fundo e continuou a
folhear o livro de interpretaes de artistas sobre Hermes e
encontrou-se estudando suas sandlias.
Pgina aps pgina de sandlias aladas que se pareciam tanto
com as que tinha olhado brevemente, no incio desta noite espiando
embaixo de sua barra. Como se tivessem estado chamando-a. Da
mesma maneira como elas estavam chamando-a neste momento.
Estava sendo ridcula, tornando-se obcecada, sabia disso. E, no
65

entanto... Abriu seu laptop e clicou no browser.


O Google mostrou suas muitas rplicas expostas em vrios
museus. Poderia ser possvel que Hermes tivesse uma dessas?
Roubara-as de alguma maneira? Balanou a cabea. No, tinha de
estar enganada. Nem todos que se interessava era um ladro. E, no
entanto, o pouco que tinha visto das sandlias parecia-se muito
com estas.
Mas isso no significava que as tinha roubado. Talvez as
tivesse encomendado. Mas quem faria isso? Era o homem que
jantara esta noite, o homem que queria ir para a cama,
propositalmente tentava imitar um deus? O nome dele? Seu
discurso? Seus sapatos? Pensou em seu comentrio: "Eu sou um
mensageiro." E falava grego. No era qualquer grego, mas grego
antigo. Ningum fazia isso.
Uma sensao desconfortvel torceu seu estmago em ns. Ele
realmente acreditava que era Hermes, o deus grego? O pensamento
a desnorteou, mas desta vez no de modo positivo. E se fosse
doente mental? Deveria ficar longe dele. O que quer que fosse, ele
poderia ser paranoico e paranoicos significavam ms notcias.
Um pensamento passou em sua mente: ele poderia ter
planejado o encontro com ela? Se tivesse planejado tudo isso? Se
soubesse antes de seu encontro acidental que era uma professora
de estudos gregos? Mas o que ganharia com isso? Ser que
precisava dela para executar um plano nefasto?
Ela suspirou. Sua imaginao frtil estava levando-a num
passeio selvagem novamente. Como se j no estivesse numa
66

montanha-russa

esta

noite:

jeito

que

respondeu

ele,

fisicamente, mentalmente... Estava acima e alm de qualquer


atrao que tivera por um homem h muito tempo. Ela no ficava
bem quando ele estava por perto. No podia confiar em seu
julgamento.
E se estivesse delirando, ele podia at ser perigoso...
Lembrou-se do modo que tinha se agarrado a ele, quo perto
chegara em ir pra cama com ele. Um tremor correu atravs dela.
No. No importava quo bom beijador era ou que tipo de qumica
incrvel tiveram juntos, no podia ligar para ele. No podia sair com
ele novamente s para escrever um artigo. A lgica lhe dizia que
tinha escapado esta noite. Fechou a tampa do seu laptop e se
recostou na cadeira.
Mas e se escrevesse um artigo sobre a forma como deuses
gregos afetavam as pessoas hoje? Uma vozinha sussurrou. Uma voz
que crescia mais alta e mais forte enquanto amadurecia o
pensamento.
Havia pessoas l fora que ainda acreditavam em deuses
gregos? Seu corao disparou. Seu pulso trovejou. Estava de p,
bombeando os punhos no ar. Sim! Era isso. A resposta que estava
procurando, a perspectiva de que precisava. Poderia entrevistar
Hermes, descobrir a verdade, desmascarar seus segredos. No teria
que dormir com ele. Poderia ser bem transparente. Veria isso como
um estudo intelectual.
Caiu para trs em sua cadeira e olhou para a esttua de
mrmore nas pginas as mas do rosto esculpidas, nariz
67

patrcio, disposio de sua coluna e lbios oh-to-beijveis.


Respirou

profundamente.

Poderia

mant-lo

estritamente

intelectual? A quem estava enganando? Ir para perto dele seria um


grande erro.
Todavia, j estava tarde. Hora de ir para casa, dormir e decidir
sobre o assunto pela manh sobre uma xcara de caf forte de
Vivian. Vestiu o casaco e pegou sua bolsa, quando abriu a porta
para o seu escritrio.
Seu corao deu um salto. Poucas pessoas trabalhavam at
to tarde como o fez. Quem na terra estaria em seu escritrio a esta
hora da noite? Agarrou o abridor de cartas de metal... Moldando-o
como uma espada medieval... No canto de sua mesa, apertou-o na
mo e pegou o telefone para ligar para a segurana.
Abriu a porta. Um homem que no via h quase duas dcadas
estava na porta.
Ol, Penlope.
O abridor de cartas caiu de sua mo e ressoou no cho.
Pai?
Atnita, encarou-o. A ltima vez que viu seu pai tinha sido em
uma sala do tribunal, com a cabea caindo quando o juiz proferiu a
sentena e um oficial de justia levou-o embora.
Pai? O que est fazendo aqui?
O qu? Um homem no pode visitar sua nica filha?

68

Penny passou seu olhar sobre o seu rosto. Estava mais velho.
Mais pesado. Grande, com muito menos cabelo e muito mais pele.
Especialmente em torno de seu pescoo. Mas era definitivamente
seu pai.
Quando saiu? Perguntou, sem saber o que dizer ou como
se sentir.
... Bem, j faz alguns anos Tinha aquele olhar
novamente. Como o que tinha usado no tribunal. Que dizia que
fizera algo errado e sabia disso. A verdadeira questo era, queria
saber?
H alguns anos e s agora aparece? No sabia por que
estava surpresa. Endureceu. Repito, o que est fazendo aqui?
Teria vindo antes, s que... Bem, s que no acho que
gostaria de me ver Deixou sua cabea cair, ento, depois de um
momento, depois que ela ainda no tinha dito qualquer coisa, olhou
para ela. Preciso de ajuda.
Agora h uma grande surpresa Disse secamente.
Por que tanto dio, Pen? Sei que cometi erros...
Erros? Repetiu, a amargura enterrada h muito tempo,
mas nunca

esquecida,

veio

tona.

Pode-se dizer

que,

considerando que voc, sozinho, destruiu nossa famlia.


No, no sozinho. Tive um pouco de ajuda.
Realmente, algum pegou sua mo e o fez roubar essas
pessoas?
69

Eu estava desesperado, Penny.


Sim, como est agora? Eu no tenho nada para te dar, pai,
e nada para voc tomar.
A mgoa encheu seus olhos com as palavras dela, mas apenas
por um momento.
No quero nada de voc Ele disse.
Srio?
A dor que ela to facilmente leu em seu rosto lhe causou um
golpe momentneo de conscincia, mas, em seguida, se lembrou de
sua prpria dor. Lembrou o que tinha passado por todos os dias
depois que o mandaram para a priso. Os insultos e vaias das
crianas na escola, o olhar de tristeza nos olhos de sua av. Mas
acima de tudo, lembrou-se de como sua me a deixou, para nunca
mais voltar.
Como disse. tarde. Como me encontrou aqui?

Sempre

soube

onde

estava.

Tenho

estado

muito...

Orgulhoso.
Encarou-o fixamente, sem piscar e incapaz de falar com o
caroo de descrena em sua garganta. Como ousava voltar agora e
achar que seria perdoado?
Preciso de um lugar para ficar. Perdi meu emprego. Meu
apartamento. Estou no meu ltimo centavo.
E no encontrou ningum para explorar? As palavras
70

foram duras. Sabia disso. Ela simplesmente no conseguia se


conter. A dor, a raiva, crua e afiada, foi se estabelecendo e
estendendo suas garras.
Ele torcia as mos. Mos speras. Mos avermelhadas. Foram
sempre assim? Ela tentou pensar, lembrar, mas onde seu pai
estava preocupado, a memria dela era um grande buraco negro.
Tinha esperana que voc pudesse me abrigar.
De jeito nenhum Penny disse rapidamente.
Seria apenas por duas semanas at arranjar um emprego
novamente, prometo. No serei nenhum problema.
Vov est doente. Ela no precisa do estresse de v-lo
agora. Se souber a condio em que se encontra. Isso a
incomodaria muito.
Do jeito que est incomodando voc? O golpe acertou-lhe
em cheio.
Voc no acha que j fez o suficiente para a nossa famlia?
Disparou de volta, muito mais alto agora.
Sim. Eu s esperava... Ele deu de ombros. Esperava
conseguir nos reconciliar.
Desculpe, pai. Essa ponte foi demolida h muito tempo e
no h mais nada para salvar.
Oua, querida!
Saia! Gritou.
71

De

repente,

Michelle

atravessou

porta,

sua

blusa

ligeiramente torta e os botes de cima abertos.


Est tudo bem? Michelle exigiu. Podamos ouvir suas
vozes at o fim do corredor.
Ns? Penny perguntou.
Atrs dela, Kenton invadiu a sala. Nunca gostou muito dele:
ombros largos, bumbum apertado, sorriso de plstico, mas como
tantos homens, egocntricos excessivamente atraentes, ele tinha a
personalidade de leno de papel magro, transparente e sem
nenhuma substncia moral. Kenton era tambm uma figura
impecvel, razo pela qual agora Penny arqueou uma sobrancelha
quando notou que a gravata havia sido afrouxada e a camisa
parecia enrugada.
Sim, ns Acrescentou Kenton, dando um passo aps
Michelle como se quisesse proteg-la como um cavaleiro de
armadura brilhante. Bem, teria funcionado, se no tivesse se
atrapalhado com a gravata, tentando se fazer parecer apresentvel e
no como se tivesse tido uma sesso de beijos apaixonados em um
armrio de vassouras. Suas vozes estavam bastante altas. H
algum problema?
No Disse Penny causticamente. Sem problema.
Apenas assunto de famlia.
Tudo o que podia fazer era olhar para Michelle e Kenton. Tudo
era to bvio agora: ele queria sua chance para o cargo e usaria
todos os meios necessrios... Mesmo que isso significasse namorar
72

Michelle. Apenas nesta manh, Michelle contara-lhe que ainda


tinha uma chance de ganhar o lugar no cargo. Mas, ao que parecia,
Michelle j tinha o seu voto.
Kenton olhou curiosamente para seu pai, mas Penny no se
mexeu. Nem disse nada. No queria seu pai aqui. Nem queria
conhec-lo, muito menos apresent-lo a seus colegas.
Seu pai passou por ela, mo estendida, enquanto caminhava
em direo a seu chefe e concorrente.
Oi, sou o pai de Penny, Bart Galloway.

Sou

Kenton

Lowry,

professor

assistente

no

mesmo

departamento como Penny.


Michelle Shafer, sou a diretora do Departamento de Histria
Disse sua chefe. Desculpe interromper.
No, no houve interrupes. S tivemos um pequeno malentendido. Mas est tudo resolvido agora, no , Penny?
Ele se virou para ela, ela assentiu. O que mais podia fazer? Ele
a tinha encurralado. Ela colou um sorriso falso nos lbios.
Sim. Papai estava de sada. No ?
Parece que sim. Vejo-a em casa, docinho Virou-se e saiu
pela porta logo atrs de Michelle e Kenton.
Penny podia ouvi-los enquanto iam pelo corredor, a conversar.
Sendo gentis. O que mais queria, era jogar algo, gritar e gritar,
espernear. Em vez disso, desabou na cadeira.
73

O carto de Hermes estava sobre sua mesa, olhando para ela.


Pegou e olhou-o. Ouvir sua voz quente e sexy agora era exatamente
o que precisava para distra-la de seu pai, do fato de que, mesmo
que a sua chefe houvesse afirmado que estava torcendo por ela, j
tinha tomado sua deciso.
Michelle e Kenton estavam tendo um caso. Bem debaixo de
seu nariz, duas portas no final do corredor. E por causa disso,
Kenton iria tomar posse em vez dela.
Tinha apenas uma chance de fazer isso direito, era pequena,
na melhor das hipteses. E talvez um homem que falasse grego
antigo pudesse de alguma forma ajud-la depois de tudo. Talvez ele
fosse simplesmente excntrico no significa automaticamente
que era louco. Sacudiu um arrepio e pegou o telefone. Tempos de
desespero pedia medidas desesperadas.

74

Hermes caiu no fundo do rio escuro. A forte correnteza correu


sobre ele, ardendo os olhos, enchendo sua boca e puxando-o
rapidamente rio abaixo. Choque e fria bombardearam seu sistema,
batendo-o como um campeo dos pesos pesados. Como Hades
ousava? Estava l para ajudar o velho abutre, e era assim que
agradecia? A raiva aoitava suas entranhas.
Podia dizer pela curvatura das paredes de pedra talhada,
polidas pelo tempo a uma superfcie vtrea suave, que estava numa
parte do rio Styx. Estava circulando a parte de um ciclo
interminvel que serpenteava voltas e voltas do submundo. Em
suas margens, as almas angustiadas esperavam por sua admisso.
Os impacientes, que tinham nadado no rio, pensando que poderiam
cruzar por conta prpria, inconscientes da sua forte correnteza e
sua profundidade. Essas almas cercavam-no agora, agarrando-o,
seus olhos suplicantes, seus dedos ossudos buscando, puxando. Os
ecos de seu desespero bateram contra ele como ondas sonoras
vibrando, como o bater frentico de asas de borboleta.
Encontrou um afloramento rochoso e puxou metade do corpo
para fora da gua. Olhou ao redor, contemplando o que deveria
fazer em seguida: voltar e argumentar com Hades ou dar o fora
dali?
Seu celular tocou de repente. Puxou-o do bolso, quase
75

soltando-o na gua quando uma alma desesperada puxou seu


brao para puxar-se acima da gua. Quando viu o nmero, um
nmero de Charleston, empurrou o pobre coitado e atendeu.
Sim?
Peo desculpa por ligar to tarde Disse a mais doce das
vozes: Penny. Penny estava ligando! E, logo aps seu primeiro
encontro. Isso era uma boa notcia. Claramente, seu beijo tinha
dado resultado.
Imediatamente lembrou o sabor de seus lbios e a sensao
das curvas exuberantes de seu corpo. De alguma forma, depois de
um jantar e uns doces beijos, ela conseguiu ficar sob sua pele.
Desculpe-me, tive que correr hoje noite para adiantar
alguns trabalhos, sem dizer que gostei muito do nosso jantar
juntos.
Ela estava realmente dizendo isso para ele? Ou estava tendo
alucinaes? Apesar do fato de que ainda estava nas entranhas do
submundo, sentiu como se estivesse flutuando numa nuvem sobre
o Olimpo. Penny tinha teso por ele! Qual outro motivo para ligar
assim logo aps seu encontro? Se tivesse sido o nico a fazer isso,
teria soado desesperado, mas Penny telefonando-lhe era, bem,
delicioso.
Eu tambm. Tive um momento maravilhoso.
Olha, queria compensa-lo por isso por cortar a nossa noite
bruscamente.

76

Hermes engoliu em seco, seu pau subiu simultaneamente,


apesar de estar submerso da cintura pra baixo na gua gelada. Isso
era uma rapidinha? Foda-se, sim! Penny estava convidando-o para
ir a sua casa e sua cama. No entanto, antes que pudesse formar
uma nica palavra para responder-lhe, um grito quase perfurou
seu tmpano, quando outra alma bateu contra uma das rochas
traioeiras sua frente.
O que foi isso? Penny perguntou, sua voz entrou em
pnico. Voc est bem?
Oh, nada Ele procurou uma explicao. A TV. Sinto
muito.
Oh, no queria incomodar.
No, no, voc no est incomodando Apressou-se em
assegurar-lhe. um filme muito ruim. Muito ruim Olhou para
uma alma tentando se levantar, agarrando a camisa de Hermes.
Muito sangue e violncia, sem enredo Ento arrancou a mo da
alma dele e lanou o infeliz para a margem do rio.
Bem, estou feliz Ela pausou por um momento. No
sobre o filme ruim, claro. S no queria incomodar.
Ele sorriu para si mesmo. Incomodar?
Voc nunca me incomodaria. Estive pensando em voc.
Uma risada nervosa veio atravs da linha.
Obrigada.

77

Quando outra alma puxou-o, tentando pux-lo de volta para


baixo, Hermes tivera o suficiente. Chutou as sandlias na
engrenagem e as pequenas hlices, ergueram-no fora da gua, fora
do pequeno aglomerado de pedras afiadas, transportando-o para a
margem do rio, que estava praticamente vazia. Finalmente, poderia
concentrar-se no telefonema.
Verdade. Se no tivesse ligado, eu teria ligado.
Para dizer o qu? Ela perguntou.
Que gostaria de v-la novamente. Logo.
Quo logo?
Esta noite?
Ela riu.
Oh. Que tal almoar amanh?
Um pouco decepcionado que no fosse um convite para sexo
afinal de contas, virou as costas para o rio.
Almoo? Gostaria muito Estendeu a mo e deu a si
mesmo uma massagem relaxante. Desculpe, amigo, vai ter que
esperar um pouco mais, consolou seu pnis dolorido. Estava
definitivamente com fome por ela, e um pouco de divertimento aps
o meio-dia era exatamente o que precisava depois de uma noite
como esta, mas a espera seria insuportvel.
Onde devo encontr-la?
Que tal o Garden Inn ao meio-dia?
78

Te encontro l.
Boa noite. Disse ela e desligou.
Por um momento, ficou l, repetindo a conversa. As coisas
estavam indo melhor do que esperava. Amanh, teria sobremesa
depois do almoo. Uma sobremesa que saborearia e exploraria:
Penny. E ento teria outros mais.
Mas, primeiro, teria que lidar com outro aborrecimento menor:
Zeus.
Depois de ter visto o estado em que o submundo estava,
porque os trabalhadores estavam em greve para negociar melhores
benefcios e mais dinheiro, sua raiva por Zeus s cresceu. O rio
estava entupido, a ponto de transbordar, com mais e mais almas
tentando atravess-lo por conta prpria, no querendo esperar at
que o servio de balsa fosse reintegrado.
A ltima coisa que Zeus devia estar fazendo agora mesmo era
correr para algum flerte romntico em Nova York, em vez de cuidar
de seus negcios no submundo onde era necessrio. Era hora de
Zeus, assim como Hades, assumirem suas responsabilidades por
isso. Sem us-lo, no meio disso, como um saco de pancadas! Era
hora de Hermes entrar em greve. S ento aqueles dois idiotas
teimosos resolveriam suas diferenas.
Tendo se decidido, Hermes ligou para o celular novo que tinha
dado para Zeus. Claro, a linha apenas tocou e tocou, crescendo
rapidamente a raiva de Hermes em uma nuvem nuclear. Esperou o
bipe e deixou uma mensagem, maxilar rgido, dentes cerrados.
79

Pai entreguei o seu contrato. Hades teve um ataque sobre


os detalhes, se recusou a assinar e jogou-me no Styx. Esta situao
no ser resolvida at que venha aqui pessoalmente e negocie com
Hades. At l, estou fora disso. Na verdade, me considere de frias
at novo aviso. Em outras palavras, encontre outro mensageiro!
Desligou, sentindo-se estranhamente aliviado e curiosamente
livre, como se libertando pela primeira vez em um sculo depois de
nem mesmo estar ciente de que tinha estado preso.
Olhou para as almas miserveis passando, o escuro castelo
gtico distncia, virou as costas para isso tudo e foi embora.

Penny no dormiu bem. Quando no estava pensando sobre a


possibilidade de perder seu emprego, estava preocupada com o que
seu pai queria com elas. E tinha que encontrar uma maneira de
contar para sua av sobre sua visita.
Agora, estava na cozinha da av sobre o fogo, fazendo caf da
manh e sentindo-se no limite. O que diria a sua av? Vivia aqui
com ela desde que seu pai fora para a priso, e sua me, incapaz de
enfrentar os fofoqueiros nesta comunidade muito unida, tinha
fugido. No foi apenas o pai dela ter roubado um carro, mas tinha
chegado bbado e, ao mesmo tempo em que se regozijava de andar
no carro roubado, matou outra famlia. Roubo de carro, dirigindo
80

sob influncia de lcool e duas acusaes de homicdio culposo.


Doze anos. Duas famlias destrudas e os danos que nunca poderia
ser desfeito.
E agora, o bandido imprestvel estava de volta em sua vida.
Ele precisava de sua ajuda e ela estava se sentindo culpada
por mand-lo embora. Ridculo. Onde tinha estado quando precisou
dele? Quando sua me precisou dele? Quando as outras crianas
tinham estado atormentando-a na escola? Estivera na priso.
Suspirou e virou o bacon.
Perguntou-se por muitos anos o que diria a ele quando
finalmente aparecesse. Queria saber se seria capaz de perdo-lo o
suficiente para formar um relacionamento com um homem que nem
conhecia e mal se lembrava.
Agora estava de volta.
Querendo sua ajuda. Querendo um lugar para morar. Quando
em poucos meses Penny e sua av perderiam tudo, se Penny
perdesse o emprego.
Colocou o bacon na chapa, quebrou dois ovos na frigideira e
enquanto fritavam, passou manteiga na torrada e derramou o suco.
Em seguida, deslizou os ovos no prato e levou a bandeja at o
quarto de sua av.
Bom dia, v! Disse alegremente entrando no quarto mal
iluminado. Colocou a bandeja na mesa de cabeceira, em seguida,
abriu as cortinas, deixando a luz do sol entrar. Como est se
sentindo esta manh?
81

Bem. Sinto-me muito bem Sua av sorriu-lhe, ajeitou-se


na cama de hospital. Apertou um boto, levantando a parte de trs
da cama, de modo que ficou em uma posio sentada.
Penny colocou a mesa na frente dela, em seguida, sentou-se
na cadeira ao lado da cama. No suportava a ideia de manter a
visita de seu pai em segredo. Sua av ansiava v-lo, mesmo dando
desculpas para seu mau comportamento ao longo dos anos. Penny
deveria dizer-lhe, mas simplesmente no conseguia faz-lo. Ver a
esperana nos olhos de sua av, sabendo que a varreria e a
magoaria mais uma vez. Sabe se ele realmente se importasse, teria
estado aqui anos atrs, quando tinha sado da primeira vez.
Diga-me, como esto as coisas no trabalho? A av
perguntou, tomando um gole de seu suco.
Oh, bem Penny mentiu, mas no precisava incomod-la.
Conheo esse olhar Os olhos azuis brilhantes de sua av
se fixaram no rosto de Penny. Vov sempre a lia to bem. A av
sabia que ela queria, no final das contas, conseguir o cargo na
Universidade, Penny no podia confiar nela no que estava em jogo
agora. No havia necessidade de preocup-la.
S preciso passar mais tempo com minha pesquisa nas
prximas semanas e pensar em algo novo para impressionar o
Comit. Caso contrrio, Kenton tem uma boa chance de me vencer.
Mais com uma vantagem injusta.
Sua av sorriu.
Voc vai conseguir. Tenho f em voc.
82

Mais do que tenho em mim mesma Penny murmurou.


Deveria tirar tudo isso de sua mente e sair mais. Voc passa
muito tempo aqui cuidando de mim. Precisa encontrar um homem
bom e sossegar. Criar uma famlia.
Imagens de cabelos e olhos castanhos escuros passaram pela
cabea de Penny, fazendo seu corao pular e bater forte no peito.
Esse sorriso por causa? Vov perguntou. J
conheceu algum, no ? Detalhes. D-me detalhes Seus olhos
estavam absolutamente brilhantes agora. O calor subiu nas
bochechas de Penny, embora no tinha certeza se era da ateno
astuta de sua av, ou das imagens de mos quentes e lbios ainda
mais quentes que flamejavam em sua mente. Bem, desembucha!
Penny riu.
Voc me conhece to bem.
claro que sim. Vi voc crescer, no ? No pode esconder
nada de mim. Quem ele?
Apenas o conheci, ento no sei muito, exceto que ele
lindo de morrer, tem um excelente beijo. E muito cavalheiro
Acrescentou, por causa de sua av. Embora Penny realmente
achasse que ele no fosse muito cavalheiro. Ns vamos sair
novamente hoje para almoar.
Maravilhoso.
Voc no se importa, no ? Penny perguntou quando
viu o sorriso de sua v desaparecer.
83

Importar-me? claro que no. Nem um pouco.


Sei que tenho trabalhado muito, realmente, no tenho
tempo para namorar. Assim que conseguir este artigo escrito, vou
ser capaz de ficar mais em casa.
No seja boba, Penny. Voc jovem. Precisa ser como as
pessoas da sua idade, no vinculada a esta casa, tomando conta de
mim.
Tomar conta de voc? No tomo conta de voc mais do que
cuidou de mim. Somos uma famlia, cuidamos um do outro.
Eu sei, mas hora de viver sua prpria vida. No precisa de
uma velha pendurada como uma pedra ao redor de seu pescoo.
Penny olhou-a, de repente, ficando com gosto ruim na boca.
Na verdade, tive uma visita na noite passada Vov disse.
Suas palavras espalhando um frio atravs de Penny.
Seu pai. Ele j tinha vindo aqui primeiro antes de ir para seu
escritrio. O bastardo. Foi assim que soube como encontr-la.
Seu pai veio me ver. Ele quer voltar para casa.
A cabea de Penny comeou a balanar da esquerda pra
direita.
Penny, seja razovel. Com mais ajuda, no h nenhuma
razo para ter que gaste tanto tempo de sua vida cuidando de mim,
e Rose no vai ter que gastar muitas horas aqui.
Pensei que gostasse da Rose Penny protestou.
84

Gosto da Rose. uma enfermeira maravilhosa. Mas ela


cara, com o seu pai aqui, ajudando-nos, no ser to apertado. No
maravilhoso?
Mas v... Seu pai s seria um dreno em seus recursos j
apertados, ao invs de contribuir para as despesas de subsistncia.
Nada de mas. J o convidei para ficar. Ele vir hoje, mais
tarde Penny levantou-se, a boca abrindo em ultraje. Quero ele
aqui, Penlope. Ele meu filho. Quero passar um tempo com ele,
mas, mais do que isso, estou cansada de me sentir como um fardo
para voc. Quero que voc viva sua prpria vida. Quero que seja
feliz.
Penny olhou-a em descrena chocada. Feliz? Quem disse que
no estava feliz?

85

Hermes chegou ao restaurante, ao mesmo tempo, que Penny.


Ela estava atraente com calas de linho preta e um suter de
cashmere confortvel de um azul Mediterrneo que fazia seus olhos
brilhar, fazendo-os parecer mais azul do que verde. Ele a observou
por um momento. Parecia chateada com alguma coisa. Podia v-lo
na tenso de sua postura e o aperto em torno de seus olhos.
Felizmente, sabia exatamente como resolver isso.
Boa tarde, Penny Disse, inclinou-se beijando sua
bochecha. Cheirava levemente a gardnias, lembrando-o dos
extensos jardins de Hera no Olimpo.
Ela sorriu-lhe, mesmo que seu sorriso no alcanasse seus
olhos.
Como est? Perguntou um pouco dura.
Ele deixou sua mo em suas costas e acariciou levemente para
cima e para baixo, at que a sentiu relaxar fisicamente. Seu olhar
caiu para seus sapatos, suas sobrancelhas enlaadas. Ele colocou a
mo sob seu queixo e levantou delicadamente, puxando o olhar
para o rosto dele.
Espero que esteja com fome. Eles fazem um belo macarro
Carbonara aqui.
Faminta Disse ela sorrindo.
86

Dia difcil no trabalho?


Ela assentiu.
Posso dizer o mesmo. Dia difcil para todos.
Bem, no vamos pensar nisso. Na verdade, enquanto estiver
aqui, enquanto estiver comigo, considere-se em mini frias de todas
as coisas que a aflige Ela riu alto, como se a ideia fosse bizarra
demais para sequer cogitar. A partir de agora Insistiu e se
inclinou para beijar sua bochecha novamente. Ficou satisfeito ao
senti-la se aconchegar em seu beijo.
A recepcionista chamou-os e os levou a uma cabine por uma
grande janela, de onde podia observar as pessoas passeando no
popular bairro turstico.
Hermes pediu duas taas de vinho, um grande prato de massa
para compartilhar e duas saladas.
Que tal?
Um olhar atordoado de surpresa espalhou-se em seu rosto.
Perfeito. Como que sempre sabe exatamente o que quero?
Ele sorriu. De alguma forma, sentia-se em sintonia com ela e
seus desejos. Era um tipo estranho de sentimento, mas no de todo
desagradvel.
um dom Hermes inclinou-se sobre a mesa, correndo os
dedos por seu brao. Se pudesse ir a qualquer lugar no mundo
neste exato momento, para onde iria? Ele sabia muito bem a sua
87

prpria resposta: para a cama com Penny.


Grcia Disse sem hesitao.
Ele riu. Tinha que admitir, de todos os lugares, a Grcia seria
o ltimo em sua lista. Preferia muito mais a Grcia do jeito que
costumava ser antes dos automveis, avies e a morte de
Alexandre, o Grande.
E por qu?
A histria, a mitologia, a arquitetura. As ilhas, as compras,
as praias. O que posso dizer? Sempre fui fascinada.
Posso ver isso. Seus olhos brilham quando fala sobre isso.
Posso ver o seu entusiasmo.
E voc? Para onde iria?
Suprimiu o que realmente queria dizer e respondeu com sua
segunda opo.
Itlia. Amo a comida Disse ele, sorrindo enquanto a
garonete colocava a massa entre eles. Pegou o garfo e a colher e
girou uma garfada de espaguete at que estava enrolado em torno
dos dentes, ento levantou aos lbios de Penny. Ela pegou o
macarro em sua boca, ento fechou os olhos com um olhar de
puro prazer.
Hum. Voc estava certo. Esta massa verdadeiramente
celestial Disse-lhe sorrindo.
Pensei que gostaria.
88

Pensou certo.
Sentiu-se

crescer

quente,

pau

ficava

mais

espesso

observando-a comer, enquanto observava cada expresso de prazer


que atravessava seu rosto. O brilho em seus olhos, os baixos
gemidos guturais de prazer. Era uma mulher apaixonada, ansiou
jog-la em cima da mesa e fazer amor com ela ali mesmo no meio
da massa e dos pezinhos quentes. Mas se conteve. No estavam no
Olimpo, onde os deuses no julgavam em nada a fornicao
ocasional em pblico.
Debaixo da mesa, sua perna fez contato com a dela. Tinha que
toc-la. Provar seus lbios mais uma vez. Desejou que no estivesse
sentado em frente a ela, mas sim ao lado dela. Se estivesse, seria
capaz de sentir seu calor, colocar a mo em sua coxa, acarici-la
suavemente, tentando-a at o ponto onde ela pegaria sua mo e a
colocaria sobre seu ponto doce, sabendo o prazer que poderia lhe
dar.
Desculpe, o que disse? No tinha ouvido uma palavra da
sua conversa unilateral. Como poderia se concentrar em suas
palavras, quando a boca que estava servindo era to tentadora?
Rica. mida. Quente.
Estava falando sobre mitologia grega. Acha que ainda h
pessoas l fora que acreditam em deuses gregos?
Olhou-a por um momento, sua mente tentando trocar as
marchas.
Por que pergunta? Disse, de repente, em guarda. Por que
89

trazer tona os deuses gregos? O que a tinha incitado a esta


pergunta?
Endireitou suas costas, ela pareceu perceber sua mudana.
Ela pareceu muito ligada a ele, talvez um toque muito perspicaz.
Instintivamente, percebeu que precisava estar atento com suas
palavras com ela.
Preciso encontrar uma nova perspectiva para um artigo que
estou tentando publicar.
Um artigo que diz? Ele pescou.
Sim.
Sobre o qu?
Minha rea, estudos gregos. Mais precisamente, sobre a
mitologia grega.
E este artigo, importante?
Ela assentiu.
Imensamente. Preciso de algo que impressione o Comit da
Universidade.
E esse cargo importante para voc.
Mais uma vez assentiu, seu rosto ficando solene de repente.
Criticamente.
E acha que pode escrever algo sobre crentes no dia-atual?

90

Ela deu de ombros.


Por que no? uma nova perspectiva.
Se pudesse encontrar pessoas que acreditem Ele deu
uma mordida em sua salada enfocado em mastigar um aspargo. S
agora notou que a salada estava praticamente cheia de alimentos
afrodisacos.
Como isso diferente do que acreditar em aliengenas do
espao sideral?
Hermes teve que sorrir. O que os mortais chamavam
aliengenas no eram realmente aliengenas. Eram pequenos
merdinhas barulhentos que tinham sido expulsos do submundo de
Hades por causar muitos problemas, como querer sondar outras
almas e experiment-las. Em algum momento, Hades se cansou
deles e catapultou-os para o espao.
No acho que h diferena em tudo Ele concordou.
Naquele

momento,

cu

trovejou

com

um

estrondo

ensurdecedor, em seguida, se iluminou num brilho explosivo


quando um relmpago arqueou pelo cu. Uma chuva torrencial
comeou a cair fora da sua janela, encharcando os inesperados e
despreparados. Hermes no pde evitar o sorriso que dividiu seus
lbios. Parece que Zeus tinha finalmente descoberto como o celular
funcionava e pegou sua mensagem de voz.
O que esta acontecendo com o clima por aqui ultimamente?
Penny perguntou.

91

Ele

deu

de

ombros,

concentrando-se

em

seu

almoo

novamente. No deixaria Zeus arruinar seu encontro com Penny.


Poderia chama-lo quanto quisesse, mas Hermes no responderia.
Que parte do "de frias" Zeus no entendeu?
Acha que existem pessoas que ainda acreditam? Ela
pressionou.
Ele sabia que havia. Um pensamento veio e se foi. Talvez
pudesse ajud-la com seu artigo. Talvez se lhe dissesse algumas
coisas... Coisas que no eram realmente um segredo, mas no tinha
sido

totalmente

exploradas

pelos

mortais...

Penny

poderia

agradecer-lhe por isso... De um jeito carnal.


Olhou em seus olhos.
Talvez. A parte mais difcil ser encontr-los, a menos que
saiba onde procurar.
Verdade Seus belos olhos percorreram-no por um longo
momento. Estou empolgada em tentar.
Apostava que estaria empolgada em tentar todos os tipos de
coisas novas. A viagem que a levaria seria excitante para ambos. E
muito. De repente, apenas lev-la para a cama hoje tarde no era
o que mais queria. No, queria adiar a gratificao, tanto dele e
dela.
Alm disso, algo sobre suas palavras o fizeram pensar. A
seriedade que tinha cruzado a face dela quando disse o quanto era
importante para ela ganhar a aprovao do Comit de posse, deulhe uma pausa. De repente, havia muito mais a explorar do que
92

apenas o seu corpo. Sua mente o intrigou. E isso nunca tinha


acontecido antes. Ao mesmo tempo, o fez cauteloso. No queria se
envolver em um relacionamento. Talvez devesse acabar com isso
aqui e agora.
Escute, tenho uma festa que estou ajudando a dar no
sbado As palavras saram antes que pudesse se conter. No
tinha simplesmente decidido que era melhor no levar isso adiante?
Obviamente, seu corpo tinha vontade prpria e no estava ouvindo
seu crebro.
Com o seu amigo, Triton?
Sim. Tenho que levar uma acompanhante e, bem, gostaria
de ir comigo? Pronto, agora j tinha falado. No havia como
voltar atrs.
Ela sorriu.
Absolutamente. Adoraria ir com voc.
Ergueu o vinho num brinde e se perguntou se estava
brindando a sua prpria queda.
A emocionantes novos empreendimentos.
Ela tocou seu copo contra o seu.
E novos amigos interessantes.
Oh, ns seremos mais do que amigos, pensou. Pelo menos
amigos com benefcios. Muitos benefcios.

93

Na noite da festa, Hermes olhou pela janela de Triton e de


Sophia da Bed and Breakfast em Battery Street, que eles
apropriadamente chamavam Olympus Inn, a espera de Penny
chegar. O fato que estava realmente ansioso para v-la e estava
agindo como um adolescente espera de seu primeiro beijo no
estivesse perdido para ele. Acabou de beber e se afastou da janela.
Esperando algum? Perguntou Eros, com um sorriso
aberto que dividia sua face.
No Hermes mentiu, e se juntou ao seu amigo no bar.
uma coisa boa. Voc e eu somos os nicos solteiros
confirmados e estou comeando a temer que seja uma raa em
extino.
Hermes riu.
No tem que se preocupar comigo.
No seria apanhado como Triton e Dionsio estavam entrando
em suas gaiolas de ouro, como um par de filhotes apaixonados.
Mas seu sorriso morreu quando viu Penny entrar pela porta,
em um deslumbrante vestido preto frisado. Todos os olhares
masculinos na sala se viraram para beber dela, ao mesmo tempo
enchendo-o com medidas iguais de orgulho e irritao. Caminhou
em sua direo e pegou-lhe a mo, deixando todos saberem com
94

quem ela estava aqui. E com quem ela estaria saindo.


A verdade era que estava ansioso para ver Penny novamente.
Mas no porque estava em risco de perder seu status de homemsolteiro como seu pai e outros poderiam esperar, mas sim porque
esta noite seria a noite em que iria comear a fazer o que estava
querendo fazer desde que a tinha visto pela primeira vez de p
naquela cafeteria toda encharcada da chuva: para explorar cada
centmetro de seu delicioso corpo... Intimamente.
Voc est linda! Disse, inclinando-se e beijando sua face.
Ela sorriu.
Obrigada, Hermes Ela olhou ao redor da sala para as
pessoas j reunidas. No estou atrasada, estou?
Nem um pouco Puxou-a mais para dentro da sala.
Deixe-me apresent-la aos meus amigos.
Pegou-a pelo brao e levou-a para onde Sophia estava
cumprimentando os convidados.
Sophia!
A bela morena virou-se para ele.
Penny, esta a aniversariante, Sophia Sophia sorriu para
Penny, em seguida, olhou para Hermes.
E este o homem que ajudou a organizar esta festa
maravilhosa.
No foi nada Hermes sorriu. Com a ajuda dos criados dos
95

deuses, no tinha tido muito trabalho. A parte mais difcil foi tomar
as

decises.

execuo

foi

entregue

aos

empregados,

as

minsculas fadas que vinham servindo os deuses durante sculos.


Sophia, gostaria que conhecesse minha amiga, Penlope.
Oi, Penlope Sophia cumprimentou-a, estendendo-lhe a
mo. Bem-vindo nossa casa.
Por favor, me chame de Penny Respondeu, pegando sua
mo e dando-lhe uma sacudida rpida. Voc tem uma bela casa.
Triton apareceu ao lado de sua esposa e colocou um brao em
volta de sua cintura.
Obrigado. Ns gostamos Os olhos de Triton brilharam
quando olhou para sua esposa.
Hermes

ainda

no

podia

acreditar

quo

facilmente

completamente Triton tinha cado sob o feitio de Sophia. Hermes


amava Sophia, tambm, mas esperava que qualquer que fosse a
doena que Triton tinha contrado no fosse contagiosa.
De repente, a expresso de seu amigo mudou.
Uh, oh. Entrada Triton advertiu em voz baixa.
Hermes olhou para cima para ver Zeus se aproximando.
Feliz aniversrio, Sophia! o Deus dos Deuses disse com
um vozeiro autoritrio, franzindo a testa para Triton mostrando
que tinha ouvido o aviso sussurrado.
Obrigada, Z Disse Sophia e inclinou-se para aceitar o
96

beijo, embora Triton nunca a libertasse de seus braos.


Voc est fabulosa, como sempre Os olhos de Zeus
viajaram de Sophia para Penny, onde permaneceram encantados...
Encantados demais para o gosto de Hermes. Puxou-a para mais
perto dele.
Sua adorvel esposa est com voc esta noite? Perguntou
Sophia, sua voz cheia de inocncia ldica.
No, desculpe. Ela manda seus arrependimentos Disse
Zeus, seu tom to polido como o terno, no demonstrando que a
meno de Hera tinha provavelmente transformando seu sangue
em cido corroendo suas artrias.
Hermes tinha certeza de que sua madrasta malvada nem
estava ciente da festa; caso contrrio, estaria aqui.
Oh, que pena! Sophia exclamou com seu olhar inocente
ainda firmemente estampado em seu doce rosto. Poderia jurar
que Triton mencionou para mim que confirmaria presena e disse
que tentaria vir, no foi querido?
Zeus grunhiu em desagrado e olhou para Hermes. Ah, ento
um de seus amigos enviara, afinal de contas, um convite. E agora
Zeus suspeitava dele.
Um resfriado, receio que seja. Um resfriado de vero terrvel
Zeus pressionou com os dentes cerrados.
Oh, no! Por favor, envie meus votos de uma rpida
recuperao Sophia falou.
97

Farei isso Transmitirei, disse Zeus.


Bem, estou feliz que pelo menos voc pode vir. Teria sido
uma pena se ficasse com o mesmo vrus disse Triton, esticando o
pescoo e olhando alm de Zeus para longe.
Teria Triton ficado completamente louco, provocando Zeus
assim? O que no Hades estava errado com ele?
Oh, pode nos dar licena? Triton olhou para sua esposa,
e Hermes pegou seu olhar conspirador. Acredito que Alice
acenando para ns. Parece uma emergncia na cozinha Com um
movimento de varredura rpida, Triton levou Sophia.
timo! Primeiro Triton e Sophia jogaram a merda, depois
deram uma desculpa conveniente, deixando-o sozinho com Zeus.
Hermes tinha certeza que Alice, a cozinheira da B & B, no estava
vista. Olhou por cima do ombro apenas para confirmar sua
suspeita, assim como tinha pensado, Alice no estava em qualquer
lugar perto da cozinha. Na verdade, agora que Hermes deixou seu
olhar vagar, viu-a alegremente conversando com alguns convidados,
atraindo-os para experimentar alguns petiscos da Grcia que Triton
tinha encomendado do Olimpo.
Estava prestes a voltar sua ateno para Zeus quando viu
uma cabea de cabelos escuros. Conhecia aquele penteado.
Pertencia a ningum menos que sua madrasta malvada. A merda
estava prestes a bater no ventilador. Felizmente, ela no tinha visto
ele e Zeus ainda, mas era apenas uma questo de segundos. Era
hora de dar o fora dali.

98

Desculpe os maus modos de Hermes por no me apresentar


Ouviu Zeus dizer, assim quando voltou para ele e Penny. Eu
sou o pai dele e acredite, criei-o melhor do que isso. Chame-me de Z
Ele estendeu a mo para a mo estendida de Penny, mas em vez
de sacudi-la, deu um beijo nas costas desta. Sem liber-la, deu um
de seus sorrisos mais charmosos. E como posso cham-la?
O sangue de Hermes comeou a ferver. Era exatamente assim
como Zeus comeava a flertar com as mulheres. Uma rpida
introduo, um beijo na mo, um sorriso encantador, um toque que
durava mais tempo do que deveria. Se Hermes no impedisse isso
agora, Zeus arrebataria Penny para longe bem debaixo de seu nariz.
Uh, eu... Penny gaguejou seu rosto de repente via-se
aquecido, confirmando o fato que a ttica de Zeus j estava tendo
um efeito sobre ela.
Colocando um brao ao redor de sua cintura, Hermes
aproximou-a, em seguida, deu a seu pai um sorriso inocente.
Esta Penny, pai, te falei sobre ela outro dia. Receio que
deva ter se esquecido de novo. Desculpe-me, deveria ter anotado
provavelmente para ajud-lo com a sua memria falha. Peo
desculpas.
Hermes quase podia ver a fumaa saindo das orelhas de Zeus
quando ele largou a mo de Penny e encarou-o. Isso ensinaria o
filho da puta a no dar em cima da sua mulher.
Muito prazer em conhec-lo, Z Penny respondeu
hesitante.
99

Bem, melhor mostrar a Penny, onde est a comida. Triton


e Sophia se superaram novamente com o servio de buf. Pode nos
dar licena, pai?
Sem esperar por uma resposta de Zeus, Hermes virou-se,
indicando a Penny a fazer o mesmo, e quase colidiu com um
convidado. Ou deveria cham-la de um intruso? Hera olhou-o e
forou um doce sorriso.
Ela era uma mulher alta, bonita, mas com um tipo de charme
gelado, seus cachos longos e escuros, empilhados em cima de sua
cabea em um penteado sofisticado. Seu vestido abraava seu corpo
acentuando suas amplas curvas e sua cintura como de vespa.
Mulheres mortais matariam por um corpo como a dela. Mas, para
Hermes, Hera representava tudo o que ele desprezava: maldade,
frieza e crueldade.
Hermes, meu querido. No vai dizer ol a sua madrasta?
Ele se encolheu.
Ol... Me? Por causa de Penny, tinha que manter as
aparncias, e sob nenhuma circunstncia poderia cham-la pelo
nome. Afinal, fora ruim o suficiente que tivesse apresentado Triton
e a ele mesmo por seus verdadeiros nomes. Jogando fora mais
quaisquer nomes dos deuses gregos, nos braos da professora de
estudos gregos certamente o faria suspeito.
Hera levantou uma sobrancelha surpresa com sua saudao,
depois virou seu olhar para Penny, estudando-a.
Ol, querida.
100

Penny sorriu timidamente.


Estou feliz que esteja se sentindo melhor.
Sentindo-me melhor? Hera perguntou com o rosto cheio
de confuso.
Inocentemente,

Penny

continuou:

Sim,

seu

marido

mencionou que tinha um forte resfriado e no poderia...


Gostaria que pudssemos ficar para conversar... Hermes
interrompeu, mas no foi muito longe.

Hera o interrompeu.
mesmo? Ela olhou alm deles para onde Zeus estava
parado, um olhar estrondoso no rosto. Meu marido to
brincalho. Ele gosta de puxar as pernas das pessoas. No
querido?
Hermes afastou-se, puxando Penny com ele, dando espao a
Hera quando ela se aproximou do marido. Quando colocou os
braos em volta do pescoo e puxou-o para um beijo, Hermes no
conseguiu evitar a diverso que o encheu. O olhar aflito de Zeus era
uma viso jovial. Servido pelo prprio demnio!
Culpado da acusao, meu amor.
Bem, ento, vamos deixar os pombinhos Hermes disse,
aliviado por ser possvel finalmente afastar Penny.
Hera virou sobre os calcanhares.
101

Onde pensa que vai? Ainda no me apresentou sua


acompanhante.
Hermes forou um sorriso em seus lbios.
Esta Penny.
Muito prazer em conhec-la, Penny Ela ofereceu a mo
dela, Penny apertou.
Me, voc deve estar com fome, depois de ter vindo de to
longe sozinha. Por que no te trago um pouco de comida?
Antes que Hera ou Zeus pudesse protestar, fez sua sada, com
Penny a reboque. Sabia que era apenas uma questo de segundos
antes que Zeus descarregasse sobre ele sobre a mensagem de voz
que tinha deixado, e no ficaria por aqui para isso.
Para a cozinha Hermes sussurrou para Penny e
conduziu-a por entre a multido da sala de jantar, que tinha sido
esvaziada da maior parte dos mveis.
Poucos segundos depois, finalmente chegaram cozinha
relativamente calma. Um dos funcionrios do servio de buf que
Triton havia contratado para o evento estava ocupado organizando
salgadinhos em uma bandeja.
Hermes soltou um suspiro de alvio.
O que foi aquilo? Penny perguntou. Ele deu de ombros.
A minha madrasta e eu no nos damos bem. Tento evit-la
sempre que posso. Ela uma mulher muito teimosa.
102

Ela linda. E to... Jovem.


Sim, meu pai a roubou do bero.
Seu pai parece muito legal. Mas...
Instantaneamente alerta, Hermes correu os olhos sobre ela.
Teria seu pai feito alguma coisa, enquanto desviou o olhar por um
momento?
O qu? O que ele fez?
Penny deu-lhe um olhar surpreso.
Nada. Estava apenas dizendo que ele parece muito... Muito
jovem, tambm. Ele deve ter tido voc quando tinha dez anos.
Ele exalou.
Plstica. No apenas uma, mas vrias. vaidade total da
parte dele. Mas quanto mais jovens adquire suas esposas, mais
jovem ele quer parecer Mentiu.
Srio? Sempre achei que poderia dizer quando algum tinha
uma plstica facial. Quero dizer, olhe para Joan Rivers: o rosto
puxado com tanta fora que tenho certeza que ela estouraria como
um balo se voc enfiasse uma agulha em sua bochecha.
Hermes riu.
Oh, ele mais velho do que aparenta. Muito mais velho.
De quem est falando? Veio uma voz da porta.
Dionsio entrou carregando seu filho recm-nascido em seus
103

braos, Ari em seu encalo.


Nossa, est quente l dentro, preciso de um pouco de gua
gelada Ari reclamou.
Z. Estava dizendo h pouco a Penny que Z tinha plsticas
faciais, porque ele muito vaidoso.
Dio lanou um rpido olhar para a porta.
Ele est aqui? por isso que voc est se escondendo na
cozinha?
Hermes assentiu.
Bem, ento melhor ter certeza que nosso querido pai no
oua voc contar todos os seus segredos.
Ele seu pai tambm? Penny perguntou, olhando de um
para outro, entre ele e Hermes.
Dio sorriu e estendeu a mo para ela, segurando seu filho com
a outra.
Sou Dio. E o cara ao seu lado, a pessoa que est te
devorando com os olhos, o meu meio-irmo.
Hermes

gemeu.

Deixou

Dio

faz-lo

parecer

um

idiota

apaixonado! Ele tinha planejado agir com calma, no parecendo que


estava babando em cima dela!
Essa era sua me, a que acabei de conhecer? Penny
continuou.

104

Huh? Dio lanou lhe um olhar inquisidor.


A atual esposa do pai acabou de chegar Disse Hermes
enigmaticamente, novamente evitando mencionar o nome de Hera.
Oh! Exclamou Ari da geladeira, onde se servia de um
copo de gua gelada. Talvez devssemos ficar na cozinha por um
tempo tambm Ento ela sorriu e caminhou para Penny. Oi,
sou Ari, a esposa de Dio.
Penny, prazer em conhec-la, Ari.
Ari acenou para o pessoal do servio de buf.
Por que no deixa esse prato aqui. Vamos precisar, se
vamos ficar escondidos aqui por um tempo.
A mulher assentiu e colocou o prato sobre a ilha da cozinha
antes de sair com uma jarra de ponche.

105

Escondidos? Penny ecoou. O que est acontecendo?


Penny olhou de um para o outro. Todos pareciam querer evitar
a esposa de Z, que, pelo que parecia, no era a me de Dio tambm.
Hermes tinha chamado de atual esposa de seu pai. Que maneira
estranha de falar.
Quando Dio ignorou sua pergunta, fazendo sussurros para o
beb, e Hermes encarou seus sapatos, Ari teve pena dela.
No se preocupe com isso. So s as habituais disputas
familiares. Dio e a madrasta de Hermes podem causar uma srie de
problemas. Assim como o pai. E quando os dois aparecem no
mesmo evento, torna-se absolutamente explosivo. por isso que
geralmente nunca os convidamos para as mesmas festas.
Bem, parece que algum estragou tudo Comentou Dio
com um olhar de soslaio para Hermes.
Hermes bufou.
No fui eu! Era Triton que estava cuidando dos convites
para a festa.
Bem, no importa agora disse Ari suavemente. Temos
tudo o que precisamos na cozinha: comida, vinho. Oh, Dio, que tal
nos encontrar uma garrafa de coisa boa?

106

Ele piscou para ela.


tima ideia Ento entregou o beb para ela. Aqui,
Thoas, cuide de sua me por um momento, enquanto vou pegar
alguma coisa para beber.
Thomas? Que beb lindo.
Ari sorriu e se aproximou.
O nome dele Thoas, na verdade, no Thomas.
Penny acariciou sua junta ao longo da bochecha do beb.
Oh, ele to bonito.
A risada de Dio veio da geladeira de vinho.
Voc no dir isso quando for mudar as fraldas dele! A
palavra que vem mente, logo, seria nojento.
Hermes explodiu em gargalhadas.
Sim, nunca pensei que o veria fazer isso, mas, ei, eu mesmo
posso estar errado de vez em quando.
De vez em quando? Dio riu e tirou uma garrafa de vinho
na geladeira. Achei!
Quando ele comeou a abri-la, Penny olhou para Ari e apontou
para o beb.
Posso?
Oh, por favor! Ele est ficando mais e mais pesado a cada
107

dia. E dorme muito pouco. Mal tenho tempo para respirar.


Penny levantou o pequeno beb em seus braos. No poderia
ter mais do que dois ou trs meses de idade. Seus olhos escuros
olharam para ela com interesse, e sua boca alargou-se num sorriso
desdentado. Ela sorriu de volta, em seguida, levantou a cabea e
encontrou Hermes olhando-a.
Ele sorriu.
Gente, Penny uma professora, e nem mesmo vocs dois
podem pagar a sua taxa horria para bab, por isso no se
acostumem com isso.
Penny desviou seu olhar para Ari, que se juntou ao marido e
agora estava provando o vinho que ele serviu. Ela rodou-o em seu
copo, em seguida, olhou para ele, antes de tomar um gole.
Voc parece um profissional, fazendo isso. Penny
comentou.
Tambm acho respondeu Ari. Tenho uma loja de
vinhos.
E Dio tem um grande vinhedo em Napa e ele mesmo faz
excelente vinho Hermes acrescentou.
Verdade? Penny perguntou com interesse. Ela sempre
considerou a ideia de possuir uma vinha muito romntica.
Dio se serviu de um copo e assentiu.
Na verdade, vamos para l amanh. Esta na poca da
108

colheita, e sou necessrio para supervisionar as coisas.


Que tal uma taa de vinho, Penny? Hermes interrompeu
e fez sinal a Dio para servir uma. E para mim tambm.
Observou Hermes quando caminhou para seu meio-irmo
para buscar as taas, seus olhos desceram para sua bunda, onde
seus msculos flexionavam a cada passo. Droga, no deveria estar
fazendo isso, no devia cobia-lo assim como se fosse um pedao de
carne. Suas bochechas queimavam, de repente sentiu um calor
sufocante.
Quando Hermes virou, as taas de vinho em suas mos, ela
rapidamente levantou a cabea, mas o sorriso dele disse-lhe que
tinha notado que ela estava olhando. Seus olhos travaram com os
dela, ele entregou-lhe um copo.
Penny, Penny Ele sussurrou. O que vou fazer com
voc?
Ela engoliu em seco para umedecer a garganta ressecada.
Seus olhos escuros se afundaram nos dela. Seus lbios se abriram,
mas antes que pudesse dizer qualquer coisa, ele cheirou.
Ento se virou.
Parece que o seu filho precisa de uma troca de fralda.
Oh, querida! Ari exclamou e correu para eles, pegando o
beb

dos

braos

de

Penny,

enquanto

olhava

para

ela

se

desculpando.
Eu sinto muito sujeit-la a isso.
109

Penny sorriu, aliviada que a interrupo tivesse quebrado o


feitio entre ela e Hermes.
Tudo bem.
Dio, ajude-me por favor? Acho que deixei o pacote de
fraldas l em cima no quarto de Triton e Sophia.
Claro, querida Quando seguiu Ari fora da cozinha, ele
jogou um ltimo olhar por cima do ombro, murmurando 'nojento'
antes de desaparecer.
Penny riu. Gostou de Dio e sua esposa. Eles pareciam to
descontrados e relaxados.
timo que se d to bem com o seu meio-irmo. Muitos
meios-irmos no se do.
Quando seu olhar novamente colidiu com Hermes, foi ainda
mais quente como antes.
Ento ele se aproximou.
Em pnico, ela procurou algo para dizer.
Quer voltar para a festa?
No.
Oh, Deus, no poderia fazer isso, apenas no podia fazer com
ele aqui na cozinha. E se algum entrasse e visse? E, alm do mais,
este no era o plano. Prometeu a si mesma mant-lo no
comprimento do brao. No podia permitir que ele transformasse
seu crebro em mingau e os joelhos em gelatina.
110

Seus olhos corriam ao redor para encontrar uma desculpa ou


uma rota de fuga, qualquer coisa para fugir do calor do corpo de
Hermes.
Que tal lhe mostrar o jardim? lindo l fora... E tranquilo.
Ele sussurrou sedutoramente, sua voz um estrondo suave que
reverberou em sua barriga e a fez sofrer por seu toque. Pegou sua
mo, e ela seguiu-o para fora.
O jardim era lindo, assim como tinha alegado. No meio, havia
uma enorme fonte, completa com uma esttua de um golfinho com
gua escorrendo de seu focinho. Ela caminhou em direo a ele,
uma ideia formou em sua cabea. Talvez houvesse uma maneira
que pudesse alcanar seu objetivo, afinal.
Deu uma olhada para os ps de Hermes. Ele estava usando as
mesmas sandlias novamente. Talvez se pudesse convenc-lo a tirlas, seria capaz de olh-las mais atentamente. Por alguma razo
desconhecida, se sentia desconfortvel com a ideia de pergunta-lhe
diretamente sobre elas.
Tirando seus prprios sapatos de salto alto, ela subiu no
parapeito da fonte, em seguida, mergulhou o dedo do p. Sentiu a
gua maravilhosamente revigorante e refrescantemente fria. Ela
entrou na fonte, deixando a gua esfriar seu corpo.
Isso fabuloso. Junte-se a mim, Hermes Disse ela,
passando os dedos na gua e pulverizando-a.
No Ele riu. Parece que est se divertindo muito.
Seria ainda mais divertido se voc se juntasse a mim Ela
111

o persuadiu.
Mas ele simplesmente balanou a cabea, seus olhos ficando
mais escuros.
Posso pensar em outras coisas divertidas.
Ela caminhou para mais perto dele.
Que tipo de coisas divertidas? Perguntou, inclinando a
cabea de uma maneira que ela esperava ser de flerte.
Ele a agarrou e a arrancou da fonte sobre a beirada.
Por que fez isso? Estava me divertindo!
Se voc escorregar e cair sobre todo esse mrmore, Triton
ter minha cabea Ele fez uma pausa. Alm disso...
Aproximou sua boca e olhou fixo na dela. As coisas divertidas
que estava falando... Ele deixou seus olhos completar a frase.
Oh! Ela disse, percebendo o que ele estava planejando.
Seu peito pressionado contra o dele, seus braos agarrados a seus
ombros enquanto ela estava com ele na borda.
Deixe-me te mostrar o que quero dizer Ele murmurou, e
desceu para a grama, puxando-a com ele. Seus braos a atraiu
apertado. Ento sua boca inclinou sobre a dela. Um pequeno
gemido escapou dela quando seus lbios se separaram.
Seus sapatos foram subitamente esquecidos, e tudo o que ela
sentiu foi seu corpo pressionado duramente contra ela, seus lbios
pedindo-lhe para se render. Quando sua lngua entrou em sua
112

boca, provou-o: uma mistura de vinho e de homem. To masculino.


To absolutamente inebriante. Um pequeno gemido soou em sua
garganta quando ele aprofundou o beijo. Agarrou seus ombros,
buscando apoio quando seus joelhos enfraqueceram.
Queria se afastar, mas no conseguiu. Seu beijo tambm a
estava drogando, e tambm era exigente para resistir. Sua cabea
comeou a girar, e seus olhos ficaram muito tempo fechados.
Chocada, reconheceu que estava esfregando-se contra ele, seus
quadris girando para sentir a dureza crescente em suas calas
pressionando contra seu ncleo macio.
Quando ele gemeu e deslizou as mos para seu traseiro para
intensificar suas aes, arrancou sua boca da dele. Ela tinha que
parar com isso enquanto ainda podia e voltar ao seu plano original.
tarde, eu devia provavelmente ir... Hermes balanou
lentamente a cabea.
Sim, j tarde. melhor te mostrar o restante.
O qu? Sua cabea estava girando. Tentou reunir seus
sentidos, que tinha perdido quando tinha recebido seu beijo
apaixonado.
O restante da casa, sabe Ele a soltou, pegando sua mo.
Os quartos no andar de cima. Deixe-me mostrar o trabalho que
Sophia teve que fazer para restaurar esta casa velha Seus dedos
se espalharam em toda a sua volta, at a nuca de seu pescoo para
uma carcia lenta enquanto a conduzia atravs das portas
francesas.
113

Deixou isso acontecer, porque no tinha mais fora para


resistir a atrao ertica que tinha sobre ela. S podia esperar que
no estivesse cometendo o maior erro de sua vida.

114

Hermes fechou a porta atrs de si com o p e a trancou. Seus


lbios j estavam na boca deliciosa de Penny, devorando-a como se
estivesse morrendo de fome. Talvez estivesse. Com certeza tinha
sido muito tempo desde que a tinha beijado l na fonte. E toda
aquela conversa educada na festa o deixou faminto. Faminto por
ela.
No importava que a festa ainda estivesse bombando l em
baixo. Ele havia aparecido, e isso era tudo que algum podia
esperar dele. Ningum sentiria falta dele.
Um choramingo suave de Penny o fez libertar seus lbios por
um breve momento.
Pelos deuses, voc linda.
Suas bochechas coloriram em um vermelho ainda mais
profundo. Claro, a noite estava mida, suas bochechas vermelhas
podiam ser causadas pela temperatura quente, mas gostava de
pensar que seu beijo tinha feito isso. E o fato de que sabia o que
viria a seguir.
Hermes, no devamos Sussurrou, enquanto suas mos
agarravam a sua volta para segur-lo perto.
Ele roou os lbios em seu rosto, pressionando beijos suaves
em sua pele, antes aninhando em seu ouvido.
115

Querida voc quer isso tanto quanto eu. Admita.


Pressionou sua ereo contra seu centro, fazendo-a consciente
de sua necessidade. Um gemido involuntrio e uma reduo de
suas plpebras foram a resposta.
Encorajado, ele continuou: Sim, voc quer sentir meu pau,
no ? Voc quer leva-lo, mont-lo.
Acariciou a mo no tronco para o seu seio. Quando chegou de
lado, ele segurou-o, sentindo o peso na palma da mo. O calor
passou por

ele.

Em

poucos

minutos,

enterraria

seu

pnis

profundamente dentro dela e sua boca estaria lambendo os seios,


provocando seus mamilos, enquanto ela gemeria debaixo dele,
implorando-lhe para faz-la gozar.
Apertou seu seio e capturou os lbios de novo, bebendo seu
cheiro, seu gosto.

Explorando-a. Aprenderia o que gostava,

descobriria o que a excitava. Ele revirava profundamente em sua


boca, lambendo ao longo de seus dentes, enredando com a lngua,
mordiscando seus lbios.
Ela no o impediu, no colocou qualquer tipo de resistncia,
apesar de suas palavras anteriores. Em vez disso, sua mo caiu
mais abaixo e finalmente deslizou em sua bunda, suas unhas
cavando em sua carne. Se estivesse nu, provavelmente teria
deixado marcas. No que se importasse. Se quisesse marc-lo, no
se oporia. Usaria qualquer marca dela como um distintivo de honra.
Sua mo apertou com mais fora, puxando-o para ela, fazendo
seu pau bater com entusiasmo. Ele arrancou sua boca da dela.
116

Porra, querida!
Se continuasse assim, viria como um inexperiente antes
mesmo que empurrasse dentro dela. No deixaria isso acontecer.
No, tinha que lev-la nua agora. Deslizou as mos atrs das costas
e encontrou o zper. Depois de alguns segundos desastrosos, seus
dedos finalmente o baixaram e foi capaz de puxar o vestido at a
sua cintura.
Deixou seus olhos vaguearem sobre seu tronco. Ela usava um
suti de renda preta que mal cobria os mamilos. Quem imaginaria
que a sua doce e inocente professora usaria uma pea de lingerie
to escandalosa? A luxria o deixou sem palavras, ao mesmo
tempo, transformando seu crebro para a consistncia de gros.
Seus olhos devoraram-na, em seguida suas mos. Seus dedos
mergulharam debaixo da renda, acariciando delicadamente sobre
sua carne quente antes de chegar aos mamilos. Eles eram rocha
dura.
Hermes exalou bruscamente, tentando neutralizar o pulsar de
seu pnis. Mas a maldita coisa no podia ser acalmada, no com
uma mulher to tentadora em seus braos, uma mulher que o
permitiu despi-la e toc-la to intimamente. Apertou os quadris
contra ela, tentando encontrar algum tipo de alvio temporrio para
a sua dor, mas sabia que seria de curta durao.
Levou as mos s alas do suti, e, fechou os olhos com ela,
abaixando-os em cmera lenta. Notou puxar o lbio inferior entre os
dentes como se estivesse tentando reprimir um gemido.
Hermes quase quis rir.
117

Querida, se quiser gritar, grite.


Ela arregalou os olhos, como se achasse o pensamento
chocante.
Hermes baixou o olhar, abaixando as mos ao mesmo tempo.
Seus dedos roaram sua pele, criando um caminho em direo a
seus seios. Levantou a carne macia sob seus dedos, o peito arfava
quase em antecipao. Quando chegou ao tecido do suti,
empurrou a renda mais abaixo, expondo seus mamilos. Como
bravos soldados, que chamava a ateno.
Esses seios maravilhosos Professou e afundou seus
lbios sobre um mamilo, capturando-o na boca. Sua lngua lambeu
sobre o boto ereto, provocando um tremor visvel em seu corpo.
Pelos deuses, ela era gostosa. Jovem, pura, mas devassa e
sedutora.
Agarrou seu vestido com ambas as mos e empurrou-o para
baixo at que caiu a seus ps. Em seguida, pressionou-a de costas
contra a porta, empurrando seu pnis contra ela como pedindo
entrada.
Em breve, advertiu a seu membro ansioso.
Continuou a lamber e chupar o mamilo, enquanto explorava o
resto de seu corpo. Desimpedido por seu vestido, suas mos agora
desceram para seu traseiro. Um choque sacudiu-o quando na
busca sentiu a carne nua debaixo de suas mos. Porra! Ela no
estava usando calcinha? Ela ia mat-lo!
Ele afastou a boca de seus lbios e olhou-a. L, onde as
118

pernas se encontravam, um pequeno tringulo de renda preta mal


cobria a entrada para o seu corpo. Tiras pretas corriam para o seu
traseiro. Suas mos seguiram. Ela estava usando um fio dental.
Assim como no dia no caf. Ele tinha quase esquecido disso. Sob
essa fachada quase inocente, Penny estava provando ser mais
sedutora do que a sedutora mais experiente do Olimpo.
Gostou? Ela sussurrou.
Ele ergueu o olhar para encontrar os dela.
Se gostei? Querida, gostar nem sequer descreve o que eu
sinto agora Ele baixou os lbios nos dela. Vou fod-la por
tanto tempo e to forte que no ser capaz de andar amanh
Ento sua boca estava de volta na dela, no lhe dando uma chance
de responder a sua reivindicao possessiva.
As mos de Penny rasgaram sua camisa, seus dedos se
atrapalharam com os botes, at que vrios deles finalmente
abriram.

Aparentemente,

impaciente,

puxou

camisa

dele,

deixando-a cair no cho. Em seguida, suas mos estavam em seu


peito, os dedos explorando-o, provocando-o, enquanto seus lbios o
incentivam a mergulhar mais fundo nela, para beij-la com mais
paixo. Como um conquistador, tomou sua boca e se perdeu em
suas profundezas tentadoras.
Beijar Penny era emocionante. Sentir seu corpo seminu
pressionado ao seu o fez querer uivar como um animal. Embora no
fosse o suficiente. Precisava de mais. Precisava chegar mais perto.
Precisava estar dentro dela.

119

Hermes tirou as mos de seu traseiro s para abrir as calas e


livrar-se delas, deslizou suas sandlias fora no mesmo movimento.
Sob sua cueca boxer, sua ereo inchou, impaciente para ser
liberado.
Toque-me Ele exigiu e apertou as mos para trs em sua
bunda, amassando a carne sensvel em suas mos.
Um instante depois, sentiu as mos macias escorregarem para
a parte de trs de sua boxer, empurrando o tecido para baixo. Seu
pnis apareceu livre de seus limites. O ar frio soprava contra a
carne sensvel, provocando suas terminaes nervosas ainda mais.
Em seguida, a mo dela envolveu-o, e ele quase perdeu.
Um gemido profundo desalojou de sua garganta, um estrondo
to primitivo que estava com medo que a assustaria com isso. Mas
Penny simplesmente continuou passando a mo para baixo de seu
pnis como que o medindo.
Suas prprias mos no estavam ociosas. Enfiou os polegares
por baixo da tira de sua calcinha e puxou para baixo sobre seus
quadris para libert-la delas. Acariciando sua pele, deixou sua mo
vaguear para o lugar em que o tecido tinha acabado. A mancha de
cabelo entre suas pernas havia sido cortada a uma fina linha.
Correu os dedos por ele, ento mergulhou no interior para onde o
calor cumprimentou-o.
O aroma de sua excitao entrou em seu nariz, ameaando
esmag-lo e pression-lo a ceder a sua liberao, um lanamento se
parecia iminente se ela continuasse a toc-lo com os dedos suaves.

120

Hermes baixou a boca de volta para seus seios, lambia e


chupava, empanturrando-se na festa abundante, enquanto seus
dedos esmiuavam suas dobras molhadas. Seu suco abundante fez
o deslizar de seus dedos se sentir como uma explorao de seda.
Incapaz de esperar mais, levou um dedo em sua vagina. Penny
suspirou. Seus msculos apertaram em torno dele como um punho
apertado.
Voc to apertada! Gemeu. Ela iria ordenh-lo em
questo de segundos, uma vez que estivesse dentro dela. No tinha
a menor chance.
Tirou o dedo dela, s para empurr-lo de volta para dentro e
sentir a mesma tenso. Sim, ela seria sua runa. Mas talvez fosse
uma coisa boa. Talvez, finalmente, perder o controle era o que
precisava. Porque nas ltimas semanas ele havia sido ferido com
tanta fora que estava prestes a virar a sua tampa. Talvez Penny
pudesse ajud-lo a aliviar a tenso, fazendo-o esquecer de tudo,
suas responsabilidades, e at mesmo o fato de que era um deus.
Porque em seus braos tudo de primitivo surgia de dentro dele. Era
todo masculino. Somente o homem. Impotente nos braos de uma
mulher, submetido sua vontade.
Enquanto o dedo trabalhava dentro e fora de seu ncleo,
desesperadamente tentando esticar seu canal apertado, a mo de
Penny sobre ele se acalmou. Ainda bem, porque precisava do
indulto.
Seus gemidos e suspiros enchiam o quarto agora, saltando
fora das paredes forradas e a moblia confortvel. A cada segundo, a
121

sua necessidade crescia mais forte at que no aguentou mais.


Agarrou-a, levantou-a e colocou-a na beirada da cama, abrindo
suas pernas, enquanto estava em seu centro. S agora notara que
ela ainda usava suas sandlias de tiras de salto alto. Isso,
juntamente com o suti que expunha seus mamilos, o deixou ainda
mais quente. Nunca se sentiu to excitado em sua vida.
Hermes envolveu suas mos em torno de seus tornozelos e
puxou-a para si, at que sua bunda alinhou com a beirada da
cama. Estava prestes a mergulhar nela, quando sentiu ser
empurrado, uma expresso de pnico no rosto dela.
Camisinha!
Na pressa, no tinha pensado nessa encheo de saco. Para
ele, um deus, no importava; mas sempre brincando com um ser
humano, guardava o pretexto para no levantar suspeitas. Assim
como tinha que fazer agora.
Oh, desculpe, quase esqueci.
Ele lanou suas pernas e correu para a mesa de cabeceira. No
momento em que chegou, j tinha feito um pacote de preservativos
aparecerem na sua gaveta de cima. Impaciente, pegou um e
embainhou a si mesmo. Em seguida, estava de volta, retomando a
sua posio anterior.
Onde estvamos? Fez uma pausa. Oh, sim. Isso
onde ns estvamos Ele mergulhou dentro dela com um s golpe,
entrando ao mximo. Ento, tirou quase completamente, s para
empurrar de volta nela, saboreando o aperto de seu canal mido.
122

Sentia-a como seda.


Seu corpo assumiu. Sua mente ficou em branco. Tudo o que
podia fazer era dirigir para ela de novo e de novo, batendo com o
pau-duro-como-ferro em sua buceta macia, enquanto os tornozelos
dela repousavam sobre seus ombros, permitindo-lhe foder duro e
rpido.
Via seus seios saltarem a cada estocada, para cima e para
baixo, de lado para lado, os mamilos ficando rocha duro, to duro
como seu pnis dentro dela. Suas bolas batiam contra sua carne,
cada impacto enviando choques eltricos por todo seu corpo. E com
cada mergulho em seu interior, se aproximava de sua liberao.
Tentou segur-lo, para faz-lo durar. Mas sabia que perderia essa
luta muito cedo.
Mas no deixaria que isso acontecesse, no at que lhe desse o
prazer final. Liberando uma de suas pernas, estendeu a mo para
sua buceta e deslizou seu dedo atravs de seus cachos. Elaborou a
umidade de suas dobras molhadas e encontrou o pequeno feixe de
nervos que estava escondido na base de seus cachos. Acariciou-o,
fazendo-a gritar imediatamente. Sim, sabia exatamente o que ela
precisava agora.
Calma querida. Vou dar-lhe o que precisa Ele prometeu,
e continuou seu ataque sensual em seu clitris, acariciando-o num
movimento circular lento, em seguida, aumentando o seu ritmo,
combinando-o com o de sua respirao.
Oh, Deus, sim Ela gritou novamente.

123

Sim, querida, venha para mim. Deixe-me sentir me apertar


forte quando vier Pediu a ela, implacavelmente, esfregando o
dedo sobre seu clitris, enquanto continuava mergulhando nela.
Apertou o maxilar, mordendo de volta a sua liberao
iminente, as veias em seu pescoo esticadas, todo o seu corpo
endureceu.
Porra! Porra! Foda-se! Gritou.
E ento, finalmente, sentiu os espasmos que indicavam o seu
clmax, os tremores que passaram por ela enquanto se debatia
debaixo dele. Com um gemido, empurrou mais profundo dentro
dela, permitindo seu corpo assumir. Ele a queria, tudo dela. Para
possu-la, para cuidar dela. Para dar-lhe prazer de novo e de novo,
no s desta vez.
A fora de seu clmax o pegou de surpresa. Seu corpo inteiro
se sentiu como se estivesse explodindo em mil pedaos. O prazer
espetou atravs dele. E luxria subiu mais alto quando sua
semente explodiu e a encheu.
Oh querida! Murmurou, baixando-se em cima dela.
Afundou a cabea na curva de seu pescoo, respirando com
dificuldade. Nunca tinha conhecido tal satisfao, tal xtase total,
mas no mudaria nada para ele. Logo, se desvencilharia de Penny e
seguiriam seus caminhos separados.
Ele era um solteiro convicto, e continuaria a ser, mesmo que
apenas para Zeus.

124

Hermes estava atrs de Penny, curtindo seu ligeiro movimento


do pescoo, quando pegou o xale, os dedos cruzando seus ombros,
um aps o outro. Ele se inclinou para sentir seu perfume doce,
extico, inebriante. Ela estremeceu ao seu toque e virou-se para ele,
suas pupilas dilatando, seus lbios se separando. Por que ela
estava vestida de novo? Estranho. No tinha ele rasgado as roupas
de seu corpo? No tinha ele transado com ela at que ambos
estivessem sem sentido?
Ele se inclinou para frente e sentiu sua respirao acelerada,
os lbios separados. Ela entrelaou os braos ao redor do pescoo
dele, seu ronronar macio enchendo o ar. Ele provou seu calor, sua
necessidade. Ela gemeu, o som vindo de dentro dela.
Penny, Penny meu doce Ele murmurou.
Um piar alto encheu a sala. Hermes abriu os olhos. Um
pssaro estava empoleirado no ventilador de teto acima dele,
olhando para baixo. Chilreando. Seria Hades? Ele esfregou o sono
dos seus olhos, e olhou para as portas da varanda abertas. Em sua
corrida para levar Penny para a cama, no se preocupou em fechar
as janelas que tinha aberto durante o dia. Sorriu e virou a cabea,
esperando ver Penny dormindo no travesseiro ao lado dele.
O travesseiro estava vazio. Ela no estava na cama. Sentou-se,
olhando em direo ao banheiro. A porta estava aberta; o banheiro
125

vazio. Decepcionado porque ela no estava ao lado dele, jogou longe


o lenol. Se ela ainda estivesse em sua cama, eles poderiam repetir
o que tinham feito na noite anterior. Ele estava pronto para isso,
seu pau mais duro do que um p de cabra.
Hermes olhou para o relgio na mesa de cabeceira. Era quase
oito horas. Por um momento, ele permaneceu em silncio,
escutando os sons na vasta casa. Sua audio superior captou o
tilintar de talheres. O cheiro de caf fresco e bacon frito flutuou at
ele. Sophia geralmente tinha um buffet de caf da manh
arrumado; talvez Penny tivesse sentido o cheiro ao acordar e ficado
com fome. Eles certamente queimaram algumas calorias na noite
passada,

assim

como

seu

estmago

roncava

agora,

ela

provavelmente tinha sentido o mesmo.


Hermes pulou da cama e correu para o banheiro. Cinco
minutos depois, ele estava apresentvel, correu para fora de seu
quarto e desceu as escadas. Sentiu a madeira fria bem debaixo de
seus ps descalos. Ps descalos? Ele olhou para si mesmo. Por
que no tinha calado suas sandlias? Era a primeira coisa que
fazia todas as manhs quando se levantava, suas sandlias sempre
estavam ao lado de sua cama, ento ele nunca poderia esquec-las.
Ele balanou a cabea. Claramente, passar a noite com Penny
tinha desenraizado um pouco sua rotina.
Hermes invadiu a sala de jantar, onde o buffet de caf da
manh tinha sido arrumado. Ele estava vazio. Alice entrou na
cozinha, carregando uma tigela de aveia fumegante.
Bom dia, Hermes, voc dormiu bem? Ela colocou a tigela
126

sobre um aquecedor de placa.


Ele acenou com a cabea rapidamente.
Bom dia, Alice. Voc viu minha amiga Penny esta manh?
A morena com quem voc veio para a festa noite passada?
Alice piscou para ele, rindo. Seu cachorro!
Hermes no poderia suprimir o orgulho que brotou no seu
peito ao pensar que ele tinha trazido Penny para dormir com ele,
depois que ela quase deixou a festa antes mesmo de chegar ao seu
quarto.

Felizmente,

ele

cortou

esse

pensamento

pela

raiz

imediatamente.
Sim, a morena. Ela j desceu para o caf da manh?
Desculpe-me, no a vi Alice olhou para o buffet. Mas
algum j pegou algum alimento. Talvez ela tenha levado um prato
para a varanda. Est uma manh to linda.
Hermes assentiu. S podia ser isso. Penny provavelmente foi
tomar o caf da manh na varanda com vista para o jardim. Ele
deveria ter pensado nisso.
Obrigado, Alice!
Ele saiu para a varanda, as portas francesas fecharam-se
atrs dele novamente.
Bom dia, Hermes Sophia cumprimentou-o, equilibrando
o prato no colo, enquanto pegava a caneca de caf. Eu pensei em
tomar rapidamente o caf da manh antes de comear este dia
127

louco.
Desapontado, ele a cumprimentou.
Bom dia. Voc no viu Penny aqui, no ?
Voc quer dizer depois de ontem noite? No. Deveria?
Os olhos de Sophia brilharam. Ento ela ficou, n?
Sim
Mas ela se foi. Por que ela saiu sem falar com ele? Foi tomado
pela surpresa e o aborrecimento. Por que ela estava fugindo?
Estaria envergonhada do que tinha acontecido entre eles? Ridculo!
Alm disso, se algum ia fugir pela noite depois de vrias horas de
sexo incrvel, este algum seria ele. No ela.
As mulheres no corriam dele. Ele fazia a corrida. O que
acontecia com essa mulher? Por que ela simplesmente abandonouo assim?
Desculpe-me, Sophia, eu tenho...
Bem, ele no sabia o que ele tinha que fazer. Coletar seus
pensamentos, talvez. Aparafusar sua cabea no lugar certo
novamente. Esmagar a decepo dentro dele. Talvez ele devesse sair
e fazer uma longa caminhada ao longo da costa, limpar sua cabea.
Certo. Isso era o que ele tinha que fazer.
Ele j estava caminhando em direo as escadas que desciam
para o primeiro andar quando notou os ps descalos novamente.
Certo, ele precisava de suas sandlias.

128

Hermes correu para cima e abriu a porta de seu quarto, seus


olhos imediatamente caindo sobre o local ao lado da cama, onde
guardava suas sandlias... S que o local estava vazio. Talvez ele
tenha acidentalmente as empurrado para debaixo da cama.
Abaixou-se para olhar, mas no viu nada, exceto uma camada de
poeira que se acumulara l.
Hermes

subiu,

procurando

por

todo

seu

quarto

mais

atentamente agora. Suas sandlias tinham que estar em algum


lugar. Lembrou-se de que ainda estava usando-as quando ele e
Penny estavam perto da fonte. Ela tinha sido a nica a tirar os
sapatos ento. Ele no tinha entrado na gua, tinha certeza disso.
No entanto, saiu para a varanda e olhou para a fonte, em
seguida, percorreu a varanda. Nada.
Suas sandlias tinham ido embora.

129

O corao de Penny estava batendo, sua cabea girando. O


que ela fez? Ainda no podia acreditar, mas ela tinha roubado as
sandlias de Hermes.
No, no roubado. S pegou emprestado, ela se corrigiu.
Quando acordou para ir ao banheiro, tropeou nelas, na
verdade, tinha quase cado como resultado. Pegou-as e levou com
ela para o banheiro para estud-las luz. Elas eram magnficas.
Ela s queria dar uma olhada. Muito mais de perto, com seu
microscpio. Mas seu escritrio estava do outro lado da cidade a
partir do B & B e levou mais tempo para chegar l do que tinha
previsto. Pensou que poderia simplesmente dar uma rpida olhada
nas sandlias, e, em seguida, lev-las de volta antes mesmo que
Hermes percebesse que elas no estavam l.
Mas no funcionou assim. Examin-las levou muito mais
tempo do que pensou que seria. E ainda no tinha feito.
Disse a si mesma que mesmo que Hermes acordasse enquanto
ela estava fora, as chances eram que ele iria tomar um banho
primeiro, e talvez at mesmo tomar caf da manh antes de
perceber a falta de suas sandlias. Ela teria muito tempo para
devolv-las. Certo?
Errado. Ela era um idiota. Uma tola.

130

Porque assim que comeou a examin-las, ficou fascinada. Um


pensamento tinha estalado em sua cabea: e se estas sandlias
fossem a resposta s suas oraes? E se elas pudessem ajud-la a
conquistar o mandato e, assim, salvar o seu trabalho?
As sandlias eram muito mais do que magnficas. Elas
pareciam estar velhas, o couro desgastado, mas firme. E as asas
pareciam que no eram apenas de cor dourada, mas banhadas a
ouro, seno de ouro macio. Se isso fosse realmente o caso, elas
tinham que valer milhares. Ela nem sabia como Hermes poderia
usar esses itens valiosos, sem constantemente se preocupar em
danific-las. Era como se as asas fossem realmente feitas de penas
mergulhados em ouro. Cada minscula fibra delicada mudava por
conta prpria. Ela estava com medo de quebr-las. Como ele
poderia us-las, dia aps dia, na chuva e em todos os lugares mais
sem danific-las?
Desejou ter tempo de fazer os testes para determinar quantos
anos elas tinham. Elas eram melhores do que quaisquer rplicas
que j tinha visto. Olhou para o relgio sobre a mesa. Oh, Deus,
no! Muito tempo j se passou. Ela tinha que lev-las de volta para
ele agora. Mas uma ltima coisa: ela ainda no tinha tirado
nenhuma foto, quando deveria ter tomado o cuidado de fazer isso
primeiro.
Penny correu para seu escritrio, pegou sua cmera e correu
de volta, mas antes que pudesse tirar a primeira foto, a porta se
abriu. Sua cabea disparou. Ela estava irritada consigo mesma
porque tinha esquecido de fechar as portas entre os escritrios. Ela
esperava ver Hermes ali, com fria em seu rosto. A culpa a atacou,
131

um pedido de desculpas j nos lbios, mas no foi Hermes que


entrou, mas Kenton.
Kenton? O que voc est fazendo aqui? Perguntou,
surpresa ao v-lo. Ele nunca veio ao seu escritrio. Na verdade, ele
mal falava com ela.
Ele passou os olhos por cima do vestido, fazendo-a muito
consciente de que ainda estava usando o mesmo vestido que usara
para a festa da noite anterior. Ela s podia imaginar a impresso
que estava passando.
Kenton voltou seu olhar para o rosto dela.
Eu te vi sair mais cedo, e voc parecia estar com pressa.
Fiquei curioso. O que est acontecendo? Seus olhos passando
por ela, pela cmera em suas mos, e para as sandlias que
estavam sobre a mesa.
Eu... Uh...
So aquelas que eu acho que so? Ele foi para frente
para dar uma olhada.
Ela no tinha nenhuma possibilidade de proteger as sandlias
de sua viso. Alm disso, se assim agisse, seria apenas para
chamar mais a ateno para elas. Ela teve que jogar com calma.
Rplicas incrveis, no so?
Sim Ele pegou uma.
Ela rapidamente a pegou de sua mo.
132

Onde voc conseguiu?


Com um amigo. Eu s queria tirar algumas fotos antes de
lev-las de volta Ela disse isso com tanta naturalidade, no com
a certeza de que estava tentando convencer a ele ou a ela mesma.
claro Ele disse, incapaz de afastar o olhar.
Ela tirou um monte de fotos o mais rpido que pde, em
seguida, colocou os calados em uma sacola.
Ento o que voc est fazendo aqui em um domingo?
Perguntou, tentando deixar um tom casual em sua voz.
Apenas algumas coisas para ver Ele apontou para a
sacola. Elas realmente parecem to reais. Onde que o seu
amigo as conseguiu?
Oh, em um brech. D para acreditar?
Ele olhou para ela, seus olhos se estreitando.
No. No d.
Bem, eu realmente devo ir Disse ela, jogando a bolsa por
cima do ombro e se dirigindo para a porta. Quando ela se virou,
Kenton ainda estava de p ali, olhando para a mesa onde os
calados tinham estado.
Kenton?
Sim, sim. Venha Ele virou-se e seguiu-a at a porta.

133

Tem certeza que voc j procurou em todos os lugares?


Perguntou Sophia novamente.
Hermes soltou um bufo frustrado.
Sim, elas no esto nem em casa, nem em qualquer lugar
na propriedade.
Ele, Eros, Triton, e Sophia estavam no apartamento privado no
terceiro andar novamente, depois de espalharem-se e procurar no
imvel de cima a baixo. Suas sandlias no tinham aparecido. Mas
a perda de suas sandlias no era a nica coisa que estava
passando pela mente de Hermes. A cada momento, tornou-se mais
claro que Penny o havia enganado, ele, o maior trapaceiro entre
deuses e mortais iguais!
Como podia ter sido to cego? Os sinais todos estavam ali: ela
era uma professora de estudos Gregos, ele era um deus Grego. Ela
reconheceu que ele tinha falado em grego antigo com Triton, e
compreendeu. Ela tinha mostrado interesse em saber se os mortais
ainda acreditavam nos deuses gregos; inferno, queria escrever um
artigo sobre isso. Tinha-lhe dado o seu nome real assim como o de
Triton. Como uma professora de estudos gregos, ela sabia que esses
eram os nomes dos deuses. Ela colocou dois e dois juntos, notou
suas sandlias, e roubou-as para provar que deuses gregos
134

existiam? Como ele no viu isso?


Onde diabos ele est? De repente ele ouviu a voz de Dio
do corredor.
Hermes virou-se para a porta e viu seu meio-irmo marchar
para o estdio, com o aborrecimento claramente escrito em seu
rosto. timo! Agora ele teria que lidar com um Dio puto! Como se
ele no tivesse merda suficiente.
Quando Dio avistou Hermes, olhou para ele e fechou os
punhos.
Por que diabos eu no posso me tele transportar? O que
voc fez agora?
Antes que Hermes pudesse responder, Eros entrou
Seu querido meio-irmo no est mais na posse de suas
sandlias.
Os olhos de Dio se estreitaram.
Sua prostituta da noite passada roubou-as Continuou
Eros.

Ela

no

uma

prostituta!

Hermes

defendeu-a

automaticamente.
Dio se aproximou de Hermes.
Voc, idiota, deixou uma garota mortal, engan-lo para que
ela pudesse roubar suas sandlias? Voc enloqueceu?

135

A fria ferveu em Hermes. Ele colocou as mos nos quadris.


Gostaria de lembrar que eu no sou o primeiro deus aqui
que foi enganado por um mortal e deixou-se ser um tolo!
Dio enquadrou sua postura.
Eu no gosto da sua insinuao.
No uma insinuao. um fato! Portanto, no jogue
pedras quando voc est em uma casa de vidro!
Ari estava certa de fazer o que ela fez. Eu mereci isso Dio
admitiu. Afinal, Dio havia insensivelmente dado o fora nela depois
de faz-la acreditar que eles tinham algo especial. Quando Hera
interferiu e temporariamente roubou a memria de Dio, Ari o fez
acreditar que eles estavam envolvidos e tinham que abster-se do
sexo antes do casamento. A situao tinha se transformado em
pura tortura para Dio.
Sim, voc mereceu Mas se ele, Hermes, merecesse isso
tambm? Ele balanou a cabea mentalmente. No. Ele no tinha
feito nada para Penny que merecesse tal tratamento: roubar suas
sandlias, esgueirando-se de sua cama, e.... No, ele no queria
nem pensar no que mais ela tinha feito para ele.
Foda-se! Tenho que estar em Napa para a colheita. O que
eu devo fazer agora? Droga, Hermes! Dio balanou a cabea.
Pegue a porra de um avio como todo mundo Hermes
resmungou baixinho.
Idiota!
136

Pelo menos voc tem tempo suficiente para tomar um avio


Interrompeu Eros. Mas meu encontro na Grcia hoje. E no
caso de vocs no conseguirem descobrir o fuso horrio, j noite
na Grcia!
E da se voc no conseguir trepar com uma de suas
peruas? Eu tenho que supervisionar uma colheita inteira. Se algo
der errado, um ano inteiro de vindima poderia ser dizimado! Dio
grunhiu. Eu preciso de uma bebida agora! Entrou na cozinha
e tirou uma garrafa de vinho do armrio.
Triton levantou uma sobrancelha.
Antes do meio-dia?
meio-dia em algum lugar neste mundo Dio disse,
contrariado.
E agora? Perguntou Sophia, deixando-se cair no sof e
levantando os ps sobre a mesa de centro.
Bem, claramente, a pequena gostosa de Hermes no estava
somente atrs de seu corpo. No. Obviamente, tudo o que ela
queria eram as sandlias Disse Eros.
Dio se serviu de um copo e bebeu um longo gole, depois olhou
para Hermes.
Espero que ela tenha valido a pena. Ou ser que ela fingiu
que adormeceu em voc?
Muito engraado Retrucou Hermes, seus amigos o
empurrando, fazendo com que fervesse ainda mais. A fria queimou
137

suas entranhas. Eu dei a ela uma boa trepada! Bem, pelo


menos ele tinha fodido luz do dia fora dela.
Hermes Triton o castigou com um olhar em direo a
Sophia.
Desculpe, Sophia Disse Hermes rapidamente.
Dio encheu um copo e entregou para Hermes.
Onde est a Penny agora?
Hermes deu de ombros e bebeu o vinho.
Como em Hades eu deveria saber?
Voc nem sabe onde ela mora? Dio perguntou, incrdulo,
transformando os lbios em um sorriso de escrnio e fazendo
Hermes ficar com vontade de soc-lo.
No. Eu no sei onde ela mora Ele zombou. Eu s a
conheci h poucos dias. Ns sempre nos encontramos na Vivian.
Eu conheo Vivian. Grandes bolinhos Acrescentou Eros.
Maravilhosos Hermes bebeu o resto do copo.
Devo dizer, eu nunca tive uma mulher que me usasse to
descaradamente. Qual a sensao de ser usado como uma pea
de roupa? Perguntou Eros.
Hermes estreitou os olhos para Eros, tentando esconder seus
verdadeiros sentimentos. Tudo tinha sido incrvel, satisfatrio foradeste-mundo,

e totalmente viciante.

Sexo

com

Penny tinha
138

explodido sua mente. E claramente destruiu sua capacidade de


pensar claramente, se ele ainda estava agora com o mesmo desejo
por ela que tinha na noite anterior.
Tudo bem, chega de tudo isso. Precisamos de um plano
para pegar as sandlias de volta antes que todo o Hades exploda
Disse Triton.
Hades j explodiu Hermes murmurou. As almas j
esto se acumulando, os trabalhadores esto em greve, e o negcio
que Zeus props a Hades nunca ser concludo, se nenhum dos
deuses pode se teletransportar. Quem sabe onde Zeus est preso
agora. Ele vai ter a minha bunda! Ele bateu com o punho contra
a estante e pegou a garrafa de vinho do balco, onde Dio a tinha
deixado, enchendo de novo seu copo.
Tudo bem, mas ficar bbado e quebrar meus mveis no vai
nos fazer nenhum bem. Ento, vamos, se voc no se importa,
tentar formular um plano Acrescentou Triton.
Ento voc realmente no sabe onde ela mora? Disse
Eros.
Voc surdo? Perguntou Hermes, erguendo o punho
para Eros.
Nem tente e tire isso de mim. Voc o nico que no pode
manter o controle de sua possesso divina mais importante. Seria
como se eu tivesse perdido o meu arco Ele visivelmente
estremeceu com o pensamento.
Seja o que for! Hermes parou por um momento,
139

empurrando

mo

pelo

cabelo,

tentando

organizar

seus

pensamentos. Eu no sei onde ela mora, mas tenho o seu


nmero de telefone. E eu sei que ela trabalha na universidade, no
Departamento de Histria. Histria grega.
Puta merda, ela realmente estava atrs de seus sapatos,
no ? O que ela vai fazer? Exibi-las em um museu?
Hermes no se dignou a responder a pergunta de Eros.
O que voc vai fazer com ela quando encontr-la? Porque
seja o que for, eu realmente gostaria de assistir Disse Dio, com
um sorriso malicioso no rosto.
Voc realmente um doente filho de um deus Disse Eros,
antes de olhar para Hermes. Conte comigo. Eu gostaria de ver
tambm.
Ningum vai assistir a qualquer coisa! Hermes colocou o
copo no aparador. Mas ela vai pagar pelo que fez! Por seduzilo, por us-lo e descart-lo como uma porcaria de um trapo. E
ningum tinha o direito de ver como ele estava planejando executar
sua punio.
E o que vamos fazer at que voc obtinha as sandlias de
volta? Perguntou Dio.
Espero por Hades que Zeus no descubra Hermes orava.
Mas, no momento que as palavras saram de sua boca, o cu
explodiu em um boom estridente.
Tarde demais. Ele j sabe Triton murmurou. Um raio
140

riscou o cu azul, sem nuvens, como se para sublinhar as suas


palavras.

141

Eu vou arrancar a cabea dele! Zeus trovejou. As paredes


tremiam enquanto sua voz ressoou atravs do estdio, arrancando
o equilbrio dos deuses e semideuses que se aglomeravam em seu
palcio.
Um servo de Zeus h mais de um milnio tentou empurrar os
visitantes indesejados de volta para fora da porta, mas quase foi
pisoteado no processo. Gritos e reclamaes ecoaram no escritrio.
O que por Hades est acontecendo? Orion gritou para a
multido.
Artemis balanou a cabea.
Parece que um desses quatro merdas a que voc est
relacionado fizeram asneira outra vez.
Orion olhou para ela.
Do que voc est falando?
Ares interrompeu.
Ela est falando de Hermes. Ele perdeu suas sandlias.
Isso no o que eu ouvi! Apollo reivindicou. Elas
foram roubadas.
Eu ouvi dizer que ele as vendeu! Algum gritou no meio
142

da multido.
Zeus revirou os olhos.
Silncio! Seus idiotas! Todos vocs!
Instantaneamente, as vozes

silenciaram, e todo mundo

esperou com a respirao suspensa.


Hermes, o pequeno fodido, deixou-se ser fodido por uma
mortal Ele bateu com o punho sobre a mesa de mrmore branco.
E eu vou faz-lo pagar por isso. Assim que possa colocar minhas
mos em volta da droga do seu pescoo! Ento, ele olhou para a
plateia. E agora, a menos que vocs gostem de ser o bode
expiatrio de hoje, seria melhor que todos sassem da porra da
minha vista!
Ele

nunca

tinha

visto

os

deuses

se

dispersarem

to

rapidamente.
Apenas como um bom aviso, ele enviou outro raio iluminando
o cu.
Como que eu posso ter um filho to estpido?
O que posso dizer, Zeus, um presente Disse Hera
percorrendo a sala.
Seu sorriso felino fez a temperatura de Zeus disparar.
Eu no preciso de sua opinio agora, mulher.
Ah, mas muito divertido. Voc realmente no espera que
eu resista, no , querido? Hermes tem sido uma chateao por
143

mais anos do que eu gostaria de lembrar.


Eu juro, eu vou ter seu couro pendurado na minha parede
assim que puder me teletransportar de volta para a Terra.
Ela caminhou em direo a ele, parando a poucos centmetros
de distncia, estendendo uma unha perfeitamente bem cuidada, e
raspando-o no peito.
isso mesmo, querido. Acho que voc est confinado aqui
comigo, no ? No mais desagradvel que seus encontros
romnticos com sua mortal prostituta do dia? Ela riu para si
mesma.
Zeus sentiu seu sangue ferver, mesmo quando agarrou a mo
dela e guiou-a para baixo.
Bem, talvez voc gostaria de me ajudar aqui. Tendo em
conta que no posso satisfazer minhas necessidades com uma
garota mortal, talvez eu devesse foder uma deusa de tempos em
tempos. O que voc acha?
Ele guiou a mo sobre a protuberncia que armava sua tnica
como uma tenda. Foda-se, mesmo Hera poderia excit-lo em menos
de um minuto. Ele estendeu a mo para o fecho no ombro de sua
tnica e abriu-a. O tecido branco soltou e caiu a seus ps.
Os lbios de Hera formados em um 'o' perfeito quando ela
baixou o olhar para seu pnis.
Voc magnfico como sempre, eu devo dizer-lhe isso
Ento pegou sua ereo e colocou os dedos elegante ao seu redor.
144

Ele soltou um gemido apreciativo,


Estou no clima para uma boa chupada de pau hoje
Ento, estendeu a mo para o fecho no ombro dela. Por uma
deusa nua Abriu o fecho e a tnica de Hera caiu para sua
cintura. O cinto de ouro que ela usava em volta da cintura impediu
de cair no cho.
E onde voc vai encontrar uma deusa nua disposta a
realizar tal ato Ela perguntou coquete, dando em seu pnis um
aperto duro.
Ele agarrou-a e puxou-a para si, ento estalou os dedos,
fazendo com que seu vestido desaparecesse. Nua agora, ele
apertou-a contra ele, seus seios deliciosos esfregando contra o seu
peito, o alinhamento de sua buceta com seu eixo. Talvez uma
chupada no fosse o que ele precisava, afinal.
Pensando bem Ele se esquivou, virando-a em seus
braos, em seguida, empurrando-a para frente em sua grande mesa
Talvez um boa trepada v me fazer sentir um pouco melhor.
Zeus abriu suas pernas mais amplamente, ento alinhou seu
pnis com as dobras dela j molhadas, e empurrou nela por trs.
Ele segurou seus quadris, apenas no caso dela querer fugir dele; no
entanto, parecia que Hera ia ceder desta vez. Ela gemeu e segurou a
mesa, os ns dos dedos brancos pelo esforo de segurar com fora,
de modo que seus golpes duros no a empurrassem sobre a mesa
para o outro lado.
Eu amo seu pau em mim, Zeus. Voc melhor que todos os
145

outros que me foderam.


Ele rosnou com raiva. Mesmo sabendo que o casamento no
era um exemplo de fidelidade, dos dois lados, ele odiava ser
lembrado disso em um momento como este.
Voc vai me punir por isso? Ela perguntou com um
gemido.
Sim! Hera, Droga! Eu vou puni-la com um impulso para
cada homem que teve seu pnis dentro de voc ao longo do ltimo
milnio. E o que voc vai fazer sobre isso? Huh? Empurrou sua
ereo mais profunda e mais dura para ela, em seguida, deu um
tapa na sua bunda rosa com a palma da mo plana. O gemido
apreciativo que ela lanou o deixou ainda mais duro.
Vamos ver se voc pode aguentar muito tempo Ela
zombou dele, e se encontrou com o seu prximo golpe com mais
fora.

Penny deu a Kenton um sorriso cansado.


Bem, melhor eu ir.
Mas Kenton no entendeu o recado e permaneceu a seu lado.
Ele parecia determinado a descobrir onde ela estava indo com as
146

sandlias em sua bolsa. Enquanto eles caminhavam ao longo do


corredor, ela freneticamente procurou uma rota de fuga.
Seus olhos caram sobre um sinal que apontava para os
banheiros. Esta era sua chance.
Ela apertou sua cintura.
Oh, maldito estmago; deve ter sido o marisco que comi
ontem noite Atirou-lhe um sorriso de desculpas, e assim como
havia previsto, o seu olhar voltou-se envergonhado. Os homens
eram to previsveis, realmente! Bem, eu acho que verei voc na
segunda Disse, dirigindo-se para o banheiro de senhoras.
Voc quer que eu te espere? Ele a chamou.
Ela fez um gesto de desprezo com a mo, sem olhar para trs.
No h necessidade. Vou demorar um pouco.
Penny entrou no banheiro e fechou a porta atrs dela,
suspirando de alvio. Ela nunca teria invocado uma desculpa em
qualquer outro momento, mas teve que se livrar de seu colega
intrometido.
Havia apenas uma entrada e sada para o banheiro de
senhoras, o que significava que ela tinha que ficar ali por um
tempo, apenas no caso de Kenton ficar esperando no corredor,
apesar do que ela tinha dito. Olhou para o telefone celular para
verificar o tempo. Quase nove horas, Hermes deveria estar acordado
agora, tomado banho e vestido, e sabido que suas sandlias tinham
ido embora. Ser que ele simplesmente escolheu outro par de
147

sapatos para o dia e iria procur-las mais tarde? Quem usava o


mesmo sapato dia sim, dia no? Nem mesmo os homens faziam
isso. Kenton, por exemplo, usava um par diferente quase todos os
dias, ligado em moda como era.
Um forte trovo a fez olhar para fora da janela. De repente,
comeou a chover. Na verdade, a chuva era torrencial. Como uma
chuva tropical. O tempo tinha estado totalmente imprevisvel
recentemente. Ela balanou a cabea. Ento pegou seu reflexo no
espelho sobre a pia.
Ladra Sussurrou para si mesma. Isso o que ela era,
assim como seu pai. Cortes do mesmo tecido. Teria sido finalmente
apanhada pelo destino?
No havia como voltar atrs agora. No havia como salvar esta
situao. Ela tinha roubado as malditas sandlias e ia pagar por
isso. O dano j foi feito.
Perdido por um, perdido por mil.
Talvez algo de bom poderia vir disso, afinal. Ela pensou em
sua av e como iria partir seu corao quando tivesse que lhe dizer
que teriam que deixar Charleston, porque Penny tinha perdido o
emprego. Tinha falhado em conseguir a posse! Seu corao se
apertou dolorosamente. No, ela no poderia fazer isso para sua
av. Isso poderia literalmente mat-la.
Olhando para o relgio em seu telefone celular novamente, ela
decidiu que tinha deixado passar tempo suficiente e caminhou at a
porta. Abriu uma lasca e olhou para o corredor. Estava vazio. Sem
148

perder um segundo, correu pelo corredor, indo em direo ao


laboratrio subterrneo, uma ideia se formando em sua mente.
Ningum iria estar l em um domingo, mas ela era amiga de
Irene, que dirigia o laboratrio. Com alguma sorte, poderia traz-la
hoje e fazer alguma datao por carbono para ela. Ento Penny
seria capaz de esgueirar-se de volta para o B & B hoje noite e
devolver as sandlias de Hermes clandestinamente.
Seria ainda considerado um roubo, se ela devolvesse os itens
no mesmo dia?
Quando chegou na entrada para o laboratrio, Penny tirou o
telefone e discou um nmero.
Vamos l, Irene, atenda Murmurou para si mesma.
Tocou duas vezes, trs vezes, em seguida, uma quarta.
Finalmente, a chamada foi atendida.
Sim? A voz de Irene parecia grogue.
Irene, sou eu, Penny. Desculpe incomodar to cedo em uma
manh de domingo, mas preciso de um favor. Estou colocando um
pedido urgente em sua mesa. H alguma chance de voc vir at
aqui hoje?
Bem Disse Irene, hesitando. Ok, eu vou agora, mas
tenho um passeio em famlia, esta tarde.
Oh, voc a melhor, e pode me fazer outro favor? Voc pode
manter entre ns, por favor? Ningum pode saber. Especialmente
Kenton.
149

isso a.
Obrigado, menina. Te devo uma.
Feito, e eu pretendo cobrar.
Penny sorriu e desligou o telefone. Colocou o sapato em um
dos sacos de processamento do tamanho de um galo que pendiam
ao lado da porta do laboratrio, fechou-o, e escreveu instrues
nele. Ento colocou a sacola na gaveta de depsito noturno e a
fechou. Ouviu o saco cair dentro de um receptculo no outro lado.
Chupando uma respirao para se acalmar, apressou-se a
subir as escadas. A sandlia estaria segura onde estava. Ningum
podia entrar no laboratrio, exceto os funcionrios que trabalhavam
l. Mas ela no podia continuar andando por a com a segunda
sandlia. E se ela fosse ao encontro de Hermes?
Penny correu de volta para seu escritrio, sempre olhando por
cima do ombro para se certificar se Kenton no iria aparecer
novamente do nada. Quando checou que no havia ningum, ela
ficou aliviada.
Sem demora, abriu o cofre no canto do seu escritrio e colocou
o sapato dentro, trancando-o de novo. Pendurou a sacola de volta
no gancho.
A sandlia estaria segura l por mais algumas horas. Em
seguida, iria encontrar uma maneira de devolver as sandlias de
Hermes.
Como se isso fosse fazer tudo dar certo! Como se isso fosse
150

apagar a marca de ladro que a tinha contaminado...


A abertura de uma porta a fez girar sobre os calcanhares para
enfrentar o intruso.
Seu corao parou, apenas para continuar a dobrar sua
velocidade normal de um segundo mais tarde.
Merda! Ela estava to ferrada.

151

Penny estava na frente dele, com a bolsa na mo, olhos


arregalados e choque em seu rosto.
Hermes! Sua voz tremeu quando disse seu nome.
Onde elas esto? Ele rosnou, mal conseguindo se conter
lanou-se para ela, agarrando seus ombros e sacudindo a verdade
dela.
Ele estava furioso! Alm disso, foi pego pela chuva torrencial
que Zeus tinha criado e no tivera a chance de secar-se com seus
poderes divinos, pois vrios alunos circulavam pelo corredor a
caminho do escritrio de Penny.
O qu? Disse ela, afastando-o.
Ela estava com medo. Podia ver claramente em seu rosto, a
forma como os olhos dela procuravam uma rota de fuga e a maneira
como seus lbios tremiam ligeiramente. Inferno, praticamente
conseguia sentir o cheiro do medo saindo dela em ondas.
Como se no soubesse Ele disse, cerrando os dentes, mal
conseguindo conter sua fria.
No sei. Srio Ela estava contra a parede agora. Seu
olhar mudou-se de seu rosto para a porta atrs dele. Como se
pudesse escapar. Como se ele a deixaria ir!

152

Ele deu um passo em sua direo.


Hermes Ela comeou, segurando sua bolsa na frente
dela. Tomando flego, os lbios franzidos, seu peito arfava. Voc
est encharcado. Posso pegar uma toalha? Colocou a bolsa em
cima da mesa e tentou passar por ele.
Uma mo disparou e agarrou-a pelo ombro, parando-a
enquanto ela passava.
No. No quero uma toalha Inclinou-se para frente, seu
rosto a centmetros do dela, a gua pingava de seu cabelo sobre o
ombro. Voc sabe o que quero.
Por favor, Hermes Disse ela, virando-se para olha-lo.
Sei que no deveria t-lo deixado esta manh da maneira que fiz.
S... Hesitou. Havia algo importante que tinha esquecido
completamente. Trabalho num momento delicado. E ento vim logo
embora. Na verdade, esperava voltar antes mesmo que acordasse...
Pare! Ele gritou.
O qu? Ela guinchou.
Olhos aterrorizados olharam para ele. Sua respirao se
acelerou, notou a veia no lado do pescoo pulsando violentamente.
Por um breve segundo, sentia-se como um idiota. No assustava as
mulheres. Amava as mulheres. Nem uma nica vez em toda a sua
vida tinha magoado uma mulher.
Nem uma vez o quis.

Planejou faz-lo desde

incio?

Ele

perguntou,
153

empurrando as palavras atravs de sua mandbula apertada.


Ela no respondeu, apenas olhou-o toda olhos-mansos e
confusa. Quo boa atriz era? Por quanto tempo manteria a farsa e
faria esse show de inocncia?
Dormiu comigo s assim poderia lev-las? Queria estar
comigo? Ele odiava o som de splica em sua voz.
Quase tanto quanto odiava a sbita compreenso e piedade
que varriam em seus olhos. Como se ela soubesse que estava louco
por ela, e no queria o que estava oferecendo, mas tinha que
encontrar uma maneira de deix-lo calmo.
No Ela sussurrou, sua cabea se movendo de um lado
para outro. Nunca. Eu te adoro Hermes. Voc incrvel Ela
levantou a mo trmula para sua bochecha. Ela estava com medo
que ele lhe desse um tapa de volta?
Droga, no poderia deix-la pensar isso! Em um movimento
rpido, a empurrou contra a parede, com o rosto a poucos
centmetros do dela. Ela engasgou com um ar surpreso, e ento
seus lbios caram sobre os dela. Devorando-a. Dar-lhe-ia uma
lio. Mostrando-lhe quem realmente era. No era um homem para
brincadeiras. Mas um deus. Um deus!
Penny gemeu, seus lbios separaram os dela, permitindo a
lngua dele mergulhar na sua boca, lutando com ela. Perdeu-se
nela. A mo dele percorria seu corpo, tocando seus seios,
amassando-os severamente. Ela gemeu, empurrando-se para mais
perto, implorando por mais.
154

Suas mos desfizeram os botes de sua camisa, puxando o


tecido molhado de seu ombro. Ela acariciou seu peito, os dedos
brincando

com

seus

mamilos,

fazendo-o

momentaneamente

esquecer tudo.
Hermes arrancou sua boca da dela.
Droga, Penny! Onde esto minhas sandlias?
No as tenho.
No acreditava nela, mas pelos deuses, tiraria a verdade dela,
de um jeito ou de outro. Tudo era justo no amor e na guerra. Se era
amor ou guerra, no estava inteiramente certo. Mas isso no
importava agora, porque o resultado seria o mesmo: ele foderia a
verdade dela, se fosse preciso.
Alcanando a barra do vestido, puxou at suas coxas. Sua
mo deslizou entre suas pernas, acariciando por cima de sua
calcinha... Calcinha que j estava encharcada. Puta que pariu isso
estava excitando-a?
Com um puxo, rasgou a pea frgil de lingerie de seu corpo,
jogando-a no cho.
Diga-me a verdade! Ele exigiu novamente.
Eu no as levei! Ela insistiu.
Irritado com sua recusa, levantou-a e a colocou sobre a mesa,
empurrando os papis longe para abrir espao.
Voc tem mais uma chance Avisou e se colocou entre
155

suas pernas. Seus dedos j abrindo o boto da cala jeans e


abaixando o zper.
Sem tirar os olhos dela, empurrou as calas e a boxer ao meio
da coxa, liberando sua ereo. Pelos deuses, estava duro! Tirou um
preservativo do bolso, rasgou o pacote e embainhou a si mesmo.
Diga-me a verdade! Onde elas esto?
No as tenho. Talvez um outro convidado as levou.
Seu peito arfava, seus mamilos enrugados prova de sua
excitao empurrando atravs do tecido do vestido. Ele agarrou
seus quadris e mergulhou dentro dela, um grito desalojou de seus
lbios ao mesmo tempo.
Oh Deus! Ela gritou, suas plpebras vibraram. Suas
pernas em volta dele, os dedos cavando em sua bunda, tentando
pux-lo para mais perto, empurrando-se para atender a cada
impulso que dava.
Droga, Penny!
De repente, isso no parecia ser a punio que tinha a
inteno de dar. O olhar despertado em seus olhos e os sucos
abundantes em sua buceta quente eram provas suficientes de que
estava gostando disso. Ele no podia permitir isso! No era para ela
gostar. Tinha que sentir a sua ira!
Ele se chocou com ela, mais forte, mais profundo, mais rpido.
Mas sua expresso no mudou. Ela no o afastou, no tentou ficar
longe dele. Em vez disso, ela gemeu, puxando o lbio inferior entre
156

os dentes como se estivesse tentando impedir-se de gritar seu


prazer.
Suas bolas apertaram na imagem ertica diante dele. Porra!
Estava a ponto de vir novamente. Deveria nega-la, segurar, no lhe
dar o que queria. Mas seu corpo tinha outras ideias. Seus quadris
entregue impulso aps impulso, seu pau s pensando em seu
prprio prazer.
Quem te disse para roub-las?
Seus lbios se separaram.
Ningum.
Deixou-se ir, deixou seu corpo assumir, permitindo seu
controle escorregar por entre os dedos. Segundos depois, sentiu sua
semente disparar atravs de seu pnis e ench-la, assim como tinha
feito na noite anterior.
Olhou-a. Suas bochechas estavam inflamadas, seu cabelo
despenteado, as pernas ainda envoltas nele. E sua buceta ainda
tremia, tremores de seu prprio orgasmo. Fodeu com ela como se
fosse um co excitado.
O toque de um celular interrompeu seus pensamentos.
Os olhos de Penny se arregalaram em pnico.
a minha av.
Ela pegou sua bolsa, tentando levantar-se para a posio
sentada.
157

Ns no terminamos de conversar Ele rosnou, saindo


dela. Na verdade, eles nem sequer comearam a falar, uma vez que
seu corpo tinha outras ideias. Ideias estpidas!
Tenho que atender. O toque da minha av. Algo deve estar
errado.
Relutantemente, Hermes recuou e permitiu-lhe alcanar o
celular, enquanto ela tentava abaixar seu vestido, ao mesmo tempo,
cobrindo a sua nudez.
Penny engoliu rapidamente. No podia acreditar no que
acabara de acontecer. Deixou Hermes fod-la como se fosse uma
puta ninfomanaca. E o que era pior, tinha gostado. Cada segundo!
Como se fosse uma prostituta barata que abriria as pernas, onde e
quando quisessem.
Suas bochechas queimaram com embarao. Mas tentou
empurrar o sentimento para longe, feliz pelo telefonema interromplos. Pelo menos isso significava que no tinha que olh-lo agora,
nem responder a mais nenhuma de suas perguntas.
V? Ela atendeu o telefone.
Penny, eu ca e no consigo me levantar O medo socou
seu intestino, roubando sua respirao.
Voc est bem? Perguntou, o pnico crescendo por ela.
Sim. Nada machucado, apenas meu orgulho Houve
hesitao na voz dela. Eu acho.
Est doendo?
158

S um pouco; no to ruim. No se preocupe.


Tarde demais Penny j estava preocupada.
Onde est Rose?
Mandei-a para casa. Seu pai ligou e disse que estava vindo.
Mas ainda no chegou. Tenho certeza que vai estar aqui a qualquer
momento, se estiver ocupada, querida.
No se mova, v. Estarei a em dez minutos.
Penny desconectou a linha e deixou cair seu telefone em sua
bolsa.
Aquele filho-da-puta.
Quem? Perguntou Hermes. Fechou o zper e estava
apenas colocando a camisa de volta.
Surpreendentemente, realmente parecia preocupado. O que a
fez sentir-se ainda pior.
Ela pegou sua bolsa e se dirigiu para a porta.
Meu pai devia estar tomando conta da minha av hoje,
ento ela mandou sua enfermeira para casa. E, claro, ele no
apareceu, ela caiu. Tenho que ir para casa e ajud-la.
Vou com voc.
Ela olhou por cima do ombro.
No necessrio.

159

Realmente acha que pode simplesmente abandonar-me


assim? Tsk-tsk. No vou sair do seu lado at recuperar minhas
sandlias.
Penny olhou para ele, sem saber o que dizer. Por que
simplesmente no confessava a verdade agora? Talvez fosse porque
ainda tinha esperana de que em poucas horas ela devolveria as
sandlias anonimamente, e ele nunca saberia que ela tinha sido a
nica que as tinha levado? Ou no poderia dizer a ele, porque ento
teria que admitir que seu pai no era o nico ladro na famlia?
Que a ma no cai longe da rvore?
Penny, isso no terminou, voc sabe disso e eu sei disso
Ele deu um passo se aproximando mais dela. Muito pelo
contrrio.
Seu pulso acelerou, seu corao batendo na garganta. Se ao
menos pudesse voltar no tempo para quando tinha acordado esta
manh, para o momento antes de ter levado suas sandlias.
Por que as tinha levado em primeiro lugar? Lembrou-se
apenas do desejo inexplicvel de examin-las mais de perto quando
tocou-as pela primeira vez, como se fosse mgica.

160

Penny parou em frente de um chal velho e bem conservado.


Outros carros estavam na calada.
No posso acreditar que ele fez isso com ela Murmurou.
Hermes seguia Penny enquanto ela corria para o primeiro
cmodo direita. Uma senhora idosa estava deitada no cho ao
lado de sua cama.
Oh, v! Penny ajoelhou-se ao lado dela, tomando-lhe a
mo.
Est tudo bem, Penny Disse a mulher, mas seu rosto
dizia o contrrio.
Aqui, deixe-me ajudar Hermes se abaixou e tentou puxla suavemente at a posio sentada, mas ela fez uma careta.
Ai!
V! Voc disse que no estava machucada! Penny
censurou. Por que no disse? Pode ter quebrado alguma coisa!
Voc se preocupa demais! Sua av atirou de volta.
Tenho certeza que apenas uma pequena contuso.
No vou acreditar na sua palavra Penny respondeu e
puxou o telefone de sua bolsa.

161

Hermes hesitou. Tentar levanta-la novamente poderia causarlhe apenas mais dor.
Onde di? Perguntou-lhe em vez disso, enquanto ouvia
Penny discar um nmero curto, que consistia em apenas trs
dgitos. 9-1-1, presumiu. Ele levantou uma sobrancelha. Era
realmente necessrio chamar os paramdicos?
S o meu lado esquerdo A av de Penny admitiu. Ca
sobre ele quando tentei ir da cama para a minha cadeira de rodas e
deslizou debaixo de mim.
Sim, minha av caiu. Acho que tem costelas quebradas
Penny disse ao celular que estava pressionado firmemente ao seu
ouvido. No, no h nenhum sangue pelo que vejo.
Hermes percebeu como a velha senhora revirou os olhos.
Isso no realmente necessrio, Penny.
Penny lanou lhe um olhar severo.
Sim, por favor, venha imediatamente. O endereo ...
Enquanto Penny dava ao operador do 9-1-1 o endereo, Hermes
puxou um travesseiro da cama. Cuidadosamente levantou a cabea
da velha e colocou-o debaixo dela.
Eu acho que voc no se levantar at os paramdicos
estarem aqui.
um feitor de escravo, essa a Disse a av de Penny com
um movimento na direo de Penny.

162

V! S estou cuidando do seu bem-estar. Deus sabe,


ningum mais est!
Hermes olhou para ela, surpreso com a nota de raiva e
amargura em sua voz.
No pode culpar seu pai por isso.
No posso? Ela mordeu fora.
Tenho certeza que surgiu algum imprevisto, querida. A
culpa minha. Devia ter esperado at que ele chegasse aqui antes
de dizer a Rose que poderia ir Ento olhou para Hermes. E
agora, Penny, por que no me apresenta a este bonito e jovem rapaz
que te trouxe para casa?
Penny ficou l por um segundo, a boca abrindo e fechando
enquanto lutava visivelmente com o que dizer.
Eu sou Hermes Disse ele, resgatando-a. Inclinou-se e
estendeu a mo. um prazer conhec-la.
Oi Disse a velha senhora, tomando sua mo, um sorriso
doce encheu seu rosto. Voc deve ser o novo namorado de Penny.
Voc muito bonito e um cavalheiro.
V, realmente. Ele no meu namorado. Somos apenas
amigos.
Bons amigos Hermes adicionou a dvida nos olhos de
sua av e deu a velha mulher uma piscadela.
Ela riu.
163

Acho que voc reclama demais, querida. Posso estar velha,


mas no estou morta, nem cega Ela apontou para o vestido de
Penny. Ainda est usando o mesmo vestido que foi festa. Voc
no voltou para casa ontem noite.
Penny deu uma risada desconfortvel.
V, por favor, no me envergonhe Ela se inclinou para a
av e nervosamente reajustou seu travesseiro. Como est se
sentindo agora?
As bochechas de Penny estavam vermelhas e Hermes no
podia ajudar, mas se perguntava se Penny era verdadeiramente
como parecia... Uma mulher que se preocupava profundamente
com sua av e que usava suas emoes em sua manga. Como
poderia uma mulher assim ser uma ladra e uma mentirosa? Mas
todas as evidncias apontavam para o simples fato de que era
exatamente o que era. Ela tinha roubado suas sandlias, e agora
estava tentando cobrir a coisa toda e tentando se livrar dele.
J disse que estou perfeitamente bem. Me desculpe, estou
atrapalhando seu trabalho. Sei que voc est ocupada com sua
pesquisa, tentando ficar com o cargo Disse a av.
Bela maneira de mudar de assunto, v! Os olhos de
Penny dispararam para ele, uma ao que despertou seu interesse.
Quem disse que estou mudando de assunto? aquele
jovem intruso. Qual o nome dele? Kenton? Ele ainda continua
tentando empurrar seu caminho antes de voc?
A desaprovao torceu nos lbios de Penny.
164

Ele est apenas fazendo o que qualquer pessoa ambiciosa


faria.
Do lado de fora o som das sirenes se aproximou, e Hermes
percebeu o alvio lavar o rosto de Penny.
Devem ser os paramdicos Ela correu para fora do quarto
e Hermes ouviu a porta da frente abrir alguns momentos mais
tarde.
Quando os dois paramdicos entraram na sala, Hermes deu
um passo para o lado para deix-los realizar o seu trabalho e
examinar as leses da velha senhora.
As coisas estavam finalmente comeando a fazer sentido.
Penny estava competindo com outra pessoa por uma vaga para o
cargo. At onde iria para alcanar seu objetivo? Foi por isso que
havia roubado suas sandlias, para obter o cargo?
Colocar suas mos em um par de sandlias autnticas de um
deus grego poderia ser um grande golpe. Daria credibilidade sua
pesquisa e o artigo que falara sobre a apresentao para o Comit
durante o almoo, h alguns dias. Pr as mos sobre a prova que
deuses gregos existiam era o suficiente para fazer qualquer mulher
ambiciosa mentir, enganar e roubar. Ele entendia a ambio cega,
mesmo a ganncia. Havia muito no Olympus, com certeza. Mas ver
essas qualidades em Penny, a mulher que o deixou leva-la em seus
braos, o deixou doente. Como poderia ter feito isso? Usando-o
assim? E para qu? Assim, ela poderia ter o cargo numa
universidade sem importncia!

165

S por cima do seu cadver!


Voltaria a ter suas preciosas sandlias e teria certeza que ela
nunca publicaria a verdade sobre ele e os deuses. Era seu dever. Se
negligenciasse, no s Zeus teria sua pele, mas colocaria em risco
os deuses e destruiria tudo o que representavam.
Penny no podia deixar de se preocupar com sua av. Esta
no era a primeira vez que quebrava alguns ossos durante uma
queda aparentemente inofensiva. A ltima vez que acontecera, ela
havia garantido que estava bem, e, de fato, uma de suas costelas
fora quebrada. Desta vez, Penny no correria nenhum risco.
Voc acha que ela quebrou alguma coisa? Perguntava
agora a um dos paramdicos, ignorando as garantias de sua av,
que ela estava bem.
difcil dizer. melhor lev-la ao hospital para alguns
raios-x.
Vamos fazer isso, ento Penny concordou.
Penny, isso no realmente necessrio Sua av
protestou.
O paramdico interferiu.
Eu tenho que concordar com sua neta, Sra. Galloway.
melhor examinarmos no hospital.
Sua av soltou um grunhido de desaprovao enquanto os
dois paramdicos cuidadosamente levantaram-na sobre a maca.

166

Voc est me fazendo perder minha novela favorita na TV.


Penny revirou os olhos.
Vou grav-la para voc.
Quando Penny caminhou frente dos dois paramdicos que
carregavam sua av para fora da sala, a porta da entrada abriu.
Penny Seu pai cumprimentou-a, de p na soleira da
porta, um olhar de pnico no rosto. O que essa ambulncia est
fazendo l fora?
Ento seu olhar se desviou por ela.
Oh, Deus! Me! O que aconteceu? Voc est bem? Ele
empurrou Penny passando para o lado da maca e tomou a mo de
sua me.
Eu estou bem, Bart. apenas Penny sendo toda
superprotetora de novo. Disse-lhe que no quebrei nada, mas ela
insiste em me levar para o hospital para tirar raios-x de qualquer
maneira. Por que voc no fala com ela?
Ele abaixou-se para beij-la na testa.
Penny est fazendo a coisa certa Ento se virou para ela,
uma carranca no rosto. Como isso aconteceu? Pensei que ela
tinha uma enfermeira!
Penny ps as mos em seus quadris.
Ela tem. Mas ela estava te esperando, ento mandou Rose
para casa mais cedo.
167

Ele se virou para sua me.


Oh. Eu no tinha ideia. Me desculpe, estou atrasado.
Com licena Disse um dos paramdicos. melhor
irmos.
claro Seu pai se afastou, e ela igualou outro olhar nele.
Em seguida, ela seguiu os paramdicos.
Posso ir com vocs?
Um deles acenou com a cabea.
Claro, na parte de trs.
Ela estava prestes a entrar no interior da van quando ouviu a
voz de Hermes atrs dela.
Penny.
Ela

tinha

esquecido

completamente

tudo

sobre

ele,

preocupao com sua av e sua raiva sobre seu pai, ofuscou tudo.
Ela virou-se para olh-lo e encontrou-o em p ao lado de seu
pai.
Quem este estranho em nossa casa, Penny? Perguntou
o pai, apontando para Hermes.
Hermes virou-se.
Eu sou o namorado dela.
Seu pai puxou a cabea em surpresa.
168

Voc no me disse que voc tinha um namorado.


Eu no digo a voc um monte de coisas! Penny agarrou.
E, alm disso, Hermes no seu namorado. O que era? Havia uma
palavra para o homem que tinha roubado? Sua vtima? Sua marca?
Penny Hermes comeou novamente. Vejo voc mais
tarde, quando voc estiver de volta do hospital.
Eu no posso Ela apontou para sua av deitada na maca
que os paramdicos agora empurravam para a parte de trs da van.
Seus olhos perfuraram os dela.
Ns temos coisas para discutir. Coisas urgentes.
Ela sentiu um calafrio percorrer lhe. Tinha que haver uma
sada. No podia v-lo mais tarde. Tudo o que ele faria seria
continuar a apert-la sobre suas sandlias. No, tinha que
encontrar uma desculpa e ganhar algum tempo at que pegasse a
segunda sandlia com Irene e encontraria uma maneira de devolver
ambas sem ser vista. Era a nica maneira de sair dessa baguna
ilesa.
Voc vem? O paramdico perguntou prestes a fechar as
portas da traseira da van.
Ela balanou a cabea rapidamente, em seguida, olhou para
Hermes.
Tudo bem.
noite Irene teria feito o que precisava fazer, e Penny teria
169

tido tempo suficiente para mover-se furtivamente no B & B,


devolver as sandlias, e ningum se aperceberia de nada.
Apenas podia esperar que seu plano funcionasse.

170

A visita ao hospital tinha levado mais tempo do que Penny


tinha esperado. No s tiveram que esperar mais de uma hora at
que as radiografias pudessem

ser levadas, como o mdico

assistente tambm insistiu em entrar em contato com o mdico


regular de sua av para discutir outras questes de sua sade. No
momento em que o mdico estava pronto para liber-la, j era no
meio da tarde.
Enquanto esperavam que uma enfermeira trouxesse uma
cadeira de rodas, Penny finalmente teve a chance de escapar por
alguns momentos para fazer uma ligao. Estava decidida: no
importava se Irene fizera ou no na sandlia a datao por carbono,
Penny iria lev-la de volta, esta tarde, assim que sua av estivesse
de volta em casa. Como as portas do B & B estavam certamente
abertas durante o dia, de alguma forma conseguiria entrar e
deixaria as sandlias em algum lugar, onde poderiam ser achadas.
Irene A chamada foi atendida.
Ei, Irene, Penny. Sobre a sandlia Ela comeou.
Oh, sim, levei a amostra e comecei o processo, mas no
estou satisfeita com isso ainda. A datao por carbono demora um
pouco mais do que algumas horas, pensei que soubesse disso.
No tem importncia agora. Mudei de ideia. Apenas preciso

171

da sandlia de volta Penny cortou.


Oh? Bem, tudo bem. Pega de manh no meu laboratrio.
Vou entrar s 7:30.
Preciso peg-la hoje. Agora. Por favor.
Irene suspirou profundamente.
Sinto muito, no posso. Estou no carro. J estou na
estrada.
O pnico surgiu atravs dela.
O qu?
Sim, te disse que tinha um compromisso com minha famlia
hoje. Estou indo para l e no vou estar de volta at muito tarde
esta noite.
Oh, no! Isso no poderia estar acontecendo! Precisava
da sandlia agora. O que diria a Hermes quando perguntasse mais
tarde?
O qu? Um rudo veio atravs da linha. No posso...
Est falhando Disse Penny, tendo problemas para ouvir a
resposta de Irene.
Ela puxou o celular do ouvido e olhou para o visor. A chamada
tinha sido encerrada.
Droga! Amaldioou.
Isso no fazia parte dos seus planos. O que faria agora?
172

Tem certeza que quer fazer isso? Hermes lanou a seu


amigo Triton outro olhar.
Triton assentiu, em seguida, olhou para Eros, que encostou no
balco da cozinha, no B & B.
Vai ser um pedao de bolo.
Vocs so absolutamente loucos! Sophia exclamou.
Sem ofensa, Sophia, mas isso so negcios de deuses,
portanto,

por

favor

fique

fora

disso

Hermes

disse

to

delicadamente quanto pde.


Hermes Triton advertiu.
Hermes lanou lhe um olhar.
Eu disse 'por favor', no foi? Ento, passou a mo pelo
cabelo. melhor que estar trabalhando Apontou para a
janela. A tempestade passou por agora, mas seja l o que
distraiu Zeus no momento no durar muito tempo. Ele vai deixarnos sentir, e uma tempestade vai ser o menor dos nossos
problemas.
Eros deu de ombros.

173

Ei, estou ansioso por isso. Triton que est mijando nas
calas.
Um tapa sobre a parte de trs de sua cabea calou Eros.
Mais uma palavra e jogarei voc na fonte Triton
adicionou enquanto limpava a mo em suas calas. Que tipo de
merda est colocando em seu cabelo?
Hey! Eros penteou os cabelos de volta no lugar.
Sophia revirou os olhos.
Tenho hspedes para cuidar Sacudindo a cabea, ela
deixou a cozinha.
Hermes quase quis imitar Sophia revirando os olhos, mas se
conteve. Seus amigos estavam lhe fazendo um favor. O mnimo que
podia fazer era esquecer suas palhaadas.
Bem, melhor me vestir Disse Triton para Eros,
apontando para as escadas que levavam para sute dele e de
Sophia.
Boa sorte! Disse Hermes e saiu da casa.
Ele estava planejando dar em Penny um sermo e interroga-la
at que no pudesse negar o que tinha feito. No meio tempo, Triton
e Eros executariam seu prprio plano de como obter as sandlias
de volta.
Hermes conseguiu um txi para lev-lo a casa de Penny. O
fato de que tinha que tomar transporte mortal, mais uma vez, s
174

aumentou sua irritao com o fato de que no tinha sido capaz de


tirar a verdade de Penny mais cedo. Se no tivessem sido
interrompidos pela ida da av para o hospital, j teria suas
sandlias de volta.
Quando o txi parou em frente casa de Penny, pagou o
motorista e caminhou at a porta de entrada. Tocou a campainha e
esperou

impacientemente.

Melhor

Penny

no

tentar

pregar

nenhuma pea nele ou tentar fingir que no estava em casa. Podia


ouvir sons vindos do interior.
Penny! Ele gritou, simultaneamente, batendo o punho
contra a porta.
Finalmente, ouviu o som de passos apressados em direo
porta. Quando foi aberta com fora, Hermes instintivamente
sacudiu recuando.
Estou indo, caramba, estou chegando! O pai de Penny
rosnou, aparecendo no batente da porta. No possvel fazer
duas coisas ao mesmo tempo! Quando seus olhos pousaram em
Hermes, colocou as mos nos quadris. Oh, voc.
Hermes ignorou o tom hostil na voz dele e decidiu que no ia
ser mais amigvel do que seu relutante anfitrio.
Estou aqui para ver Penny.
Ela no est aqui.
Eu disse a ela que viria.
Da casa, a voz da velha senhora gritou: Bart, quem ?
175

Ningum! Bart respondeu, ento olhou de volta para


Hermes. Penny tinha algo importante a fazer.
Ele segurou a porta, prestes a fech-la, mas Hermes firmou o
seu p entre a porta e o batente, impedindo-o de fech-la.
Bart estreitou os olhos.
Eu disse...
Eu no sou surdo Hermes cortou. Onde ela est?
Por um momento, Bart pareceu hesitar, mas depois pareceu
mudar de ideia sobre algo.
Ela foi igreja.
Igreja?
Sim, Grace Episcopal descendo na Wentworth Street.
Surpreso com a revelao, Hermes recuou, o pai de Penny no
hesitou e fechou a porta sem dizer uma palavra. Por que Penny iria
igreja? Achava que orando desfaria seus pecados? Nem em um
milho de anos! Se pensou que poderia evit-lo, escondendo-se em
uma igreja, estava muito enganada.
Sinalizou para outro txi na esquina e deu ao motorista o
endereo da igreja. Durante o curto trajeto ele estava formigando.
Disse-lhe que iria sua casa uma vez que estivesse de volta do
hospital, e Penny tinha claramente ignorado seu pedido para falarlhe e, em vez disso, decidiu fugir.
Ansioso para lhe dizer exatamente o que pensava de sua ttica
176

de evaso, Hermes pagou o motorista, assim que o txi parou no


meio-fio. Saltou e correu at os poucos degraus que levavam
entrada principal da enorme igreja. Ouviu os sons de dentro, mas
no ouvia nenhuma msica ou canto, levando-o a acreditar que
nenhum servio estava em andamento.
Quando abriu a pesada porta e entrou no interior escuro, o
silncio o saudou. Nunca gostou muito da atmosfera pesada e
solene que muitas igrejas pareciam ter em comum. Era muito
diferente dos palcios nos quais os deuses moravam. Se apenas os
mortais soubessem que nenhum deus que se preze realizaria corte
em um lugar assim. Bem, talvez s um: Hades. Ele era todo escuro
e gtico!
Hermes entrou mais para o interior, folheando os bancos e
buscando por qualquer sinal de Penny. No havia nenhum. Tinha
seu pai o enviado aqui toa? Sentiu claramente que Bart no
gostava dele, e o sentimento era mtuo.
Deu a volta e procurou olhando os bancos vazios quando seus
olhos caram sobre o confessionrio num lado da parede exterior.
Teria Penny vindo para uma confisso? Como se isso fosse mudar
alguma coisa. Caminhou para mais perto do confessionrio
esculpido verificando se estava ocupado, quando ouviu passos atrs
dele.
Virou-se e olhou para um padre vindo em sua direo.
Posso ajud-lo? O clrigo perguntou, com um tom de voz
suave.

177

Na verdade, estou procurando uma amiga. Disseram-me


que ela estaria na igreja. Mas vejo que a igreja est vazia, ento
acho que fui mal informado Disse e virando-se para ir embora.
Talvez esteja l embaixo no poro O padre sugeriu. Ela
uma voluntria?
Hermes olhou para ele, a testa franzida.
Voluntria?
O homem assentiu e apontou para uma porta lateral.
Sim, na nossa cozinha de sopa.
O corao de Hermes quase parou. Penny se voluntariou na
cozinha de sopa? No, o sacerdote tinha de estar enganado.
No acho que Penny seja uma voluntria. Provavelmente
estou na igreja errada.
Penny Galloway?
Hermes assentiu.
Oh, sim, ela est l embaixo. uma de nossas voluntrias
mais leais. Vem todas as noites de domingo, como um relgio.
Penny? Tem certeza?
O padre olhou-o intrigado.
Voc parece surpreso.
Isso era um eufemismo. Estava em descrena.
178

Temo que no tenha visto esse lado dela ainda.


O padre sorriu.
Penny no algum que fala muito sobre as coisas que faz
para outras pessoas. Ela fica muito envergonhada quando a
honramos e aos outros voluntrios a cada ano, agradecendo por
seu servio. Sem ela e os muitos outros que nos ajudam a cada
semana, no seria mais capaz de servir a sopa. E h muitas
pessoas nesta cidade que precisam da nossa ajuda.
Hermes

concordou,

quase

sem

palavras,

incapaz

de

compreender como esses lados diferentes da Penny se encaixavam:


a estudiosa brilhante, a neta carinhosa, a ladra e a voluntria da
sopa. Algo no fazia sentido. Talvez tivesse que ver com seus
prprios olhos para acreditar. Talvez ento afundasse.
Posso ver onde ela trabalha?
O padre apontou para a porta.
A sopa aberta ao pblico. Basta seguir as placas.
Obrigado.
Hermes girou nos calcanhares, caminhou at a porta, que o
padre tinha indicado e abriu-a, descendo para o poro. Vozes e o
tilintar dos talheres chegaram at ele, assim como o aroma de
comida.
Na parte inferior da escada, seguiu o sinal apontando-o para a
direita. Depois de alguns metros o corredor alargou, portas duplas
abertas para uma grande sala. Hermes parou na entrada e olhou
179

para dentro.
A sala era mobiliada com mesas compridas e bancos numa
extremidade, enquanto vrias estaes de servio com uma cozinha
aberta atrs deles constitua a extremidade da sala. Um grande
nmero de pessoas estava sentada nas mesas, j comendo,
enquanto muito mais estavam na fila, esperando para ser servido.
No foi difcil localizar Penny. Usava um avental colorido, seu
cabelo num rabo de cavalo, um sorriso amigvel no rosto enquanto
servia uma velha e dizia-lhe algumas palavras.
Atrado para a cena, Hermes deu alguns passos na sala e
continuou assistindo Penny. Ela parecia vontade com o que
estava fazendo, dando vrios pratos diferentes nas bandejas que
estavam segurando para ela, assim como os outros trs voluntrios
estavam fazendo ao lado dela. Ela parecia ter uma palavra amiga
para cada um e toda pessoa que estava servindo.
Como agora, servindo um homem negro de cabelos grisalhos
que tinha que ser mais velho do que Matusalm, mesmo Hermes
podia ver que as mos do homem tremiam muito. Penny pareceu
not-lo tambm, porque ele podia ouvir as palavras dela vagarem
para ele agora.
Sente-se que eu levo o seu prato at a mesa Ela disse,
sua voz to cheia de bondade, que ele no podia compreender que
esta era a mesma mulher que tinha roubado suas sandlias.
Luz do sol, muito gentil de sua parte O velho
respondeu.
180

O que gostaria com seu bolo de carne hoje? Ela


perguntou apontando para os recipientes.
Os inhames e alguns deles, feijo verde. Com muito molho
Ele respondeu e se arrastou para a mesa mais prxima, tomando
um lugar no banco.
Penny preparou o prato e levou-o para ele, colocando-o em
frente dele com um sorriso.
E se voc quiser mais, quando comer esse, s me chamar.
Muito obrigado, luz do sol Disse o homem e cavou em
sua comida.
Hermes virou-se e fugiu para o corredor. Para essas pessoas
Penny era um anjo. Ela era um dos pilares desta comunidade,
doando seu tempo para uma boa causa. Como poderia ser uma
ladra? Se a Penny, que estava atualmente servindo comida em uma
cozinha de sopa era a verdadeira Penny, ento o que a fez roubar
suas sandlias?

181

Eros olhou para seu amigo Triton, vestido com cala preta,
camisa e sapatos pretos. Nas mos ele segurava uma balaclava.
Se Dio pudesse nos ver assim!
Ele iria querer participar. Ainda bem que voou para Napa
Triton advertiu. No preciso trs para forar a entrada em um
escritrio de faculdade com segurana mnima.
Eu realmente no sei por que vocs precisam de tudo isso
para comear! Sophia sorriu. Esto parecendo com a
tripulao da Ocean 11.
At onde eu sei, este roubo mais importante Eros
defendeu sua aparncia.
Exatamente Triton concordou.
Eros sorriu para Sophia.
Muita coisa depende disso. E est a nossa melhor chance.
Enquanto Hermes mantm Penny longe do seu escritrio, ns
podemos procurar o contedo.
Sophia apontou para a mo de Triton.
E as balaclavas?
Baby, voc no quer que eu seja preso porque fui pego
182

arrombando a universidade, no ? No posso arriscar que meu


rosto aparea nas cmeras de segurana. As pessoas vo me
reconhecer.
Eros assentiu.
O mesmo aqui. S me foi concedido visitar de vez em
quando, mas considerando que eu no posso me teletransportar,
no vou gostar de estar sentado em uma cela da qual no posso
escapar.
Vocs tm mesmo certeza de que as sandlias esto em seu
escritrio? Sophia questionou. Parecia que ela no estava nada
satisfeita de que seu marido estivesse fazendo algo ilegal.
Eros trocou um olhar com seu amigo.
mais seguro do que mant-las em casa com a av e o pai
l.
Mesmo que sua av esteja acamada? Acrescentou
Sophia.
Pelo que Hermes disse, parece que mesmo que a mulher
esteja confinada a uma cadeira de rodas, to afiada quanto uma
navalha. Penny no pode esconder nada dela.
Vamos l, vamos fazer isso Disse Triton, andando em
direo a porta.
Assim que chegarmos universidade mantenha-se perto
das rvores e fora de vista Eros aconselhou.

183

Logo aps Triton, Eros desceu as escadas e saiu da B&B atrs


dele. Eles caminharam rapidamente, chegando na universidade
meia hora mais tarde. Balanando a cabea um para o outro,
deslizaram as balaclavas sobre suas cabeas e continuaram,
evitando as poucas cmeras que foram montadas em pontos
estratgicos, e usando a entrada dos fundos para entrar no
corredor em que ficava localizado o escritrio de Penny.
Hermes lhes havia dito onde encontrar o escritrio de Penny, e
suas instrues foram precisas. Eles encontraram o corredor
correto, ento pararam em frente porta do seu escritrio. Estava
trancada.
Voc quer fazer as honras? Triton sussurrou, apontando
para a fechadura.
Eros olhou para ele e imaginou as trancas de dentro
mudando. A fechadura deu um clique e ele abriu a porta.
Depois de voc!
Eles entraram, em silncio fechando a porta atrs deles.
Sistematicamente, passaram por cada gaveta, armrio de
arquivamento, caixa e cestas em todas as prateleiras, tudo e
qualquer coisa que pudesse esconder as sandlias.
Nada! Eros murmurou. Onde diabos ela est
escondendo?
Ele ouviu Triton abrir a porta de um armrio.
No!
184

Eros se virou para ver o que seu amigo tinha encontrado.


Um cofre Disse Triton apontando para o pesado cofre de
ferro escondido no fundo do grande armrio.
Porra! Eros amaldioou J abriu um cofre?
Triton balanou a cabea.
Voc sabe to bem quanto eu que, se ns no podemos
imaginar exatamente como a fechadura por dentro, no podemos
abri-la com nossos poderes Ele apontou para a porta atrs deles
As portas so fceis.
Deixe-me tentar de qualquer maneira Disse Eros, no
querendo desistir. Com certeza, o seu encontro na Grcia estava
completamente puta com ele, mas talvez ele pudesse salvar alguma
coisa se fosse capaz de teletransportar-se novamente.
Ele se concentrou no funcionamento interno do cofre,
imaginando rodas e trancas, tentou transform-los, mas sem
sucesso.
Merda! Amaldioou e deu um olhar exasperado para
Triton. E agora?
Triton franziu a testa.
Deixe-me pensar Ele murmurou para si mesmo, at que
seus olhos finalmente se abriram. Claro. Eu tenho o cara certo
para este trabalho.
Quem?
185

Michael, primo de Sophia.


Eu pensei que ele fosse um vigarista que desviava fundos
pequenos e outras coisas. O que faz voc pensar que ele pode abrir
um cofre?
Triton sorriu.
Hermes o viu outro dia. Acontece que ele est procura de
outras oportunidades de negcios, uma vez que no pde enganar
Sophia para que ela sasse de sua casa. Ele aprendiz em uma
empresa que instala cofres. Tenho certeza de que sabe como abrir
um.
Eros sorriu, gostando da ideia.
Espero que ele aprenda rpido.
Confie em mim, com um pouco de medo em suas costas,
Michael capaz de qualquer coisa. Vamos pegar o verme.
Levou uma hora para pegar Michael em seu apartamento e
voltar para a universidade. At o momento em que eles fizeram, ele
estava tremendo como uma folha.
Que porra essa que vocs vo fazer comigo agora?
Choramingou.
No faa xixi nas calas! Eros avisou No suporto o
cheiro.
Triton colocou uma mo calmante sobre o ombro de Michael.
Eros olhou para ele, parecia que seu amigo estava secretamente
186

desfrutando do medo de Michael. Bem, e porque no estaria depois


que ele tentou matar Sophia para pegar o dinheiro dela? Era uma
surpresa o cara ainda estar vivo.
Agora, voc sabe como isso funciona Triton instruiu.
Voc faz o que eu digo e eu te deixo ir. Entendido?
Michael acenou com a cabea rapidamente.
Sim, claro!
Agora, abra aquele maldito cofre, e faa isso rpido.
Mas...
Nada de mas! Comece a trabalhar! Triton ordenou e
atirou-lhe um saco de ferramentas que ele pegou no apartamento
de Michael.
Michael se virou para a porta do cofre e se encolheu para
baixo.
uma combinao de trava rotativa, posso abri-lo de duas
maneiras. Depende se voc se importa que algum descubra que
quebrou por dentro Ele levantou os olhos para olhar para ele e
Triton.
Eros trocou um olhar rpido com Triton, em seguida, virou-se
para Michael.
Eu prefiro que ningum saiba que ns abrimos o cofre. Por
via das dvidas.
Michael assentiu.
187

Tudo bem. Nesse caso eu s preciso disso Ele puxou um


estetoscpio da sua bolsa e colocou os fones de borracha em seus
ouvidos, em seguida, apertou o auscultador contra a porta do cofre.
O suor j escorria de sua testa e pescoo e seus dedos tremiam
quando tocou a roda numerada e comeou a gir-lo, ouvindo o
funcionamento interno da fechadura quando fez isso. Ele respirava
irregularmente, seus dedos deslizando de novo e de novo.
Eros bateu o p impaciente, Michael virou a cabea, irritado.
Isso no est ajudando.
Eros parou de mover o p.
Michael se voltou para o cofre, concentrado novamente.
Poucos minutos depois, Eros ouviu um clique. Em seguida, Michael
puxou a maaneta e abriu o cofre.
Se afaste Triton ordenou e olhou para dentro.

Penny se apressou em linha reta atravs do campus,


protegendo os olhos do sol da manh. Ela no podia continuar
mentindo para Hermes por mais tempo. Tinha que devolver as
sandlias, explicar o que tinha feito e por que, e esperar que ele a
perdoasse.

188

Ela s esperava que ele fosse to compreensivo quanto ela


acreditava que ele era. Mas tinha que ir por partes, primeiro as
coisas primeiro, ela tinha que pegar a sandlia que tinha deixado
com Irene. Agora.
Ela correu para o laboratrio no poro da universidade e
encontrou Irene inclinada sobre a mesa.
Irene, bom dia.
Irene se endireitou, olhando-a aflita e preocupada.
Eu sinto muito Penny.
Bem, no podia ter ajudado. Voc teve a sua coisa de
famlia, eu no deveria ter imposto a voc, eu entendo...
Irene a interrompeu.
Penny, a sandlia se foi.
Com as palavras de Irene, o estmago de Penny despencou.
O que quer dizer, com ela se foi?
Quando cheguei est manh, a sandlia no estava onde eu
a tinha colocado ontem.
Penny olhou ao redor da sala, no querendo compreender o
que Irene estava tentando dizer.
Eu procurei em todos os lugares. Ela se foi. Algum deve tla levado.
Nuseas subiram pelo estmago de Penny e queimaram sua
189

garganta.
Como isso possvel? Voc tem certeza? Havia mais algum
aqui quando voc veio aqui est manh?
Ningum, minha assistente est de frias.
Oh meu Deus Lgrimas transbordaram nos olhos de
Penny quando a implicao das palavras de sua amiga bateu nela.
A sandlia se foi. Roubada.
Um segundo Ela sussurrou para si mesma e virou sobre
os calcanhares, correndo para seu escritrio. Por favor, deixe que
ainda esteja l, por favor.
Ela irrompeu pelo seu escritrio. Se pudesse pelo menos
devolver uma sandlia a ele, talvez Hermes pudesse conseguir um
mestre arteso para fazer a segunda, usando a primeira como
modelo. E, claro, ela iria pagar por todo o custo. Limparia sua conta
da poupana, pegaria um emprstimo, faria o que fosse preciso
para fazer isto dar certo.
Penny correu para o armrio que continha o cofre e abriu a
porta. Inclinou-se e virou a fechadura inserindo a combinao de
nmeros. Seu corao saltou em sua garganta quando ouviu o
clique, indicando que a tranca havia sido aberta, mas seu corao
parou de bater um instante depois.
A segunda sandlia se foi tambm.

190

Uma sandlia? O que eu vou fazer com apenas uma?


Hermes olhou para seus amigos Triton e Eros enquanto estavam
em torno do balco da cozinha da pousada Olimpo de Triton.
Diante dele estava sua sandlia alada de couro e ouro, perfeita
como sempre, as asas intactas e brilhando na luz da manh.
Eros deu um sorriso torto.
Voar em crculos?
Triton riu.
Pode parecer um pouco estranho, mas se algum pode fazlo, este voc.
Hermes jogou uma fatia de po em Eros, apontando para seu
rosto, mas seu amigo a pegou em pleno voo antes de atingir seu
alvo.
Eu queria geleia nela - O deus do amor reclamou com um
sorriso, em seguida, mordeu a fatia com manteiga.
Eu vou te dar geleia, se voc no parar com seus
comentrios estpidos. J viu um avio voar com uma asa?
Perguntou Hermes, fazendo uma breve pausa. Quando nem Triton
nem Eros responderam, ele continuou: Bem acho que no. E
nem eu.

191

Olhe por este lado Comeou Triton Cinquenta por


cento do nosso trabalho est feito.
Hermes lanou lhe um olhar.
Como voc descobriu isso?
Triton apontou para a sandlia.
Isso cinquenta por cento.
Hermes teve que evitar revirar os olhos.
Talvez voc queira que eu explique para voc em termos que
voc entenda: a metade de um barco no flutua tanto. Vai afundar.
Ambos Triton e Eros riram, depois Triton colocou a mo no
antebrao de Hermes e disse: S estamos brincando. Voc tem
estado muito tenso nesses ltimos dias. Anime-se! Estamos no
caminho certo, a outra sandlia no pode estar longe. Ela
provavelmente as escondeu em lugares diferentes para diminuir o
risco de serem encontradas.
Huh? Hermes resmungou.
Eros virou a metade de sua torrada na chapa.
Sim, voc sabe, como um tipo de coisa no-colocar-todosos-ovos-em-uma-nica-cesta.

Ela

est

sendo bem

inteligente.

Considere-se sortudo.
Sortudo como? Hermes rebateu.
Eros trocou um olhar conspiratrio com Triton.
192

Pelo menos voc no est namorando uma mulher estpida.


Isso seria pior.
Hermes bateu a mo sobre o balco da cozinha.
Eu no a estou namorando! Como poderia estar
namorando uma mulher que tinha roubado seu bem mais precioso,
uma mulher que tinha mentido para ele, uma mulher que o havia
feito de bobo? No entanto, ao mesmo tempo, ele no conseguia tirar
de sua mente a viso de Penny no refeitrio, uma viso de carinho,
ela dando carinho.
Oh, foi mal Eros reconheceu rapidamente, mas seu rosto
no demonstrava nenhum remorso sobre seu comentrio. Ento,
estou supondo que voc no dormiu com ela noite passada para
mant-la fora de nossas costas? Foi ela que te colocou para fora,
agora que conseguiu o que queria? Ele piscou para Triton No
admira que o nosso amigo esteja um pouco tenso est manh. Ele
no conseguiu nada na noite passada.
Hermes estreitou os olhos para o deus do amor.
Voc est pisando em gelo fino Eros. Gelo muito fino
Respirou fundo, tentando conter sua raiva Eu poderia ter
conseguido o que quisesse ontem noite, mas decidi que ela no
iria conseguir nada. Voc acha que eu iria desperdiar minha
energia em uma mulher que to descaradamente me usou, s para
que pudesse me roubar?
Que ainda no tinha falado com ela na noite interior, ele no
iria confessar. Mas depois de v-la no refeitrio, cuidando de
193

pessoas menos afortunadas do que ela, tinha sido incapaz de


confront-la e interrog-la sobre as sandlias. Ele tinha visto uma
Penny diferente ontem noite, uma mulher que colocou todos os
seus desejos de lado para cuidar dos outros, assim como cuidou da
sua av. Essa era a verdadeira Penny? Ou era ladra a verdadeira
moeda de um centavo?
A prova estava diante dele, na forma da sua sandlia: Penny
era uma ladra. Apesar disso, ele no estava pronto para deix-la de
lado. Ele sabia que devia cortar todos os laos com ela, puni-la
severamente e obrig-la a produzir a outra sandlia. Ento por que
no estava fazendo exatamente isso? Por que estava hesitando?
Temos que encontrar a segunda sandlia Hermes disse,
apesar de sua relutncia em confrontar Penny, uma relutncia que
s podia atribuir ao fato de que ela tocou seu corao na noite
passada. A maneira que se importava o suficiente para perceber
que o velho iria derramar seu alimento se no levasse para a sua
mesa. O modo como fez isso, com um sorriso caloroso.
Tudo bem, vamos pensar Triton sugeriu.
Mais agora, to cedo? Srio? Eros reclamou fazendo uma
careta cmica.
Hermes bateu o punho contra a tmpora de Eros.
Vai te fazer bem, exercitar um msculo diferente para
variar.
possvel que algum a ps para fazer isso? Triton
ponderou.
194

Voc quer dizer que ela poderia ter um cmplice?


Perguntou Hermes.
preciso coragem para fazer algo assim sozinha. O que ela
pretendia fazer com as sandlias, uma vez que a conseguisse? Deve
ter pensado que poderia vend-las. Por que mais roub-las?
Triton assentiu
Eros levantou a mo.
Eu acho que voc est no caminho certo. Deve haver um
negociante de antiguidades que seria capaz de vender as sandlias.
Talvez para um colecionador particular.
E talvez essa pessoa j tenha a segunda sandlia para
mostrar ao seu comprador em potencial Acrescentou Triton.
Hermes deu de ombros.
Eu no sei, isso no soa como ela. Ela no do tipo que faz
isso.
Triton levantou uma sobrancelha.
No do tipo? Eu posso apontar uma nica coisa aqui?
ele fez uma breve pausa. Ela roubou suas malditas sandlias.
O que eu quis dizer que, quando ela fala sobre mitologia
grega, h emoo em sua voz, cheia de reverncia e admirao. Ela
toda sobre preservar e estudar artefatos antigos. Eu no consigo
acreditar que algum assim iria simplesmente vender as sandlias
para algum colecionador rico, que vai escond-las em um cofre
privado. Penny gostaria de compartilhar uma descoberta como essa
195

com o mundo, exibi-la em um museu para que os outros pudessem


admirar.
Eros franziu a testa.
Mas isso seria ridculo! Ela nunca poderia dar as sandlias
para

um

museu,

haveria

muitas perguntas como

onde as

conseguiu. E depois?
O deus do amor tinha um ponto.
Eu simplesmente no posso acreditar que ela faria isso por
dinheiro.
A mo de Triton apertou os ombros de Hermes.
Vou te contar um segredo: as pessoas fazem muita coisa
por causa de dinheiro, assim que o mundo mortal funciona. Pelo
amor de Hades, no muito diferente no Olimpo, s que l a moeda
no o dinheiro, mas sim o poder.
Obrigado por me lembrar de Zeus Hermes disse
secamente.
Ei, pelo menos ele no pode cair em cima de voc agora,
est preso no Olimpo como todos os outros Eros apontou.
Acho que h uma fresta de esperana para esta situao, Zeus no
pode nos incomodar agora. E eu com certeza no vou atender meu
celular quando ele ligar.
Nem eu Triton concordou e deu um tapa nas costas de
Hermes. Considere isso umas frias de Zeus.

196

Hermes fez uma careta.


, umas frias que eu vou ter que pagar caro uma vez que
acabarem.

197

Penny estava do lado de fora da bela Bed & Breakfast onde


tinha passado a noite fazendo amor com Hermes e respirou fundo.
Na placa do lado de fora dizia Pousada Olimpo. Estranho, ela nunca
percebeu isso.
Tinha que ir l dentro e confessar a Hermes que havia trado
sua confiana. Que era to ruim quanto seu pai, causando nada
mais do que dano e sofrimento por onde ela passava. Por mais que
no quisesse admitir, ela era uma ladra.
Deu mais um passo frente, ela tinha que fazer isso. No iria
poder devolver as sandlias de Hermes como tinha planejado,
porque ambas se foram. Perdidas. Roubadas. Dela. Lgrimas
queimaram seus olhos, tanto de constrangimento quanto de
vergonha. Ela iria confessar e assumir a responsabilidade por seus
atos e iria encontrar uma maneira de fazer as pazes com ele. Custe
o que custar.
Diante da porta, ela fechou os olhos por um momento, seus
pulmes se recusando a encher de ar. Sentiu-se tonta e colou a
testa contra a porta, sentindo-a ceder, pressionou mais at que ela
abriu e pde entrar no hall de entrada. A escada de mogno escuro
surgiu diante dela, colocando o p no primeiro degrau e a mo no
corrimo, ela respirou fundo.
Voc pode fazer isso Sussurrou para si mesma.
198

Quando ela subiu, sentiu como se estivesse caminhando para


a forca. Seu corao caiu em seu estmago. Hermes nunca
acreditaria na sua fantstica histria de que s queria examinar as
sandlias e nunca teve qualquer inteno de mant-las. Ele iria
arrast-la at a polcia e exp-la pelo o que ela era: Uma ladra. Tal
pai, tal filha. A ma realmente no cai longe da rvore.
Ela fez exatamente o que tinha acusado seu pai de fazer por
todos esses anos. Destruiu sua famlia. Porque isso certamente iria
acontecer com ela, eles a levariam para a priso por roubo e sua
av ficaria sozinha novamente. Bem, talvez no totalmente sozinha
por um tempo, j que seu pai tinha acabado de se mudar, mas ela o
conhecia muito bem, ele no iria ficar. Nem uma vez ele percebeu
quo grande era a responsabilidade de cuidar sozinho de sua me.
No, uma vez que estava de volta em seus ps e no precisasse
mais da vov, ele sairia de Charleston e deixaria encalhada.
E Penny estaria na priso, incapaz de ajudar.
Forou para baixo um soluo que ameaou subir e hesitou
quando chegou ao patamar e ouviu vozes vindo da parte de trs da
casa onde a cozinha ficava localizada, Penny virou-se para a direo
da cozinha quando de repente uma mo em seu ombro a fez parar.
Ela virou a cabea e ficou surpresa ao ver Sophia.
Ah oi, Sophia Ela cumprimentou-a nervosa.
Penny, voc voltou Respondeu Sophia com o rosto
impassvel.
O quanto Sophia sabe? Ser que sabia alguma coisa sobre o
199

roubo? Ou ser que Hermes no disse a ela?


Penny forou um sorriso.
Eu sinto muito em perturbar to cedo de manh, mas vim
para falar com Hermes. Ele est aqui?
Sophia assentiu.
Venha comigo.
Penny a seguiu em direo cozinha, mas antes mesmo de
chegar l Hermes veio em sua direo.
O-o-oi Gaguejou quando ele parou em frente a ela.
Hermes olhou para ela com uma expresso indecifrvel no
rosto.
Penny Sua saudao de uma palavra era um baixo
sussurro rouco e se afundou profundamente em seu peito.
O som de mais passos perturbou o sossego da casa e dois
homens apareceram atrs de Hermes. Um ela j havia conhecido
antes, Triton. O outro, um homem com o cabelo curto e escuro, to
bonito quanto Hermes e Triton, que ela no havia sido apresentada,
mesmo que ela o tivesse visto na festa daquela noite.
Bem, veja se no nossa pequena ladra! Triton a
reconheceu, seus olhos perfurando-a.
Penny se encolheu. Merda! Todos eles suspeitavam dela e com
razo. Mas ouvir algum dizer, ouvi-los cham-la pelo nome que ela
merecia, machucava. Ladro. Ladra. Como odiava essas palavras.
200

Deixe-me lidar com isso Hermes disparou para o amigo,


sem tirar os olhos dela. Reconhece isso? Ele baixou as
plpebras, olhando para suas mos.
Ela seguiu com o olhar quando ele levantou uma mo. O
choque a fez ofegar por ar.
Na palma da mo ele segurava uma das sandlias aladas. Sem
danos, sem mcula, as asas totalmente intactas.
Eu tomo isso como um sim Disse ele calmamente.
Segundos passavam. Penny engoliu em seco, as palmas das
mos estavam midas, seu corao acelerado, sua mente em busca
de como dizer isso, para saber como fazer as palavras chegarem a
seus lbios, as palavras que ela precisava dizer.
Fui eu quem as roubou de voc Ela olhou em seus olhos.
Eu sinto muito.

201

Um sentimento semelhante a alvio passou por Hermes, Penny


veio at ele e confessou. Pelo menos, isso significava que ela no era
ruim de todo, havia algo de bom nela. Como ainda restava muito a
ser visto.
Ento no seria surpresa se eu dissesse para voc que
encontrei essas no cofre do seu escritrio, no ?
No, no seria.
Ento onde est a outra? Hermes se forou a perguntar.
A outra sandlia, onde ela est?
Seu olhar se virou para a sandlia em sua mo, depois sua
boca abriu.
Voc s tem uma. A do meu cofre.
Sim, foi isso o que eu acabei de dizer. Estava no seu cofre!
Voc no roubou a outra de volta?
No! Se eu tivesse a outra, eu no estaria aqui,
perguntando onde ela est A impacincia rastejou por sua
espinha.
Ela fechou os olhos por um instante, como se estivesse
tentando afastar a verdade antes dela. Quando os abriu novamente,
olhou diretamente para ele, estava cheia de arrependimento e
202

vergonha.
Eu sinto muito, eu no sei onde a outra est.
O corao de Hermes parou.
O qu? Ela no tinha acabado de admitir que ela tinha
roubado suas sandlias? Droga, Penny! Chega de besteiras! Ns
j esclarecemos que esta sandlia estava no seu cofre, ns dois
sabemos como ela chegou l! Ento corte a merda e me diga o que
voc fez com a segunda sandlia!
Penny baixou as plpebras.
Est desaparecida. Eu juro.
Desapareceu? Eros cortou , como diabos pode ter
simplesmente sumido do seu cofre?
Penny se sobressaltou com as palavras de Hermes, os olhos
enfrentando os dele.
Nunca esteve no cofre para comear, eu s coloquei uma
sandlia l. A outra... Ela fez uma pausa hesitando.
Hermes pegou o queixo dela, capturando-o entre o polegar e o
indicador e a forou a olhar para ele.
Quem tem a outra? Ser que ela tinha um cmplice?
Eu no sei. Sinto muito.
Sente muito? Eros cuspiu. Sente muito! Voc tem
alguma ideia do dano que fez? Do problema que causou?
203

Hermes virou-se para o deus do amor.


Cala a boca, Eros. Eu disse que ia cuidar dela Ento se
virou para Penny. Diga-me quem te mandou fazer isso. Quem o
seu cmplice?
Meu cmplice? A descrena se espalhou por seus olhos.
Eu no tenho nenhum cmplice.
Decepcionado

porque

isso

significava

que

Penny

tinha

planejado tudo isso sozinha, que ningum a tinha forado, ele


baixou a mo para o seu lado.
Voc planejou isso desde o incio? A partir do momento em
que voc entrou no caf de Vivian e me viu? E se ela sabia sobre
a sandlia todo o tempo e foi procurar por ele? E que alvo fcil ele
tinha sido, caminhando direto para a sua armadilha de mel.
No! Ela protestou veemente. Eu no planejei nada.
Eu s... Apenas aconteceu. Eu no sabia o que estava fazendo.
Ser que ela no sabia?
Voc dormiu comigo s para que pudesse roubar as
sandlias? Os deuses o ajudariam se ela tivesse. Porque no
havia maior fria do que a de um deus usado de tal forma pela
mulher que ele queria. Sim, queria. Porque ele ainda a queria e
agora se desprezava por sua fraqueza.
No! Como voc pode pensar isso?
A mgoa nos olhos dela lhe deu uma pausa. Ser que estava
dizendo a verdade?
204

Ento por qu? Por que voc dormiu comigo? Por que ele
estava fazendo isso quando o que devia estar perguntando era onde
a segunda sandlia estava?
Rosa tingiu suas bochechas e se espalhou por todo seu rosto
mais rpido do que qualquer pessoa que ele tinha visto ruborizar.
Envergonhada, ela olhou para o lado, evitando no s seu olhar,
mas tambm o escrutnio de seus amigos. Claramente, a razo para
ela dormir com ele no tinha nada a ver com suas sandlias. Seu
corao saltou e pulou com a revelao. Ela dormiu com ele porque
gostava dele, no devia importar a ele, mas importou.
Ento por que, se voc no planejou isso?
Eu acordei e... Eu tinha notado as sandlias antes. S
queria olh-las mais de perto, elas eram to incomuns. Tanto como
as sandlias usadas pelo deus grego Hermes. Eu no conseguia
entender o porqu... Por que voc teria sandlias feitas para olhar
como aquelas de um deus. E, ento quando eu percebi que as asas
pareciam ser feitas de ouro... Ela balanou a cabea como se
ainda no acreditasse no que tinha visto.
Hermes arriscou um palpite sobre o que tinha acontecido.
Afinal ele sabia que ela tinha que cuidar da sua av, cujo
atendimento mdico devia custar uma fortuna. Talvez ela s
estivesse desesperada.
Voc achou que poderia derret-las? Fazer algum dinheiro?
No! Ela desabafou. Hermes, eu sinto muito. Foi
espontneo e estpido, eu estava apenas curiosa. Ia traz-las de
205

volta, eu s queria dar uma olhada sob o microscpio no meu


escritrio. Ia traz-las de volta imediatamente, mas passei mais
tempo no meu escritrio do que pensei. Essas rplicas eram
surpreendentes, eu no conseguia parar de olh-las, quando vi que
horas eram...
Eu s preciso saber onde a outra sandlia est Ele
interrompeu. No sabia mais no que acreditar. Ter sido mesmo
apenas curiosidade acadmica que a levou a pega-las? Ela
realmente ia devolver as sandlias?
Eu no sei. Eu juro. Peguei uma sandlia e levei para um
laboratrio na universidade para conseguir o carbono datado 1. Eu
pedi um favor a minha amiga Irene e ela veio ontem.

Carbono

datado?

Por

que

diabos?

Interrompeu

novamente.
Eu s queria saber se poderia ser real, mas Irene no
completou o teste ainda.
Hermes suspirou, mas antes que pudesse dizer qualquer outra
coisa, Eros abriu a boca.
Como se fosse to fcil conseguir o carbono datado. Estas
sandlias no so deste mundo.
Cala a boca, Eros! Hermes vaiou, mas j era tarde
demais.
O que voc quer dizer com no deste mundo? O olhar
1

sistema para calcular a idade de objetos por contedo de carbono radioativo

206

de Penny saltou entre ele e Eros, um milho de perguntas em seu


rosto. Elas so obviamente feitas de couro e ouro Fez um gesto
em direo sandlia na mo de Hermes.
No ligue para ele, termine sua histria Hermes rangeu.
Ento, de repente, um flash de compreenso surgiu no rosto
de Penny. Ela apontou para Eros.
O nome dele Eros? Ela olhou para todos eles com
desconfiana nos olhos. Quantos amigos mais voc tem com
nomes de deuses gregos?
No importa Ele grunhiu. Voc estava me contando
sobre sua amiga Irene fazendo o teste. O que aconteceu?
Penny desviou o olhar para longe de seus companheiros
deuses.
Irene colocou a sandlia no quarto onde guarda todas as
suas amostras e foi para casa. Ia devolver a sandlia para mim esta
manh, mas quando chegou, a sandlia havia sumido.
Sumido? Ele repetiu.
Sim, simplesmente desapareceu.
Quem a teria levado? Irene? Talvez ela tenha visto o valor e
a pegou para si.
No! Ela no desse tipo.
Hermes no poderia ajudar, mas bufou.

207

Tipo? Eu nunca pensei que voc fosse do tipo que roubaria


de mim tambm, mas adivinhe o qu: As pessoas se enganam.
Penny balanou a cabea.
Ela nunca faria isso.
Isso ns vamos ver. Quem mais sabia sobre as sandlias?
Ningum. Eu no disse a ningum mais alm de Irene
Ela ficou na frente dele, torcendo as mos. Por favor, deixe-me
ajud-lo. Voc tem uma sandlia de volta, eu vou encomendar a
outra sandlia. Eu no me importo de esvaziar minha conta
bancria, minha poupana, eu vou fazer tudo para consertar isso.
Voc no pode consertar isso Penny.
Eu posso. Por favor, me deixe tentar. Eu vou substituir a
sandlia sumida.
Hermes balanou a cabea.
As sandlias so insubstituveis.
Onde voc as conseguiu? Podemos voltar...
isso mesmo. Ns no podemos voltar atrs Ele ficou em
silncio por um momento, seus olhos focados nos dela. Ser que
poderia faz-la entender o que ela realmente tinha feito? O caos que
ela causou? Isso significaria revelar quem ele realmente era.
Antes que ele pudesse tomar uma deciso, Eros bateu a palma
da sua mo contra a parede.

208

Estamos todos presos aqui na Terra agora. Sem a segunda


sandlia nunca voltaremos para o Monte Olimpo novamente e
nenhum dos deuses do Olimpo pode se teletransportar para
qualquer lugar atualmente. Eles no podem exercer suas funes, a
nica maneira de consertar isso encontrar a segunda sandlia.
Eros! Eu lhe disse para calar a boca! Hermes gritou,
olhando para ele.
Monte Olimpo? Penny guinchou, arregalando os olhos.
Voc e sua boca soltas! Hermes disse a Eros e em
seguida se virou para Penny. Por um momento considerou limpar
sua memria dos ltimos momentos, para que ela no se lembrasse
das palavras de Eros. Mas depois decidiu o contrrio.
Eu sou um deus Penny. O deus grego Hermes e sem
minhas sandlias, eu no posso fazer meu trabalho, nenhum dos
deuses pode. Caos no cu e na Terra est prestes a acontecer e a
culpa por tudo isso vai cair diretamente sobre seus ombros. Seu
nome vai entrar para a histria como a mulher que derrubou o cu
e a Terra por toda a eternidade.
Ela olhou para ele, com os olhos grandes como pratos, sua
boca escancarada.
Um deus? Voc no pode acreditar realmente que um
deus, no ? Ela olhou-o como se ele tivesse enlouquecido. Sua
mo alcanando atrs de si, como se estivesse se preparando para
se afastar dele.
Eu sou um deus, assim como meus dois amigos aqui Ele
209

se virou e apontou para eles. Conhea Eros, o deus do amor, e


Triton o deus dos mares.
Os dois acenaram para ela.
Absolutamente Louco Ela murmurou para si mesma.
Completamente estranho. No, isso no verdade. Voc est louco!
verdade Hermes insistiu.
A maioria dos mortais no acreditaria se ele dissesse que era
um deus. E da se ela o achava louco? Na verdade, Sophia tinha
pensado o mesmo de Triton quando lhe disse que ele era um deus.
Ela comeou a acreditar quando ele demonstrou seus poderes
divinos. Mas sem seus poderes de voar e se teletransportar seria
um pouco difcil provar a Penny que ele realmente era um deus.
No pode ser Continuou ela, balanando sua cabea de
um lado para o outro.
Hermes suspirou.
Tudo o que importa agora conseguir a sandlia de volta o
mais rpido possvel. E vamos comear com aquela sua amiga,
Irene.
Irene? Mas eu disse que ela nunca faria isso.
Voc quer dizer roubar de um amigo?
Ela piscou, ento baixou as plpebras.
Eu sinto muito Ela se voltou para trs.

210

Hermes apertou a mo livre sobre seu brao.


Oh, voc no vai a lugar nenhum, minha pequena doce
ladra! No, ela no iria sair do seu lado por um bom tempo. No
at que todo esse fiasco fosse resolvido e, mesmo assim... Bem,
mais tarde ele iria pensar em como puni-la por causar estragos
entre os deuses.
O que voc vai fazer comigo?
Era medo que brilhava em seus olhos agora?
Ele se inclinou mais perto, sua boca pairando a poucos
centmetros dos lbios dela.
Primeiro vou fazer com que voc me ajude a encontrar a
segunda sandlia, e ento Fez uma pausa dramtica , ento eu
vou distribuir sua punio.
Do que a punio seria composta, ele no tinha certeza ainda.

211

Penny pressionou o pedal do acelerador para baixo e sentiu o


carro acelerar. Ela tentou se concentrar no trfego do meio da
manh na cidade, mas Hermes, sentado no banco do passageiro,
fez picadinho de seus esforos. Ele realmente disse que era um
deus e que iria puni-la? Sim, no havia nada de errado com seus
ouvidos, o que significava que no havia claramente algo de errado
com Hermes.
Como no poderia ter previsto isso? Ela tinha ouvido falar de
casos como estes antes: onde uma pessoa, mentalmente doente, foi
totalmente sugada pelo seu prprio mundo de faz de conta, que no
conseguia mais distinguir a realidade da fantasia. S que nunca
tinha ouvido falar de algum que realmente achasse que era um
deus. Megalomania, sim, era do que eles chamavam. Mas eram os
megalomanacos perigosos? Ser que ele iria to longe a ponto de
machuc-la?
Ela lanou lhe um olhar de soslaio. Hermes parecia calmo,
mas e se fosse tudo uma fachada? Era melhor trat-lo com luvas de
pelica, melhor fazer qualquer coisa que ele exigisse, e encontrar a
maldita da segunda sandlia. E uma vez que a tivessem de volta,
ela teria que se mandar de l. Talvez, uma vez que ele tivesse seu
pequeno acessrio de volta, porque isso era tudo o que poderia ser,
um acessrio para sua elaborada fantasia, ele poderia ser
apaziguado.
212

Ser que iria ofender saber mais saber sobre essa estranha
fantasia que ele estava vivendo?
A curiosidade a fez perguntar: Ento, quando voc no est
em Charleston, onde vive como um deus?
Ele virou a cabea para ela, arqueando uma sobrancelha.
Ento voc acredita em mim?
Penny engoliu a seco, suor aparecendo na sua testa.
Uh...
Bem, claro que no; por que voc faria? Disse ele e
olhou para fora da janela lateral. Sophia no acreditava em
Triton no incio tambm. Pensou que ele estivesse mentalmente
doente. Um luntico Virou-se para ela novamente e sorriu.
isso que voc pensa de mim? Que eu sou um luntico?
As palmas das suas mos estavam midas e ela apertou-as
mais em torno do volante. Seria uma armadilha? Ser que iria
atac-la, se admitisse que isso era exatamente o que achava dele?
No, claro que no. Quero dizer, tudo se encaixa, no ?
Seu nome, as sandlias, os nomes dos seus amigos. Vocs falam
sobre teletransporte para o Olimpo Ela no encontrou seus
olhos, em vez disso, olhava diretamente para o trfego, na
esperana de que ele no pudesse dizer que no acreditou nele.
Voc uma pssima mentirosa, Penny Sua mo
escorregou para a coxa dela, fazendo-a ter uma parada cardaca e
seu corpo sacudir com o contato. Ser que tem nojo de ser
213

tocada por mim, agora que acha que eu sou louco? Sua mo se
moveu mais para cima de sua perna, deslizando-se ligeiramente ao
longo do interior de sua coxa. Na noite de anteontem, voc
gostou do meu toque. Gostou do que ns fizemos. Lembro-me
claramente como voc se rendeu s minhas mos, minha boca
Enfiou a mo entre as pernas dela, pressionando seus dedos contra
seu sexo, fazendo-a soltar um grito assustado , ao meu pau.
Quando eu estava dentro de voc, pelos deuses, era como se o
cu...
Sua garganta ficou seca, ao mesmo em tempo que o calor
lquido disparava de seu sexo.
Por favor... Tinha que faz-lo parar. Ela no podia ir por
este caminho novamente.
Por favor, o qu? Mais? Ele se inclinou mais perto, sua
voz caindo para um sussurro sedutor, com a mo pressionando
contra seu montculo. Mesmo atravs de seu vestido leve de vero,
ele encontrou seu clitris com preciso infalvel.
Pare! Por favor Ela implorou, quase ofegante. Eu vou
pegar sua sandlia de volta, eu juro. Por favor, no...
Toque em voc? Ele terminou a frase, um sorriso
evidente em sua voz, quase como se estivesse brincando com ela.
Talvez estivesse. Tudo bem De repente concordou e tirou a
mo dela , mas isso no acabou.
Aliviada, Penny entrou em sua vaga do estacionamento da
universidade e desligou o motor.
214

Aqui estamos ns.


Enquanto faziam o caminho para o laboratrio de Irene, Penny
encheu seus pulmes com o ar. Pelo menos nos grandes corredores
do prdio da universidade, ela conseguia respirar sem sentir a
opresso do calor e do perfume masculino de Hermes ao seu redor.
Desse lado Instruiu e virou para o corredor onde o
laboratrio estava localizado. Apontou para a porta de entrada e
abriu-a sem bater.
Hermes a seguiu para dentro, e ela ouviu a porta bater por
trs deles. Havia uma pequena rea de recepo com um balco,
em seguida, vrias portas de vidro do outro lado. Elas levavam a
vrias salas do laboratrio, cada um equipado com diferentes
equipamentos cientficos altamente sofisticados.
Penny tocou a campainha no balco para atrair a ateno de
algum. Uma porta lateral se abriu e Irene entrou, vestida com seu
jaleco branco, uma prancheta na mo. Irene olhou diretamente
para ela, aproximando-se instantaneamente.
Oi, Penny Disse ela, sua voz no era to alegre como
normalmente soava, claramente ainda chateada com o roubo.
Penny s podia esperar que Hermes no fosse desagradvel
com ela e perturb-la ainda mais.
Oi, Irene Ela comeou. Eu sinto muito ter que
incomod-la de novo, mas o meu amigo aqui, ele queria falar
contigo. Voc sabe, sobre a sandlia. Era dele.

215

O pesar esvoaou sobre o rosto de Irene, e ela estendeu a mo


para Hermes.
Oi, sou a Irene. Sinto muito. Eu realmente no sei o que
dizer. Ns nunca tivemos um roubo como esse aqui. Ningum
nunca roubou nada de valioso do meu laboratrio.
Penny percebeu como Hermes estreitou os olhos, apertando a
mo de Irene.
Mas tem havido furtos. isso que voc est dizendo?
Irene se mexeu desconfortavelmente.
Bem, eu no os chamaria de furtos.
Do que, ento? Hermes insistiu.
Desaparecimento. Voc sabe, suprimentos desaparecendo.
Coisas assim. Mas isso normal em qualquer instituio de grande
porte.
Hermes assentiu.
Eu vejo. Ento me diga o que aconteceu. Voc fez a datao
de carbono. E depois? O que aconteceu depois disso?
Irene fez uma careta.
Bem, antes de mais nada, eu no havia terminado o teste
ainda. Peguei uma pequena amostra, mas no tive tempo para
termin-lo. Quero dizer, era domingo e eu tinha que ir para uma
festa de famlia. Ento eu sa.

216

E a sandlia? Hermes pressionou.


Coloquei-a de volta na sala onde normalmente mantemos
todos os espcimes que esto aqui para o teste Apontou para um
dos quartos de vidro fechados em suas costas.
Quando foi isso?
Irene deu de ombros.
No estou exatamente certa.
Hermes se inclinou sobre o balco, e Penny instintivamente
deu um passo em direo a ele, caso ele quisesse atacar Irene.
Tente se lembrar.
Bem, eu tinha que estar na festa em torno de quatro horas,
por isso devo ter sado daqui bem antes das duas.
E quando voc percebeu que a sandlia tinha sumido?
Esta manh. Cheguei por volta de sete e meia e queria
continuar com os testes, mas a sandlia no estava mais na rea de
espcimes.
Penny observou a reao de Hermes e ficou surpresa ao ver
que no parecia estar com raiva. Ele parecia bastante calmo e
sereno. Ou seria a calma antes da tempestade?
Ento, isso teria dado ao ladro das duas horas na tarde de
domingo at sete e meia desta manh para arrombar a sala e
roubar a sandlia Hermes concluiu.

217

Claro, mas como? Perguntou Irene. No havia nenhum


sinal de arrombamento.
Sabendo que nenhum sinal de arrombamento significava que
Irene seria o culpado mais provvel, Penny se sentiu obrigado a
perguntar: Quem mais tem acesso a este laboratrio alm de
voc?
O meu assistente, o zelador, e o escritrio de segurana da
universidade, bvio. Mas meu assistente est de frias na Amrica
do Sul, e o zelador tem estado conosco por mais de vinte anos.
Hermes balanou a cabea, em seguida, colocou a mo na
parte inferior das costas de Penny.
Obrigada, Irene. Vamos, Penny.
Eu realmente sinto muito Irene professava mais uma vez.
Eu sei que voc sente Disse Hermes e virou, conduzindo
Penny para fora do laboratrio e na direo do corredor.
Ser que suas aes significavam que ele acreditava em Irene e
a eliminou como suspeita?
E agora?
Hermes virou-se para ela.
Agora, minha querida Penny, voc vai me dizer quem mais
sabe sobre as sandlias.
Mas eu j te disse!

218

Ele agarrou seus braos e puxou-a para mais perto.


Tem que ser outra pessoa. Algum deve ter te visto com as
sandlias Ele acenou com a cabea para a porta do laboratrio.
Irene no as roubou.
Bem, eu te disse isso antes. Ela nunca faria algo assim
Penny argumentou.
Voc entende que eu tenho que verificar essas afirmaes
por mim mesmo, no ? Afinal de contas, voc mentiu para mim
antes Isso doeu. Ela baixou as plpebras, evitando o seu olhar
penetrante. Agora, pense: ser que ningum mais viu as
sandlias?
Sua cabea parecia explodir.
No sei. Eu no me lembro.
O que voc fez antes de trazer essa sandlia para o
laboratrio? Perguntou, seu tom ainda mais insistente do que
antes. Ser que ele ia estourar agora?
Droga, eu no consigo pensar! Ela gaguejou, o medo
fazendo com que as suas lembranas do evento ficassem difusas.
Lgrimas brotaram em seus olhos.

219

Hermes fechou a porta do escritrio de Penny atrs dele e


observou-a enquanto ela caminhava para a mesa. Percebeu o flash
de medo em seus olhos quando a apertou por mais informao. E
no tinha gostado de v-la assim. Talvez fosse a hora dele, pelo
menos, garantir-lhe que no iria machuc-la. Ele precisava dela
pensando com clareza, pois ela seria de

grande ajuda na

recuperao de sua sandlia, e enquanto o temesse, no seria de


muita ajuda.
Hermes cruzou a distncia entre eles, e colocou as mos em
seus ombros. Ela gritou, seu corpo enrijecido.
Shhh, querida, eu no vou te machucar Sussurrou em
seu ouvido. Relaxe. Voc est toda tensa Lentamente comeou
a massagear seu pescoo e ombros.
Oh Ela disse, sem se afastar.
A Ele murmurou, continuando a amassar os ombros
apertados, tentando afrouxar os ns que haviam se formado l. Sua
cabea caiu para frente, e ele sentiu-a relaxar em seu toque.
Veja, assim melhor. Agora s relaxar e tentar se lembrar de
quando voc estava aqui com as sandlias. Pense de novo, passo-apasso, e lembrar o que aconteceu na manh de ontem.
Todo o tempo, ele massageava seus ombros tensos com golpes

220

lentos, esfregando os polegares em crculos lentos ao longo de sua


coluna. A respirao de Penny diminuiu, assim como seu batimento
cardaco. Se ele quisesse, poderia simplesmente vir-la em seus
braos agora e beij-la at que ambos estivessem sem flego, e ela
no iria dar-lhe qualquer resistncia. Mas tanto quanto ele queria
fazer exatamente isso, eles estavam aqui para fazer algo mais
importante.
Um suspiro suave rolou dos lbios de Penny, recordando-o dos
sons de prazer que ela tinha feito em seus braos na noite de
sbado. Pareciam eras atrs. Ao pensar em sua vida amorosa, seus
golpes de massagem transformaram-se em carcias, seus dedos
deslizando em seu cabelo, tocando suavemente seu crnio. Sem
pensar, ele deu um passo mais perto, trazendo o calor do seu corpo
ao dela, sentindo-a apoiar-se nele.
Oh, baby Murmurou.
Kenton Ela sussurrou.
O choque em ouvir o nome de outro homem vindo dos lbios
dela catapultou-o para trs. Penny virou no mesmo instante, os
olhos arregalados.
Estava tirando fotos das sandlias Ela apontou para uma
cmera sobre a mesa. Kenton chegou enquanto eu estava
fazendo isso. Ele olhou para elas. E estava curioso. Eu disse que
eram rplicas.
Kenton?
Sim, ele um professor adjunto no meu departamento
221

Fez uma pausa. E est concorrendo para ocupar a mesma


cadeira na universidade que eu.
Se isso no era uma coincidncia, ento ele no sabia o que
era. Ambio cega poderia conduzir as pessoas a fazer um monte de
coisas.
Bem, isso parece um motivo para mim. Onde posso
encontr-lo?
Penny virou em direo porta.
Aquele idiota vai se ver comigo!
Sorrindo, Hermes a seguiu. Penny recuperou o seu esprito, e
ele gostava dela assim: mal-humorada, combativa, e cheia de fogo.
Ah, sim, uma mulher segundo seu prprio corao!
Ele a seguiu, colocando a mo em seu brao para atras-la.
Ela olhou para ele.
Como se no fosse suficiente para ele dormir com Michelle!
Aquela pequena deformao!
Quem Michelle?
A reitora do departamento de histria. Ela se senta no
comit de mandato. Dormir com ela a sua maneira de se
assegurar que ele receber a posse em vez de mim! Espere at
Michelle ouvir que ele um ladro!
Hermes parou, agarrando ambos os ombros dela, virando-a
para encar-lo.
222

Acho que tenho que deixar algo claro contigo: voc roubou
de mim em primeiro lugar, e, alm disso, ningum mais pode saber
sobre as sandlias. Voc no pode falar com a reitora sobre o
assunto. No posso me arriscar a uma exposio como essa.
Ela olhou para ele com confuso em seus olhos.
Exposio? Mas voc no quer que ele seja punido?
Claro que quero que ele seja punido. Mas no pela reitora
ou pela polcia. Agora vamos descobrir o que ele fez com ela Ele
soltou os ombros. E deixe-me conduzir a conversa.
Mas...
Por favor Pediu ele suavemente.
Com um breve aceno de cabea, ela cedeu e continuou
andando. Depois da prxima curva, ela parou em frente a uma
porta. Kenton Lowry, Professor Assistente, Estudos Gregos, era o
que dizia uma placa ao lado da porta. Penny levantou a mo para
bater, mas Hermes a parou e em vez disso, estendeu sua mo para
a maaneta da porta, abrindo-a rapidamente.
Ele entrou na sala em meio a um suspiro de surpresa vindo do
nico ocupante.
Kenton no era um homem muito grande; na verdade, era o
que Hermes chamaria um menino bonito, com o cabelo escuro
perfeitamente penteado, suas roupas passadas, suas unhas feitas.
Kenton lanou a Hermes um olhar irritado.

223

Posso ajudar? Sua voz foi cortante. Ento seus olhos se


desviaram para atrs de Hermes. Oh, Penny Disse uma
pequena frao mais amigvel. O que est acontecendo? Ser
que ningum bate mais?
Mas antes que Penny pudesse responder, Hermes se inclinou
sobre a mesa de Kenton.
Sobre as sandlias Ele comeou e notou que os olhos de
Kenton aumentaram de forma quase imperceptvel.
Quais sandlias?
Hermes apontou para Penny.
As sandlias que viu no escritrio de Penny ontem de
manh. O que voc fez com elas?
Kenton pulou, com o peito estufado como um pavo.
O que voc est insinuando? Ele olhou para Penny.
Quem esse louco?
Ele o dono das sandlias Penny respondeu.
Louco, no ? Hermes grunhiu. Que tal lesado?
Olhou ao redor da sala, s agora notando que as paredes foram
decoradas com rplicas de armas gregas antigas. Um pensamento
penetrou sua mente. Ou voc prefere ser a pessoa lesada?
Kenton apertou sua mandbula, olhando para ele, com as
mos fechadas em punhos. Mortal estpido! Hermes conhecia uma
conscincia pesada s de olhar. E Kenton definitivamente tinha
224

uma conscincia pesada. Kenton sabia exatamente o que tinha


acontecido com a sua sandlia. E seria s uma questo de tempo
at que Hermes tirasse a verdade dele.
Onde diabos esto as minhas sandlias? Hermes
deliberadamente usou o plural, sabendo que ele poderia tropear.
Se tivesse roubado a sandlia do laboratrio de Irene, ento e s
teria conseguido uma, e mais cedo ou mais tarde iria escorregar e
insistir que no tinha roubado duas sandlias, mas apenas uma.
Eu no sei! E me ressinto com a implicao de que eu tenha
alguma coisa a ver com o roubo de suas sandlias estpidas!
Kenton latiu de volta. Ento olhou para Penny novamente. E se
esse seu amigo no sair do meu escritrio agora, vou chamar a
segurana para tira-lo daqui. E no pense que voc pode correr
mais que eles! H cmeras em todo o edifcio. Eles vo encontr-lo!
Kenton pegou o telefone, levantando. Estou te avisando mais
uma vez.
Hermes piscou, uma ideia de repente se formando em sua
cabea.
Tudo bem, eu vou embora. Mas vou voltar! Virou-se nos
calcanhares e saiu do escritrio, com Penny a reboque.
No final do corredor, ele parou e se virou para ela.
Onde o escritrio de segurana neste edifcio?
Est louco? Perguntou Penny. Voc no pode ir l. No
ouviu Kenton? Ele vai chamar a segurana.

225

No h nada de errado com a minha audio.


Penny deu-lhe um olhar confuso.
Mas...
Onde o escritrio?
Por qu?
Porque voc ir chamar a segurana e avisa-los de uma
perturbao.

226

Hermes se debruou sobre o bebedouro do corredor e fingiu


beber a gua com gosto de cloro, enquanto observava a porta do
escritrio de segurana pelo canto do olho.
Vamos l, Penny Sussurrou para si mesmo.
Finalmente, a porta se abriu e dois rapazes vestidos com
uniformes com o emblema da universidade correram para o
corredor, virando na direo contrria de onde Hermes estava de
p. Assim que suas cabeas sumiram, Hermes correu para a porta,
deslizando pelo piso de linleo e prendeu-a com o p junto ao
batente, como um jogador de baseball deslizando para a base, nem
um segundo a mais. A borda da pesada porta bateu em seu
tornozelo.
Yes! Hermes ergueu o punho.
Atrs dele, passos se aproximaram. Rapidamente, saltou para
cima, com cuidado para manter seu p contra o batente, para evitar
que a porta se fechasse, e calmamente inclinou-se na porta,
escondendo a maior parte dela de modo que quem estivesse
passando no percebesse que estava aberta.
Voc no d de todo na vista Comentou Penny quando se
aproximou, um sorriso se formando em seus lbios.
Hermes revirou os olhos para o comentrio sarcstico.
227

Ei, eu no vi voc quase quebrar um tornozelo, tentando


parar a porta antes que se fechasse Embora ele pudesse ser
ferido, qualquer dano fsico iria curar-se rapidamente devido a seus
poderes

divinos.

Todas

as

leses

fsicas

eram

meramente

temporrias.
Abriu mais a porta e conduziu Penny dentro, fechando a porta
silenciosamente atrs de si.
Isso porque eu estava ocupada dando um telefonema
annimo, mentindo para os caras de segurana. Se algum
descobrir que eu fiz essa chamada, vou ser demitida.
O que disse a eles?
Que a reitora do departamento de histria parece ter
enlouquecido e estava fazendo um strip-tease na frente de uma
turma de alunos.
Hermes riu com a criatividade de Penny.
Sua chefe Michelle? No admira saram correndo daqui to
rpido. Eles provavelmente no queriam perder o show!
Ento, olhou ao redor da sala sem janelas. Havia um grande
console de vdeo com vrios monitores, um par de cadeiras na
frente dele, e uma parede de armrios por trs.
Vamos comear a trabalhar. Eles no ficaro l para
sempre.
Penny apontou para o console.

228

Voc sabe como isso funciona?


Hermes sorriu confiante.
No se preocupe Mesmo que o equipamento de vigilncia
de Zeus fosse muito diferente, funcionava de forma semelhante ao
seu equivalente terrestre Sentou-se no console e pegou o mouse,
clicando em um cone na tela do computador sua frente. Eles
devem manter as gravaes em ordem cronolgica no servidor em
algum lugar, e eu aposto que esto dispostos por localidade. Vamos
ter de encontrar o local certo e, em seguida, acelerar atravs das
fitas at que encontremos alguma coisa Deu a Penny um olhar
encorajador.
Espero que voc esteja certo Disse ela com uma carranca
no rosto. Porque, se nos pegarem aqui, eu definitivamente vou
ser demitida.
Ele sorriu e acariciou lhe a mo.
Eu pensei que voc estava sendo demitida por ter feito esse
trote pelo telefone.
Voc pode ser srio, por favor?
Ele riu, apreciando irrit-la.
Mas eu estou falando srio.
Quando Penny apenas revirou os olhos e balanou a cabea,
Hermes passou a trabalhar no console, vasculhando os arquivos at
encontrar o correto para o edifcio em que o departamento de
histria estava localizado.
229

Ok, parece haver vrias cmeras, uma na entrada da frente,


uma no corredor principal, e outra na sada do lado, mas no h
nenhuma ligada ao corredor do laboratrio.
Droga! Penny exclamou. O que vamos fazer agora?
No se preocupe, podemos ainda encontrar alguma coisa a
partir desses trs ngulos de cmera. Vamos ver Ele correu at a
primeira fita.
Isso muito rpido, eu no consigo ver nada Penny
reclamou.
Ele colocou a mo sobre a dela.
Deixe comigo. Vou retard-lo quando encontrar algo
suspeito Ele continuou acelerando atravs das fitas digitais, seus
olhos ajustados facilmente velocidade das gravaes. Para um
mortal, seria um borro, mas com seus poderes divinos, era
possvel para ele ver o que precisava. Tendo em conta que as
fitas que ele estava avanando eram de uma tarde de domingo e
noite, houve pouca atividade no prdio, fato que o ajudou a superar
as fitas mais rpido do que se tivesse de rever uma gravao de
uma segunda-feira, quando as aulas estavam em andamento.
Hermes suspirou e olhou para o relgio sobre o console. Se
no encontrasse algo logo, eles teriam que sair e voltar mais tarde.
Alguma coisa? A voz de Penny parecia ansiosa.
Ele estava prestes a sacudir a cabea quando algo no monitor
pegou seu olhar. Diminuiu a velocidade da fita e a rebobinou
230

alguns segundos. Em seguida, apontou para o monitor.


No o seu pai? Perguntou voltando-se para Penny.
Penny olhou para o monitor sua frente, com a boca
escancarada aberta. Na tela, o pai de Penny estava conversando
com Kenton.
Ser que ele conhece Kenton?
Ela desviou o olhar da tela e olhou diretamente para ele.
Por favor, no envolva meu pai nisso Implorou, mas a
partir de sua expresso, Hermes reconheceu que ela suspeitava que
ele estava envolvido.
H uma maneira de descobrir.
Hermes fechou a janela no monitor e se levantou da cadeira,
pegando Penny pelo brao e puxando-a para cima.
Temos que ir. Eles estaro de volta a qualquer momento.
Ela assentiu, aparentemente em estado de choque, e permitiulhe conduzi-la para fora do escritrio e ao longo do corredor,
quando os dois seguranas retornavam, mostrando o aborrecimento
claramente em seus rostos.
Se eu pegar aquele garoto! Um deles resmungou.
O outro acrescentou: Era bom demais para ser verdade.
Hermes puxou Penny em uma esquina, depois parou.
Vou enfrentar Kenton. Por que voc no espera por mim em
231

seu escritrio?
Ela balanou a cabea, lgrimas transbordando em seus
olhos.
No. Eu quero estar l. Eu quero saber.
Voc no tem que fazer isso consigo mesma. Vou te contar
tudo mais tarde.
No. Eu preciso ouvi-lo dizer isso.
Por um longo momento, ele segurou seu olhar, ento
concordou.
Tudo bem.
Eles marcharam de volta para o escritrio de Kenton, e assim
como na primeira vez, Hermes no se incomodou em bater. Em vez
disso, ele simplesmente abriu a porta e entrou.

Kenton parou imediatamente, o choque registrado em seu


rosto.
Hermes estava em cima dele como uma abelha no mel e
arremessou-o contra a estante antes que ele pudesse pronunciar
uma nica palavra.
Vamos conversar de novo, e desta vez eu gostaria que
falasse a verdade!
Hermes pegou o punhal grego que estava pendurado na
232

parede e ergueu-o. Os olhos de Kenton deslocaram-se para a arma


e se arregalaram de medo.
Voc no pode fazer isso Ele gritou.
Oh, eu posso fazer muito mais do que isso Hermes
estreitou os olhos. O que voc estava discutindo com o pai de
Penny no domingo noite?
Eu nunca... Kenton tentou protestar.
Est na fita! Hermes assobiou. Portanto, no negue.
Eu sugiro que voc fale a verdade de uma vez, ou eu poderia
simplesmente ter de usar isso Ele apontou para a adaga na mo.
Kenton lanou um olhar em direo a Penny.
Voc no pode deix-lo fazer isso!
Penny se moveu para ficar ao lado de Hermes.
No s eu vou deix-lo fazer isso, como estou aqui para
instig-lo e certificar-me que isso o machuque muito.
Percebendo que ele no tinha nenhum aliado na sala, Kenton
baixou a cabea.
Eu realmente no iria roub-las. S queria ter um olhar
mais atentamente.
Hermes revirou os olhos. Onde ele ouviu essa frase antes?
Receio que eu j tenha cancelado seus privilgios de
emprstimos. Ento me devolva minhas sandlias agora.
233

Eu faria Disse Kenton, erguendo as palmas das mos. ,


mas no as tenho mais.
Hermes o empurrou mais duro contra a estante de livros, um
brao sobre o peito de Kenton, movendo a adaga para debaixo do
queixo dele com o outro.
Eu mencionei que no sou um homem muito paciente?
Os olhos de Kenton viraram para Penny.
O pai dela levou. Srio!
Hermes ouviu a ingesto de ar de Penny e lhe deu um olhar de
soslaio. A decepo se espalhou em seu rosto, e o corao dele se
partiu por ela. Ele desviou o olhar e olhou para trs, Kenton.
Eu quero saber toda a histria, e faa isso rpido.
Eu tinha ouvido falar que Bart tinha um passado, voc
sabe, de roubos. Percebi que poderia usa-lo para roub-las para
mim, apenas para que pudesse dar uma olhada, claro Kenton
acrescentou apressadamente. Ento, contei a ele que tinha visto
Penny levar as sandlias para o laboratrio no andar de baixo. Eu
j tinha tentado imaginar como entrar no laboratrio, mas no
consegui. Alm disso, eu no poderia ser pego. Eu iria perder meu
emprego. Mas Bart, ele descobriu como.
Como? Perguntou Penny.
Os olhos de Kenton voavam em direo a ela.
Ele descobriu que mesmo o laboratrio teria que ser limpo,
234

s vezes. Assim, roubou a chave do armrio do zelador.


Se arrombou a fechadura do armrio do zelador, por que
no foi direto para o laboratrio e quebrou o cadeado de l
tambm? Por que roubar a chave? Hermes perguntou.
Voc precisa de um cdigo de acesso para o laboratrio,
alm da chave, ou o alarme soaria. O zelador tem escrito os cdigos
de acesso de todos os laboratrios e reas especiais de segurana
Explicou Kenton.
E depois? Hermes pressionou.
Bem, eu no estava aqui quando ele entrou. E eu tinha que
ter um libi, ento fui jantar fora com alguns amigos. Bart deveria
me encontrar mais tarde naquela noite, mas ele no apareceu.
Liguei para o celular, mas ele no respondeu. Ele nunca me deu as
sandlias.
Te traiu, hein? Hermes balanou a cabea.
Como ele pde fazer isso comigo? Penny perguntou num
fio de voz.
Kenton bufou.
Bem, ele fez isso comigo! Deveria dar as sandlias para
mim. Eu poderia ter trabalhado com elas em minha pesquisa! E
agora, o que eu vou fazer agora? Jogou a Penny um olhar
exasperado. Eu preciso do mandato.
Hermes balanou a cabea. Ele estava certo: ambio cega era
o motivo de Kenton. Ele soltou Kenton.
235

Acho que Bart percebeu que poderia ganhar mais dinheiro


vendendo as sandlias do que o que voc pagou Olhou para
Penny que tinha abaixado a cabea em derrota. Mas no iria deixla chorar, no na frente de Kenton. Voltando-se para o professor
menino bonito, estreitou os olhos mais uma vez, ressaltando sua
ameaa com o esse gesto. Uma palavra disto para algum, e voc
pode dar um beijo de adeus sua carreira. Estamos entendidos?
Sem mandato, eu vou perder o meu emprego de qualquer
maneira.
Hermes olhou para ele, perplexo. Claramente Kenton era o tipo
excessivamente dramtico.
Uma palavra sobre as sandlias Ele repetiu , e eu
vou...
Voc tem a minha palavra Kenton interrompeu e se
deixou cair em sua cadeira.

236

Penny

esfregou

seus

braos

para

tirar

sensao

desconfortvel quando entrou no quarto de seu pai com Hermes em


seus calcanhares. Durante a viagem de volta da universidade, ela
mal falou e Hermes no a tinha pressionado. Ela ainda estava
tentando entender em que havia sido envolvida. Tal pai, tal filha.
Farinha do mesmo saco.
No sei por que estou surpresa. Eu sabia que ele no tinha
mudado. Pau que nasce torto morre torto No entanto, como foi
irnico isso. Seu pai havia roubado a sandlia que ela tinha
roubado pela primeira vez. O que eram, eles agora? Ladres
competindo? Por que eu no vi isso?
Quando Hermes colocou a mo em seu brao, ela olhou para
cima, assustada.
No se culpe por isso. Voc no responsvel pelos atos de
seu pai.
No, mas eu vou ter certeza de que no ficar impune
Respondeu e suspirou, percebendo como ela soava. Oua-me, eu
sou uma hipcrita. Aqui estou eu falando sobre o meu pai, porque
ele um ladro! E o que dizer de mim mesma? Eu no sou melhor.
Antes de mais nada, eu sou igual a ele.
As mos de Hermes seguraram-na pelos ombros, sacudindo-a

237

por um breve momento.


No diga isso! Voc no como ele. Voc no como ele.
Seus motivos eram... Diferentes.
Hah!! Diferente? Quem se importa com os motivos para
atingir um fim? Um roubo um roubo.
Eu me importo Afirmou Hermes e inclinou-se, com a
cabea mergulhando em direo a ela. Seus olhos pareciam querer
penetr-la, e ela rapidamente desviou o olhar.
melhor procurar em seu quarto antes que ele volte Ela
hesitou. Se ele voltar.
Agora que ele tinha a sandlia e poderia vend-la pelo maior
lance, ele no precisava dela e da vov. Ele desapareceria da sua
vida outra vez to rapidamente como tinha aparecido. Ela tinha
pouca esperana de que a sandlia estivesse em qualquer lugar da
casa. O mais provvel que seu pai fora empenha-la em algum
lugar neste exato momento.
Hermes derrubou os ombros e olhou ao redor do quarto.
Bem, vamos ver.
Seu pai s tinha se mudado h alguns dias atrs e ele j tinha
conseguido fazer o quarto parecer como se tivesse vivido l toda a
sua vida. Bugigangas em cima da cmoda. Fotos dela e da vov
estavam na mesa de cabeceira. Ela pegou uma que nunca tinha
visto antes de si mesma quando criana junto com seu pai. Parecia
que estavam em uma feira de interior, e ela estava segurando um
238

grande animal de pelcia e usava um enorme sorriso no rosto. Um


momento de tristeza bateu nela. Tristeza pelo que poderia ter sido.
E pelo que nunca seria.
Encontrou alguma coisa? Hermes perguntou, puxando-a
para fora de seus pensamentos.
Ela balanou a cabea.
No. Ainda no Colocou a foto de volta e rapidamente
abriu as gavetas da cmoda enquanto Hermes terminava no
armrio.
Ela no est aqui Disse ele.
Espere Ela correu para a gaveta da mesa de cabeceira,
esperando que estivesse l. No estava. Caiu de joelhos e olhou
debaixo da cama.
Alguma coisa? Ele perguntou.
Ela balanou a cabea. Alm de algumas bolinhas de poeira,
no havia nada debaixo da cama. Ela levantou-se, aceitando a mo
de Hermes para ajud-la.
Eu no entendo. Por que ele deixou todas as suas coisas, se
no vai voltar?
Quem disse que ele no vai voltar?
Por que, voltaria se tem a sandlia? Ele vai vend-la e fugir.
Eu o conheo Ela olhou ao redor da sala. Estranho Ela
disse de repente, seus olhos procurando no quarto novamente.
239

Voc viu sua mochila?


Hermes balanou a cabea.
Eu no encontrei nenhuma mochila.
Todas as suas roupas esto aqui, ento porque que a sua
mochila no est?
Talvez ele colocou-a em outro lugar da casa Disse
Hermes.
Penny voltou-se para a porta, de repente, sua mente girando.
Oh, que canalha! Ela correu para fora do quarto.
O qu? Hermes perguntou atrs dela, seguindo-a de
perto.
Ele deve ter percebido que eu iria procurar no seu quarto se
suspeitasse de qualquer coisa errada Entrou na sala da av.
Estava vazia como esperava, porque Rose tinha levado sua av para
sua sesso de terapia programada. Ele est usando a minha av
para esconder seu roubo!
Assim, ela olhou debaixo da cama, em seguida, abriu as
gavetas da cmoda de sua av, Hermes abriu o armrio e procurou
nele.
Sua av com certeza tem um monte de roupas.
Penny sorriu melancolicamente.
Ela foi de grande beleza em seus dias. E gostava de estar
240

bem vestida e sair. Ela se arrumava at para um passeio no parque.


Voc no v esse tipo de elegncia hoje. Era uma poca diferente.
Deve ser muito difcil para ela ficar confinada em casa
Disse Hermes.
Penny virou para ele e sorriu para seu comentrio pensativo.
Por que ela foi roub-lo? Se no tivesse feito isso, talvez eles
tivessem uma chance de um relacionamento. Mas do jeito que a
coisa estava, ela tinha destrudo essa chance logo no incio.
Claro, ainda havia a questo da sanidade de Hermes. Apesar
de nas ltimas horas ele no ter feito mais nenhum comentrio
sobre ele e seus amigos serem deuses, ela no tinha esquecido a
sua afirmao ridcula.
Bem, bem, bem disse Hermes de repente, puxando-a de
seus pensamentos.
Ela observou-o arrastar uma mochila da prateleira de cima do
armrio e deix-la cair no cho.
a mochila do seu pai?
Bem, com certeza no algo com a qual minha av gostaria
de viajar Respondeu ela secamente e prendeu a respirao
quando Hermes a abriu e esvaziou.
Todo o ar deixou seus pulmes em um assobio. A mochila no
continha nenhuma sandlia, mas em seu lugar, rolos de dinheiro
caram sobre o tapete.
Alguma ideia de onde veio isso? Questionou.
241

Nenhuma. Mas acho que no de uma fonte legtima ou


no manteria escondido. E ele no tinha isso quando veio morar
aqui, porque estava falido quando chegou.
Hermes examinou o dinheiro.
Devem ter alguns milhares de dlares aqui Ento ele
pegou um pedao de papel.
Penny apontou para ele.
O que isso? Hermes sorriu inesperadamente. Um
recibo de uma loja de penhores de US $ 3.500. Adivinha para o
que?
O pulso de Penny correu.
Uma sandlia com asas douradas?

242

Hermes estava sentado no banco do passageiro do carro de


Penny, tamborilando seus dedos sobre os joelhos enquanto eles se
afastavam da margem e para o lado mais habitado de Charleston.
Depender de transporte humano para todas as suas necessidades
era tedioso e frustrante. Ele finalmente comeou a entender por que
todo mundo odiava o terrvel trfego de veculos. Nesse ritmo, ele
iria passar metade de sua vida espera de chegar a algum lugar.
Depois do que pareceu uma eternidade, eles pararam em
frente a uma loja de penhores. Parecia escura e vazia com barras
que cobriam as janelas. Hermes olhou para o nome no recibo.
Este o lugar Confirmou a Penny.
Isso no parece bom Ela murmurou.
No, no parecia. Parecia um buraco na parede, crtico, e
inseguro para entrar.
Por que voc no espera aqui por um segundo enquanto
vou dar uma olhada?
E ficar no carro sozinha? Ela perguntou, olhando para a
rua, onde havia alguns caras que pareciam traficantes. Eu vou
com voc. Se eles quiserem o carro, eles podem leva-lo.
Hermes apertou sua mo sobre a dela. Ele preferia t-la perto
e estava feliz por ela querer ir com ele. Mas ele no gostava que ela
243

estivesse com medo.


Eu sou mais forte do que aqueles trs caras juntos.
Penny lanou um olhar duvidoso, e ele simplesmente revirou
seus olhos.
Um dia em breve voc acreditar em mim. Mas agora,
vamos loja.
Ele saiu do carro, e Penny fez o mesmo, correndo para o seu
lado, logo que trancou o veculo. Enquanto caminhavam para a
porta, Penny apontou para ele.
Parece que no est aberta.
no meio do dia de um dia de trabalho. Algum tem que
estar l Ento seus olhos caram sobre um letreiro que estava
pendurado no lado de dentro da porta. Escrito, fechado. Prximo ao
letreiro, havia um bilhete escrito mo fixado ao vidro, fechado
devido emergncia familiar.
Eu acho que o pssaro voou da gaiola Comentou Hermes.
Droga Ela amaldioou. Isso um total fracasso.
Vamos sair daqui enquanto temos um carro Ela olhou por cima
do ombro.
Temos que sondar o lugar Ele insistiu e agarrou a
maaneta, bloqueando a viso de Penny com seu corpo. Veja se
algum est vindo.
Ela se virou para ele.
244

O que voc est fazendo?


O que voc acha que estou fazendo? Estou abrindo a porta.
Agora vire para o outro lado e veja se ningum est se aproximando
Instruiu, no realmente preocupado que algum neste bairro
visse o que ele estava fazendo. No entanto, no queria que Penny
percebesse como ele estava abrindo a fechadura: no como um
ladro, mas concentrando sua mente sobre a tramela 2 e movendo o
mecanismo de bloqueio. Claro, ele poderia usar esta pequena
demonstrao de seus poderes divinos para faz-la acreditar em
suas alegaes anteriores, mas seria o momento certo? Este no era
o momento nem o lugar para uma longa explicao que certamente
teria que dar. Alm disso, ela acreditaria na verdade assim que ele
tiver suas malditas sandlias de volta. Assim, isso seria a
demonstrao adequada de seus poderes divinos!
Em poucos segundos, a tramela soou no lugar. Hermes virou a
maaneta e abriu a porta. Tomando a mo de Penny na sua, ele
puxou-a para dentro do lugar escuro e com cheiro de mofo. E
fechou a porta atrs deles, movendo a trava.
Hermes olhou ao redor, orientando-se. A loja de penhores
lembrou-lhe de uma loja de cinco centavos 3 dos anos cinquenta.
Havia a venda uma mistura ecltica de armas, joias, relgios, arte e
bugigangas.
Como que vamos encontrar alguma coisa aqui? Penny
2

Tramela - Espcie de tranca para portas, moldada em madeira, com um furo no centro, pregada no batente das portas, de
tal forma que pode ser girada, mantendo a porta travada quando necessrio. http://www.dicionarioinformal.com.br/tramela/
3

Five-and-dime store: um tipo de loja popular da dcada de 50 que eram conhecidas como lojas de 5 centavos ou lojas de 10
centavos.

245

lamentou. O local est lotado at o teto


No perturbando a poeira.
Com essas palavras, Penny voltou-se para ele, franzindo a
testa em confuso.
O qu?
Ele apontou para uma caixa que estava coberta de poeira.
Ningum toca nesse mobilirio h semanas. Ele no poderia
ter colocado a sandlia l. Apenas verifique os armrios que esto
limpos ou onde parece que a sujeira foi removida nos ltimos dias.
Ela deu-lhe um olhar de admirao.
Parece que voc j fez isso antes.
Desde que ele no era apenas o deus mensageiro, mas
tambm o padroeiro dos ladres, certas coisas ressaltavam no
territrio.
Se voc est insinuando que minha sandlia, uh...
Desapareceu antes, ento no. Mas estou acostumado a olhar para
as coisas que desapareceram.
Voc quer dizer em seu negcio de mensageiro?
Perguntou Penny, arqueando as sobrancelhas.
Hermes se afastou dela e olhou atravs da vitrine, no
realmente esperando achar sua sandlia exposta, em seguida,
mudou-se para o gabinete abaixo dela.

246

Algo como isso Ele vasculhou os itens dentro, no vendo


qualquer sinal de sua sandlia, ento se mudou sistematicamente
para o prximo gabinete, procurando-a.
O que que voc realmente faz nesse negcio de
mensageiro?
Ele deu de ombros e se levantou, movendo-se para uma
cmoda, abrindo uma gaveta de cada vez. Mas, assim como todos
os outros armrios anteriores, esta pea de mobilirio no escondia
sua sandlia tambm.
Eu entrego coisas Como ele tinha entregue o contrato
para Hades, no que seu tio tivesse no mnimo apreciado a entrega.
Pelo contrrio, ele estava pronto para matar o mensageiro. Bem,
agora algum mais poderia jogar com o moo de recados de Zeus.
Ele havia feito isso.
Como o qu?
Ele se virou para ela, inclinando a cabea para o lado.
O que estamos jogando aqui, vinte perguntas? Quando
ela

fingiu

demonstrar

interesse

na

vitrine

na

qual

estava

procurando atualmente, ele continuou: O que que voc


realmente quer saber, Penny? Por que no pergunta logo?
Ela levantou a cabea e olhou para ele, mordendo o lbio
inferior, e droga com esse simples movimento ele queria pressionla contra a superfcie plana mais prxima e beij-la at perder o
sentido.

247

Quer dizer, eu estava pensando Ela pigarreou hesitante


, voc sabe, a sandlia alada; essa desculpa ridcula de que voc
um deus, como se ningum em seu perfeito juzo fosse acreditar em
tal coisa, e voc dizendo que est no negcio de mensageiro. Ento,
em cima disso, voc invade aqui como se fosse algo que faz todos os
dias Ele notou as mos dela tremendo levemente; no entanto, ela
continuou: S estou dizendo, eu posso somar dois mais dois.
Olha, se isso algo a ver com drogas, eu no quero saber sobre
isso. S por favor, mantenha-me fora disso. Uma vez que voc
encontre sua sandlia, eu vou fingir que no te conheo, e eu juro
que no vou contar a ningum. Voc tem a minha palavra.
Sua linda ladra pensava que ele era um traficante de drogas?
O pensamento era quase cmico. Ele balanou a cabea, rindo.
Ento, eu tenho a sua palavra, no ? Bem, o problema
que voc j sabe demais Sua respirao parou. Mas eu no
sou uma pessoa violenta. Entretanto, eu s preciso que voc me
mostre que sabe o que est dizendo e que pode realmente manter
um segredo.
Ela assentiu com a cabea rapidamente.
Ele caminhou em direo a ela, cruzando a distncia entre
eles com trs passos largos, parando bem na frente dela, com a
cabea a poucos centmetros do dela.
Veja, Penny, eu tenho que ser capaz de confiar em voc, e
voc tem feito coisas que torna muito difcil para eu confiar em
voc. Mas se voc pudesse aplacar a minha ira um pouco, talvez,
ento pudssemos resolver as coisas.
248

Ela proferiu s uma palavra, sua respirao leve contra o seu


rosto.
Como?
Hermes ergueu a mo e passou os dedos sobre sua bochecha,
em seguida, arrastou-os para baixo do pescoo.
Estou morrendo de fome.
Voc quer ir e co-co-comer alguma coisa? Ela gaguejou,
depois engoliu visivelmente.
Ele deu um breve aceno de cabea.
Ns dois sabemos que eu no estou falando de comida
Ele trouxe seus lbios sobre sua boca. Eu quero que voc me
beije do jeito que me beijou na noite em que fizemos amor. Quero
saber se eu estava errado ao confiar em voc naquela poca.
Seus olhos se fecharam.
Hermes, por favor. Isso no mudar nada. Eu ainda sou a
pessoa que roubou suas sandlias.
Ela estava certa, claro, mas no momento, por estar to perto
dela, ele no conseguia pensar. No, ele no queria pensar. Ele
queria senti-la.
Ento me beije e faa-me esquecer disto.
Mas ns temos que vasculhar este lugar antes que o
proprietrio volte Ela protestou, embora sua voz no fosse to
segura.
249

Hermes fez sinal para a sala atrs dele.


No est aqui. Ns procuramos praticamente em todas as
gavetas, vitrines e caixas. Suspeito que o proprietrio desta loja de
penhores deixou a loja junto com a minha sandlia e est tentando
penhor-la em algum lugar por um preo muito mais alto do que
poderia esperar vender neste buraco.
Bem, ento devemos tentar encontr-la antes que ele a
venda Ela sugeriu.
Ns devemos Mas ele no se mexeu , mas s quando
ns resolvermos isso entre ns.
Resolvermos o qu? Seus olhos se arregalaram, fixando
seu olhar no dele.
O fato de voc no querer me beijar. Voc sabe o que isso
me diz?
O qu?
Isso me diz que voc s dormiu comigo porque queria
minha sandlia o tempo todo.
Isto no verdade Ela saltou, impulsionando o queixo
para cima e plantando suas mos em seus quadris.
Ah, como ele gostava de provoc-la, porque ela parecia mais
sexy do que qualquer deusa quando ela estava indignada assim.
Ento prove! Desafiou. Prove-me que voc me queria e
no s minhas sandlias.
250

Ela apertou os lbios, lutando claramente em seu interior.


Ah, dane-se! De repente, ela disse. Eu j estou atolada
de qualquer maneira.
Ento inclinou seus lbios sobre os dele e beijou-o. Colocou
seus braos em volta dele no instante seguinte, um brao puxando
num impulso repentino seu corpo ao dela, o outro brao
serpenteando

por

suas

costas,

deslizando

em

seu

cabelo,

pressionando-o para mais perto dela.


O corao de Hermes pulou de alegria. Ele enfiou a mo na
bunda dela, moendo sua virilha contra ela, enquanto a outra mo
deslizou at sua nuca e segurou-a com fora contra ele. Sua lngua
encaixou entre seus lbios entreabertos, enquanto ele aprofundava
o beijo e reivindicava sua boca como se fosse um conquistador. Ele
gemeu de prazer e permitiu que o desejo que havia mantido
aprisionado nas ltimas horas rolasse sobre ela como uma onda do
mar, afogando-a em sua paixo.
Penny se derreteu junto dele, seu corpo mais flexvel do que
ele se lembrava, enquanto respondia aos seus beijos com o mesmo
fervor e excitao que havia mostrado durante a sua noite de
paixo. Beijou-o sem reservas, e quando ele apertou seu membro
endurecido contra seu centro macio, sentiu seu batimento cardaco
acelerar. O aroma de sua excitao chegou ao seu nariz. Tudo em
seu comportamento lhe disse que ela no estava dando um show;
ela no estava fingindo sua atrao por ele. Ela estava realmente
atrada por ele, ele sabia disso com certeza agora. No tinha
dormido com ele para roubar sua sandlia. Dormiu com ele porque
251

o desejava. Assim como ele a desejava. E enquanto houvesse coisas


que teriam que ser resolvidas entre eles, pelo menos eles teriam
isso em comum.
Oh, ele ainda estava com raiva dela por ter lhe roubado, mas
ela mostrou remorso sobre sua ao, e ele no podia desconsiderar
esse fato. Juntamente com o que ele tinha visto na cozinha e como
ela cuidou de sua av, ele sabia que alguma coisa tinha que t-la
empurrado para roub-lo. Porque ela no era desse tipo.
Relutantemente, Hermes liberou-a de seu abrao e notou com
satisfao que um miado desapontado rolou de seus lbios. Ele
sorriu, e Penny rapidamente desviou sua viso, evitando seu olhar.
Ele puxou o rosto de volta para ele, forando-a olhar para ele.
Minha bela Penny, confie em mim, eu gostaria de no ter
que parar agora, porque no h mais nada que gostaria de fazer
agora do que fazer amor com voc, mas estou com medo de que ter
de esperar.
A cor subiu para seu rosto enquanto ela baixou as plpebras
em constrangimento.
Agora, vamos encontrar o proprietrio.
Como? Ela perguntou.
Eu tenho uma ideia.

252

Ol, Hermes. A que devo o prazer? Hera respondeu de


seu celular.
Hermes se encolheu. Ter de chamar Hera no estava em sua
agenda, mas ela poderia fazer algo por ele que nenhum outro deus,
alm de Zeus, era capaz. No importava que Hera parecesse
exuberante, ela sempre o deixava nervoso.
Sim, oi, uh, mame! Disse ele para o benefcio de Penny,
que estava ao lado dele. Como voc j deve ter ouvido falar, uma
das minhas sandlias desapareceu, e eu preciso de alguma ajuda
para rastrear a pessoa que, uh, encontrou-a.
Uma risada soou atravs da linha.
E sou eu que voc chama? Por que pelo Olimpo acha que eu
poderia ajud-lo?
Esta era uma situao delicada, e persuadir Hera a ajud-lo
no seria fcil; afinal de contas, ela o desprezava. Mas se ele jogasse
suas cartas direito, talvez ela lhe fizesse um favor.
Bem, eu percebi que desde que voc e uh, papai esto to
prximos ultimamente, talvez pudesse simplesmente ir at seu
escritrio e dar uma olhada em seu sistema de vigilncia para ver o
paradeiro do cara que estou procurando?
O "sistema de vigilncia", como ele dizia, era o espelho que
253

permitia a Zeus ver tudo o que acontecia no mundo mortal. Claro,


isso no significa que realmente visse tudo, ele claramente no
tinha tempo para olhar o espelho todos os dias e noites, sua
promiscuidade mantinha-o muito ocupado.
Ento voc poder pegar seu sandlia de volta e todos ns
podemos

nos

teletransportar

novamente?

Ela

perguntou

educadamente.
Ele sorriu.
Sim, obrigado, eu agradeceria muito Ele no tinha
pensado que seria to fcil. Mas parecia que Hera queria seu poder
de teletransporte de volta, tanto quanto o prximo deus, e estava
disposta a ajud-lo no processo.
Uma risada divertida veio atravs da linha.
Ah, meu querido enteado, no tenho inteno de fazer isso.
Chocado ele se fez balanar para trs sobre seus calcanhares.
O qu?
Penny instantaneamente percebeu a mudana nele, e seus
olhos se arregalaram em interrogao. Ele levantou a mo para
mostrar a ela que permanecesse quieta.
Na verdade, estou me divertindo com sua sbita falta de
teletransporte. Ns, seu pai e eu, como voc mesmo disse, temos
passado muito mais tempo juntos. Tempo de qualidade, se voc
sabe o que quero dizer.

254

Hermes sentiu-se enjoado. Imaginar Zeus e Hera na cama no


era uma imagem das mais agradveis que gostaria de ver.
Voc no pode estar falando srio. Se meu pai descobrir que
se recusou a ajudar-me...
E depois? Ela o interrompeu. Voc acha que ele vai me
punir? Devo dizer-lhe do que a punio ser composta, ou voc
gostaria de adivinhar?
Eca!
Agora! Se voc quer ajuda, por que no chama Zeus? Eu
vou te dizer por qu. Porque isso significaria que teria que admitir a
ele que voc um fracasso. E como ns dois sabemos, voc no
suportaria a ideia. Assim, voc no vai dizer nada a Zeus, caso
contrrio, eu vou ter que te dizer que voc ainda est tentando
encontrar as calas do mortal que roubou sua sandlia em primeiro
lugar! Bem, h menos de cinco minutos atrs voc estava beijandoa da maneira mais indecente, quando voc deveria puni-la.
Voc assistiu? A fria partiu de seu interior para o seu
peito. Como voc se atreve?
Apenas mantendo um olho nas coisas, enquanto seu pai
est exausto demais para cuidar de suas funes.
Voc conivente, desonesta...
Poupe seu flego! Eu j ouvi tudo isso antes. Agora v e veja
se consegue encontrar a sua sandlia por conta prpria. Eu, pelo
menos no estou interessada em ajudar na pesquisa. Tenho coisas
255

melhores para fazer. Uma oportunidade como esta no aparece


todos os dias. Zeus meu cativo no momento.
Um clique na linha confirmou que Hera havia desligado.
Perfeito! Ele sussurrou para o telefone, em seguida,
empurrou-o de volta no bolso. Ele colidiu com o olhar de Penny.
O que h de errado?
Minha madrasta malvada no vai nos ajudar.
Como ela supostamente nos ajudaria de qualquer forma?
Isso no importa agora, desde que ela decidiu jogar duro.
Ns vamos ter que encontrar o cara por conta prpria Porqu de
modo algum ele se arrastaria at Zeus agora e pediria sua ajuda.
Tudo o que conseguiria seria mais desrespeito. O Deus dos deuses
iria faz-lo parecer um perdedor. Zeus tinha pouco respeito por
como ele era; no havia necessidade de acrescentar um insulto
injria.
Hermes apontou para uma porta aberta. De onde estava, podia
ver que era um pequeno escritrio com uma mesa coberta com
pilhas de papel, um computador antigo e uma impressora. No cho
ao longo das paredes, mais pilhas de papel e pastas reuniam-se
confusamente no lugar.
Vamos ver se ele deixou alguma pista em seu escritrio.
Penny seguiu-o at o escritrio e olhou em volta. Como que
algum poderia encontrar qualquer coisa neste chiqueiro.

256

Por onde comeamos?


Deixe-me ver se consigo entrar em seu computador.
Ela observou Hermes caminhar confiante em volta da mesa e
sentar-se na cadeira em frente ao velho computador. Ele parecia
fazer tudo com confiana. Incluindo o beijo que exigiu dela. Um
beijo que fez fraquejar seus joelhos e aquecer outros lugares. Ser
que ela realmente reagiria dessa forma se ele fosse uma pessoa m?
Mesmo que lhe havia dito que suspeitava de alguma coisa a ver com
drogas, ela no acreditava nisso. Mas ela ansiava por uma
explicao to desesperadamente que simplesmente tinha que
encontrar uma que satisfizesse sua curiosidade.
Porque quanto mais pensava sobre as coisas que ele lhe
contou, mais se perguntava se poderia haver alguma verdade para
sua afirmao de que ele era o deus Hermes. Secretamente ela
sempre desejou que os deuses gregos existissem e que no fossem
apenas um mito. Em primeiro lugar, no foi por isso que ela
estudou mitologia grega, para encontrar a verdade sobre os deuses,
para encontrar evidncias de que eles eram reais? Ento, por que
estava to relutante agora em acreditar em suas afirmaes? Do
que ela estava com medo?
Algum problema? - Perguntou Hermes e olhou por cima do
monitor.
Por qu?
Voc est franzindo a testa.
No nada Ela desconversou, esfregando os braos como
257

se essa ao pudesse dissipar seu desconforto.


Ento, olhe os papis e veja se encontra alguma coisa.
Voltou-se para o computador enquanto ela folheava as pilhas
de

papel

sobre

mesa:

recibos,

notas

de

encomenda

correspondncia diversas. Lixo intil. Esse cara no tinha sistema.


Bingo! De repente Hermes exclamou.
Ela olhou para cima e deu a volta para o seu lado da mesa.
O qu?
Ele apontou para a tela.
Esse foi o ltimo site que ele visitou.
Os olhos de Penny fixaram-se no nome do site que estava
aberto no navegador.
Merda! Ele est em um avio agora.
Hermes virou-se para ela e sorriu.
Eu acho que no. O histrico do seu navegador mostra que
ele visitou este site de viagens a menos de trs horas atrs. Se
pudermos descobrir qual voo ir pegar, talvez possamos impedi-lo a
tempo.
Mas como?
Talvez ele tenha impresso o bilhete de embarque Virou-se
para a impressora.

258

Quem faz isso hoje em dia? Ele provavelmente enviou seu


carto de embarque para o celular Ela olhou para a impressora
vazia e apontou para a luz vermelha que piscava. Est travada.
Ele no poderia ter impresso nada.
Hermes abriu a tampa e tirou a bandeja de papel. Em seguida,
tirou uma folha de papel amassada que parecia as dobras de uma
sanfona achatada sobre a mesa.
Voc provavelmente est certa; enviou o carto de
embarque para o celular Ento, olhou para ela, sorrindo de
orelha orelha , porque quando tentou imprimir seu carto de
embarque, a impressora travou Ele levantou o pedao de papel.
O corao dela parou quando seus olhos voaram sobre o
pedao de papel. Em seguida, afundou em seus joelhos quando viu
o tempo de embarque que estava impresso na folha.
O voo sai em trinta minutos. Ns nunca chegaremos ao
aeroporto a tempo Baixou a cabea decepcionada.
O som de Hermes pegando o telefone da mesa e discando fez
ela olhar para cima novamente.
O que voc est fazendo?
Ele levantou o dedo e ouviu do outro lado da linha.
Oua com ateno. H uma bomba no aeroporto. Voc vai
receber um fax no escritrio de segurana principal do aeroporto
com minhas exigncias em breve. Siga as instrues ou a bomba
vai explodir. Voc entendeu?
259

Penny olhou para ele com os olhos arregalados, suas mos


tamparam sua boca.
Hermes colocou o telefone no ganho e sorriu para ela,
piscando.
Isso deve nos dar tempo suficiente.
Penny balanou a cabea.
Isso loucura! Isso loucura! E como que vamos saber
como ele se parece?
Ele apontou para um quadro de cortia na parede. Uma foto
de trs rapazes pescando estava pendurada.
Ele tem que ser um desses trs palhaos Hermes
levantou-se e pegou a foto. Vamos antes que a segurana do
aeroporto perceba que no h nenhuma bomba.

260

O Aeroporto de Charleston era o menor aeroporto que Hermes


j tinha visto, e no que fosse um hbito dele visitar aeroportos.
Com sua habilidade de se teletransportar, como uma mosca, ele
geralmente no tinha que usar com frequncia os transportes dos
mortais.
O lugar estava cheio como uma colmeia que havia sido
derrubada por um urso faminto em busca de mel, quando ele e
Penny se aproximaram com o carro. Uma barricada j estava
bloqueando a rua, impedindo qualquer carro de entrar no
estacionamento do aeroporto.
Mude para esta rua. Vamos sair daqui Hermes instruiu.
Penny estacionou o carro ao lado da estrada e desligou o
motor. Os dois saltaram do carro e viraram para olhar para o
edifcio do aeroporto de um andar. Milhares de pessoas corriam
para fora do prdio, muitos deles correndo, outros estavam indo
embora, parecendo irritados pelos seus planos de viagem frustrado.
Esto evacuando o prdio Penny comentou.
Hermes concordou e pegou a mo dela, direcionando-a para a
rua que levava em direo ao terminal.
Eu estava contando com isso.
Eles no vo nos deixar entrar
261

Ns no temos que entrar. Ns temos apenas que chegar


perto o suficiente para que possamos encontrar o cara. Ele vai ter
que sair como qualquer outra pessoa Hermes deu-lhe um sorriso
encorajador e induziu-a a andar mais rpido. Se eles nos
pararem, ns s precisamos fingir que estamos procurando pelo
seu av que acabou de chegar de um voo.
Eu no tenho mais av
Bem, eles no sabem disso.
Eles corriam passando passageiros desesperados e o pessoal
do aeroporto frentico. Hermes pegou a foto que tinha tirado do
quadro de cortia no escritrio e entregou-a a Penny. Ele j tinha
memorizado as trs faces durante a viagem para o aeroporto.
Aqui. Um deles o nosso cara.
Graas aos seus sentidos divinos superiores, ele foi capaz de
processar as muitas faces que passavam de forma eficiente e com
preciso. At agora, ningum que combinasse com a foto havia
passado. E todo mundo saindo do aeroporto teria que tomar o
mesmo caminho para fora, fosse a p ou de carro, e o pessoal da
segurana do aeroporto no estava permitindo que qualquer carro
ou txi sasse do estacionamento.
Em vez disso, os membros do esquadro antibomba estavam
varrendo a rea. O caminho estava estacionado em frente ao
prdio, e uma unidade canina tinha acabado de chegar e entrou no
edifcio do aeroporto exatamente quando Hermes chegou rea
onde os carros normalmente estacionavam ao longo do meio-fio, a
262

fim de deixar os passageiros. A estrada tinha sido isolada e um


guarda de segurana acenava para as pessoas na outra direo,
gritando ordens no processo.
Penny puxou sua mo.
Ns no podemos ir mais longe.
Hermes no se deixou distrair, e continuou escaneando o rosto
das pessoas que passavam na calada.
Ele tem que sair Estava falando mais para si mesmo do
que para ela.
Voc no pode ficar aqui! O segurana ordenou,
apontando para Hermes. Mexa-se, todo mundo movam-se!
Hermes mudou-se para o lado, mantendo-se na calada, e
puxou Penny para o seu lado, abrindo espao para a evacuao
continuar.
No! Penny disse de repente, apontando para a entrada
do edifcio.
Quem?
O cara com a camiseta azul e shorts.
Hermes deixou seus olhos vaguear e avistou o homem em
questo de poucos segundos.
ele.
O que voc vai fazer? Penny perguntou. Ela lanou um
263

olhar atravs dos guardas de segurana e do pessoal do aeroporto


que lidavam com a evacuao. Voc no pode simplesmente
peg-lo.
Vamos ver Ele se esquivou, e esperou pacientemente que
o dono da loja de penhores se aproximasse. Quase l. Quase
Mas a sorte no estava com ele. Outra pessoa da segurana do
aeroporto de repente direcionou alguns dos passageiros numa
direo diferente, de onde Hermes estava, tentando acelerar a
evacuao, um gargalo tinha comeado a se formar.
Merda Ele assobiou e empurrou atravs da multido de
pessoas, arrastando Penny atrs de si.
Hey! Idiota! Algum amaldioou.
Todos ns queremos sair daqui, mas isso apenas rude!
Comentou outro.
Hermes

ignorou

os

passageiros

chateados

continuou

forando a frente, finalmente, transpassando o tumulto de pessoas


e emergindo no outro extremo.
Para onde ele foi? Perguntou Penny. Eu no posso vlo mais.
Mas Hermes no tinha perdido o rastro dele. Ele o tinha em
sua viso, e como um falco, no o perdeu de vista agora.
Eu o peguei Ele apertou a mo de Penny com confiana e
aumentou o ritmo na corrida.
Quando estava quase em cima do cara, Hermes abrandou, no
264

querendo assust-lo prematuramente. Calmamente, caminhou por


trs do cara de aparncia desgrenhada, que girou sua bagagem de
mo para trs dele. Esquadrinhou a rea frente deles e avistou
dois nibus do aeroporto estacionados ao longo da rua. Eles
pareciam estar vazios. Mais alguns metros, e seu suspeito chegaria
ao nibus.
Curtis Oakley Ele gritou. Era o nome que ele tinha lido
no carto de embarque desintegrado.
O cara virou a cabea, atirando-lhe um olhar interrogativo,
com a voz entrecortada.
Sim?
Hermes pegou-o pela camisa e rapidamente empurrou-o para
trs do nibus, longe de qualquer testemunha. Em seguida,
apertou-o contra a lateral do nibus e segurou-o l enquanto seu
prisioneiro lutava.
Que porra essa! Solte-me!
Penny, abra a mala dele! Hermes ordenou, sem tirar os
olhos de Curtis.
Ao seu comando, os olhos do cara se arregalaram em choque.
Ah, sim, ele tinha algo a esconder. Hermes ouviu a mala se abrir.
Voc tem

um mandado? Curtis perguntou, sua

mandbula apertava com fora, seus olhos se deslocavam para o


lado, como se estivesse procura de ajuda.
Peguei! Penny exclamou triunfante. Hermes olhou para
265

ela e a viu segurando sua sandlia alada. O peso do tamanho do


Monte Everest foi tirado de seus ombros. Ele apontou para a
sandlia, e ento olhou para o agiota.
Negociao com mercadorias roubadas, levando bens
roubados para fora do Estado, que tratam de artefatos antigos
protegidos sem uma licena Recitou, fazendo acusaes.
Quanto tempo de priso, Penny?
Ela jogou junto.
Estou contando 25 anos at agora.
Eu comprei a sandlia! Eu no roubei Ele protestou.
Mentir para um agente federal Continuou Hermes, se
divertindo agora.
Eu no estou mentindo, seu idiota! O cara gritou.
Hermes virou a cabea para Penny, piscando.
Lembre-me de que a pena por insultar um agente federal
....
Penny mal podia manter uma cara sria.
Eu acredito que um chute nas bolas.
Voc ouviu a senhora Disse Hermes. Ento, se eu
fosse voc, sairia daqui muito calmamente, sem causar barulho, ou
eu vou atrs de voc. E no vai ser bonito Ele afrouxou o aperto
na cara.

266

Voc no um agente federal! Curtis resmungou.


No, e essa a sua sorte. Porque se eu fosse, voc estaria
indo direto para a cadeia. Negociao com artefatos roubados um
crime grave. Agora saia, antes que eu mude de ideia e entregue
aquele chute nas bolas, depois de tudo.
Xingando, Curtis pegou sua mala, empurrando-a para fechar,
e saiu correndo.
Hermes estava finalmente a ss com Penny novamente, ou to
s como era possvel estar em um aeroporto sob uma ameaa de
bomba. Ele estendeu a mo.
Posso ter a minha sandlia de volta agora?
Penny baixou as plpebras, tirando o sorriso do rosto
simultaneamente.
Oh, claro.
Ele pegou a sandlia de sua mo e sentiu uma onda de poder
passar por ele. Tudo estaria bem. Enquanto ele tivesse apenas uma
sandlia na mo, a outra estava na posse de Triton, e, portanto, na
posse de um deus. O poder de tele transporte dos deuses estava
restaurado.
E agora? Ela perguntou, com a voz carregada de
apreenso.
Hermes apoiou o queixo na palma da mo
Agora a hora de sua punio.
267

Zeus impulsionou mais uma vez embainhando Hera antes de


explodir e preench-la com sua semente. Ele caiu em cima dela e
puxou uma respirao profunda, lembrando-se porque que ele se
casou com ela em primeiro lugar. A mulher podia ser uma megera,
mas ela foi uma das melhores transas que ele j teve.
Ele

entrou

em

sua

antecmara

mais

cedo

pegou-a

espionando em seu espelho. Ningum estava autorizado a entrar em


sua antecmara, sem sua permisso, e ele teve que admitir que
gostava de castig-la por sua desobedincia. Ele acariciou suas
ndegas reluzentes que tinham sido to bem exibidas na sua frente
quando a tinha jogado sobre a mesa e transado com ela por trs.
Ela veio duas vezes antes que ele gozasse, contrariando-o com tanta
fora que ela quase o derrubou no cho. Uma selvagem ela era.
Ele deu-lhe um tapa na bunda saudvel, gostando do modo
como a pele branca cremosa ficava avermelhada.
Agora deixe ensinar uma lio a voc.
Ela deu um pequeno grito e virou-se, sorrindo enquanto
esfregava as mos em seu peito e deu em seu mamilo um longo
beijo.
Bom trabalho, Zeus.
Ele resmungou.
268

Fico feliz que voc tenha gostado.


Ela sorriu, sacudindo seu mamilo com a lngua, quando Zeus
ouviu um tumulto fora das portas de sua cmara. Em seguida, o
zumbido aumentou, ficando turbulento. Ele estalou os dedos,
vestiu-se em uma frao de segundo, em seguida, curiosamente
atravessou as largas portas francesas para o terrao. Ele viu os
deuses aplaudindo do lado de fora. Eles estavam desaparecendo e
aparecendo vontade. Eles podiam se teletransportar novamente.
Parecia que seu no bom filho Hermes tinha encontrado suas
sandlias.
Bem, no grande coisa Disse Hera em um tom
aborrecido quando se juntou a ele no terrao, vestindo sua tnica
novamente. Acho que o seu filho tem suas sandlias de volta.
Voc no parece muito feliz com isso E ele poderia
imaginar o porqu. Ela o tinha tido para si nos ltimos dias e tinha
havido uma festa de transas regulares entre eles, mas agora as
coisas seriam obrigadas a mudar. Como deveriam! Ele estava
pronto para alguma variedade.
Huh! Ela bufou.
No tora suas calcinhas, Hera Ele repreendeu. Ah,
esqueci, voc no est usando, porque seu marido rasgou-a mais
cedo Riu alto e deixou o som rolar colina abaixo como um trovo.
Agora v e irrite outra pessoa! Eu tenho que punir aquela felina
sexy que enganou Hermes, e cuja mente traioeira rivaliza com a
sua, minha querida O carinho deixou um gosto amargo em sua
lngua, mas ele escondeu-o com sua marca registrada, um
269

encantador sorriso.
Punir a mulher? Voc deve punir o seu filho. Ele foi o nico
descuidado.
A mulher vai pagar por sua decepo. Nenhum mortal
colocou o Olimpo de joelhos, sem repercusses.
Ser que vai haver alguma punio para Hermes? Hera
perguntou, seus olhos se estreitando.
Eu acho que vendo o que vou fazer para a seu preciosa
Penny ser o suficiente.
Voc no vai punir essa mulher! Puna seu filho em vez
disso!
Mas isso exatamente o que estou fazendo: punindo-o ao
puni-la Ele se virou e caminhou de volta para seu quarto, Hera
em seus calcanhares.
Zeus, como a deusa me, eu o probo de punir essa mulher.
Ela est sob minha proteo!
Ele girou a cabea para ela, estreitando os olhos.
Voc est tentando me dar ordens? Ele rosnou baixo e
escuro. Agora que voc fez isso, mulher! No interfira com o meu
domnio! Ou aquela mulher no ser a nica pessoa que ir sentir a
minha ira!
Zeus invadiu sua antecmara e cruzou para o portal de
visualizao no cho. Por um momento ele se perguntou onde
270

Hermes estaria agora. Sabendo que ele provavelmente queria


comemorar o retorno de suas sandlias com seus amigos, Zeus
pensou em Trito e Sophia e conjurou a imagem na tela.
Bingo!
Hermes e Penny estavam descendo do lado de fora da casa, no
estacionamento sob o grande carvalho na frente.
Olhe para ele! Ele tem seus poderes de volta e est
deixando-a dirigir! Ele poderia muito bem ter um colar e uma
corrente no pescoo.
Zeus Hera disse, uma mo em seu ombro, mas ele no a
deixou terminar.
Com um movimento de seu pulso, Zeus apontou um raio no
carvalho.
Zeus, no! Hera gritou.

271

Penny virou a chave na ignio, sua mo tremendo um pouco.


Hermes alcanou-a.
Vamos entrar.
Ela balanou a cabea.
Quero acabar com isso agora. No sou melhor do que meu
pai ou Kenton. Sou uma ladra.
Ao nome do seu colega, as palavras dramticas de Kenton
voltaram a Hermes.
Sobre Kenton Algo sobre as palavras dele o tinha feito
desejar saber sobre a motivao do professor bonito. Realmente s
tinha sido ambio cega? O que ele quis dizer quando disse que
ia perder o emprego de qualquer maneira, sem cargo?
Algo brilhou nos olhos de Penny, soube imediatamente que
estava no caminho certo. Quando ela deu de ombros, agarrou-lhe
os ombros, obrigando-a a olhar para ele.
O que ele quis dizer com isso?
Penny desviou o olhar.
Haver cortes no oramento do departamento. O corpo
docente no ficar com contratos que expiram no final do ano fiscal
272

e sero dispensados. O contrato de Kenton est prestes a expirar.


Hermes soltou um suspiro.
Ento ele fez isso para salvar o seu emprego.
Penny assentiu.
Acho que ele achou que dormir com Michelle no fosse
suficiente para garantir-lhe o lugar. De qualquer forma, podemos
falar sobre o que acontece agora?
O entusiasmo com que ela mudou de assunto deu-lhe uma
pausa. As rodas em sua mente se encaixaram.
O seu contrato est expirando, tambm, no ? Antes
mesmo de abrir a boca, ele j sabia a resposta. Voc vai perder o
seu emprego, se no conseguir este cargo

Quando ela

simplesmente assentiu, ele entendeu tudo. Voc precisa deste


emprego para sustentar sua av e a si mesmo. por isso que voc
precisa do cargo Ele passou a mo pelo cabelo. Droga, Penny,
por que no me disse?
No acho que queria ouvir mais desculpas. Fiz o que fiz. Eu
roubei de voc.
Mas ela no o tinha roubado por causa da ambio cega.
Roubara para salvar seu emprego e seus meios para apoiar a sua
av.
Vamos entrar. Precisamos conversar.
Ela assentiu lentamente e abriu a porta do carro. Aliviado,
273

saiu e esperou-a dar a volta na calada, quando um raio brilhante


rasgou o cu e se chocou na rvore de carvalho.
Penny gritou e levantou as mos acima da cabea, assim
quando um grande ramo despencou em direo a ela.
Merda! Hermes moveu-se rapidamente em sua direo,
envolvendo-a em seus braos. Num piscar de olhos, teletransportou
ambos fora de perigo.
Penny ainda gritava em seus braos quando a colocou em p
na cozinha do B & B. Seus olhos estavam apertados, os braos
abraando a cabea para proteger-se da queda da rvore, que tinha
acabado de escapar.
Pode abrir os olhos novamente Hermes sussurrou para
ela. Est salva.
No momento em que abriu, pressionou seus lbios nos dela e
a beijou. Mais tarde, daria uma surra no idiota de seu pai, mas
agora, precisava sentir Penny em seus braos para saber que estava
segura. Manteve seu beijo breve, ciente de que no estavam
sozinhos na cozinha. Ao teletransportar-se, havia sentido Triton e
Sophia l.
Relutantemente, Hermes soltou os lbios de Penny e alisou a
mo sobre seu cabelo.
Voc est segura agora Murmurou mais uma vez.
O que aconteceu? Triton perguntou.
Hermes permitiu a atordoada Penny sair de seu abrao.
274

Aconteceu Zeus! Ele tentou matar Penny agora mesmo


derrubando o velho carvalho com seu raio.
Minha rvore? Disse Sophia. Ele no sabe quantos
anos tem essa rvore?
Zeus? A voz de Penny quebrou. No pode ser Ela
deu um passo para trs de Hermes.
Hermes correu os olhos sobre seu corpo, assegurando-se mais
uma vez que ela estava bem.
Sim, pode. E .
Ento olhou ao redor da cozinha, com os olhos arregalados, de
queixo cado.
Como chegamos aqui? Estvamos na calada. Ser que
desmaiei?
No, Penny, voc no desmaiou. Nos teletransportei para
dentro para tir-la do caminho da rvore caindo. Agora que tenho
ambas as sandlias novamente, posso me teleportar Hermes viua atordoada. E voar tambm Talvez lhe desse uma
demonstrao mais tarde.
Penny continuou balanando a cabea.
Oh meu Deus, voc estava realmente dizendo a verdade o
tempo todo. Voc um deus. Voc Hermes.
Ele sorriu, assentindo.
O primeiro e nico.
275

Acho que preciso sentar Ela puxou uma cadeira da ilha


da cozinha e desabou sobre ela. Ento apontou para Triton.
Ento realmente Triton, Triton, filho de Poseidon.
O amigo riu.
Parece que a sua amiga finalmente acredita em voc. J era
hora.
Hermes revirou os olhos, em seguida, fez um gesto para
Sophia.
Sem ofensa, Sophia, mas voc no acreditou em Triton na
hora, quando lhe disse que era o deus dos seres marinhos e dos
marinheiros. Na verdade, se bem me lembro voc realmente achava
que ele era doente mental.
Sophia soltou uma risada rpida.
Bem, voc sabe, as circunstncias... Ela trocou um olhar
amoroso com seu marido.
De repente, Penny colocou a mo sobre sua boca.
Oh meu Deus!
O qu? Perguntou Hermes.
Na festa. Seu pai, o homem que se apresentou como Z... Era
Zeus?
Ah, sim, era ele em toda a sua glria, mulherengo e tudo
mais.

276

No acredito que conheci Zeus. O governante de todos os


deuses, o mais poderoso de todos. Ainda no consigo acreditar.
Hermes percebeu o brilho em seus olhos fascinados e no
gostou. Ela estava mais feliz por ter conhecido Zeus do que t-lo
conhecido? Mas antes que pudesse dizer outra palavra, uma voz
familiar veio da porta.
Sim, acredite. Mas, ao que parece, voc realmente o irritou.
Hermes virou para olhar para Eros, que encostou-se no
batente da porta.
Ei, Eros, obrigado por mostrar o bvio, como sempre.
Eros Penny murmurou, tentando digerir a verdade.
Sua cabea estava girando. Deuses gregos! Hermes, Triton,
Eros, Zeus. Eles existiam. Eles eram reais. E estavam aqui em
Charleston. Estavam aqui debaixo do seu nariz o tempo todo.
Possivelmente por muitos anos.
Ela

tinha

que

acreditar

agora,

afinal

de

contas,

teletransporte no existia, e Hermes a teletransportara da rua at a


cozinha para salv-la. Nenhuma outra explicao era possvel. Ele
no era deste mundo. Era um deus. O deus que sempre esperara
que ganhasse vida e a arrebatasse, como um cavaleiro de armadura
brilhante. Apenas, ela tinha roubado a dita armadura e irritou-o,
destruindo assim qualquer chance de qualquer coisa que poderia
ter entre eles.
Ela parou seus pensamentos por um momento. Ento, se
277

estava

to

zangado

com

ela,

por

que

beijou

de

novo?

Apaixonadamente... No, se corrigiu... No apaixonadamente,


desesperadamente. Penny inclinou a cabea para o lado e olhou
para Hermes, mas no teve chance de dizer nada.
Ento o que vai fazer agora? Triton perguntou. Porque,
se Zeus est com raiva de Penny, ningum ir det-lo.
O batimento cardaco de Penny acelerou.
Zeus realmente quer me matar?
Triton assentiu gravemente, enquanto Hermes simplesmente
olhou-a, com a mandbula cerrada.
Sophia colocou um copo de vinho na frente dela.
Aqui. Voc pode precisar disso.
Penny gratamente agarrou a taa com dedos trmulos e tomou
um gole profundo.
O que vou fazer agora? Sei que mereo ser punida. O que fiz
foi errado. Mas no acho que mereo ser esmagada at a morte.
Pelo menos assim rpido e fcil Disse Eros da porta.
Zeus tem ideias para muitas torturas mais terrveis para aqueles
que o traram ao longo dos anos.
Eros, por favor! Hermes amaldioou. No h
necessidade de assust-la ainda mais.
Eros deu de ombros.

278

S acho que ela deve saber o que est enfrentando.


Penny deu a Hermes um olhar suplicante
Mas no sabia que estava traindo Zeus Disse ela.
Certamente deve haver alguma coisa que possa dizer? Algo que
possa fazer para faz-lo entender. No quis faz-lo.
No humor que meu querido tio est no momento, ele no
vai ouvir Disse Triton.
Concordo Eros fez uma careta. E no h lugar no cu
ou na terra que ir proteg-la da ira de Zeus.
Hermes empurrou o balco e ficou ao lado dela, tomando-lhe a
mo.
Esto assustando-a, rapazes. Parem com isso.
Mas Eros continuava lanando.
Mas verdade, ela precisa ouvir. Ela parou o Olimpo em
seu curso por dias. Ningum nunca manteve os deuses em terra
antes. Isso no pode ficar impune.
Obrigado, Eros Hermes disse secamente. Aprecio a
sua franqueza. Mas sou o nico que deixou as sandlias assim....
Acessveis. Ela ficou s curiosa.
As sobrancelhas de Eros subiram em conjunto com as de
Triton. Penny deu a Hermes um olhar de soslaio. Por que Hermes
estava dando desculpas por ela?
Sophia colocou as mos nos quadris.
279

Todos

vocs:

Parem!

No

importa

como

aconteceu.

Aconteceu. Ento, vamos lidar com isso. Unam suas cabeas e


descubram uma soluo. Como podemos tirar Penny dessa
confuso e, ao mesmo tempo, satisfazer Zeus?
Penny no podia deixar de admirar a mulher. Ela parecia to
forte e enfrentou os trs deuses. Sondando a memria da mitologia
grega no conseguia se lembrar de j ter ouvido falar de uma deusa
grega com o nome de Sophia, embora Sophia fosse homenageada
como uma deusa da sabedoria pelos gnsticos. Ser que isso
significa que Sophia era mortal?
Certo Hermes concordou.
Eu realmente no vejo como Acrescentou Triton.
Hermes olhou para ele.
Voc no est ajudando.
Talvez Hera ajude. Ela a deusa-me depois de tudo!
Eros sugeriu.
Hermes bufou.
Ela nem sequer me ajudou a encontrar minha sandlia.
Liguei para ela a algumas horas atrs, e ficou toda irritada comigo.
Estamos sem sorte com ela.
Bem, Penny no pode ficar aqui Disse Triton com
firmeza, lanando-lhe um olhar de desculpas. Por mais que
deseje oferecer-lhe abrigo, nem mesmo os nossos poderes coletivos
poderiam proteg-la de Zeus. Nem mesmo se chamasse Dionsio de
280

volta para nos ajudar.


Dionsio? Repetiu e se virou para Hermes. Quer dizer
seu amigo Dio?
Hermes assentiu.
Ele mesmo.
Conheci o deus do vinho? Ainda estava tentando arrumar
a cabea em torno de todas as revelaes. Como no poderia ter
feito as conexes? Pensando bem, a verdade tinha estado diante
dela o tempo todo. Por que no vi isso?
Ver o qu? Hermes perguntou.
Penny fez sinal para ele e seus amigos.
Tudo isso. Eu deveria ter visto isso. tudo to bvio agora:
seu nome e os nomes de seus amigos, o fato de que Zeus parecia
to jovem, voc me dizendo que estava no negcio de mensageiro. E
os dois falando grego antigo, quando ningum mais fala. At mesmo
o nome deste lugar: Olympus Inn. Havia tantos sinais Lembrouse, de repente, a chuva torrencial no dia em que conheceu Hermes.
E no primeiro dia. Lembra-se de quando nos conhecemos no
caf?
Hermes

balanou

cabea,

seus

olhos

examinando-a

curiosamente.
Estava andando atrs de voc e Triton quando a chuva
comeou, mas depois vocs desapareceram, e quando o vi de novo,
estava sentado no caf, seco como um osso!
281

Triton e Hermes trocaram um sorriso.


Ah, isso! Hermes admitiu. Temos uma forma de secarnos com os nossos poderes.
Triton riu.
muito til tambm, considerando que Zeus tem ficado
muito chateado ultimamente e gosta de deixar seu mau humor na
forma de chuvas torrenciais e tempestades.
Eros se aproximou.

Odeio

interromper

conversa,

mas

Zeus

pode

se

teletransportar aqui a qualquer momento e levar para longe sua


linda senhora bem debaixo do seu nariz, de modo que seria melhor
arranjarmos um plano rpido.
E Hades? Sophia perguntou de repente.
O que tem ele? Eros disse.
Sophia se inclinou para frente.
O submundo de Hades no o nico lugar que ningum
pode se teletransportar dentro e fora? Incluindo Zeus? Ele no pode
simplesmente entrar no submundo.
Os olhos de Penny se arregalaram em choque.
Submundo de Hades? onde eles queriam que ela fosse?
Sua esposa um gnio! Eros proclamou, olhando para
Triton, que sorriu de volta.
282

Eu sei Ele colocou o brao em torno de Sophia e puxou-a


contra seu corpo. por isso que me casei com ela Ele fez uma
pausa. Entre outras coisas.
Hermes coou a cabea.
Poderia funcionar. S que, Hades e eu nos estranhamos da
ultima vez que estive l em baixo.
No! Penny protestou. Voc no pode simplesmente
largar-me no submundo e me deixar queimar l por toda a
eternidade.
Prefere ser esmagada at a morte? perguntou Triton.
Bem, deixe-me ver disse Penny cheia de sarcasmo,
batendo o queixo com o dedo indicador. Morte instantnea ou
queimar por uma eternidade no inferno? P, no sei o que eu gosto
mais Ela fez uma pausa por um momento. Sim, eu sei:
nenhuma das opes anteriores.
Voc no vai queimar Disse Hermes, os lbios torcendose num sorriso.
Pelo menos no por uma eternidade Acrescentou Triton.
Hermes revirou os olhos para o amigo.
Deixe-me lidar com isso, est bem? Ento virou-se para
ela, levando suas mos na dele. A ao fez seu corao bater um
pouco mais forte. Hades no to ruim assim. E nem o
submundo. Mesmo que esteja um pouco entupido no momento.

283

Triton ergueu as sobrancelhas.


Tudo bem, mais do que um pouco. Mas isso pode realmente
vir a calhar. Com o servio de balsa em greve, impossvel Zeus
atravessar o Styx se fizer o seu caminho para o submundo. Ele
estaria esperando como todo mundo. Estaramos a salvo dele.
Ns? Perguntou Penny.
Claro, ns. No posso envi-la para o submundo sozinha.
Pensei que conhecesse a mitologia. O que dizem sobre Hades e seu
apetite para as mulheres verdade. Se te mandar para l por conta
prpria, a arrastaria para sua cama num instante.
O choque a percorreu.
Mas eu nunca iria...
No importa. Voc no preo para seus poderes. E no
vou dar-lhe a oportunidade de experiment-los em voc.
Penny ouviu a ponta afiada na voz de Hermes e trocaram
olhares. Os olhos de Hermes brilharam para ela. Foi cime que viu
brilhando neles? Tinha de estar enganada.
Se Hades colocar uma mo em voc, que os Deuses o
ajudem, porque vou ter sua pele.
melhor se preparar agora Eros sugeriu.
Hermes virou-se para Triton.
Onde est a minha outra sandlia?

284

L em cima no quarto. Vou busc-la para voc.


Dentro de um segundo, a segunda sandlia de repente estava
na ilha da cozinha.
Obrigado Hermes lanou suas mos nelas, tirou os
sapatos e colocou suas sandlias. Estou pronto. Vamos.
Mas, tenho que fazer as malas. E vov, tenho de contar-lhe.
Penny protestou.
No h tempo para isso. Vou dar tudo que voc precisa,
uma vez que estivermos l embaixo. Quanto sua av, Sophia far
com que sua enfermeira cuide dela.
Penny lanou um olhar suplicante para Sophia. Sophia sorriu
de volta para ela.
No se preocupe. Vou me certificar de que ela fique bem.
E o trabalho? O que vou dizer a eles? Penny perguntou,
voltando-se para Hermes.
Ele deu de ombros.
Que precisou fazer uma viagem? Ele sorriu.
Pensaremos nisso depois. Alm disso, no h realmente como dizer
quanto tempo vai levar at que isto passe Hermes pegou na sua
mo.
Ok, ento Disse ela com relutncia. Como chegaremos
l?
Hermes deu uma risadinha.
285

Teletransportando Confusa, Penny enrugou a testa.


Mas Sophia no disse que voc no pode se teletransportar
para o submundo?
verdade, mas iremos nos teletransportar at a entrada.
Agora segure-se em mim Puxou-a para seus braos.
O calor infiltrou em seu corpo, mas antes que ela pudesse
desfrutar da sensao, tudo ao seu redor ficou escuro.

286

As sensaes estranhas que inundavam seu corpo eram


esmagadoras. Tudo que Penny podia fazer era segurar na nica
coisa que parecia ser slida e forte durante o voo atravs da
escurido: Hermes. Seus braos apertados firmemente em torno de
suas costas enquanto tentava ignorar a sensao de leveza, embora
no desagradvel, a fez se sentir fora de controle. E nunca gostou
da sensao de no estar no controle de seu corpo, de seus
sentimentos e dela mesma.
Abra os olhos, Penny A voz suave de Hermes entrou em
seus ouvidos.
S agora ela percebeu que fechara os olhos e, rapidamente,
abriu-os, ajustando-os ao seu novo ambiente. Ela cheirou. O cheiro
de leo era forte e desagradvel.
Onde estamos?
Ela olhou por cima dos ombros de Hermes e avistou uma
caldeira de tamanho comercial.
Ele a soltou e apontou para a parede atrs dela.
A entrada para Hades est por trs dessa parede.
Esta a entrada para o submundo de Hades? Perguntou,
em dvida.

287

Uma delas. H muitas outras, localizadas no apenas em


cassinos como este, mas tambm dentro de McDonalds, Disney
World, e no esquea do Congresso: h uma entrada principal no
Capitlio.
Sua boca estava aberta enquanto tentava digerir a informao.
Ela olhou para a parede e procurou uma porta ou uma abertura,
mas no havia nenhuma.
Mas como que vamos chegar ao submundo daqui? No
vejo uma porta.
Ele sorriu.
Ns vamos atravess-la. Venha.
Penny apertou sua mo estendida, mas no conseguia
esconder seu olhar duvidoso.
Voc tem certeza disso?
Tenho feito isso um milho de vezes.
Levou-a para mais perto e deu um passo em frente. Seu p
desapareceu na parede como se fosse uma mera iluso de tica.
Agora voc Instruiu, puxando sua mo.
Hesitante, ela deu um passo frente, mergulhando o p na
parede. No havia nenhuma resistncia. Seu p desapareceu, assim
como o de Hermes tinha feito, mesmo que ainda pudesse sentir.
Para certificar-se, puxou de volta, e seu p ainda estava intacto.
Oh meu Deus! Isso incrvel! Disse olhando para
288

Hermes. Mas isso no significa que qualquer um pode


simplesmente entrar l?
Ele balanou a cabea.
S se voc for uma alma morta ou acompanhada por um
deus ser capaz de atravessar a parede. Para os outros, permanece
slida.
Curiosa agora, ela deu mais um passo para frente, e um
momento depois, ela e Hermes tinham atravessado a parede e
estava do outro lado. O que viu a fez recuar abalada. Mas Hermes
segurou a mo dela com firmeza e no a deixou escapar.
Pensei que tivesse dito que eu no queimaria! Ela
apontou para o rio em chamas em frente a ela.
apenas PR! Hades todo para o sangue e entranhas. Ele
acha que tem uma boa aparncia com um rio em chamas na
entrada. No real Assegurou-lhe Hermes.
Poderia ter me enganado Disse ela secamente, ainda no
se movendo mais perto em direo a ele. Essa coisa quente.
Posso sentir o calor daqui.
Hermes riu e apontou em direo ao fogo.
Aberturas de aquecimento de ar quente soprando em nossa
direo para que a iluso parea real.
Penny balanou a cabea, ainda no acreditando onde estava.
Isso tudo to irreal.
289

Ele puxou a mo dela e puxou-a para o rio de fogo.


A realidade relativa Com um sorriso encorajador, a
levou para o fogo, ento simplesmente entrou da mesma forma que
entrou na parede, puxando-a com ele.
As chamas lambiam seu corpo; mas nenhum calor queimou
sua pele. No momento em que seu crebro percebeu esses fatos,
eles j haviam chegado ao outro lado.
O rio Styx Hermes anunciou, e acenou com a mo em
direo a hidrovia enfurecida.
Tanto quanto o olho podia ver, as pessoas estavam em longas
filas ao longo da margem do rio. Dezenas, se no centenas de
milhares deles. Pareciam miserveis e confusas. Sons dentro da
gua atraram seus olhos para ele. Ela piscou vrias vezes para se
certificar

de

que

no

estava

imaginando

coisas,

mas

viu

corretamente: rostos, torcido na misria, se esforavam para


manter-se acima da superfcie da gua.
Oh meu Deus! Murmurou quando medo bateu nela.
Ah, sim, os na gua so os impacientes. Eles no
conseguiram esperar pela sua vez na balsa Explicou Hermes e
apontou para a longa fila.
Mas eles esto se afogando. Olhe! Apontou para as almas
perdendo sua batalha contra o rio caudaloso.
Ningum pode morrer no submundo, embora os que se
afogam no rio iro tornar-se trabalhadores escravos.
290

Ela engasgou.
Para fazer o qu?
Hermes apontou para o incio da longa fila onde uma balsa
estava atracada.
Eles estaro equipando os remos da galera para a
eternidade, transportando as outras almas do outro lado.
Ela apertou os olhos e agora podia ver as aberturas no convs
do navio do qual se projetava longos remos. Ao mesmo tempo,
percebeu os vendedores deste lado do rio, vendendo sorvete,
churros e outros petiscos.
Como esto pagando pelos lanches? A Mitologia diz que h
uma taxa para atravessar.
Hermes sorriu.
isso mesmo. Aceitamos Visa e MasterCard.
Mas so almas mortas. No podem levar cartes de crdito
com eles. E mesmo se pudessem, os seus entes queridos
provavelmente j cancelaram suas contas.
Ele assentiu para seu pensamento astuto.
Sim e no. H um perodo de carncia. At que seu corpo
mortal seja realmente enterrado ou cremado, eles podem usar
qualquer um dos fundos que possuam enquanto vivos. Quando
chegam aqui, recebem um carto de crdito virtual, mas este
desaparece no momento em que seu corpo enterrado ou cremado.
291

Assim, o tempo essencial.


O que acontece se no cruzam a tempo?
Ficaro presos deste lado do rio.
Ela olhou ao redor.
No parece to ruim. H comida Ela esticou o pescoo.
um bar?
Sim, mas lembre-se que eles no tm mais dinheiro para
gastar. Do outro lado do Styx, todas as suas necessidades so
atendidas gratuitamente.
Oh no, o que acontecer com aqueles que ficam sem
dinheiro e no podem atravessar?
Se juntaro aos trabalhadores escravos na balsa...
... manejando os remos pela eternidade Ela completou
sua sentena, comeando a compreender.
Hermes pegou a mo dela.
Agora vamos visitar Hades.
Hermes puxou-a de volta em seus braos, e um segundo
depois, ela perdeu o cho sob seus ps e sentiu-se erguida no ar.
Foi diferente de quando os havia teletransportado mais cedo. Houve
menos

movimento,

se

sentia

mais

estvel,

apesar

do

conhecimento que estavam pairando vrios metros acima do solo.


Manteve os olhos abertos, no querendo perder nada. Diabos,
estava voando! Ou melhor, Hermes estava voando, e estava
292

segurando-o pela sua vida.


Seu medo lentamente se dissipou e outro sentimento se
enraizou em vez disso: excitao. Estava realmente no submundo
de Hades! Estava num lugar que nenhuma alma viva j tinha visto.
Como professora de mitologia grega, poderia apreciar isto, apesar
das circunstncias estranhas que a trouxeram aqui. Poderia,
finalmente, ver de perto coisas que s tinha lido nos livros. Via
coisas que os outros em seu campo apenas sonharam.
Penny deixou os olhos vaguearem enquanto Hermes pousavaos em segurana do outro lado da margem do rio. Ao longe, avistou
um grande, escuro castelo medieval. Ela apontou para ele.
o palcio de Hades?
Bem ostensivo, no ?
Apesar de ser meio como tinha imaginado. Sabe, escuro,
aspecto-maligno...
No deixe Hades ouvir isso Interrompeu quando a levou
para a trilha em direo ao castelo. Ele no se v como o mal. E
no realmente. Mas ele tem que manter as aparncias.
Ela olhou para ele de lado.
As aparncias?
Sim. Por uma questo de manter a paz na terra, ele tem que
deixar todo mundo acreditar que o submundo um lugar horrvel
para estar. Ocasionalmente envia um de seus asseclas para o
mundo mortal para espalhar inverdades sobre o submundo,
293

certificando-se de que os mortais acreditem que um lugar horrvel


para estar. Porque se soubessem que no de todo ruim aqui, onde
estaria o impedimento para as pessoas no cometerem crimes
terrveis?
Oh! Ento, ela se lembrou de algo. Mas o que dizer de
Persfone? Ele a sequestrou e obriga-a a viver aqui a metade do
ano.
Ah, sim, isso! Hermes esfregou o pescoo. Melhor no
falar nada sobre isso para Hades.
Por qu?
Porque no realmente a forma como os mortais acham
que aconteceu. Persfone foi quem se apaixonou por Hades e o
enganou para se casar com ela. Ele constantemente est tentando
convence-la a ir embora, e ela vai... Por um tempo, entretanto, ela
se esgueira de volta e o seduz, assim ele a deixa ficar. Acho que o
sexo bastante quente. Mas Hades no homem de uma mulher.
Nunca foi e nunca ser. por isso que no quis casar-se com
Persfone, em primeiro lugar.
A descrena rolou atravs dela.
No pode estar falando srio. Os livros de mitologia esto
todos errados?
Hermes assentiu.
Sim Ento ele piscou. Isso no seria algo novo e
excitante para escrever?
294

Ela sentiu-se corar, porque apenas pensara exatamente a


mesma coisa.
Voc sabe que nunca poderia escrever sobre isso. Ningum
acreditaria.
Nunca vai saber se no tentar.
Srio est me incentivando a escrever sobre isso?
Ele sorriu para ela, os olhos brilhando.
Prefiro que escreva sobre Hades ao invs de escrever sobre
as minhas sandlias.
Ela desviou o olhar rapidamente, tormento de remorsos veio
tona.
Desculpa pelo que fiz. No queria causar tudo isso...
Sua mo em seu antebrao a parou.
Falaremos sobre isso mais tarde.
Antes que ela pudesse assentir, chegaram numa porta macia
de ferro e madeira, e Hermes bateu contra o batente para alertar os
ocupantes do castelo de sua presena.
Um lacaio vestido com uma tnica preta com forro vermelho
abriu a porta quase que instantaneamente.
Hermes? No estvamos esperando por voc.
Eu sei, Felix. Pode dizer a Hades que preciso v-lo?

295

Felix levantou uma sobrancelha.


Ele no est de bom humor.
importante.
Felix deu um suspiro resignado, ento virou-se e fez sinal para
que o seguissem pelo longo corredor escuro, at que se abriu em
um grande trio. Penny olhou para cima. Acima dela, ela viu a lua e
as estrelas.
Espere aqui Felix instruiu e desapareceu atravs de uma
das portas.
Hermes cutucou, apontando para o telhado de vidro do trio.
Outra iluso. Estamos no subterrneo, ento o que v no
realmente a lua. Bastante realista, no acha?
Existe alguma coisa que real aqui em baixo?
Sim. Eu sou real! Uma voz masculina veio de trs dela.
Ela gritou e girou sobre os calcanhares. Sua boca aberta.
Diante dela estava um homem que s podia supor que fosse Hades,
embora no parecesse em nada com o que tinha imaginado dele.
No havia nada de feio ou mal sobre ele, pelo menos no na sua
aparncia fsica. Ele era alto e bonito, com cabelo ondulado,
castanho escuro, olhos azuis e um queixo msculo. Vestia um
roupo de seda sobre a cala de couro preta apertada, expondo o
trax em forma, que era salpicado com cabelo escuro. Este era
Hades, o senhor do submundo?

296

Oh meu Deus, ela parece deliciosa Disse Hades, sorrindo


para Hermes, antes de dar mais um passo em sua direo.
A respirao de Penny engatou, mas antes que pudesse dizer
qualquer coisa em resposta, Hermes empurrou-a para trs dele,
cortando a abordagem de Hades.

297

Hades, desculpe incomod-lo Hermes pressionou entre


os dentes cerrados.
J tinha visto aquele olhar nos olhos de Hades antes. E
Hermes no gostou nem um pouco, porque aquele olhar lhe dizia
que seu tio faria um jogo para Penny no momento em que Hermes
virasse as costas.
Oh, incomodo nenhum Hades respondeu, olhando dele
para Penny. Suponho que me trouxe um presente para
compensar o desacordo que tivemos da ltima vez? Seu tio
lambeu os lbios.
Temo mais no trouxe nenhum presente Ele puxou
Penny para o seu lado. Estou aqui para pedir-lhe um favor.
Penny e eu precisamos de sua ajuda.
Hades arqueou uma sobrancelha.
Penny? Quer dizer que esta deliciosa mortal a mulher que
roubou suas sandlias? Ele assobiou e baixou seu olhar para os
ps de Hermes. Vejo que as conseguiu de volta. Ento, por que
precisa da minha ajuda, ento?
Tenho medo que Zeus esteja um pouco irritado e no
consiga controlar seu temperamento.
Hades riu.
298

Ah, sim, meu querido irmo tem um problema com a raiva.


Quer fazer a sua pequena mortal, algum mal, no ?
Acho que tentou mat-la. No tive escolha a no ser traz-la
para c, onde Zeus no pode toc-la.
E agora espera que o ajude contra a vontade do meu irmo?
Perguntou Hades. No engraado? Primeiro voc me insulta,
entregando aquele contrato ridculo que Zeus elaborou, em seguida,
se recusa a ajudar com o servio de balsa, e agora quer dirigir a
cunha entre mim e meu irmo ainda mais profundo?
Seu tio tinha razo, claro, Hermes estava pedindo muito.
Mas talvez pudesse negociar com ele. Afinal de contas, Hades ainda
precisava de ajuda com o servio de balsa.
Estou preparado para pagar por abrigar Penny aqui.
Pagar? Hades correu os olhos sobre Penny de uma
maneira que fez Hermes cerrar os punhos e querer socar a cara de
Hades.
Sim, pagar. Estou disposto a ajudar com o servio de balsa.
Por quanto tempo?
Hermes engoliu.
Por quanto tempo for necessrio.
Alm disso, tinha que ficar aqui com Penny. De jeito nenhum a
deixaria sozinha. Pelo menos deste modo, Hades no desconfiaria e
perceberia por que queria ficar no submundo... Na verdade no era
299

para ajudar com o servio de balsa, mas para proteger Penny da


libido de Hades.
Interessante Ponderou Hades. Deixe-me ver se
entendi: Penny roubou suas sandlias. Voc as pegou de volta.
Zeus quer vingana. E onde em tudo isso entra voc, meu querido
sobrinho? Como que voc no quer se vingar dela? Afinal de
contas, foram as suas sandlias que ela roubou. E conhecendo o
meu irmo, ele est regiamente chateado com voc. Tenho certeza
que vai querer puni-lo tambm. No entanto, voc no quer punir
Penny. Em vez disso, est protegendo-a ao traz-la aqui. At onde
est disposto a ir?
O que quer dizer? Disse Hermes, em atitude defensiva.
Por quanto tempo pretende escond-la aqui em baixo? Para
sempre?
Bem, para sempre muito tempo... Disse Hermes.
Zeus no vai deixar isso pra l. Mant-la aqui apenas uma
soluo temporria. Precisar de algo permanente.
Hermes sabia disso, mas no tinha sido capaz de chegar a
uma soluo definitiva ainda. Inferno, iria apenas apagar os
incndios a medida que aconteciam. No tinha tido chance de fazer
quaisquer planos ainda.
Vou dar um jeito.
Hades sorriu.
Sabe h uma soluo que me veio mente.
300

Hermes

franziu

testa,

no

seguindo

processo

de

pensamento de seu tio.


Qual ?
Zeus no ousaria machuc-la se ela fosse casada com um
deus.
Ao lado dele, Penny engasgou.
Casada?
Hades concordou.
Sim, case-se com Hermes e estar livre. a nica soluo
permanente para Zeus deixa-la em paz.
Hermes reconhecia pnico quando o via. E o rosto de Penny
tinha pnico estampado por toda parte. Atingiu-o como um soco no
estmago. Ela achou a ideia de casar com ele to completamente
intragvel?
Mas deve haver outra soluo. No posso simplesmente me
casar com voc! Ela protestou. Com um olhar suplicante, seus
olhos dispararam para Hades, depois de volta para ele. Por favor!
Hermes sentiu sua mandbula apertar.
Est me dizendo que no sou bom o suficiente para voc?
O olhar de Penny disparou para ele, surpresa evidente neles.
No foi isso que quis dizer. No podemos nos casar. No v
isso?
301

No! Insistiu.
Ela levantou as mos, um gesto de frustrao total.
Mas, no posso me casar com um homem que no me ama.
No entende isso?
Suas palavras o fizeram pensar por um momento. Um homem
que no a amava. Ento era esse o seu raciocnio para rejeit-lo?
Repita novamente.
No me ouviu da primeira vez? Estou dizendo a voc que
no posso me casar com um homem que no me ama.
Sim, tinha ouvido direito. Claramente no disse que no o
amava. No iria uma mulher que foi confrontada com tal deciso
deixar escapar a primeira coisa que pensasse? E se no o amava,
ento certamente daria isso como razo para no querer se casar
com ele, e no dizer-lhe que era porque ele no a amava.
Hermes limpou a garganta.
Hades, voc se importa se eu discutir isso em particular
com Penny?
No h nada para discutir! Disse Penny.
Pode usar a sala de estar Hades apontou para uma porta
esquerda.
Com licena Disse Hermes educadamente e arrebatou
Penny por seu cotovelo, arrastando-a com ele.

302

Hermes, por favor, no h nada para discutir.


Ele abriu a porta e empurrou-a para dentro de uma grande
sala com um teto de catedral, moblia gtica enorme e uma lareira
de pedra, onde um fogo rugia, fechou a porta atrs de si com um
estrondo.
Oh, h muito que discutir.
Fitava-o, tinha afronta em seus belos olhos. Oh, como ele a
amava assim, teimosa e apaixonada. Amava? A palavra saltou em
sua cabea. Seria possvel? Ele no queria pensar nisso agora,
porque havia algo mais importante que tinha que fazer primeiro, ou
seja, convencer Penny que era melhor para ela casar com ele. E
mais tarde lidaria com o fato de que provavelmente estava louco,
querendo ser fechado no mesmo tipo de gaiola dourada que, seus
amigos Triton e Dio, foram presos: matrimnio. Queria sacudir a
cabea, sacudir a noo tola e fugir de Penny agora, antes que
cometesse o maior erro de sua vida. Mas no conseguia. Queria ela
contra toda razo. Ela, a mulher que o havia roubado.
Somos bons juntos, Penny, voc tem que admitir isso.
Bons juntos? Est falando srio? S porque temos um
timo sexo, no significa que devemos nos casar Disse Penny,
fechando as mos em seus lados.
Sim, ns temos um timo sexo juntos, no ? Perguntou,
uma ideia se formando em sua mente.
Suas bochechas coraram.

303

Mas no vou prend-lo em um casamento sem amor por


causa disso! Prefiro ficar aqui para sempre a fazer o que fez
Persfone com Hades.
Hermes riu da sua comparao.
No o mesmo. Hades foi apanhado em casamento. Eu
estou caminhando nisto com os olhos abertos.
Ela balanou a cabea.
No, no est. Esta deciso est sendo forada para voc.
Ele afastou uma mecha de cabelo de seu rosto e acariciou sua
bochecha. Inclinando-se, inalou o cheiro dela e bebeu da sua
proximidade. Como sentiu falta da sensao de seu corpo se
contorcendo embaixo dele. Fazia apenas dois dias desde que a
tomou em cima da mesa de seu escritrio? S de pensar nisso
agora fez a luxria em seu corpo explodir superfcie.
Ento, voc no quer se casar comigo? Ela balanou a
cabea. Tudo bem. Ento acho que isso um adeus.
Ele notou a mudana em seu batimento cardaco e a decepo
que tentou esconder em seus olhos. Ah, doce Penny! No era s
uma ladra azarada, tambm era uma pssima mentirosa.
Apenas um beijo de despedida, ento Disse ele, trazendo
a cabea to perto que seus lbios pairaram sobre os dela.
Apenas um beijo.
Um beijo longo, tudo-consumido num beijo muito longo.

304

Ele pressionou seus lbios contra os dela, cortando qualquer


protesto. Seus lbios se separaram, como se quisesse falar, e ele se
aproveitou disso e varreu a lngua em sua boca.
Puxando-a em seus braos, inclinou seus lbios e beijou-a
com toda a paixo e desejo que construra nos ltimos dias e agora
estava pronto para estourar dele. No incio, parecia que queria
afast-lo, mas, em seguida, as mos serpenteavam em volta do
pescoo e segurou-o para ela.
Sentiu seus seios esmagados contra seu peito e seu batimento
cardaco reverberar atravs de seu corpo. O corao de Penny
estava batendo num ritmo to frentico quanto o seu.
Com sua lngua, acariciou contra a dela, persuadindo-a a
render-se a ele, a ceder a suas exigncias. Ser que no queria o
mesmo que ele? Ser que no queria passar seus dias e noites em
sua cama, fazendo amor, experimentando o prazer que sabia que
ele poderia dar a ela?
De dentro dele, desenvolveu um rosnado muito mais alto e no
o suprimiu. Em vez disso, deixou que explodisse de seus lbios.
Precisava mostrar-lhe o quanto a queria, e que sua resistncia era
intil. Faria qualquer coisa em seu alcance para conseguir o que
queria.
Quando soltou os lbios de Penny por um momento para
tomar uma respirao muito-necessria de ar, com o peito arfando,
um suspiro veio dos lbios dela e sua mo em seu pescoo apertou
em torno dele.

305

Calma amor! No vou a lugar nenhum Murmurou,


capturando seus lbios novamente.
Sentindo-a derreter-se, deslizou a mo at seu torso e
segurou-lhe o seio. Seu corao batia na sua mo como uma
locomotiva trovejando descendo uma montanha. O pequeno pico em
seu globo firme estava duro e no pde resistir tentao de
esfreg-lo entre o polegar e o indicador. Um gemido descontrolado
foi sua resposta.
A outra mo deslizou para suas costas, encontrando o zper de
seu vestido de vero, e puxou-o. Quando o danado no abriu
instantaneamente, estalou os dedos e usou seus poderes divinos
para abaixar o zper at a cintura. Finalmente, foi capaz de
empurrar o tecido para baixo e longe de seu corpo, revelando os
seios nus. Estava sem suti.
Quando espalmou seus seios, sentindo sua pele macia e a
carne firme abaixo quando ela apertou-se contra ele, mais sangue
correu para seu pnis. Os quadris de Penny balanaram de repente
contra ele, roava seu sexo num ritmo inconfundvel contra sua
ereo. Hermes libertou um de seus seios, colocando a mo em
suas costas, antes de deslizar a mo por debaixo de seu vestido.
Seus dedos encontraram seu fio-dental e o moveram para baixo,
apertando sua bunda, puxando-a ainda mais contra seu pnis.
Ela gemeu, puxando sua boca da dele.
Temos que parar Implorou, suas palavras um sussurro
ofegante.

306

Vou parar quando aceitar se casar comigo Ele concordou,


e enfiou a mo entre suas pernas, onde a umidade j haviam se
reunido. Ele esfregou o dedo contra sua fenda e sentiu o tremor.
Case comigo.
Hermes beijou a coluna graciosa de seu pescoo, em seguida,
mergulhou mais fundo para baixo, plantando beijos em seus
ombros,

antes

de

abaixar

cabea.

Quando

seus

lbios

encontraram seu mamilo e capturou-o, sentiu-a tremer. Mas no


lhe mostrou nenhuma clemncia. No pararia at que ela lhe desse
a resposta que queria.
Tirou a mo dela por trs e puxou o vestido, fazendo-o
agrupar-se

em

seus

ps.

Um

momento

depois,

os

dedos

vasculharam os cachos que guardavam seu sexo. Ele deslizou l e


mergulhou em suas dobras quentes e midas, banhando os dedos
em sua umidade.
Case comigo Pediu a ela novamente, desta vez dirigindo
um longo dedo em seu canal apertado.
Sim! Sim! Ela gritou.
Diga! Disse enquanto tirava o dedo dela e encontrava seu
clitris. Quando esfregou sobre ele, fazendo pequenos crculos, ela
tremia em seus braos. Diga!
Ela apertou seu clitris contra o seu dedo.
Me caso com voc. Por favor...
Seu corao deu um salto animado, seu dedo continuou
307

acariciando-a, recompensando-a poro seu consentimento.


Sim, querida, vou te dar o que precisa.
Segundos depois, sentiu-a estremecer em seus braos, seu
orgasmo fazendo seus joelhos se dobrar. Ela caiu em seus braos,
apertou sua cabea contra seu peito, acariciando-a suavemente.
Farei com que no se arrependa disso.

308

Penny ainda se sentia desconfortavelmente quente e nervosa.


Como ela pde concordar em se casar com Hermes? Era uma
loucura! Ele usou seu charme considervel e proezas sexuais para
seduzi-la. Agora ela estava na sala de estar de Hermes, vestida com
um dos vestidos de Persfone, esperando a cerimnia comear.
A cerimnia no era nada como Penny havia imaginado que
seria seu casamento. Ela sempre pensou que iria estar cercada por
amigos e familiares em um lugar muito bonito, como um jardim de
magnlias ou at mesmo em uma praia. Ela certamente nunca
pensou que iria se casar em um escuro castelo gtico no
submundo.
Olhou para Hades, enquanto ele dirigia Felix para configurar
uma cmera de vdeo.
No, aponte dessa forma. Queremos que eles vejam a coisa
toda, no apenas o casal.
Penny olhou para Hermes, que usava um terno escuro para a
ocasio.
Por que a cmera? Ela sussurrou.
Ele sorriu e pegou a mo dela.
Para termos a prova disso e mostr-la a Zeus. Se ele no ver
com seus prprios olhos nunca acreditar. Agora vamos comear
309

com isso para que possamos voltar a nossas vidas.


Voltar para suas vidas? Sim, ela entendeu que uma vez que
Zeus soubesse que eles estavam casados, Hermes iria voltar para
seu mundo e ela para o dela. Tudo seria como antes, s que ela
seria oficialmente a esposa de Hermes. No entanto, no significaria
nada para ele.
Voc ainda pode mudar de ideia Ela disse a ele
Realmente, eu estaria bem com isso. Se voc prefere no mudar sua
vida por mim...
Mudar a minha vida? Ele se inclinou mais perto
baixando a voz. Bom, eu tenho que admitir que ser um bocado
de mudana ter uma esposa, mas se isso significa que eu posso
fazer amor com voc todas as noites, ento eu realmente no me
importo.
Ela sentiu-se corar com o pensamento.
O casamento um preo muito alto a pagar por sexo.
Ele piscou, sorrindo.
Eu sou um homem rico.
Estamos prontos Hades anunciou.
Pronta? No, ela queria gritar. Ela no estava pronta. Ela
queria casar com um homem que a amasse e no com um que
estava fazendo isso por um senso deslocado de responsabilidade.
Como poderia se casar com um homem que veio a significar tanto
para ela, o homem que habitava seu corao, que ocupava sua
310

mente e pensamentos dia sim, dia no? Como seria capaz de


esconder que estava apaixonando-se por ele? E ela realmente tinha
que esconder esses sentimentos, porque seria humilhante demais
deix-los expostos para Hermes.
Relutante, acenou com a cabea.
Sim, estou pronta.
Hades sorriu para ela.
Eu tenho que dizer Penny, voc est fazendo meu dia. No
s nunca realizei um casamento em minha casa antes, mas voc
tambm est me dando oportunidade perfeita de cutucar Zeus
com isso. E por isso lhe sou muito grato! Ele estourou em
gargalhadas.
Penny trocou um olhar com Hermes, que tambm sorriu de
orelha a orelha.
Cutucando Zeus? Ela perguntou confusa.
Hermes fez um movimento com a mo desconsiderando.
Rivalidade entre irmos. No tome conhecimento disso.
Hades apontou para seu lacaio.
Felix, luzes, cmera, ao!
Felix apertou um boto na cmera, em seguida ligou o
interruptor para o sistema de som. Uma msica suave comeou a
tocar em segundo plano. Hades puxou os ombros para trs e olhou
para ela e Hermes, que estava do lado dela.
311

Reunimo-nos aqui hoje para unir este deus e esta mortal


em sagrado matrimnio Comeou o deus do submundo.
Lgrimas encheram os olhos de Penny e sua cabea comeou a
girar. Palavras vaguearam para ela e ela respondeu no piloto
automtico, at que de repente ela ouviu Hades dizer: Voc pode
beijar a noiva.
O beijo apaixonado de Hermes pareceu reanim-la novamente,
e quando ele a soltou, ela abriu os olhos e se afundou na realidade.
Ela era agora a esposa de Hermes, a esposa do deus mensageiro.
Perfeito Exclamou Hades. Ela olhou para ele e viu-o se
afastar da cmera. Felix far o upload para o Youtube
imediatamente. No deve demorar muito at que Zeus descubra.
Youtube? Voc vai mostrar isso no Youtube? Mas assim
voc estar expondo todos vocs! Protestou ela.
Bobagem Hades afirmou. As pessoas vo pensar que
uma piada de Halloween. S os deuses sabero que real Ento
ele fez um gesto para Hermes Voc no tem nada para fazer
agora?
Hermes puxou sua mo, fazendo-a olhar para ele. Seus olhos
brilhavam com luxria.
Eu acredito que meu tio nos ordenou consumar o
casamento.
A respirao de Penny falhou e seus olhos dispararam para a
cmera.
312

Eu no posso s...
Todos os trs homens irromperam em gargalhadas.
Em particular claro Hermes disse, com os olhos
brilhando de alegria. S para que tudo fique confirmado, voc
sabe Ele se inclinou mais perto.
Claro Disse ela apressadamente, tentando esconder sua
excitao. Se ele queria fazer amor com ela mais uma vez antes que
eles voltassem para suas antigas vidas, ento ela iria aproveitar
esses minutos e sabore-los.
Hermes teve que conter sua impacincia. Desde que o
teletransporte no era permitido no submundo de Hades, ele teve
que perder vinte segundos preciosos para levar sua noiva at as
cmaras confortveis que Hades havia preparado para seu uso,
quando ele mal podia esperar para rasgar as roupas de seu corpo
delicioso e afundar seu dolorido pau dentro dela. Desde que a tinha
feito entrar na sala de estar, poucas horas antes, ele vinha
danando na beira de um abismo, seu controle se segurando por
um fino fio.
Quando abriu a porta e entrou segurando a mo de Penny, ele
ficou satisfeito ao ver que o pessoal de Hades tinha tido um enorme
esforo para tornar a sute acolhedora e menos espalhafatosa do
que o resto do castelo. No que Hermes se importasse muito com
isso quando finalmente consumasse seu casamento, embora por
causa de Penny, ele estava feliz em ver o quarto banhado pela luz
quente das velas perfumadas.

313

Fecharam a porta atrs deles. Finalmente, estava sozinho com


sua esposa. Que estranho essa palavra soava, mas parecia to
certa. Uma sensao de paz se espalhou por seu corpo, e se
perguntou se era assim que seus amigos Triton e Dionsio se
sentiram quando finalmente ganharam os coraes das mulheres
que amavam. Uma pequena pontada de culpa espetou atravs dele,
ele no tinha ganhado o corao de Penny, em vez disso, forou a
mo e praticamente a coagiu a se casar com ele. Mas isto era
apenas o comeo. Ele agora tinha que fazer tudo em seu poder para
faz-la cair de amores por ele. Porque se havia uma coisa que ele
no queria, era um casamento sem amor.
Hermes viu quando Penny olhou ao redor do quarto e seus
olhos caram sobre a cama, que estava coberta com lenis de
cetim. Por trs, serpenteou seus braos ao redor da cintura dela e
puxo-a contra seu peito. Acariciando o rosto na curva de seu
pescoo, os lbios plantando pequenos beijos em sua pele.
Eu a quero tanto Sussurrou em seu ouvido. Suas mos
percorreram seu corpo, explorando suas curvas, antes que ele a
virasse de frente para ele. Eu vou despir voc agora, minha
querida esposa. E uma vez que esteja nua farei amor com voc at
que entremos em colapso.
A respirao dela falhou e ele sentiu seu batimento cardaco
acelerar.
Ele abaixou o zper at os quadris, em seguida, empurrou o
vestido de seus ombros, fazendo com que casse formando uma
piscina ao redor de seus ps. Ela usava um suti e uma calcinha
314

fio-dental. Hermes soltou um grunhido agradecido.


Pelos deuses, voc linda.
Hermes Ela sussurrou a hesitao em sua voz evidente.
Sim Ele agarrou o fecho do suti aberto e deslizou a pea
fora de seus ombros, jogando o item no cho.
As costas dela se enrijeceram ligeiramente.
Relaxe baby Ele acariciou suas costas com suas mos,
deslizando seus dedos por baixo da corda da sua calcinha e a
empurrou para baixo. Saia delas.
Ela seguiu seu comando. Ele virou-a para encar-lo e sua
boca ficou seca. Seus seios nus com os mamilos rosados que
estavam duros, e mais abaixo, seu sexo estava exposto para sua
viso.
Foda-se! Ele amaldioou, sabendo que no teria a
pacincia necessria para continuar com a seduo lenta. Em vez
disso, estalou os dedos uma vez e fez suas prprias roupas
desaparecerem. Por dentro, ele estava queimando.
Oh! Ela suspirou claramente surpresa, antes que seus
olhos corressem por seu corpo nu.
Ele lanou lhe um sorriso torto.
Desculpe, mas no posso esperar mais. Eu tenho que ter
voc agora.
Ele levantou-a nos braos e a deitou na cama, abaixando-se
315

sobre ela.
Prometo que da prxima vez vamos fazer isso de forma mais
lenta, mas agora eu preciso entrar em voc rpido ou vou
enlouquecer.
Seu pnis nunca estivera to duro em toda sua vida, e suas
bolas j estavam puxando para cima com fora. Ele no iria durar
muito, tinha certeza. Impaciente, empurrou por entre suas coxas
abertas e posicionou seu pnis em sua vagina. Quando olhou para
o rosto dela, percebeu como seus lbios se separaram e como ela
olhou para ele sob seus clios escuros. O desejo ardente em seus
olhos quase o fez gozar ali mesmo.
Incapaz de se segurar por mais tempo ele mergulhou nela,
encontrando-a pronta para ele. Calor e umidade tomaram conta
dele, seus tensos msculos envolvendo em torno dele como uma
luva confortvel.
Obrigado Ele murmurou, percebendo s agora que
sequer tinha se preocupado em fazer alguma coisa para excit-la.
Belo amante ele era!
Lentamente se retirou, s para empurrar de volta mais duro
do que antes. Todo o seu corpo tremia e raios de fogo dispararam
atravs dele. Os olhos de Penny se fecharam com o seu prximo
impulso e seu corpo se arqueou em direo ao dele.
Olhe para mim! Ordenou, com a voz rouca enquanto
apertava a mandbula para adiar o orgasmo iminente.
Seus olhos se arregalaram e ele a prendeu com seu olhar.
316

Olhe para mim Disse ele, mais suave desta vez. Eu


sou seu marido agora Uma onda de possessividade bateu nele.
Ao mesmo tempo, seu pnis assumiu um ritmo prprio, levando
mais forte e rpido dentro dela. Ela era dele, e ele nunca iria
desistir dela. Nunca. E como que para provar isso, montou-a com
fora, seus quadris indo contra o dela, lanando seu pnis dentro
dela, suas mos segurando seus quadris para maior impulso.
Como um selvagem, ele a fodeu. Apesar do tratamento spero,
ela gemeu seu prazer, enquanto suas mos se fecharam sobre seu
traseiro e suas unhas cravaram em sua carne e quando ela pediu,
ele a levou ainda mais ferozmente.
Voc gosta disso? Conseguiu perguntar entre as
respiraes pesadas e as estocadas profundas.
Sim Ela gritou e apertou as pernas em suas costas.
Ele nunca a tinha visto assim. Mesmo quando transou com ela
sobre a mesa em seu escritrio, ela no tinha sido assim selvagem.
Mas pelos deuses, ele gostava. No, amava. Sua esposa era uma
mulher apaixonada, mais do que ele esperava e saber que ela
gostava do que estava fazendo o fez querer uivar como um lobo.
Porque se ele pudesse satisfazer cada uma das suas necessidades,
um dia ela poderia aprender a am-lo.
Oh baby! Ele diminuiu suas estocadas marginalmente,
querendo prolongar seu acoplamento apaixonado e trouxe seus
lbios at os dela. Minha esposa Inclinou sua boca sobre a
dela e a beijou, sua lngua lambendo os lbios entreabertos,
saboreando seu gosto.
317

Ela gemeu debaixo dele, com as mos, de repente deixando


suas costas e deslizando at seus ombros para pression-lo mais
perto dela, enquanto ela sacudia sua lngua contra a dele. O
contato enviou um raio de fogo direto para suas bolas. Ele sentiu a
aproximao do seu orgasmo e quase no conseguiu segurar. Em
vez disso, capturou sua boca, beijando-a como se quisesse marc-la
como sua e mergulhou profundo dentro dela. Sua lngua imitou os
golpes de seu pnis quando atirou smen quente e frtil dentro
dela.
Ele continuou empurrando dentro e fora dela, a lubrificao
adicionada tornando cada curso uma descida em seda pura. Ento
levou a mo entre seus corpos e acariciou seus dedos sobre seu
sexo, mergulhando atravs do ninho mido de cachos. Quando
encontrou seu clitris, o corpo dela sacudiu. Esfregou sobre ele em
um movimento circular, e j podia sentir em seu interior o espasmo
dos msculos ao redor do seu pnis e as ondas do seu orgasmo
batendo contra ele, antes dele cair em cima dela, apoiando seu peso
em cotovelos e joelhos.
Oh baby Ele gemeu Isso foi... As palavras lhe
faltaram. Seu crebro era da consistncia de um mingau, e
totalmente intil.
Uau Ela sussurrou sem flego.
Ele sorriu, olhando para o rosto de uma mulher satisfeita e o
encheu de alvio.
Estou feliz que tenha gostado Ele deu um beijo suave em
seus lbios. Me desculpe, fui to bruto, mas eu no podia... S
318

de pensar no que fizemos na sala me deixou duro Ele sugou


algumas respiraes. Pelos deuses Penny, voc me deixa louco de
desejo.
Era a verdade, e era esse mesmo desejo que estava fazendo
seu pau endurecer novamente, apesar do poderoso orgasmo que
tinha tido.
Eu quero mais Ela admitiu com seu olhar se afastando.
Mais? Ele sorriu. Quem teria pensado que sua esposa era
to insacivel? Eu vou dar-lhe mais. Muito mais Puxou os
quadris para trs, apenas para conduzir seu pnis profundamente
dentro dela novamente.
Oh Ela disse em um gemido. Voc ainda est duro.
Sim Respondeu, mordiscando lhe o lbio inferior , e
dessa vez, eu vou ter mais resistncia. Vou tomar meu tempo para
satisfazer verdadeiramente minha esposa Moveu lentamente os
quadris para trs e para frente, deslizando seu corpo contra o dela,
seu peito lentamente esfregando sobre seus seios.
As plpebras de Penny tremularam.
Sim, voc gosta devagar tambm, no ?
Sim.
Existe alguma coisa que voc no gosta?
Seus olhos se abriram, prendendo-o.
Eu no gosto quando voc para.
319

Ento eu no vou parar Ele prometeu, capturando seus


lbios em um beijo longo e terno. Eu nunca vou parar.
Porque ela era sua agora. Sua para a eternidade.

320

Zeus estava desfrutando de uma bela batata frita, vinho


branco e algumas azeitonas gregas, quando Hera flutuou atravs da
porta. Lenta, mas seguramente, ele estava ficando doente por v-la
ir e vir quando quisesse.
Zeus, querido, estou to emocionada com a boa notcia,
mas me sentindo um pouco de lado por no termos sidos
convidados.
Convidados?
Sim, acho que Hermes no te queria l, sabendo que voc
ainda est irritado com ele.
Irritado? Por que no estaria? O menino precisa crescer,
estou cansado de seus jogos Espetou outra azeitona e colocou-a
na boca.
Ainda assim, eu adoro casamentos, e no todos os dias
que um dos da sua prole se casa. Colocando-se fora do mercado
para o desgosto das ninfas em todos os lugares.
Zeus quase engasgou, pulando da cadeira.
O qu?
Srio Zeus? Quando que voc vai ficar com ele? Ela
estalou os dedos e um iPad apareceu em sua mo. Ela bateu os
321

dedos sobre ele, navegou atravs de um aplicativo, em seguida,


entregou a Zeus.
Um

vdeo

foi

reproduzido

na

tela.

No

esplendor

completamente colorido, estava Hermes na sala de estar de Hades,


Penny a ladra ao seu lado, enquanto Hades oficializava a cerimnia
de casamento. Zeus piscou, mas no, ele no estava sonhando. Seu
no-bom filho estava se atrelando a mulher que tinha roubado suas
sandlias!
Pelos deuses! Trovejou e lanou o tablet atravs da sala,
onde se espatifou contra a parede. Eu no acredito que ele vai se
casar com aquele demnio! Esse meu filho bastardo e conivente!
Est fazendo isso para me enganar! Ele sabe que eu no posso
toc-la agora!
Hera olhou para ele, com um sorriso triunfante no rosto.
Eu acho que ela parece absolutamente deslumbrante.
Quem se importa como ela se parece? Essa mulher s
trouxe caos e destruio para os dois mundos. Se Hermes no
tivesse interferido, ela estaria morta agora, esmagada sob o galho
de uma das rvores de Sophia. Agora Sophia, aquela mulher uma
querida. Ela nunca iria se comportar de tal maneira.
Ela tambm esposa do seu sobrinho! No que isso j
tenha te impedido antes.
Agora, Hera, no seja mesquinha comigo - Disse ele,
completamente irritado. Ele odiava quando ela comeava a agir
como uma harpia.
322

Quem est sendo mesquinha? Pelo menos eu sei que com


essa voc no vai tentar ir para a cama.
Ir para a cama com ela? Eu prefiro decapit-la. Ou amarrala na rvore mais prxima para que os abutres a biquem at o
prximo sculo.
Mas voc no pode Hera riu. Ela sua nora. Famlia.
E ela vai ter seus netos. Ela poderia ter um crescendo dentro dela
agora.
Morda sua lngua.
Meu ponto , meu querido, voc no pode toc-la.

Voc est

gostando muito

disso,

meu bichinho de

estimao.
Eu acho que estou Ela admitiu. Mais um da sua prole
de mulherengos est fora do mercado.
Voc realmente me adula Ele murmurou.
Oh, isso no tudo o que eu fao meu querido.
Porque voc no vem aqui e d a essa sua petulante boca
um melhor uso do que ficar me irritando com isso.
E se eu fizer isso, o que voc vai fazer por mim? Ela
perguntou, com um brilho malicioso nos olhos.
Voc est insinuando que eu no vou cuidar de voc?
Nunca Ela disse e sorriu, em seguida, caiu de joelhos de
323

frente a ele. Logo que comeou a trabalhar nele, liquidando seus


nervos, uma ideia comeou a crescer em sua mente. Ele a
empurrou de volta para longe dele e se levantou.
Hei! Ela protestou, em seguida sorriu, quando ele a levou
para chaise longue.
Eu ainda posso ser capaz de pegar a moa pela sua
blasfmia.
Ainda estamos nesse cansativo assunto? Pensei que
tnhamos mudado para atividades mais prazerosas.
Estamos Ele a empurrou para baixo na espreguiadeira e
subiu seu vestido acima dos quadris e dirigiu seu pnis dentro dela.
Oh meu Deus, eu amo quando voc est com raiva. Voc
muito mais duro e maior Ela o elogiou, suas plpebras
tremulando.
Ele bateu nela, seu plano se tornando mais claro a cada
estocada.
Eu posso no ser capaz de ir atrs de Penny, mas sei
exatamente como dar o troco na moa.
O que? Hera jogou a cabea para trs gemendo, seus
quadris rebolando contra ele, seus saltos cavando em sua parte
traseira.
Ela tem famlia no ?
Oh Zeus Ela gritou em seu prximo impulso Voc
324

terrvel.
Ele sorriu.
Sim, eu sei.

325

Penny estava se envolvendo com o manto que encontrou ao


acordar, quando ouviu uma porta abrir atrs dela. Virou-se e viu
Hermes sair do banheiro, com apenas uma toalha enrolada em sua
cintura. Seu tero instantaneamente apertou o desejo torcendo seu
estmago em um n apertado. Se ao menos pudesse se atirar em
seus braos e confessar que o amava. Mas ela no podia fazer isso.
Ele no tinha se casado com ela por amor. Ele se casou com ela
para salva-la da ira de Zeus, e logo ele a colocaria de lado. Talvez
at hoje.
Hei baby, eu no quis te acordar.
Quando ele soltou a toalha, ela desviou o olhar, no querendo
ser pega olhando para o seu belo corpo, com o qual ele deu a ela
tanto prazer apenas algumas horas antes.
Voc no me acordou. hora de se preparar de qualquer
maneira, eu acho.
Preparar-se?
Sim. Para voltar para casa, certo?
Hermes puxou as calas para cima e fechou o zper.
Voc no pode voltar ainda. No est fora de perigo. Se Zeus
a encontrar agora, antes que esteja ciente de que estamos casados,
ele vai te machucar, e eu no posso correr esse risco. Precisamos
326

ter certeza de que Zeus j tenha conhecimento da notcia. Eu vou


falar com ele hoje, mas primeiro preciso chegar at a balsa.
Ento, vamos partir esta noite?
Ele balanou a cabea.
Uma vez que eu der a notcia sobre ns a Zeus, ele vai
precisar de alguns dias para se acalmar. Enquanto isso, receio que
voc esteja presa aqui comigo.
Oh No pde deixar de notar a agitao em seu
estmago. Haveria mais noites como a anterior, mais sexo, mais
tempo com Hermes.
Espero que esteja tudo bem pra voc Ele disse em voz
baixa, se aproximando enquanto abotoava a camisa.
Oh, sim. Isso bom.
Alm disso, eu prometi ajudar Hades com o servio da balsa
at que ele possa encontrar uma soluo mais permanente
Olhou para cima e sorriu para ela. Sinto muito por deix-la
sozinha o dia todo, mas prometo que estarei de volta noite.
Voc sabe que estou surpresa por vocs nunca terem
construdo uma ponte sobre o Styx. Assim vocs no precisariam de
uma balsa.
Hermes olhou para ela com espanto.
Uma ponte. Pelos deuses! isso a! Ele puxou-a em seus
braos. Minha mulher um gnio.
327

E voc certamente tem de colocar muitos pessoas para


trabalhar.
Ele sorriu.
Eu acho que voc sozinha resolveria todos os meus
problemas O olhar que ele lhe lanou fez com que um tiro de
calor transpassasse seu ncleo, balanando tudo em seu caminho.
E hoje eu vou agradecer por isso corretamente Ele jogou um
olhar significativo para a cama com seus lenis revirados.
Antes que ela pudesse responder sua boca estava sobre a dela,
queimando-a com um beijo ardente. Alguns segundos depois, ele
tinha ido embora, deixando-a com uma dor latejante entre suas
pernas que s ele poderia acalmar.
Ela suspirou. Como poderia viver sem ele? A cada hora que
passava com ele, ia ficando mais viciada nele, seu toque e os seus
lbios.
Um som de toque rasgou o silncio da sala, e ela demorou
alguns segundos para perceber que era o celular dela, o toque era o
de sua av. Encontrou sua bolsa em cima da cmoda e tirou seu
celular de dentro dela.
Vov?
Oh Penny, graas a Deus voc est respondendo!
O pnico na voz de sua av fez seu corao parar por um
momento.
O que est errado?
328

Seu pai! Ele foi ferido e est no hospital. Tenho que chegar
at ele imediatamente. Eu no posso perd-lo Penny. Justo agora
que o tenho de volta na minha vida.
O intestino de Penny apertou.
Ferido? Como?
Ele foi atropelado por um nibus, um nibus! Vov
comeou a chorar. O hospital no quis me dizer muito, mas eles
disseram para eu me apressar. Estou com tanto medo Penny. Rose
est me levando para o hospital Por favor, voc precisa vir.
Qual hospital?
Memorial.
Eu vou te encontrar l!
Depressa Penny, depressa Ento a linha ficou muda.
Atordoada se vestiu e correu para a porta. Ela tinha que voltar
ao mundo dos mortais, no importava o qu. Hermes tinha que
lev-la de volta a Charleston.
No corredor ela congelou o aviso de Hermes soando em seus
ouvidos: Zeus vai te machucar.
Sua boca se abriu em um grito silencioso de desespero.
Hermes nunca iria deix-la ir ao mundo mortal, sabendo que Zeus
ainda podia prejudic-la se ainda no soubesse que estavam
casados. E mesmo assim, Hermes havia afirmado que seu pai
precisaria de mais alguns dias para se acalmar. No, Hermes no
329

permitiria que ela corresse para o leito de seu pai. Ela tinha que
sair de alguma outra forma.
Enquanto corria pelo corredor escuro, ela sabia que s havia
uma pessoa capaz de ajud-la agora. Encontrou Hades na sala de
jantar, sentado a longa mesa, que estava carregada com iguarias de
todo o mundo. Ele olhou para cima quando ela entrou.
Ah Penny, eu no esperava que voc fosse se levantar to
cedo. A julgar pelo sorriso no rosto do meu sobrinho quando saiu
h poucos minutos, ele deve ter esgotado voc na noite passada.
Penny sentiu o calor em seu rosto, mas no deixou que isso a
distrasse do seu propsito.
Eu preciso sair. Agora. Preciso voltar para Charleston.
Hades ergueu uma sobrancelha, deixando o garfo de lado.
Eu no tinha ideia de que era to infeliz na cama a ponto de
voc querer deix-lo no minuto em que ele virou as costas.
Eu no so infeliz na cama! Penny protestou antes que
pudesse fazer sua boca parar.
O deus do submundo sorriu.
Ah! Bem, acho que no. Ento, por favor, explique Penny
por que est querendo sair, quando no temos ainda nenhuma
palavra de Zeus de que ele tenha recebido a mensagem.
Bem, ento o chame. Ser que ele no tem um celular?
Hades se levantou.
330

Mas isso iria contra o objetivo. Vai ser muito mais divertido
se ele tropear na verdade por si mesmo, no h necessidade de
esfreg-la na cara. No se preocupe, ele vai descobrir em breve. Ele
monitora tudo o que est acontecendo.
Eu no posso esperar tanto tempo! Tenho que voltar agora.
Por favor! Penny lanou lhe um olhar suplicante e torceu as
mos. Por favor, voc a nica pessoa que pode me ajudar.
Hermes no me deixar ir. No agora. No enquanto Zeus ainda
est zangado. Mas o meu pai... Eu tenho que ir.
O que tem seu pai?
Ele est ferido. Eu tenho que chegar at ele.
Esse no o mesmo pai que roubou a sandlia de voc, o
mesmo que fez toda a sua vida uma misria? Hades chegou mais
perto, claramente intrigado.
Penny abaixou os olhos para o cho.
Sim, mas ele ainda meu pai. Eu no posso simplesmente
abandon-lo. E minha av est contando comigo. Ela precisa de
mim mais do que nunca agora.
A mo de Hades levantou seu queixo e a fez olhar para ele.
Ento, por que no diz isso a Hermes e pede que a leve de
volta?
Ela balanou a cabea.
Ele no arriscaria a minha segurana, no pelo meu pai de
331

qualquer jeito Ela podia imaginar como ele reagiria se


perguntasse. Ele ficaria furioso com ela por querer arriscar sua vida
pelo homem que tinha destrudo sua famlia, que foi a razo pela
qual sua me a tinha deixado. Ele se recusaria a levantar um dedo
por seu pai.
Bem, bem. Suponho que isso significa que voc no vai
querer que Hermes saiba o porqu de voc ir embora Hades
sondou.
Ela olhou em seus olhos, tentando conter as lgrimas.
Por favor, me ajude.
Ns no vamos ser capazes de tomar a balsa que atravessa
o Styx, porque Hermes nos veria. Mas h um tnel que eu uso,
infelizmente, minha querida Persfone descobriu, inclusive essa a
razo pela qual ela pode se esgueirar por aqui sem aviso prvio,
sempre que ela quer. Mas, bem isso outra questo.
Eu no sei como lhe agradecer.
Ele a olhou de cima a baixo.
Bem, agora que voc mencionou. H uma coisa que voc
poderia fazer por mim.
A respirao de Penny falhou.

332

Penny passou pela porta dupla da entrada principal do


hospital e foi direto para o balco de informaes.
Estou procurando pelo meu pai, Bart Galloway, ele um
paciente.
A mulher digitou algo em seu teclado, em seguida, olhou para
o monitor.
Ah, aqui. Ele est na UTI, minha senhora, terceiro andar.
Sem dizer mais nada, ela correu para os elevadores e esperou
impacientemente at que um chegou e a levou ao terceiro andar.
Esperava que no fosse tarde demais. A caminhada atravs do
tnel tinha levado uns bons vinte minutos, e depois de terem
surgido do outro lado do Styx, Hades a havia teletransportado ao
estacionamento do hospital antes de dar-lhe o nmero do seu
celular e a deixar novamente. Ele pediu que ela o chamasse assim
que estivesse pronta para voltar.
Penny saiu do elevador e seguiu as indicaes para a UTI.
Quando virou em direo ao posto de enfermagem, fora das portas
com alarme de Unidade de Terapia Intensiva, ficou surpresa ao ver
sua chefe, Michelle, parada l.
Michelle?
Oh Penny! Voc est aqui. to horrvel.
333

O que est fazendo aqui?


A mesma coisa que voc. espera de notcias sobre Kenton.
Kenton? O que aconteceu com Kenton?
O que quer dizer com o que aconteceu? Ele sofreu um
terrvel acidente de carro indo para o trabalho est manh. No
por isso que voc est aqui?
No. Estou aqui pelo meu pai. Ele foi atropelado por um
nibus est manh.
Ento era Kenton! Quais so as chances de que fosse
coincidncia?
Ao ouvir suas palavras, Penny sentiu um frio se infiltrar
atravs de seus ossos.
Eu sinto muito em ouvir sobre seu pai.
Obrigada Michelle. Eu preciso ir v-lo.
Penny virou-se e se identificou com a enfermeira, tentando
processar o que tinha acabado de ouvir. Seu pai e Kenton
atropelados por um nibus? No havia nenhuma maneira de isso
ser uma coincidncia.
Quem voc veio ver?
Bart Galloway.
V direita, terceira cama A enfermeira instruiu e
apontou para as portas duplas. A campainha soou e as portas se
334

abriram.
Penny encontrou sua av sentada ao lado da cama de seu
filho, Rose estava em p atrs da cadeira de rodas, ela a virou o
mais prximo possvel.
Vov!
Sua av virou a cabea para ela, as lgrimas brilhando em
seus olhos. Com dois passos Penny estava ao seu lado, abraandoa.
Como ele est? Penny perguntou.
Oh Penny! Sua av lamentou.
Penny acariciou o cabelo de sua av, em seguida, olhou para
Rose.
Ele est em estado crtico Disse Rose, em seus olhos ela
via a confirmao do quo ruim pensava que era. Eles tiveram
que coloc-lo em coma. Ainda no h como dizer o que vai
acontecer.
Em estado de choque, Penny assentiu. Em coma, ela sabia que
os mdicos s faziam isso em casos extremos para ajudar a
estabilizar o paciente, especialmente quando havia uma leso no
crebro.
Vamos esperar Segurou a mo de sua av e apertou-a.
Ele vai sair dessa Mas ela sabia que suas palavras eram uma
mentira. Sabia que tudo isso era pelo que ela estava fazendo. Seu
pai estava pagando por seus pecados.
335

Penny puxou uma cadeira para mais perto e se juntou a sua


av ao lado da cama de seu pai, vendo-o respirar atravs de um
tubo, a metade de sua cabea coberta por uma bandagem. Ele
parecia to pequeno, to vulnervel. Seus olhos se encheram de
lgrimas.
Ele vai ficar bem Penny Disse sua av. Ele tem de
ficar.
Penny assentiu entorpecida. Sabendo que o mesmo tinha
acontecido com Kenton, e estava certa que no havia sido um
acidente. Desde que Zeus no tinha sido capaz de chegar at ela,
ele estava descontando em pessoas prximas a ela. Pessoas que
sequer teriam sido envolvidas se ela no tivesse pegado as
sandlias para comear.
Ela tinha que encontrar uma maneira de consertar isso.
Vov, voc vai ficar bem aqui por um momento? Eu s
quero usar o banheiro.
Claro querida. V em frente.
Obrigada Ela se inclinou e beijou sua av no rosto, em
seguida, correu para fora do quarto, fora da UTI e fora do hospital.
Caminhou at a parte de trs, at encontrar uma rea protegida
que parecia abandonada e respirou fundo.
Zeus! Voc est me ouvindo, Zeus? Chamou. Eu quero
falar com voc.
Embora ela esperasse, ainda ficou surpresa quando ele
336

apareceu.
Ol Penny Zeus disse, de p diante dela. Impecavelmente
vestido com um terno seda e sapatos de couro italiano.
Por favor, poupe meu pai Disse sem prembulos.
Ento voc recebeu minha mensagem?
Era meio bvio!
Ele sorriu.
s vezes preciso usar uma marreta para pregar apenas
um prego.
Ela assentiu com a cabea.
Poupe ele e Kenton. Por favor. Eles no merecem isso.
Algum tem que pagar pelo o que fez. Voc trouxe o Olimpo
de joelhos e fez de Hermes motivo de chacota. Tem que haver
punio.
Eu sei. Mas isso foi minha culpa. No de Kenton e nem do
meu pai.
verdade, mas ambos tiveram papel nisso, no ? Portanto,
no devem eles ter parte da culpa sobre os ombros.
Sim. No. Nenhum deles teria sequer conhecimento das
sandlias se eu no as tivesse pegado pra comear.
Isso tambm verdade. Mas o fato que eu no posso te
tocar Penny, posso? Voc e Hermes garantiram isso com a
337

transmisso do seu pequeno casamento para todo o mundo ver.


Ento voc viu?
Youtube? Srio? Voc tinha que fazer o upload no Youtube
para que todos pudessem ver? Nada elegante realmente, nada
elegante! Ele resmungou. Ento fez um gesto com a mo um
gesto de deixar para l. Deixando isso de lado, onde est meu
querido filho agora? Certamente no ao seu lado em sua hora de
maior necessidade. Se ele fosse seu marido estaria protegendo-a
agora. Mas ele no . Eu sei que tudo foi uma farsa.
Hermes ainda no sabe o que aconteceu com meu pai. Ele
est ocupado ajudando Hades.
Voc quer dizer que ele esta fazendo seu trabalho?
Sim Ela admitiu. Zeus estava certo, tudo no passava de
uma farsa. Hermes no era seu marido verdadeiro, apesar da
maravilhosa noite de npcias. Ele mesmo disse que iriam voltar
para suas vidas assim que Zeus se acalmasse.
Eu vou te dizer uma coisa Penny. Voc agora da famlia,
ento eu no posso te tocar, mas voc tem o poder de mudar isso.
Por isso, vou te dar uma escolha.
Que tipo de escolha? Perguntou, curiosa e assustada ao
mesmo tempo.
Voc escolhe se seu pai e Kenton iro viver ou morrer. O
destino deles est em suas mos.
Como?
338

Tome o lugar deles.


Seu corao parou e ela sabia instintivamente o que ele lhe
pedia. Suas prximas palavras confirmaram suas suspeitas.
Divorcie-se de Hermes e eu vou deix-los viver. Voc vai
morrer no lugar deles.

339

Precisamos conversar, dizia a mensagem de texto.


Encontre-me no apartamento de Triton e Sophia.
Hermes saiu do quarto que ele e Penny tinham compartilhado
na noite anterior e rapidamente entrou no escritrio de Hades.
Como diabos ela saiu daqui? Olhou para seu tio, furioso
com Hades e assustado com a merda sobre Penny, ao mesmo
tempo.
Ah, bem, era uma emergncia.
Emergncia, minha bunda! Hermes amaldioou e
apontou o dedo para o deus do submundo. Se alguma coisa
acontecer com ela, eu vou rasg-lo em pedaos com minhas
prprias mos!
Para sua surpresa, os olhos de seu tio brilharam com a
ameaa.
Parece que o meu querido sobrinho realmente ama sua
esposa mortal.
Claro que eu a amo! Por que diabos voc acha que me casei
com ela? Ele rosnou e correu para fora do quarto e do palcio. E
por que ele no deveria am-la? Penny se preocupava com os outros
mais do que se preocupava com ela mesma. Sempre que estava
340

perto dela, ele estava feliz. E quando estava separado dela, ele
ansiava por ela. Ela trazia o melhor nele.
To rpido quanto suas sandlias aladas poderiam lev-lo, ele
cruzou o rio Styx e se dirigiu para a sada, passando sem parar. No
outro lado, foi teletransportado, aterrissando no segundo piso do
corredor do apartamento de Triton e Sophia alguns segundos
depois.
Penny? Penny, onde est voc? Ele gritou. Ele s podia
esperar que Zeus j houvesse recebido a notcia de seu casamento e
tinha se acalmado o suficiente para no ferir Penny quando
percebesse que ela estava de volta ao mundo mortal.
Penny Gritou mais uma vez, nem mesmo querendo
imaginar o que poderia ter acontecido com a mulher que amava.
Sim, amava. No havia nenhuma dvida sobre isso em sua mente.
Seu corao pertencia a ela. Sem ela, ele estava perdido. Ele
precisava dela tanto quanto precisava de sua prxima respirao.
Passou a mo pelo cabelo, deixando escapar um suspiro profundo.
Ele no podia perd-la.
Hermes.
Hermes girou sobre os calcanhares, encontrando Penny de p
a poucos metros de distncia dele. Ele correu os olhos sobre seu
corpo, se assegurando de que ela saiu ilesa, enquanto seus ps j o
levaram para ela com os braos esticados.
Penny!
Ela deu um passo para trs, evitando-o.
341

No mesmo instante, uma sbita suspeita cresceu nele. Ele


franziu as sobrancelhas juntas.
O que h de errado? Ela deixou as plpebras
semiabertas, hesitando. Voc deixou o submundo. Por qu? O
que aconteceu? O que est acontecendo?
Eu acho que ns cometemos um erro Disse ela, com a
voz quase inaudvel.
Seu pulso comeou a acelerar.
Um erro?
Sim Ela apressou-se rapidamente. Ns no deveramos
ter casado, Hermes. Nenhum de ns queria. E eu odeio pensar que
prendi voc e eu mesma. Acho que devemos nos divorciar.
O corao de Hermes parou uma batida. Sentia-se presa? Por
ser casada com ele?
Voc quer o divrcio? A ltima palavra tinha um gosto
amargo em sua lngua.
Sim. Desde que ns consumamos o casamento, eu assumo
que no podemos obter uma anulao, certo?
No, no podemos Disse ele com naturalidade.
Ela assentiu com a cabea.
Ento, ter que ser o divrcio Seus olhos se estreitaram
Por que to de repente? Eu pensei que a noite passada
342

Pensei que tnhamos alguma coisa Como ele no tinha visto isso
chegando? Talvez porque ela estava mais apaixonada e amorosa
durante a sua noite de npcias do que nunca. Sim, tinha que ser
isso. Ela tinha sido tudo o que ele poderia desejar de uma esposa.
Teria sido tudo um pretexto? Ele balanou a cabea. No, ele no
podia se permitir acreditar nisso.
A noite passada foi Bem, sempre tivemos sexo bom. Voc
mesmo disse isso.
As palavras o atingiram no estmago. Ento, tinha sido s
sexo para ela? E o carinho que pensou ter visto em seus olhos,
brilhando de volta para ele? Ele ofereceu-lhe o corao em sua noite
de npcias. Talvez ele no tivesse dito que sim, mas ela tinha que
ter sentido.
Sexo, hein? Ele cuspiu fora entre as mandbulas
cerradas.
Ns nos casamos por todas as razes erradas. No como
se nos amssemos. No como se quisssemos passar o resto de
nossas vidas juntos.
Hermes olhou para longe, no querendo que ela visse a
decepo em seus olhos. Ela no o amava. No queria uma vida
com ele.
Ento voc quer sua liberdade, apesar de que isso significa
Ser que ela gostava dele to pouco que preferia ser exposta ira
de Zeus que viver com ele?
Eu ainda seria sua ex-esposa. Ainda da famlia, certo?
343

As palavras rondaram sua cabea. Ainda da famlia? No, ela


no seria mais famlia. Zeus nunca iria deixar por isso mesmo. Mas
antes que pudesse explicar isso para ela, Sophia veio correndo das
escadas.
Oh meu Deus, eu acabei de ouvir Disse ela, sem flego e
correu atrs dele, colocando os braos em volta de Penny. Eu
sinto muito pelo que aconteceu com seu pai. Ser que ele vai ficar
bem? E, em seguida o outro nibus atropelou o seu colega. Isso
to trgico.
Hermes prendeu o olhar de Penny, seus olhos se dilataram
conforme ela se desvencilhou do abrao de Sophia.
Todo mundo na cidade est falando sobre como parecia que
o nibus desviou e acertou o seu pai de propsito Continuou
Sophia. Aparentemente, houve alguma falha mecnica; o
mecanismo de direo parece no ter funcionado. Eu no ouvi
todos os detalhes sobre o acidente de seu colega de trabalho ainda.
Dois homens envolvidos no roubo de suas sandlias haviam
sido atropelado por um nibus no mesmo dia? Bem, se isso no era
uma porra de uma coincidncia.
Penny Ele disse, sua voz cortante, agora, quando a
agarrou por seu bceps. Diga-me a verdade. Ele veio ver voc, no
foi?
Quem? Ela guinchou.
Zeus! Ele ameaou voc Penny fechou os olhos. Ele sabia
que seu palpite estava certo. Voc no quer se divorciar de mim,
344

no ? Zeus est forando-a! Ele adivinhou.


Eu sinto muito Ela sussurrou.
Sophia engasgou.
O qu?
Hermes olhou para os lados.
Parece que meu querido pai est interferindo na minha vida
de novo, tentando chantagear minha esposa para me deixar. E se
ela no o fizer, ele vai matar seu pai e Kenton. No verdade,
Penny?
Ela assentiu com a cabea, lgrimas transbordando em seus
olhos.
Sim.
O que Zeus est planejamento fazer com voc uma vez que
estejamos divorciados?
Penny apertou os lbios.
Diga-me Ele trovejou.
Ele vai me matar.
Hermes sentiu cair uma fria por ele como um dos raios de
Zeus.
S sobre o meu cadver, porra!

345

Ao contrrio da mitologia conhecida, o mundo de Poseidon no


se situava no fundo do oceano. Em vez disso, ele estava em uma
ilha no mar Egeu, uma ilha que era invisvel aos olhos mortais e
indetectvel por radar. Parecia como qualquer ilha grega; no
entanto, o palcio erguido sobre ela rivalizava com a Acrpole em
tamanho. Em torno dele, jardins luxuriantes intercalados com
lagoas de gua doce e riachos tornava o lugar mais parecido com
um paraso tropical do que a paisagem rida daquelas encontradas
no restante das ilhas Gregas.
Quando Hermes passou pelo porto, seguindo um caminho
feito de conchas esmagadas, preparou-se para o confronto que
estava vindo. Sabendo que definitivamente estava vindo para um,
ele escolheu um terreno neutro para este encontro e Poseidon
estava disposto a fornec-lo.
A porta para o palcio de Poseidon abriu-se automaticamente,
e Hermes caminhou atravs dela, entrando no ptio interior. No
centro, havia uma jacuzzi enorme instalada no cho e rodeada por
cadeiras confortveis. Pequenas mesas, servidas com alimentos e
bebidas, e um rack com toalhas dobradas complementava o espao
do spa.
Poseidon acenou para ele com sua pose relaxada na jacuzzi,
batendo sua cauda e salpicou de gua na direo de Hermes.
346

No se importa se eu no me levantar, mas estava na hora


de meu banho quando voc ligou.
Hermes se aproximou, balanando a cabea.
Por todos os meios, no quero interromper sua rotina diria
Ele olhou ao redor. Onde esto Zeus e Hades?
A caminho Poseidon assegurou. Agora me diga, como
o meu filho est se saindo?
Esplndido como sempre. Sophia boa para ele.
Seu tio sorriu.
Sempre soube. Ele um bom garoto Ento seus olhos se
estreitaram, e ele inclinou a cabea para o lado, estudando-o.
Mas parece que voc se meteu em algum problema. Tudo por uma
mulher. Espero que ela valha a pena.
Sem hesitar, Hermes respondeu: Ela vale Sim, sua Penny
valia a pena todo o esforo.
Voc tem certeza disso? Uma voz perguntou atrs dele.
Hermes virou e enfrentou Zeus. Hades entrou no ptio alguns
passos atrs dele.
melhor voc ter uma boa razo para me trazer aqui,
porque, como voc deve saber, eu no estou no meu melhor humor
esses dias, graas a sua pequena mortal!
Cuidado com suas palavras! Voc est falando sobre a
minha mulher!
347

Zeus sorriu.
Oh, voc quer dizer a mesma mulher, que est disposta a se
divorciar de voc para salvar seu pai e seu colega, de quem ela nem
pode suportar estar perto?
Hermes fechou suas mos em seus quadris.
Porque voc a ameaou! O que supunha que ela dissesse?
Pareceu-me que ela aceitou muito rapidamente. Voc no
pode significar muito para ela se est disposta a desistir de voc
sem lutar.
As palavras de Zeus causaram efeito nele, mas no iria
permitir que seu pai lhe plantasse dvidas sobre Penny. O que ele
tinha visto em seus olhos durante a noite de npcias tinha sido
afeto. Ela sentia algo por ele, tinha certeza disso. Mesmo que isso
no fosse amor, no entanto, pelo menos ele teria uma chance de
faz-la cair de amor por ele. Mas para isso precisava ficar casado
com ela.
Seja como for, eu no vim para falar sobre o meu
casamento. Vim propor um acordo.
No h nada que voc possa me oferecer Afirmou Zeus.
Deixe o garoto falar, Zeus Interrompeu Poseidon. Eu,
por exemplo, estou interessado no que ele tem a dizer.
Tudo bem. V em frente. Estou morrendo de vontade de
ouvir o que voc tem a dizer.

348

Penny permanecer casada comigo, e, em troca, seu pai e


Kenton iro assumir a gesto do servio de balsa sobre o Styx. Isso
vai resolver todos os nossos conflitos de trabalho e permitir que as
almas

fluam

novamente.

Enquanto

isso,

eles

tambm

iro

supervisionar a construo de uma ponte sobre o Styx.

Uma

ponte?

Perguntou

Zeus,

levantando

uma

sobrancelha. Essa a primeira ideia brilhante que voc teve em


um milnio.
No foi ideia minha. Foi de Penny Hermes admitiu com
orgulho.
Os gregos no vo gostar disso Poseidon interrompeu.
Eu no me importo se gostam ou no. Ento, eles no
deveriam ter entrado em greve Hermes respondeu, olhando de
volta para Zeus, ansioso para ouvir sua resposta.
Ainda que a ponte seja uma boa ideia, eu ainda no consigo
ver como isso seja um acordo Disse Zeus , considerando que,
se eu deixar esses dois homens morrerem, se Penny no concordar
em se divorciar de voc, eles vo acabar no submundo de Hades de
qualquer maneira.
verdade, no entanto, voc se esqueceu de uma coisa: se
morrerem, eles vo entrar como almas mortas, e voc sabe como
dispostas as almas mortas so para trabalhar? por isso que
estamos tendo esse problema no submundo, em primeiro lugar.
Almas mortas so trabalhadores preguiosos e, pior ainda na
gesto.
349

Hades levantou a mo.


No inteiramente verdade. Os dois seguranas alemes
trabalham muito bem, e ambos so almas mortas.
Hermes revirou os olhos.
Porque eles so alemes. Voc j viu um alemo que no
deu certo? Eles faro qualquer coisa por suas seis semanas de
frias por ano! Mesmo que tenham de gast-las embaixo no
submundo.
Ento, se eu concordasse com isso Zeus interrompeu ,
como que voc vai convencer Bart e Kenton a fazer isso? E se eles
se recusarem a trabalhar, uma vez que estiverem l embaixo?
Vamos, naturalmente, ter de lhes dar alguns incentivos:
Frias anuais para retornar ao mundo mortal, por exemplo.
Hades bufou.
Eu no lhes darei seis semanas!
Duas semanas sero suficientes. Afinal, eles no so
alemes. Os americanos s tm duas semanas.
Bem... Zeus pensou, coando o queixo. Ele trocou um
olhar com Hades , se fizermos isso, ser que isso tira voc do meu
p?
Hades concordou.
Funciona para mim.

350

Lentamente, Zeus moveu a cabea para cima e para baixo.


Tudo bem. Mas eu tenho uma condio tambm
Endireitou os ombros e olhou para Hermes.
O corao de Hermes parou.
Qual condio? Se voc acha que eu vou desistir dela,
pense de novo!
Fera! Zeus castigou. Por que voc sempre espera o pior
de mim?
Hermes apertou os lbios com firmeza, sem querer irritar Zeus
ainda mais quando o negcio estava quase feito.
Se voc no tiver um filho com Penny dentro de um ano,
vou considerar seu casamento uma farsa e me vingar dela. Isso est
claro? Perguntou Zeus.
Hermes deixou escapar um suspiro de alvio e sentiu um
sorriso se espalhando em seus lbios.
Eu vou trabalhar com ela dia e noite.
Zeus riu.
E eu no sei isso! Quando trocou um olhar conspiratrio
com seus dois irmos, Hermes sentiu os cabelos da nuca se
levantar. Ele conhecia aqueles olhares. Ele os tinha visto com
frequncia suficiente.
Voc planejou isso! Voc planejou isso o tempo todo para
me sossegar e casar! Hermes arriscou um palpite.
351

Hades cutucou seu irmo na lateral.


Eu disse que ele iria descobrir isso eventualmente. Voc
tem sorte que ele no o pensador mais rpido!
Finalmente, tudo fazia sentido.
O contrato que entreguei a Hades. Estava tudo l, no foi?
Voc me manipulou o tempo todo!
Zeus sorriu.
Eu s tinha que empurr-lo um pouco.
E Penny? Voc quis faz-la roubar as sandlias?
Zeus sacudiu a cabea.
Eu no precisei. Uma vez que ela recebeu a notcia de que
iria perder o emprego se no conseguisse se apossar delas, e
percebeu que teria que mudar sua av de lugar, em seu devido
tempo; tudo o que eu tinha a fazer era me certificar de que Penny
cruzaria o seu caminho.
Voc, voc
Zeus deu de ombros.
Ento o que far sobre isso? Vai deix-la agora apenas
porque eu te dei um empurrozinho na direo certa? Ou voc
homem o suficiente para manter suas armas e fazer amor com sua
esposa para que possa me presentear com meu neto?
Hermes olhou para o Deus dos deuses, e sabia exatamente
352

qual seria sua resposta. Mas ele no quis dar a seu pai
manipulador a satisfao de lhe dar uma resposta.

353

Eles vo ter que fazer o qu? Perguntou Penny,


procurando por ar. E como que diferente deles morrendo?
Eles vo acabar no submundo, no importa o qu!
Hermes havia retornado de seu encontro com Zeus apenas
alguns minutos mais cedo e explicou o que tinha negociado com
seu pai para obter a sua segurana. Eles agora estavam no
apartamento de Triton e de Sophia, seus amigos tendo-os deixado
sozinhos para conversar em particular.
muito diferente. Eles no seriam mortos. Comeam a
resolver seus assuntos antes de suas cabeas abaixarem para
Hades e, todos os anos, sero autorizados a voltar e visitar amigos e
famlia por duas semanas. No diferente do que como se fossem
marinheiros que estariam fora em um navio a maior parte do ano.
Na verdade, eles vo ser como marinheiros. Vo operar o servio de
balsa. E voc estar a salvo da ira de Zeus para sempre.
Eles nunca iro concordar com isso Ela adivinhou. E por
que no? Eles no tinham ideia do que estava em jogo. Nenhum
deles iria levantar um dedo para ela.
Eles iro. E enquanto fizerem seu trabalho direito, eles no
precisaro de mais nada. Kenton ter acesso a tanta mitologia grega
quanto o seu pequeno corao deseja, e seu pai ser chefo, nunca
ter que responder a qualquer um, nunca ter que mendigar ou
354

roubar. uma soluo perfeita.


E Zeus concordou com isso? Por qu? Ele no conseguiu
nada com esse acordo! Ele os teria matado de qualquer maneira,
pois eles acabariam no submundo de qualquer jeito. O que ele
ganha com isso? De alguma forma, ela teve a sensao de que
Hermes no estava contando para ela todos os detalhes do acordo
que havia sido fechado. O que no est me dizendo?
Nada Ele afirmou e desviou o olhar. Est na hora.
Temos que ir para o hospital para apresentar a nossa oferta ao seu
pai e Kenton.
Mas esto ambos em coma ainda Penny informou. Eu
liguei para l h poucos minutos.
Hermes sorriu.
No se preocupe, Zeus vai cuidar disso. Agora, ponha seus
braos ao redor de mim. No quero perder tempo.
Ela fez o que pediu, e ele os transportou direto para a UTI,
caindo atrs de uma tela que separava uma pia das camas no
quarto grande. O bipe constante dos monitores em que os pacientes
estavam ligados ecoou contra as paredes.
Algum vai nos encontrar aqui Ela sussurrou para
Hermes, saindo de sua espera.
No, eles no vo. Zeus garantiu que a porta para a UTI no
pode ser aberta agora Ele piscou. Pequeno problema tcnico.
Em pnico, ela apertou a mo contra o peito.
355

Mas e se qualquer um dos outros pacientes precisar de um


mdico rapidamente?
Zeus vai se certificar de que no ir acontecer Ele pegou
a mo dela e saiu de trs da tela de proteo, puxando-a com ele.
Penny apontou para a cama de seu pai.
Aqui est ele.
E Kenton?
Duas camas mais para baixo.
Hermes assentiu e, momentos depois, ele estava arrastando a
cama de hospital de Kenton ao lado da de seu pai.
O que voc est fazendo?
Ele agarrou o antebrao de Kenton com uma mo, e seu pai
com a outra.
Segure-se em mim. Eu vou teletransportar todos ns at a
entrada do Hades.
Sem protestar, ela fez o que ele pediu, e sentiu-se cair na
escurido mais uma vez. Ela no sabia se iria se acostumar com
isso. Felizmente, no durou muito tempo. Segundos depois, eles
estavam de volta na sala do caldeiro da famlia. Hermes tinha
transportado no somente eles para c, mas tambm os dois leitos
hospitalares.
Vamos empurr-los completamente.

356

Levou apenas alguns minutos at que haviam chegado ao rio


Estige, onde Hermes virou-se para os dois homens inconscientes e
estalou os dedos. Na sugesto, ambos abriram os olhos e se
sentaram.
Que diabos? Seu pai amaldioou.
Huh? Kenton soltou.
Ambos pareciam

confusos enquanto olhavam

ao redor,

percebendo seus arredores.


Bem-vindos ao submundo de Hades, senhores Hermes
cumprimentou-os, chamando sua ateno para ele. Seus olhares se
atiraram para ele.
Em seguida, os olhos do pai afastaram-se dele e pousaram em
Penny.
Penny?
Ol, papai Apesar de tudo o que ele tinha feito, ela sentiu
as lgrimas subirem para os olhos, grata que tivesse a chance de
falar com ele.
Vamos acabar com isso. Ns no temos muito tempo
Hermes anunciou. Ns sabemos o que vocs fizeram. Mas claro
que nenhum de vocs est ciente de que suas aes causaram caos.
Voc no apenas roubou qualquer sandlia alada. Voc roubou a
minha sandlia alada, e assim roubou os deuses do seu poder de
teletransporte.
O corpo de Kenton ficou rgido e seus olhos se arregalaram.
357

O qu?
Eu sou Hermes. Mensageiro dos deuses Seu pai comeou
a sacudir a cabea.
Merda! Isso impossvel! Voc espera que eu acredite que
voc um deus e ns estamos no submundo? Apontou para o rio
e para as massas de pessoas que cobriam os bancos. Mais como
um set de filmagem e um monte de extras.
Cale a boca! Kenton o interrompeu, em seguida, olhou
para Hermes. Prove! E sei que voc no pode me enganar. Eu sei
tudo sobre os deuses gregos.
Como quiser Hermes concordou e levitou, em seguida,
subiu mais alto, fez uma volta no ar, e voltou para baixo.
Kenton olhou para ele com os olhos arregalados.
Foda-se!
Agora que ns estabelecemos que eu falo a verdade, vamos
discutir o que vai acontecer a ambos. Zeus est pedindo vingana.
E dado que vocs dois esto envolvidos no roubo, e so os dois
nicos nos quais ele pode tocar, porque Penny a minha mulher e,
portanto
Sua esposa? Seu pai saltou. Atordoado, olhou para ela.
Voc est casada com esse cara? Quando? Como isso aconteceu?
Como que eu fico sabendo dessa forma?
Pai, no o que voc pensa. Tivemos que nos casar.

358

O queixo do pai dela caiu.


Voc est grvida desse cara?
No, claro que no! Por que voc acha isso? Seu peito
arfava, e seu corao batia freneticamente. Ns tivemos que nos
casar para que Zeus no me matasse.
A mo de Hermes em seu antebrao a impediu de continuar.
Seja como for, o que importante agora que entendam o
seguinte: vocs dois esto em coma. E Zeus vai mata-los se no
concordarem com o acordo que propus para que ele poupasse suas
vidas.
Eu no estou em coma! Kenton protestou, acenando com
as mos ao redor. Como voc pode ver, estou me mexendo e
estou falando.
Sim, por enquanto. Mas assim que eu voltar para o
hospital, voc vai estar em coma novamente. O que acontece depois
sua escolha. Agora me acompanhe.
Curiosamente, os dois homens saram de suas camas, vestidos
apenas em seus vestidos do hospital, que se abriam s suas costas.
Penny evitou olhar. Esta no era uma imagem que estava
interessada em deixar em sua memria.
Hermes levou-os atravs da longa fila de pessoas que
esperavam ao longo da margem do rio e para a grande balsa que
parecia algo semelhante a um velho navio negreiro com almas
infelizes manejando os remos.
359

Por que todas essas pessoas esto aqui? Seu pai


perguntou, apontando para as almas de espera.
Elas so almas mortas espera da admisso no Submundo
de Hades Penny explicou.
Ao passarem pela multido e caminharem para a rampa que
levava balsa, Hermes virou-se para as pessoas e retirou a corda
comprida que os impedia de embarcar.
Por favor, uma pessoa de cada vez. No haver alimentos ou
bebidas permitidos no barco. Apenas 150 pessoas permitidas por
passeio.
Um grito subiu da multido, e as primeiras almas entraram na
embarcao.
Eu no entendo, o que estamos fazendo aqui? Kenton
perguntou, seus olhos observando os acontecimentos.
Este o seu futuro, se voc escolher aceit-lo Respondeu
Hermes.
O que voc quer dizer? Disse Kenton.
O submundo precisa de dois homens para operar a balsa
dia e noite. Regras e horrios devem ser mantidos. Os operadores
que tnhamos antes no estavam funcionando. Zeus concordou que
vai poupar suas vidas, se vocs aceitarem o trabalho.
O pai dela olhou para Hermes com espanto.
Voc tem que estar brincando comigo!
360

Ns? Disse Kenton, gesticulando entre ele e seu parceiro


de crime. Voc est louco? Temos vidas! No podemos
simplesmente desaparecer para o submundo para operar um barco
de maldio.
Hermes amoleceu com um movimento da mo rpida.
E tem mais: vocs recebero generosa remunerao, bem
como duas semanas de frias a cada ano, nas quais estaro
autorizados a passar no mundo mortal.
Mas
O protesto de Kenton foi cortado pelo pai dela, cujos olhos
agora brilhavam com interesse.
Cale a boca. E a minha me? O que vou dizer a ela?
Voc vai dizer a ela que tem um trabalho fantstico no
exterior, e que vai visit-la uma vez por ano Respondeu Hermes.
E h mais. Voc vai viver para sempre. Voc no vai envelhecer.
Alm disso, Hades ofereceu outra coisa: voc, Kenton, vai se tornar
historiador pessoal de Hades. V aquele palcio l no alto do
morro? o palcio de Hades. Est cheio de armas antigas,
artefatos, pergaminhos, tudo o que um erudito em estudos gregos
poderia desejar. Ele te dar livre acesso a ele.
A boca de Kenton se abriu enquanto seu olhar travava no
castelo.
Livre acesso a todos os artefatos?
Penny sorriu para Hermes. Tinha certeza de que ele tinha
361

definido este acordo com Hades para tornar a deciso mais fcil
para Kenton.
Livre acesso Hermes confirmou mais uma vez. E voc,
Bart, vai tomar conta deste lugar. Voc tambm vai supervisionar
um projeto de construo. Eu quero que construa uma ponte sobre
o rio. Vai ter muito trabalho para escolher. Voc vai ser o chefe. O
homem. O que vai mandar Apontou para a multido no barco.
Eles vo ter que obedecer voc.
Um sorriso largo propagou-se sobre os lbios de seu pai.
Inscreva-me.
Hermes virou-se para Kenton.
E voc?
Quando devo comear?
Um suspiro de alvio surgiu a partir do peito de Penny, e seu
olhar se chocou com Hermes.
Obrigado, ela murmurou.

362

Hermes bloqueou o olhar com Penny por um longo momento


antes de deixar cair as plpebras. Agora, o momento da verdade
chegou.
Tem uma outra condio.
Ele os havia teletransportado de volta para o hospital e,
momentos depois, Bart e Kenton tinham tido uma recuperao
milagrosa. Rose havia corrido com a av de Penny para o hospital
para celebrar a boa notcia. Pouco depois, Hermes trouxe Penny de
volta para casa, e agora os dois estavam na sala de estar.
Mais uma condio. s suas palavras, ele podia sentir o
corao de Penny hesitar uma batida.
Voc no quer saber o que condio? Ele notou que as
lgrimas brotavam dos seus olhos. Mas ele no queria que ela
chorasse. No havia motivo para chorar. Penny Sussurrou ,
Zeus quer um neto. De ns. Meu e seu.
Ela levantou os olhos para olhar para ele.
Uma criana? Voc e eu?
Isto era excitao ou medo em seus olhos?
Ele balanou a cabea lentamente.
Sim, e voc sabe o que isso significa. Ns vamos ter que
363

fazer sexo. Muitas vezes. Praticamente o tempo todo, voc sabe, s


para ter certeza de que voc vai ficar grvida. Ns no queremos a
ira de Zeus, uma vez que ele tem sido to generoso ao aceitar o
nosso acordo. Ns temos que ter absoluta certeza de que podemos
provar a ele que temos um casamento real. Voc sabe, pense sobre
isso,

duas

crianas

poderiam

realmente

convenc-lo.

Caso

contrrio, ele pode alegar que o primeiro foi apenas um acidente e


ns realmente no queremos que parea isso.
Quando uma lgrima rolou pelo seu rosto, ele limpou-a com o
polegar.
Ento, o que voc diz? Voc acha que pode fazer isso? Ter
um casamento real?
Ela fungou.
Mas eu pensei que voc no me amava.
Ele riu.
Oh Penny, por que voc acha isso?
Bem, voc foi forado a se casar comigo. E voc disse que
iria voltar para nossas vidas depois de Zeus estivesse satisfeito.
Isso verdade, mas eu no disse que isso significava que
iria deix-la Ele inclinou o queixo para cima. Eu te amo. Eu te
pediria para se casar comigo, mesmo que voc no precisasse ser
protegida de Zeus.
Tem certeza?

364

Hermes chegou mais perto, seus lbios pairando sobre a dela.


Absoluta certeza, baby. Acho que finalmente sei o momento
exato em que me apaixonei por voc. Eu vi voc na noite da sopa na
cozinha da igreja de domingo.
Ela engasgou.
Voc estava l?
Sim, eu te vi. E sabe o que eu vi? Vi uma mulher que se
preocupava com os outros, que, apesar de seus prprios problemas,
apesar do fato de que ela estava prestes a perder o emprego, ainda
doou-se aos outros Ele acariciou sua bochecha. Voc tem um
corao to mole. Naquele momento eu percebi que tinha que
proteger esse corao. Eu gostaria de ter conhecido desde o incio o
porqu que voc precisava tanto se apossar das sandlias, e que
no era porque voc era ambiciosa, mas que no queria prejudicar
sua av com uma mudana de casa, quando teria que encontrar
outro emprego, em outro lugar no pas. Eu entendo isso agora.
Eu no queria carregar ningum com esse fardo.
Porque isso voc, Penny. Sempre tomando a carga sobre si
mesma. No vai mais ter que carreg-la sozinha. Eu estou aqui
agora. Eu estou aqui para voc Ele fez uma pausa por um
momento, observando como lgrimas saram de seus olhos. H
apenas uma coisa.
Ela arregalou os olhos, curiosidade estampada neles.
O qu?
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Eu gostaria que minha esposa me amasse tambm.


Penny jogou os braos ao redor de seu pescoo e pressionou
seu corpo contra o dele.
Oh Deus, eu te amo, Hermes, eu te amo.
Seu corao saltou de alegria, e seus lbios se abriram em um
sorriso largo.
Nesse caso, eu acho que deveria lev-la para uma lua de
mel.
Lua de mel? Quando?
Agora Ele sussurrou em seu ouvido e os teletransportou.
Momentos depois, eles chegaram ao terrao de sua casa. Ele a
soltou de seus braos, dando-lhe a oportunidade de olhar a
redondeza.
Sua casa ficava em uma colina suave, com vista para a praia
de areia branca, um oceano azul cristal alongado, tanto quanto o
olho podia ver. Um jardim de flores vivas e fontes deslumbrantes
cercavam a casa, e um caminho a p levava para a praia abaixo.
Bem-vinda minha casa Disse ele.
Com os olhos arregalados e a boca aberta, ela deu uma volta
de trezentos e sessenta graus observando tudo.
lindo. Onde estamos?
No Olimpo.
366

Onde esto todos?


Ele sorriu.
Esta praia privada Penny virou-se para ele.
seu? Tudo isso?
Sim. E eu posso fazer aqui tudo o que eu quiser. Ningum
vai nos ver.
Ningum? Ela perguntou, com um brilho estranho de
repente aparecendo em seus olhos.
Sua garganta ficou seca e enviou sangue para o pnis,
tornando-o mais duro do que o granito do qual seu terrao era feito.
Eu garanto.
Seu olhar caiu para a protuberncia em suas calas
Bem, nesse caso Ela deu-lhe um pequeno empurro
para que ele entrasse em um dos sales. Por que voc no
descansa e relaxa, enquanto eu cuido dos meus deveres de esposa.
Deveres de esposa? Ele engasgou quando suas mos
foram para o boto de sua cala de linho branco, abrindo-a.
Ele descansou a cabea contra a almofada e observou
enquanto

ela

abria

o zper

libertava

seu

pnis

de

seu

confinamento. A palma da mo em volta dele, agarrando-o com


fora. Ele gemeu. Em seguida, ela inclinou-se sobre ele, trazendo
seus lbios at a ponta do seu pnis. Quando lambeu sobre a
cabea de cogumelo, ele teve de segurar as laterais da cadeira para
367

se impedir de sacudir para cima, to intensa era a sensao.


Ele precisava dela para abrandar, ou iria derramar em um
instante.
Deuses, baby! Mas antes que ele pudesse dizer qualquer
outra coisa, ela colocou os lbios em torno dele e deslizou por seu
comprimento, levando-o em sua boca. Foda-se! Ele respirou
fundo, tentando se firmar. Eu deveria ter casado antes.
Sua risada saltou contra a sua carne macia, quase lhe
roubando de seu controle. Ento sua lngua quente deslizou para
cima e para baixo em sua ereo, as bochechas esvaziando como
ela chupou-o como se quisesse sugar a vida fora dele. Se
continuasse assim por muito mais tempo, ela iria mat-lo.
Por

sua

prpria

vontade,

seus

quadris

se

ergueram,

empurrando seu pau mais fundo em sua boca deliciosa.


Voc tem que parar, baby!
Mas ela continuou a dar prazer a ele com sua boca e sua
lngua, sugando-o com tanto carinho e com tanta paixo que ele
sentia na verdade, como se estivesse no paraso. Ningum jamais
havia mostrado a ele tanta ternura e paixo. Ningum nunca otinha
amado da maneira que Penny mostrou o seu amor.
Sabendo que no poderia durar muito mais tempo, ele colocou
as mos em seu rosto e levantou sua cabea para cima. Seus
olhares colidiram.
Monte-me!
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Ser que um dos meus deveres de esposa? Ela


perguntou coquete.
Sim! Na verdade, isto um dos seus deveres dirios.
E como um marido, voc tem deveres tambm?
Ele sorriu.
Sim.
Ele estalou os dedos, livrando-se e a ela, de suas roupas. Nu
agora, a puxou para cima dele, ento ela montou seus quadris.
Um dos meus deveres como marido satisfazer a minha
mulher em todos os momentos.
Eu gosto disso Ela abaixou-se, alinhando seu sexo com
seu pnis.
Minha deusa! Ele sussurrou e puxou-a para baixo em
seu pau duro, enterrando-se profundamente dentro dela.
Quando ela comeou a se mover para cima e para baixo sobre
ele, seus belos seios saltando com cada movimento, ele perdeu a
capacidade de falar e s podia gemer e emitir sons de prazer para
que ela soubesse o quanto ele a amava.

369

Quatro meses mais tarde

Penny imprimiu e pegou o pedao de papel da impressora,


antes de descer as escadas de sua nova casa animadamente. No,
corrigiu-se, a casa dela e de Hermes. Ele comprou uma casa no
muito longe de sua av em Charleston, para que pudessem
permanecer perto dela. Apenas raramente eles se teletransportavam
para o palcio de Hermes no Olimpo para passar algum tempo l,
longe de todos.
Ela encontrou Hermes na cozinha, onde ele estava ocupado
orientando os servos dos deuses Trs pequenas fadas Para
prepararem um suntuoso banquete para os convidados que eles
estavam esperando para o almoo: Triton e Sophia, Dionsio e
Ariadne, e Eros.
Penny sorriu para ele, quando ele se virou para ela.
Hey baby, tudo pronto?
Ele balanou a cabea e puxou-a em seus braos.
Tudo pronto para o grande anncio Ento baixou a
cabea e deslizou sua mo sobre sua barriga, acariciando-a
suavemente. Como a minha outra pessoa favorita no mundo
est? Perguntou, apontando para o sua barriga. Voc est se
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sentindo bem? Nenhum enjoo mais?


Ela balanou a cabea.
Eu acho que essa fase j passou.
Eu no posso esperar para contar a todos hoje.
E Zeus?
Hermes sorriu.
No se preocupe, meu amor, Zeus j sabe.
O qu? Eu pensei que isso ia ser uma surpresa!
Ele afastou uma mecha de cabelo atrs da orelha.
Voc no pode esconder coisas como essa dele. E eu posso
dizer que ele est muito, muito contente Hermes deu um beijo
suave em seus lbios.
Ah, eu quase esqueci Ela puxou-se de seu abrao e
entregou-lhe a folha de papel que ela tinha imprimido. Olha! Foi
publicado. Isso vai me ocupar!
Os olhos de Hermes voaram sobre as palavras impressas,
ento olhou para ela.
Estou to orgulhoso de voc, baby. E Hades vai amar isso
Ele riu. Mas voc realmente tem que coloc-lo nesses termos
densos? Hades, o Deus incompreendido, Persfone no uma vtima,
mas a criminosa.
Penny riu.
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Eu lhe devia. Ou voc preferiria que eu o agradecesse de


outra maneira por me escoltar para fora do submundo quando
precisei ir embora?
Hermes rosnou baixo e escuro.
Voc quer dizer que ele estava tentando leva-la para sua
cama? Aquele conspirador...
Shhhh Ela colocou o dedo sobre os lbios. Ningum
nunca poderia me chantagear desta maneira, ningum... Alm de
voc.
Ento voc acha que eu te chantageei para leva-la para a
minha cama?
No foi?
Ele a puxou de volta contra o seu corpo, e ela podia sentir
claramente o cume duro de seu pnis contra seu ncleo.
Eu vou ter que puni-la por este comentrio.
Sua respirao engatou, a excitao percorrendo-a. Ele ainda
podia fazer isso, mesmo depois de vrios meses de casamento.
Como?
Oh, eu acho que voc sabe.
Ento, ele espalmou sua parte traseira, e um momento depois
ela se viu em seu quarto.
Hermes, o que os funcionrios diro?
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Eu no estou preocupado com os funcionrios no momento.


Tenho coisas melhores para fazer. Coisas muito melhores Ento
capturou sua boca com seus lbios e a baixou sobre a cama. Eu
tenho que cumprir as minhas obrigaes maritais.
Eu te amo Ela murmurou antes que seus lbios
estivessem de volta para ela, e as suas mos livrando-os de suas
roupas.

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