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Matemtica aplicada como contrato social1

Philip J. Davis, University of Providence, EUA

Resumo
O autor toma a posio que a educao matemtica deve redefinir os seus objectivos de modo a criar uma
cidadania com conhecimento suficiente para promover presso social em futuras matematizaes. Isto
pode ser conseguido pelo aumento da parte da educao matemtica que dedicada descrio e
interpretao do processo de matematizao e por permitir que se diminua a nfase nos aspectos tcnicos
das operaes formais dentro da prpria Matemtica ou que estes sejam automatizados pelo computador.

1. Este mundo matematizado


Comparado com o mundo medieval ou com o mundo da antiguidade, o mundo
de hoje caracteriza-se por ser cientfico, tecnolgico, racional e matematizado. Por
racional, quero dizer que por uma aplicao da razo ou das verses formalizadas da
razo encontradas na Matemtica, procura-se compreender o mundo e control-lo. Por
matematizado, quero significar o emprego de ideias ou constructos matemticos, seja
na sua forma terica seja em manifestaes computacionais, para organizar, descrever,
regular ou promover as nossas actividades humanas. Ao juntar o sufixo izado, quero
enfatizar que so os seres humanos que, consciente ou inconscientemente, esto a pr as
matematizaes no seu lugar e quem so afectados por elas. de importncia vital dar
conta da Matemtica como uma instituio humana, compreender a sua forma de
actuao e criar uma filosofia consonante com a nossa experincia com ela, e fazer com
base nisso recomendaes para a educao matemtica futura.
O ritmo da matematizao do mundo tem-se vindo a acelerar. um exerccio
interessante para os jovens alunos contar quantos nmeros se encontram na primeira
pgina de um jornal dirio. O simples nmero de nmeros surpreendente, do mesmo
modo que o a diversidade e a profundidade da Matemtica que est por detrs deles; e
se nos voltarmos para as pginas financeiras ou desportivas, vemos a linguagem natural
1

Davis, P. J. (1988). Applied mathematics as social contract. ZDM, 88(1), 10-15.

esmagada por dgitos e estatsticas. A informatizao representa o meio prtico para a


realizao das matematizaes correntes do mesmo modo que constitui uma fora
motriz para a instalao de um nmero crescente de matematizaes.
2. Filosofias da matemtica
Tomemos uma afirmao da Matemtica tal como dois e dois so quatro, ou
outra afirmao mais avanada qualquer. A perspectiva comum que tal afirmao
perfeita na sua preciso e na sua verdade, absoluta na sua objectividade,
universalmente interpretvel, eternamente vlida e expressa algo que deve ser verdade
neste mundo e em todos os mundos possveis. O que matemtico certo. Esta
perspectiva, tal como se relaciona, por exemplo, com a histria da arte e a utilizao da
perspectiva matemtica foi expressa por Sir Kenneth Clark (Landscape into art): Os
florentinos queriam mais do que uma reproduo emprica ou intuitiva do espao. Eles
queriam que a arte tivesse a ver com certezza, no com opinioni. A certezza pode ser
estabelecida pela Matemtica.
A perspectiva que a Matemtica representa um ideal intemporal ou a verdade e
objectividade absoluta e de origem divina ou quase muitas vezes denominada
Platonismo. Ela entra em conflito com o facto bvio que fomos ns, os seres humanos,
que inventmos ou descobrimos a Matemtica e que instalmos a Matemtica em vrios
lugares, tanto na organizao das nossas vidas dirias, como nas nossas tentativas de
compreender o mundo fsico. Na maioria dos casos, podemos apontar para os
indivduos que fizeram a inveno ou fizeram a descoberta ou a instalao, citando
nomes e datas. O Platonismo entra em conflito com o facto que as aplicaes
matemticas so muitas vezes convencionais, no sentido que seriam viveis outras
matematizaes para alm das instaladas (por exemplo, o sistema decimal). As
aplicaes so muitas vezes gratuitas, no sentido que os seres humanos podem viver e
viveram as suas vidas muito tempo sem elas (por exemplo, seguros ou jogos de lotaria).
Elas so provisrias no sentido que esquemas alternativos so muitas vezes instalados
com o argumento de que so melhores. (Exemplos vo desde a legislao sobre
impostos at mecnica de Newton.) Em oposio perspectiva platnica est a
perspectiva que a experincia matemtica combina o mundo exterior com a nossa
interpretao dele, atravs da estrutura particular do nosso crebro e sentidos e atravs

da nossa interaco uns com os outros enquanto seres comunicantes e pensantes


organizados em grupos sociais.
A percepo da Matemtica como quase-divina impede-nos de ver que estamos
rodeados de Matemtica porque a extramos do espao no intelectualizado, da
quantidade, regularidade, organizao, ordem sequencial e mudana e, por
consequncia, a Matemtica tornou-se num dos principais modos pelos quais ns
expressamos as nossas ideias nessas matrias. As perspectivas contraditrias sobre se a
Matemtica existe independentemente dos seres humanos ou um fenmeno humano e
a nfase que a tradio colocou na primeira perspectiva, leva-nos a ter timidez no estudo
do fenmeno da matematizao, a ter timidez em colocar questes embaraosas sobre
esse processo: como instalamos as matematizaes, porque as instalamos, o que elas
esto a fazer a nosso favor, para o que precisamos delas, se as queremos ou no, em que
base as justificamos. Mas a discusso destas questes est a tornar-se crescentemente
importante medida que a viso matemtica transforma o nosso mundo, muitas vezes
de modos imprevistos, porque tanto nos sustm como nos ata na sua operao tranquila
e inconsciente. A Matemtica cria a realidade que caracteriza o nosso tempo.
As teorias tradicionais da Matemtica, platonismo, logicismo, formalismo,
intucionismo, em qualquer das suas variedades, afirmam que a Matemtica expressa
relaes precisas e eternas entre objectos matemticos intemporais. Estas filosofias so
o que Thomas Tymoczko chamou teorias privadas. Numa teoria privada, h um
matemtico ideal a trabalhar, isolado do resto da humanidade e do mundo, que cria ou
descobre Matemtica pelos seus prprios processos lgico-intuitivos. Como assinala
Tymoczko, as teorias privadas da filosofia da Matemtica no do conta nem da
investigao matemtica como realizada, nem das aplicaes da Matemtica tal como
elas realmente acontecem, nem do processo de ensino tal como ele realmente se
desenvolve. Quando o ensino decorre debaixo do estandarte das filosofias
convencionais da Matemtica, torna-se frequentemente uma abordagem formalista da
educao matemtica: faz isto, faz aquilo, escreve isto aqui e no ali, carrega neste
boto, chama aquele programa, aplica esta definio e aquele teorema. Enfatiza
operaes. No equilibra operaes com compreenso da natureza ou das consequncias
das operaes. Sublinha sintaxe custa da semntica, forma custa de significado. Um
excelente lugar para ler sobre isto A idade do capito de Stella Baruk, uma
supervisora de Matemtica no sistema educativo francs. Baruk escreve:

De Pitgoras na antiguidade at Bourbaki nos nossos dias, tem-se


mantido uma tradio de ensino-religio que sacrifica a compreenso
completa recitao de catecismos formais e rituais, que cria docilidade
e que estimula sentido. Tudo isto continua enquanto no seu canto riem os
Sumo Sacerdotes do assunto.
Quantos professores universitrios, discursando, digamos, sobre nmeros, se
permitem discutir de onde que eles pensam que os nmeros surgiram, qual a nossa
intuio sobre eles, como que os conceitos numricos mudaram, que aplicaes que
eles suscitaram, quais tm sido as presses exercidas pelas aplicaes, como que
vamos interpretar as consequncias destas aplicaes, qual a poesia dos nmeros, o
seu drama ou o seu misticismo, porque que no pode haver compreenso completa ou
final a seu respeito. Quantos professores usariam o seu tempo para discutir a questo
colocada por Bertrand Russel num momento de descontraco: Qual a potncia
pitagrica pela qual o nmero se mantm inclinado acima do fluxo?2
Opostas s teorias privadas, h as teorias pblicas da filosofia da
Matemtica em que o processo de ensino assume uma importncia central. Alguns
autores no ltimo meio sculo tm vindo a construir teorias pblicas, e eu gostaria de
juntar alguns tijolos a este edifcio em crescimento e apontar a sua relevncia para o
futuro da educao matemtica.
3. Matemtica aplicada como contrato social
Irei dar nfase s aplicaes da Matemtica s reas sociais ou humansticas
embora se possa argumentar a importncia das aplicaes nas reas cientficas e at
mesmo na prpria Matemtica (ver, por exemplo, Spalt, 1986).
O mundo de hoje est cheio de matematizaes que no estavam aqui no ano
passado ou h dez anos. H outras matematizaes que foram abandonadas (por
exemplo, a astronomia de Ptolomeu, as interpretaes numerolgicas do cosmos, as leis
de impostos do ano passado). Como que essas matematizaes surgem? Como que
so implementadas, porque so aceites? Algumas so to novas, por exemplo, cartes
de crdito, que podemos documentar a sua instalao. Algumas so to antigas, por
exemplo, os prprios nmeros, que os cenrios histricos que tm sido escritos so
largamente especulativos. As matematizaes so postas a funcionar por f divina ou
2

What is the Pytagorean power by which number holds sway above the flux?

revelao? Por uma conveno de ancios? Pela perspiccia (insight) de uns poucos
sobredotados? Por um processo evolutivo? Pelas foras do mercado ou pela Biologia? E
uma vez que elas esto a funcionar, o que as conserva? A lei? Obrigatoriedade? Inrcia?
Vantagem darwinista? O desenvolvimento de uma burocracia cuja nica funo
manter a matematizao? O desenvolvimento de empresas cuja funo criar e vender a
matematizao? Bom, tudo isso e, por vezes, mais. Mas, apesar da profusa ateno que
os nossos historiadores da Matemtica tm prestado evoluo das ideias dentro da
prpria Matemtica, apenas uma ateno simblica tem sido prestada pelos acadmicos
e professores inter-relao as Matemtica e da sociedade. A descrio da Matemtica
como uma instituio humana seria certamente complexa, e no pode ser resumida
numa ou duas frases sonantes.
O emprego da Matemtica num contexto social a imposio de uma certa
ordem, de um certo tipo de organizao. O governo, do mesmo modo, um certo tipo
de organizao e de ordem. Os filsofos dos sculos XVII e XVIII (Hobbes, Locke,
Rousseau, Thomas Paine, etc.) avanaram com a ideia de contrato social para explicar a
origem do governo. Um contrato social um acto pelo qual uma forma acordada de
organizao social estabelecida. (Aqui eu sigo um artigo de Michael Levin.) Antes do
contrato havia supostamente um estado natural. Isto estava longe do ideal. O
objectivo do contrato, como disse Rousseau, era encontrar uma forma de associao
que ir defender a pessoa e os bens de cada membro com a fora colectiva de todos, e
sob o qual cada indivduo, ao mesmo tempo que conta consigo e com os outros, s
obedece a si mesmo, e mantm-se to livre quanto o era antes. Desta forma, podemos
melhorar uma vida que, como Hobbes disse numa frase famosa, era solitria, pobre,
desagradvel, brutal e curta. O prprio contrato, fosse oral ou escrito, era quase
encarado como se tivesse entrado em vigor num certo tempo e lugar. A histria do
Velho Testamento, com os seus acordos entre Deus e No, Abrao, Moiss, as Crianas
de Israel, estava claramente nas mentes dos tericos do contrato. Nos Estados Unidos, o
pensamento poltico tem sido muitas vezes em termos de contratos, como no Mayflower
Compact, nas Constituies dos Estados Unidos e dos estados individuais, no
estabelecimento das Naes Unidas em So Francisco em 1945 e nas propostas
peridicas para emendas e reformas constitucionais.
Foi geralmente assumido pelos tericos do contrato que a sociedade humana e
o governo so o trabalho do homem construdo de acordo com a vontade humana
mesmo se s vezes operando com orientao divina; que o homem um agente livre,
5

em vez de um ser totalmente determinado por foras externas e que a sociedade e o


governo so baseados em acordo mtuo e no na fora (ver Levin, 1973).
A aceitao do contrato social como uma explicao histrica dificilmente durou
at ao sculo XIX, apesar de contratos polticos continuarem a surgir como exemplos de
poltica democrtica. Penso que um exerccio instrutivo, para perceber a relao entre
a sociedade e a Matemtica, tomar o esboo do contrato social que acabei de dar e
substituir as palavras governo e sociedade pela palavra matematizao. Embora seja
ingnuo pensar que a maior parte das matematizaes seja instituda por contratos
formais, a metfora do contrato uma ideia til para designar a inter-relao entre as
pessoas e a sua Matemtica e para sublinhar que as matematizaes so o trabalho dos
homens, construdas de acordo com a vontade humana, mesmo que operando sob uma
orientao que pode ser designada divina ou lgica ou experimental, de acordo com a
predileco filosfica de cada um.
Um certo nmero de autores, uns escrevendo sobre Teologia e outros sobre
processos polticos ou econmicos, apontaram que os contratos esto continuamente a
ser estabelecidos, quebrados e restabelecidos. Penso que o mesmo acontece com as
matematizaes. Considerem-se, por exemplo, os seguros. Esta uma das grandes
matematizaes presentemente em aco e eu pessoalmente, sem cobertura adequada,
sentir-me-ia a mim prprio nu no mundo. Contudo, sou livre para deitar fora as minhas
aplices de seguro. Considerem-se os estafetas que as companhias de seguros me
enviam, alterando unilateralmente os seus acordos anteriores. Considerem-se, tambm,
que numa poca de litigao, com uma populaa incitada por advogados ambiciosos e
com jurados pouco perspicazes, o que parece como a estabilidade natural das mdias
em que se baseia a possibilidade dos seguros emerge, numa anlise mais profunda,
como incorporando a vontade da comunidade em ajustar as suas actividades de tal modo
que as mdias se mantenham. As possibilidades dos seguros podem ser destrudas pelas
nossas prprias aces.
Outro exemplo que mostra a relao entre Matemtica, experincia, e lei o
limite de velocidade nas auto-estradas nos Estados Unidos. Antes da falta de gasolina
em 1974, o limite era 65 milhas por hora. Em 1974, o limite de velocidade foi reduzido
para 55 milhas por hora de modo a poupar gasolina3. Como efeito lateral, verificou-se
que o nmero de acidentes na auto-estrada reduziu-se de modo significativo. Agora

Aproximadamente 105 e 88 km/h, respectivamente.

(1987), a falta de gasolina j terminou e existe presso para elevar o limite de


velocidade legal. A sociedade deve decidir que preo ests disposta a pagar por aquilo
que alguns vem como a comodidade ou a emoo das altas velocidades. Aqui est o
contrato social a trabalhar.
O processo de manuteno, renovao ou reafirmao do contrato, em toda a sua
complexidade, est aberto a estudo e descrio. Esta uma parte respeitvel da
Matemtica aplicada e eu irei argumentar que deveria ser uma parte respeitvel da
educao matemtica.
4. Onde se aloja o conhecimento?
Existe uma abordagem epistemolgica para a relao entre a Matemtica e a
sociedade que procura olhar para a forma como a sociedade responde questo
colocada no subttulo que inicia esta seco. De acordo com o modo como lhes
respondemos, faremos diferentes matematizaes e ensinaremos de modo diferente.
Onde se aloja, ento, o conhecimento? (Aqui eu sigo um artigo de Kennetz A.
Bruffee). No perodo pr-cartesiano, pensava-se muitas vezes que o conhecimento se
alojava na mente de Deus. Aqueles que comunicavam o conhecimento de modo
autoritrio derivavam a sua autoridade da sua proximidade com a mente de Deus; a
evidncia desta proximidade era muitas vezes tomada como a religiosidade pessoal da
autoridade.
No perodo ps-cartesiano o conhecimento era visto como alojando-se em algum
lugar que estava acima e para alm de ns prprios, tal como pensamento fundamentado
ou gnio criativo ou no objecto objectivamente conhecido.
Uma perspectiva mais recente, ligada talvez aos nomes de Kuhn e Lakatos, que
o conhecimento crena socialmente justificada. Nesta perspectiva, o conhecimento
no localizado na palavra escrita ou em smbolos seja de que tipo forem. Est
localizado na comunidade dos profissionais. No criamos este conhecimento como
indivduos mas fazemo-lo como parte de uma comunidade de crentes. As pessoas
comuns ganham conhecimento estabelecendo contactos com a comunidade de peritos.
O professor um representante desta comunidade de crenas.
Na minha perspectiva, o conhecimento como crena socialmente justificada
fornece uma descrio justa de como o conhecimento matemtico legitimado mas
devemos manter claramente em mente que as percepes do que , da formao de
7

teoria, da validao e da utilizao so todos parte de um processo dinmico e iterativo.


O conhecimento, antigamente pensado como sendo absoluto, indubitvel, agora visto
como provisrio ou mesmo probabilstico. A cincia vista como a procura do erro
tanto quanto a procura da verdade. O conhecimento eternamente vlido pode
permanecer um ideal que mantemos nas nossas mentes como um estmulo para a
investigao. Esta perspectiva ajusta-se ideia da Matemtica aplicada como contrato
social, com as clusulas contratuais sendo concludas, quebradas e renegociadas numa
sucesso sem fim.
Outra perspectiva do lugar do conhecimento, ainda no erigida em filosofia,
que o conhecimento se localiza no computador. Fala-se de coisas como inteligncia
artificial, sistemas periciais, e mais do que um fsico terico emitiu a opinio de que
j se sabe tudo o que essencial (apesar do mesmo ter sido afirmado 100 anos atrs e
at 200 anos atrs) e que o computador pode completar os pormenores e retirar todas as
consequncias para o futuro.
Advogados desta perspectiva afirmaram que presentemente a educao
orientada para o professor e que, com o florescimento da idade do computador, a
educao ser orientada para o conhecimento. Estas duas perspectivas contemporneas
no so necessariamente antitticas desde que se consiga acomodar o computador na
comunidade de peritos, clarificar se as crenas podem residir num computador e
decidir se a humanidade existe para o benefcio dos computadores ou vice-versa.
5. Educao matemtica a um metanvel
Um mundo matematizado e computadorizado traz consigo muitos benefcios e
muitos perigos. Abre muitas avenidas e fecha muitas outras. No quero aprofundar este
ponto na medida em que eu e o meu co-autor Reuben Hersh j o fizemos no nosso livro
O sonho de Descartes, tal como o fizeram numerosos outros autores.
Os

benefcios

os

perigos

derivam

do

facto

que

forma

matemtica/computacional de pensar diferente das outras formas. O filsofo e


historiador Isaiah Berlin chamou a ateno para esta divergncia quando escreveu Uma
pessoa que tenha falta de inteligncia comum pode ser um fsico de gnio mas nunca
um historiador medocre. Se o modo matemtico ganhar ascendncia sobre outros
modos criar-se um desequilbrio na vida humana.

Os benefcios e os perigos derivam tambm do facto que a Matemtica um tipo


de linguagem, e que esta linguagem cria um meio para o pensamento do qual difcil
escapar. Sustenta-nos e confina-nos. Como George Steiner (1986) escreveu da
linguagem natural: O direito inato opressivo a linguagem, as convenes de
identificao e de percepo. So as restries da conscincia estabelecidas mas
usualmente subconscientes que escravizam. Podemos asseverar o mesmo em relao
Matemtica como linguagem. As modalidades subsconscientes da Matemtica e das
suas aplicaes devem ser tornadas claras, devem ser pensadas, observadas e
questionadas. Uma vez que somos todos consumidores da Matemtica, e uma vez que
somos tanto beneficirios como vtimas, todas as matematizaes tm de ser abertas nos
fruns pblicos onde as ideias so debatidas. Estes debates devem comear na escola
secundria.
As discusses de mudanas nos currculos de Matemtica geralmente centram-se
volta de (a) os tpicos matemticos a ensinar, por exemplo, se ensinar o algoritmo da
raiz quadrada, ou fraces contnuas, ou Geometria Projectiva, ou lgebras de Boole e,
caso afirmativo, em que ano de escolaridade, e (b) as abordagens de ensino de tpicos
especficos, por exemplo, devem ser com ou sem demonstraes, do concreto para o
abstracto ou vice-versa, que nfase deve ser posta em manipulaes formais e com que
compreenso intuitiva, com ou sem computadores, com problemas abertos ou com
treino a martelo4.
Por causa da computadorizao em larga escala, quase universal, com
computadores de mo que efectuam manipulaes formais e clculos de Matemtica
elementar e superior de modo rpido e rotineiro, e tambm por causa do crescente
nmero de matematizaes, gostaria de argumentar que o ensino da Matemtica deve
ser radicalmente mudado at prxima gerao. Deve ser mudado de um ensino
orientado para o assunto para um ensino que d ateno aos que as estruturas e
processos matemticos significam nos seus prprios termos e o que significam quando
formam a base sobre a qual a civilizao conduz os seus assuntos. A nfase no ensino
da Matemtica deve ser movida da componente lgico-sinttica para a componente
semntica. Para usar o jargo da computao deve ser elevada para um metanvel5. Se,
como acreditam alguns cientistas da computao, o ensino precisa de se mover de
orientado para o professor para orientado para o conhecimento e eu acredito que isto
4
5

Plug and chug drilling.


Poped up a metalevel.

seria um desastre o modo pelo qual o papel do professor pode ser preservado
torn-lo um intrprete e um crtico dos processos matemticos e da forma como esses
processos interagem com o conhecimento como uma base de dados. O ensino da
Matemtica deve entrar uma fase completamente nova e revolucionria.
6. A componente interpretativa da educao matemtica
Deixem-me comear por colocar a questo: com que finalidade ensinamos
Matemtica? Desde h milnios que tm sido dadas diferentes respostas: ensinamos
Matemtica pelo seu prprio valor, dado que bela; ensinamo-la porque revela o
divino; porque nos ajuda a pensar logicamente; porque a linguagem da cincia e
ajuda-nos a compreender e a revelar o mundo; ensinamos Matemtica porque ajuda os
nossos alunos a obter um emprego, seja directamente, nas reas de cincias sociais ou
fsicas que requerem Matemtica, seja indirectamente, na medida em que a Matemtica,
actua atravs dos exames como filtro social proporcionando certas possibilidades
profissionais queles que conseguem dominar o material. Ensinamo-la tambm para nos
reproduzirmos a ns mesmos, produzindo os futuros investigadores de Matemtica e
professores de Matemtica.
Perguntemos a questo inversa: o que que queremos que os alunos aprendam?
Podemos responder a isto indicando assuntos matemticos especficos. Por exemplo,
podemos dizer que queremos agora enfatizar a Matemtica discreta em vez da
Matemtica contnua. Ou que queremos desenvolver uma disciplina de Anlise nostandard em suporte magntico de tal modo que at quando correm os desportistas
(joggers) podem aprender acerca dos nmeros hiperreais. Ou podemos decidir para ns
mesmos que os ingredientes caractersticos e constitutivos do pensamento matemtico
so: espao, quantidade, estruturas dedutivas, algoritmos, abstraco, generalizao, etc.
e assegurar simplesmente que os alunos sejam alimentados com estes ingredientes
bsicos, como se fossem vitaminas. Todas estas questes e respostas tm alguma
validade e so necessrios compromissos ao estabelecer um currculo.
Numa arena matemtica superpovoada com muitas ideias competindo por
incluso num currculo, estou propondo um aumento substancial na conscincia das
aplicaes da Matemtica que afectam a sociedade e nas consequncias destas
aplicaes. Se os clculos e manipulaes formais podem ser rapidamente aprendidos e
realizados pelo computador, que propsito pode ser servido por treino enfadonho
10

manual ou pelo computador? Treino no emprego sempre requerido, seja na caixa do


supermercado ou nos quadros pretos de uma companhia de desenvolvimento altamente
tecnolgica. Se a Matemtica uma linguagem, tempo de pr um fim
sobreconcentrao de ateno na sua gramtica e estudar a literatura que ela criou e
interpret-la. Se a Matemtica um tipo de mecanismo lgico, ento, tal como apenas
muito poucos de ns aprendem a construir um carburador de um automvel, mas todos
temos aprendizagem de conduo, do mesmo modo devemos ensinar como guiar
matematicamente

interpretar

que

significa

quando

estamos

guiar

matematicamente de uma certa maneira.


O que significa quando nos pedem para criar aplices de seguros independentes
do gnero sexual? Quais so as consequncias quando as pessoas so admitidas ou
excludas de um programa na base de critrios numricos? Como que avaliamos a
afirmao que o procedimento A usualmente mais eficaz para lidar com a condio
mdica B? O que significa quando um critrio matemtico empregue para julgar a
qualidade da prosa ou a dificuldade de compreenso de um poema ou para criar msica
atravs de programao? Quais so as consequncias de um programa de computador
cujo resultado (output) a retaliao militar automtica? A lista de questes que precisa
de ser discutida no tem fim. Cada matematizao-computadorizao requer explicao,
interpretao e avaliao. Nenhuma destas coisas so presentemente discutidas na
disciplina de Matemtica na forma concreta como esta apresentada ao pblico. Se um
professor estivesse inclinado a faz-lo, a reaco dos seus colegas seria provavelmente
Bem, isso no Matemtica. Isso Matemtica aplicada, Psicologia, Economia,
Antropologia Social, Direito ou seja o que for. A minha resposta seria: Estou a tentar,
pouco a pouco, levantar discusses deste tipo no meu ensino. difcil mas
importante.
Se se fizesse a afirmao que estas matrias no podem ser discutidas
inteligentemente sem um conhecimento profundo tanto da Matemtica como da rea
particular do mundo real a que respeitam, eu concordaria e apontaria que esta afirmao
nos introduz no conflito entre democracia e peritocracia (ver, por exemplo, Prewitt).
Este conflito recebeu ateno considervel em reas tais como Medicina, Defesa e
poluio tecnolgica, mas foi muito pouco discutido ao nvel da linguagem matemtica
subjacente. A tenso entre as duas afirmaes, a da democracia e a da peritocracia, pode
ser tornada socialmente mais produtiva por uma educao que permita a um pblico
alargado realizar avaliaes mais aprofundadas, movendo-se da experincia diria para
11

os detalhes das matematizaes particulares. Ao mesmo tempo que devemos ter em


mente certo material matemtico bsico, devemos tambm aprender a desenvolver
pessoas de rua matematicamente conhecedoras (street smarts) capazes de formar
juzos na ausncia de percia tcnica (cf. Prewitt).
Uma filosofia da Matemtica pblica e no privada apoia a introduo deste
tipo de material no currculo. A discusso destas mudanas curriculares ser assistida
pela percepo do empreendimento matemtico como uma experincia humana com
elementos contratuais; e pela compreenso que cada pessoa civilizada pratica e usa
Matemtica em algum nvel e desse modo assume um certo conhecimento e
comunidade de crenas.
De novo, seguindo o artigo de Kenneth Bruffee (com acrescentos e
modificaes), gostaria de sugerir algumas linhas de investigao:
(a) Identificar e descrever as crenas matemticas, construes, e prticas que
esto presentemente em uso. Onde e como a Matemtica empregue na vida
real?
(b) Descrever as crenas matemticas, construes, e prticas que tm sido
justificadas pela comunidade. O que justificvel e injustificvel? Quais so
os modos de justificao?
(c) Descrever as dimenses sociais da prtica matemtica. O que constitui uma
comunidade de conhecimento? O que que a comunidade dos matemticos
pensa que so os melhores exemplos que o passado tem para oferecer?
Como parte tanto de (a) como (b) deveramos acrescentar: descrever a natureza
dos vrios mtodos de predio e as bases segundo as quais as predies se podem
transformar em prescries (isto , em polticas).
Este tipo de investigao raramente realizado na Matemtica. Por exemplo,
raramente respondida a questo concreta de onde tal ou tal pea de Matemtica
universitria usada na vida real e quo alargado o seu uso. Muitas afirmaes de
manuais so feitas nos manuais, mas mostrem-me as coisas concretas6. importante
saber. Como que voc definiria as coisas concretas?
O termo tcnico para investigaes como as acima indicadas hermenutica.
Este termo est bem estabelecido em Teologia e na ltima gerao foi frequentemente
empregue em crtica literria. Significa os princpios ou as linhas segundo as quais so
realizadas a explicao e a interpretao. tempo desta palavra ter um contexto

The real bottom line.

12

matemtico. O ensino da Matemtica deve entrar numa fase hermenutica. Este o


preo que preciso pagar pela intruso repentina, massiva e revolucionria das
matematizaes-computadorizaes nas nossas vidas dirias.
7. Concluso
A Matemtica uma prtica social. Esta prtica pode ser objecto de descrio e
interpretao. uma m orientao permitir que essa prtica avance cegamente por
foras do mercado insensatas7 ou como o resultado de decises privadas de um grupo
de peritos. A educao matemtica deve encontrar um vocabulrio prprio de descrio
e interpretao de tal modo que nos permita viver num mundo matematizado e
contribuir para ele com inteligncia.
8. Agradecimento
Quero agradecer ao Professor Reuben Hersh as suas numerosas sugestes.
9. Referncias
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7

Mindless market forces.

13

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