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La conexin a tierra.

Si el cuerpo B es muy grande, infinitamente grande


en relacin al tamao de A, como del porte de nuestro planeta en relacin
al de una persona, el cuerpo A queda neutro y B, el grande, se denomina
TIERRA y se simboliza:

El conectar un cuerpo a tierra garantiza que su estado


ser neutro. El contacto central de los enchufes de
domiciliaria es una conexin local a tierra. Dispositivos
metlica, como lavadoras, refrigeradores, planchas, etc.
razones de seguridad, dicha caja conectada a tierra.

elctrico despus
la red elctrica
con caja exterior
deben tener, por

El pararrayos, inventado en 1753 por Benjamn Franklin, es bsicamente


una conexin a tierra cuya finalidad es proteger a los edificios de los rayos
que se producen en las tormentas elctricas. Se trata de un conductor en
que un extremo se encuentra enterrado en el suelo y el otro, terminado en
punta, por encima de la construccin.

Las unidades importantes en electricidad


En el Sistema Internacional de unidades, que bsicamente utiliza el metro
(m) como unidad de longitud, el kilogramo (kg) como unidad de masa y el
segundo (s) como unidad de tiempo, hay otras importantes unidades que
debes conocer para comprender lo que veremos a continuacin. Ellas son,
para fuerza el newton (N), para energa el joule (J) y para potencia el watts
(W). La unidad de carga elctrica es el coulomb, que abreviaremos con la
letra C. Este nombre se debe a Charles Agustn Coulomb, notable fsico
francs que abord el estudio de la electricidad desde el punto de vista
cuantitativo. Un cuerpo posee una carga de 1 coulomb (1 C) cuando est a
1 metro de distancia de otra idntica y se repele con ella con una fuerza de
9 109 newton cuando el medio en que se encuentran es el vaco. Es
importante que te familiarices con estas unidades.

El electrn. Hasta donde sabemos es una partcula elemental que forma


parte de todos los tomos. Podramos decir que ellos lo envuelven como
una especie de nube. l desempea un papel estelar en el apasionante
tema que nos ocupa. En efecto, el electrn es el responsable de la corriente
elctrica con que funcionan radios, televisores, etc. Se trata de una

partcula muy pequea que posee una masa de apenas 9,1 1031 kg y una
carga elctrica de 1,6 1019 coulomb. En otras palabras, un cuerpo que
posea una carga negativa de 1 C debe tener un exceso de 6,25 1018
electrones.

Fuentes de potencial elctrico o voltaje


Existen una serie de dispositivos (pilas elctricas, bateras, dnamos, celdas
solares, las conexiones de la red elctrica domiciliaria, etc.) que
proporcionan, entre dos contactos, una diferencia de potencial elctrico o
voltaje y que suministran energa elctrica para que funcionen muchos de
los aparatos que usamos a diario. La unidad en que se mide el voltaje en el
Sistema Internacional es el volt, llamado as en honor a Alejandro Volta,
inventor de la pila elctrica.
El voltaje que proporcionan las pilas entre sus contactos es normalmente de
1,5 volts, en una batera (o conjunto de pilas) pueden ser 9 volts, 12 volts,
etc. y, en Chile, en los enchufes de la red elctrica, 220 volts.
Representaremos estas fuentes de potencial elctrico o voltaje con los
smbolos que se indican en la figura.

Pila

Batera elctrica +
Dinamo o red
domiciliaria
No nos referiremos por el momento al modo en que funcionan estos
dispositivos ni a la forma en que trabajan las grandes centrales elctricas.
Debes saber, sin embargo, que pilas y bateras obtienen la energa de
reacciones qumicas y la dnamo y la red domiciliaria, de efectos
electromecnicos. Para comprender esto, te presentamos dos ejemplos:
enterrando en un limn dos metales, uno de zinc y otro de cobre, se
establece entre ellos un voltaje de aproximadamente 1,5 volts. Trata de
encender una ampolleta de linterna de esta manera. Si se hace girar el eje
de un motorcito de juguete a pilas, entre los terminales de ste se origina
un voltaje.
La otra diferencia entre estos dispositivos es que algunos de ellos
proporcionan un voltaje estable en el tiempo (pilas y bateras) y otros un
voltaje que vara con cierta frecuencia. En el primer caso generan corriente
continua (CC), y en el segundo corriente alterna (CA).

Pero, qu significa, por ejemplo, que entre los contactos de una batera
exista un voltaje de 12 volts? Esto se puede comprender de dos maneras:
1) Si conectamos un artefacto a dicha batera, por ejemplo una ampolleta,
la batera entregar una energa (E) de 12 joule por cada coulomb de carga
(q) que pase por la ampolleta. La siguiente figura ilustra esta idea.

Proporciona 12 joules
de energa por cada
coulomb de carga
elctrica que circula

+
12 volts

O bien, 2) El fabricante de la batera debi almacenar en ella una energa de


12 joules por cada coulomb de carga que traslad entre sus contactos. Esto
Energa
o bien, si anotamos con V al
puede expresarse as: Voltaje =
Carga elctrica
voltaje, V =

E
.
q

Corriente elctrica
Cuando entre dos puntos de un conductor se aplica un voltaje, entonces en
dicho conductor se establece una corriente elctrica. En los slidos, los
responsables de esta corriente son los electrones libres y en los fluidos
suelen participar adems tomos ionizados.
La siguiente figura ilustra un alambre de cobre entre cuyos extremos se ha
establecido un voltaje V.

Sentido de la
corriente
electrones

Como en el cobre hay una gran cantidad de electrones libres, aceleran en el


sentido de a +, establecindose en el alambre una corriente elcrica. Por
convenio, antes de saber siquiera de la existencia de tomos y electrones,
se acord definir el sentido de la corriente elctrica de + a .
Un modo de comprender la corriente elctrica es haciendo un paralelismo
con el movimiento del agua que fluye de un recipiente a otro a travs de
una caera, como se ilustra en la figura.

agua
corriente

desnivel

Las cargas elctricas corresponden al agua y la diferencia de potencial


elctrico (o voltaje) al desnivel entre los recipientes. El flujo de agua
depende del desnivel entre los recipientes, del dimetro de la caera, del
mismo modo que la corriente elctrica depende del voltaje y del conductor
por donde circule.
Intensidad de corriente elctrica
Se define la intensidad de corriente elctrica (i) como la razn entre la
cantidad de carga (q) que atraviesa una seccin del conductor y el tiempo
(t) que ella tarda en atravesarlo; es decir: i =

q
. Su unidad en el SI ser
t

coulomb o C , la cual se denomina amper (A) en honor del fsico Andr



segundo
s
Ampre. Es de uso frecuente tambin el miliamper (1 mA = 0,001 A).

Este concepto es comparable al de intensidad de trfico (iT) aplicable a las


calles. En efecto, los ingenieros de trnsito la definen como
N o de automviles
. Si por una calle pasan 100 automviles en 2 horas, la
iT =
unidad de tiempo
automviles
. Anlogamente, que una
intensidad de trfico en ella ser de 50
hora
corriente elctrica en un conductor sea, por ejemplo, de 10 amperes,
significa que por su seccin pasan 10 coulomb en cada segundo.

Instrumentos para medidas elctricas


Son varios los instrumentos destinados a efectuar mediciones elctricas.
Aqu veremos dos: el voltmetro y el ampermetro. No trataremos an el
modo en que funcionan internamente, solo nos interesar cmo se
emplean.

(a)

V
+ volts Aspecto y smbolo de un voltmetro. Este
es de tipo analgico y para corriente
continua (CC).
Abajo, aspecto y smbolo de un
ampermetro.

(b)

A
+ amper -

El voltmetro tiene el aspecto y smbolo que se indica en la figura (a). l


mide directamente la diferencia de potencial elctrico o voltaje que se le
aplique. Al usarlo deben tenerse presentes dos precauciones: si se trata de
CC, respetar la polaridad (positivo con positivo y negativo con negativo) y
asegurarse que el voltaje a medir no sea mayor que la escala del
instrumento. En caso contrario el instrumento puede daarse.
El ampermetro tiene el aspecto y smbolo que se indica en la figura (b).
Mide la intensidad de corriente elctrica que pasa a travs de l. Si bien su
aspecto y smbolo son similares al de un voltmetro y es fcil confundirse, se
emplea de un modo muy distinto: debe intercalarse en el circuito en que se
quiere medir la corriente y el dispositivo debe estar funcionando. Tambin,
si se trata de CC, hay que respetar la polaridad, y asegurarse que la
corriente no sea mayor que su escala de medicin. La siguiente figura
ilustra el modo correcto de emplear estos dos instrumentos.

9 volts
+ volts -

9 volts
+ Amper -