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A Fronteira Final da Msica New Age Independente

Por Anthony Pearson

Foto por Elizabeth Renstrom.

New age: um gnero musical desprezado e incompreendido por incontveis fs


de msica. Mas sua hora finalmente chegou. Compilao de Douglas
McGowan lanada em 2013 pela Attic Records, I Am the Center: Private Issue
New Age Music in America, 1950 1990 recontextualiza o gnero de modo
brilhante e tem chamado a ateno de muita gente que, at ento, o vinha
negligenciando. Simplificando, o estilo de vida e o contedo associado new
age tm agido como um obstculo para ouvintes srios e seculares. Mas se j
houve um momento para a new age, esse momento agora.
Cheguei at esse gnero musical depois de vasculhar exaustivamente todos os
outros que eu achava interessantes. No meio dos anos 90, me envolvi com
discos raros, muito antes de a internet digitalizar todo ttulo obscuro de cada
gnero legal. Meu parceiro de obsesso, Tony, e eu aprendamos o que tinha
valor e qualidade atravs da experincia e do julgamento prprios, no por
redes sociais e blogs. Eventualmente, conheci um vendedor de discos japons
que nos apresentou milhares de ttulos pouco conhecidos durante anos. Antes
da internet, no havia um modo fcil de procurar o conhecimento necessrio
para diferenciar um disco de US$ 40 de um disco de US$ 4.
Foi uma era particularmente interessante para colecionadores e vendedores de
discos. O CD tomou o controle do varejo, e o vinil era despachado numa taxa
impressionante. Muitos discos eram vendidos por US$ 1 ou menos,
independentemente de sua raridade. Mais impressionante ainda era o excesso
de registros fonogrficos de todo tipo. Todo ms, a Pasadena City Collegeabria
o estacionamento leste do seu campus para um mercado de pulgas de vinis.
Compradores japoneses, seguindo o esteritipo e uma inexplicvel prescincia,
vasculhavam lotes com lanternas nas primeiras horas da manh, comprando
milhares de itens raros e hoje carssimos.
No final dos anos 90, a demanda no Japo pelo ABC do Jackson 5, pelo selo
Motown, era to alto que vendi centenas de cpias para serem revendidos em
solo japons. O ttulo era vendido por U$$ 15 a cpia, independentemente da
condio; ento, perguntei ao meu comprador o que tinha de to especial no
LP, que podia ser encontrado na maioria das lojas de msica dos EUA. Ele me
disse que esse ttulo, em particular, era um acessrio de moda popular em
Shibuya, Tquio. Os jovens de l gostavam de andar com o LP embaixo do
brao; por isso, no importava a condio do disco. Isso redefiniu todo meu
conceito do mercado e do produto que estvamos vendendo.

No havia mais como colocar um preo fixo num disco a avaliao agora
tinha uma escala global, e a informao sobre o que era valioso era
privilegiada. Coisas que pareciam legais pela capa frequentemente eram
pssimas de ouvir, coisas que pareciam pssimas do lado de fora eram legais,
coisas legais de ouvir geralmente tinham pouco valor, coisas pssimas podiam
valer uma fortuna por razes arbitrrias. A demanda e as tendncias estavam
sempre em movimento. Negociantes de sucesso tinham de ter a mente aberta;
considerar at mesmo gneros descartados como gospel e new age era
essencial pra fazer novas descobertas.
Por volta dessa poca, eu estava viajando pelo pas em busca de discos para
negociar. Comecei a cruzar com exemplares raros de new age, muitos deles
gravados de modo independente por indivduos. Alguns eram incomuns e
bastante nicos, mas no necessariamente caros. Msica new age estava com
tudo no final dos anos 70 e comeo dos 80, uma poca em que era possvel
gravar um disco de qualidade decente em casa. Muitos dos melhores lbuns de
new age dessa poca foram gravados pelo prprio msico, simplesmente

plugando um teclado num gravador multicanal ou tocando um instrumento


acstico na frente de um microfone. Antes da internet, a distribuio desse tipo
de disco dependia de uma rede dedicada de pequenas lojas de msica e de
livrarias independentes.
Seguindo as descries de Brian Eno em sua srie Ambient, do final dos anos
70, muitas dessas colees independentes eram gravadas no s pelo prazer
de se ouvir, mas tambm para propsitos mais especficos como meditao,
relaxamento, afirmao, massagem e autoajuda. Essa noo criou um gnero
de msica que era vendido de maneira muito diferente das gravaes
mainstream de jazz, rock e soul. Os melhores exemplos abrem uma janela para
outro mundo. Os artistas mais talentosos e criativos dessa era incluem Joel
Andrews, Joanna Brouk, Wilburn Burchette, David Casper, J.D. Emmanuel,
Iasos, Larkin, Laraaji, Ojas e Michael Stearns, entre outros.
O que coletivamente ficou conhecido e foi vendido como new age era, de
muitas maneiras, um subproduto dos baby boomers. Era a destilao de
qualquer vestgio dos ideais hippies dos anos 60, uma miscelnea de
referncias culturais geralmente apropriadas que, de algum jeito, formavam um
todo quando colocadas juntas. Depois da ressaca da Guerra do Vietn, da
turbulncia social e das drogas, muitos desses homens e mulheres queriam se
recompor nos anos 70; eles buscavam respostas em movimentos de potencial
humano, religio, cultos, programas de recuperao, autoajuda e estilos de
vida alternativos.

Foto por Elizabeth Renstrom.


Msica, como a maioria dos empreendimentos criativos, era vista
principalmente como um veculo para o autoconhecimento, meditao e
recuperao. Msicos new age procuravam ter um relacionamento com algo
alm do mundo material. A noo de criatividade guiada pelo cosmos estava
comeando a tomar forma, mas no se inspirava particularmente em gneros
familiares como o spiritual free jazz, o rock psicodlico ou o folk social ou
poltico. A new age foi informada por diferentes tons e timbres, incorporando
sons de oscilaes padres de sintetizadores, rock ps-Kraut, msica
ambiente, bateria eletrnica de composies orientais, zumbidos, gravaes de
campo e uma variedade de msicas indgenas, alm de trilhas sonoras para
meditao, acompanhamento musical para performances faladas e assim por
diante.

Alguns dos melhores exemplos desse gnero um tanto vago foram feitos pela
Arica School, um movimento de potencial humano que prosperou nos anos 70.
O grupo fez trs discos, o mais essencial sendo o marcante Audition. Era
liderado pelo guru chileno Oscar Ichazo, cujos ensinamentos se baseavam no
espiritualista e pensador do comeo do sculo 20 George Gurdjiedd. A Arica
School fez coisas inacreditveis com arte, msica, dana, psicologia e ginstica
calistnica, tudo com o objetivo de fazer as pessoas alcanarem seu total
potencial. Lembro de uma foto dessa era que mostrava os membros da Arica
School sentados em consoles, olhando para uma grande imagem geomtrica
conhecida como eneagrama e ouvindo msica com fones de ouvido. Muitos
dos membros eram msicos profissionais, de jazz, soul e rock. Ento,
musicalmente, essas sesses desse grupo eram peas longas e trabalhadas,
acompanhadas de palavras faladas que serviam para guiar exerccios e
meditao correspondentes.
Em seu cerne, a new age era o extremo da msica como estilo de vida. Steven
Halpern, basicamente o pai da msica new wave, percebeu isso no meio dos
anos 70. Doutor em Psicologia da Msica, Halpern, que fazia msica
minimalista para relaxamento e alinhamento dos chacras, foi o pioneiro da ideia
de se fazer msica que pudesse curar. Ele acreditava tanto nisso que defendia
a rejeio da msica cheia de tenso de Stravinski e outros, cujos trabalhos
refletiam as atrocidades do sculo 20. Seus livros,Tuning the Human
Instrument: Keeping Yourself in Sound Health[Afinando o Instrumento
Humano: Se Mantendo em Sade Sonora] e Sound Health: TheMusic and
Sounds That Make Us Whole [Sade Sonora: A Msica e Sons que Nos
Tornam Inteiros], fornecem a base de sua filosofia sobre o som. O trabalho dele
mudou completamente minha perspectiva do que a msica pode ser. Esse
homem se dedicou a uma arte que literalmente curava, levando isso para
pacientes em hospitais e clnicas. Era msica com uma aplicao prtica, no
s um estilo. Quanto funo, o modelo similar ao da msica indgena ou
cerimonial, cujas primeiras formas guiadas com um propsito so, sem dvida,
a fundao para gostarmos de barulho organizado hoje.
Traduo: Marina Schnoor