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INTRODUO

A CIDADE DE COLOSSAS
Colossas era uma cidade da Frgia, regio da sia Menor
(atual Turquia). Encontrava-se na parte superior do vale do rio
Lico, a uns 120 quilmetros de feso. O vale do Lico tem cerca de
9 quilmetros de largura no ponto mximo e 36 de
comprimento. Em Colossas o vale tem apenas 3 quilmetros de
largura. Colossas situava-se perto das cidades de Laodicia e
Hierpolis. Ela estava construda sobre duas colinas, na margem
esquerda do rio. Pouco se sabe de sua histria. O historiador
Herdoto afirma que na antiguidade foi uma cidade importante.
Mas na poca de Paulo era uma cidade pequena, menor que
Laodicia e Hierpolis. O que se sabe que Colossas era um
centro de indstria de l preta, chamada de l colossense, e de
tinturas. A cidade estava unida a feso pela principal estrada
comercial da sia, de modo que entre essas duas cidades havia
comunicao intensa.

ALGUNS ASPECTOS SOBRE ESSA CIDADE


- Vivia pelas glrias do passado
- Era sempre abalada por tragias naturais
- Perdeu sua importncia devido o crescimento de outras cidades
- Existia ali uma grande colnia romana
- Era uma cidade muito idlatra

COMEANDO A ENTENDER
A carta aos Colossenses, da mesma forma que Efsios,
Filipenses e Filemon, um texto nascido na priso. No sabemos
exatamente quando foi escrita, mas tudo leva a crer que tenha
surgido nos anos 56-57, tempo em que Paulo deve ter estado
preso na cidade de feso. Outros estudiosos afirmam que teria
sido escrita um pouco mais tarde, em Cesaria (58-60), onde
Paulo esteve preso (At 24-26); outros ainda sugerem que a carta
teria sido escrita em Roma (61-63), quando Paulo esteve
novamente preso. A hiptese de Roma parece ser a mais difcil
de ser defendida, e uma das razes a distncia entre essa
cidade e Colossas.
Da mesma forma como so discutveis a data e o local
dessa carta, assim tambm discutvel a autoria. Foi Paulo
mesmo quem a escreveu? Os estudiosos no chegaram a um
consenso. E os motivos so vrios. Entre eles est a questo do
vocabulrio, pois ela tem muitas palavras e expresses que no
se encontram em outros textos que todos reconhecem ser da
autoria de Paulo. O prprio estilo de Colossenses diferente das
autnticas cartas paulinas. Alm disso, temas muito
desenvolvidos nos outros escritos de Paulo como a f, a justia,
a salvao, a lei etc. no tm nessa carta grande
desenvolvimento. O modo como a igreja apresentada revela
formas institucionais prprias de alguns anos depois, quando
apareceram as assim chamadas cartas pastorais (Timteo e Tito).
A carta aos colossenses tem muita ligao com a carta aos
Efsios, outro texto sobre o qual os estudiosos discutem se ou
no da autoria de Paulo. H vrios temas que se entrecruzam e

se complementam, aumentando ainda mais as dificuldades dos


que se debatem em torno dessas questes.
O que dizer disso? Se for verdade que h resistncias em
afirmar que a carta aos Colossenses seja de Paulo, mais difcil
sustentar a hiptese que no seja dele. Tudo leva a crer que
Paulo ditou na cadeia essa carta e assinou (Cl 4.18) aps ter
tomado conhecimento, por meio de Epafras fundador da
comunidade, das dificuldades pelas quais os colossenses
estavam passando em sua caminha de cristo. Trata-se,
portanto, de um texto ocasional como todas as cartas de Paulo
tendo como objetivo iluminar as questes prprias dessa
comunidade nesse momento.
Paulo no fundou a comunidade que recebeu o texto
conhecido como a carta aos Colossenses. Tudo indica que seu
fundador tenha sido Epafras, que Paulo chama de querido
companheiro de servio (Cl 1.7) e servo de Jesus Cristo (Cl
4.12). Diante dos conflitos surgidos na comunidade, Epafras deve
ter ido ao encontro de Paulo, buscando iluminao para a
questo. Por qu? Pela mesma razo que Onsimo, o escravo
fujo da casa do patro Filemon, correu ao encontro de Paulo.
Ou seja: embora Paulo no tenha fundado as comunidades de
Colossas nem de Laodicia (Cl 2.1), foi ele quem converteu
Filemon f em Jesus Cristo (Fm 19). Naquela regio a pessoa de
Paulo era tida em grande considerao.
Alm do grupo que recebeu a carta aos Colossenses, nessa
cidade havia outros ncleos cristos. Um deles era o que se
reunia na casa de Filemon, ao qual por essa poca, Paulo envia
de volta o escravo Onsimo com um bilhete, a carta a Filemon. A
carta aos Colossenses d a entender que Onsimo o portador

desse bilhete (Cl 4.9), ao passo que a carta aos Colossenses tem
como portador Tquico, que Paulo chama de o querido irmo,
ministro fiel e companheiro no Senhor (Cl 4.7).
Outro ncleo cristo de Colossas parece ser a comunidade
que se rene na casa de Ninfa (Cl 4.15). No restam dvidas de
que Paulo est na cadeia quando escreve a carta aos
Colossenses. Vrias vezes ele confirma estar preso (Cl 4,3. 10.18).
Com ele est preso Aristarco (Cl 4.10). Um pouco antes ou
depois, ao escrever a Filemon, a vez de Epafras fundador da
comunidade, estar preso com Paulo (Fm 23), ao passo que
Aristaco est solto. Isso demonstra que, por meio de suas cartas,
conhecemos apenas alguns aspectos da vida e dos problemas
que Paulo enfrentou ao longo de sua misso evangelizadora. As
pessoas que Paulo cita tanto em Colossenses quanto na carta a
Filemon (Timteo, Epafras, Marcos, Aristarco, Demas e Lucas)
confirmam que esses dois escritos nasceram em breve espao de
tempo. A diferena de temas se deve s preocupaes e conflitos
de cada comunidade naquele exato momento de sua caminhada.
Obreiros mencionados por Paulo na carta (Cl 4.7-18)
Tquico Servo de todos, homem amvel. (v.7)
Onsimo Da escravido para a liberdade. (v.8)
Aristarco Amigo na triublao. (v.10)
Marcos Obreiro da segunda oportunidade. (v.10)
Jesus justo Blsamos para seus companheiros. (v.11)
Epafras Obreiro que orava e agia. (v.12,13)
Lucas Obreiro que cuidava do corpo. (v.14)
Demas Obreiro que desertou. (v.14)
Ninfa Abre as portas para igreja. (v.15,16)
Arquipo Obreiro que precisa de encorajamento. (v.17)

Lies desses obreiros


Nenhum obreiro completo em si mesmo.
Nenhum obreiro deve frustra-se porque no faz o que o
outro obreiro faz.
O obreiro precisa ser uma pessoa comunicativa.

Esquema de Carta
difcil estabelecer uma diviso clara da carta aos
Colossenses, pois o prprio gnero literrio carta no possui
um esquema rgido. Qualquer tentativa de esquematizar esse
texto vlida, porm no definitiva. Isso se deve ao fato de os
temas se entrecruzarem dentro do texto. O mais interessante
notar que o primeiro hino (Cl 1.15-20) o centro e o motor de
toda a carta. Tudo gira em volta dele, e toda reflexo parte dele
e a ele retorna. Neste estudo seguiremos a seguinte diviso:

Cl 1.1-2: Endereo e saudao inicial


Cl 1.3-8: Ao de graas
Cl 1.9-14: Pedido em forma de orao
Cl 1.15-20: Hino: Jesus Cristo, imagem do Deus
invisvel
Cl 1.21-2,5: Jesus Cristo em nossa vida
Cl 2.6-3,4: Iluminando os conflitos
Cl 3.5-4,6: Exortao para um novo modo de ser e
para relaes novas
Cl 4.7-18: Notcias e saudaes finais

UMA ENTREVISTA COM EPAFRAS

Antes de entrar no estudo da carta aos Colossenses, vamos


descobrir qual era o maior problema daquela comunidade. Assim
estaremos em condies de entender o sentido do escrito que
Paulo lhe enviou. Para isso, nada melhor do que conversar, em
forma de entrevista com Epafras.

Epafras, voc gostaria de se apresentar s pessoas que


pretendem aprofundar a carta aos Colossenses?

Epafras: Pois no, com muito prazer. Eu me chamo Epafras. Sou


frgio, ou seja, habitante da Frgia, uma regio da sia Menor.
Sou de Colossas, portanto, colossense. As cidades mais
importantes da Frgia so Laodicia e Hierpolis. Toda a nossa
regio dominada pelos romanos. J faz bastante tempo que
conheci Paulo e a proposta por ele anunciada, que ele chama de
Palavra da Verdade e a graa de Deus (Cl 1.5-6).
Fale-nos um pouco de sua comunidade...
Epafras: Em Colossas h vrios grupos ou ncleos cristos. Alis,
essa uma estratgia missionria que aprendemos de Paulo. Ele
se preocupava em atingir as grandes cidades, fundando nelas
pequenas comunidades. Estas, por sua vez, deveriam levar a
mesma mensagem s cidades dos arredores, dando origem a
novas comunidades. Foi assim que a mensagem de Jesus chegou
nossa pequena cidade de Colossas. No incio houve muita
animao, provocando alegria nas pessoas e grande adeso (Cl

1.6) Desde o incio eu estive presente na caminhada da


comunidade (Cl 1.7). Mas em nossa cidade logo apareceram
outras comunidades, como a que se rene na casa de Filemon
(Fm 2) e na de Ninfas (Cl 4.15). Aos poucos fomos criando
comunidades em outras cidades, como Laodicia e Hierpolis.
Por que voc foi justamente procura de Paulo? No poderia
ter pedido a ajuda de Pedro ou de algum ligado a ele?
Epafras: Claro que sim. Eu poderia ter procurado algum ligado a
Tiago, a Pedro... Porm, apesar de nunca ter visitado nossas
comunidades nem as de Laodicia (Cl 2.1), Paulo muito
estimado por aqui. A maioria das comunidades que se
espalharam por essas regies tem nele um ponto de referncia
mais importante do que qualquer outro apstolo. Como vocs
sabem nossas comunidades, que vocs chamam de comunidades
primitivas, no pensam nem agem todas uniformemente. Cada
apstolo tem um jeito prprio de ser e de ver as coisas. Ns,
para qualquer efeito, nos consideramos parte das comunidades
paulinas...
E qual seria a diferena entre as vrias comunidades que os
apstolos fundaram?
Epafras: Veja bem: Aqueles que so considerados apstolos
praticamente no tm morada fixa. Eles se deslocam de um lado
para outro. So missionrios intinerantes. Por onde passam,
fundam novas comunidades ou confirmam a f das que j
existem. natural, portanto, que algumas comunidades estejam
mais ligadas a Pedro, outras a Tiago e outras ainda a Paulo... Ns
nos sentimos unidos a Paulo pelas razes que j tentei explicar.
Alm disso, as comunidades que surgiram do esforo pastoral de
Paulo so heterogneas. Nelas h uma mistura de raas, culturas

etc. Sofremos um pouco por causa disso, mas a diversidade


para ns fonte de enriquecimento mtuo. As comunidades
ligadas a Pedro ou a Tiago tm um perfi mais uniforme, pois so
substancialmente de origem judaica. Paulo tem um princpio que
nos agrada muito: J no h grego nem judeu, circunciso ou
incircunciso, estrangeiro ou brbaro, escravo ou livre, mas
apenas Cristo, que tudo em todos (Cl 3.11). Ns
experimentamos a alegria de viver essa comunho de raas e
culturas, e devemos isso a Paulo.
Esse princpio foi realmente levado a srio?
Epafras: Ainda h muito para ser feito. Por exemplo, em relao
s classes sociais. Ns no momento vivemos a dura realidade da
escravido. E nisso o imperialismo romano tem sua cota de
responsabilidade. Em nossas comunidades ainda h patres e
escravos. Vigora tambm um tipo de mentalidade em que o
homem visto como superior em relao mulher. Imagine essa
desigualdade levada para dentro de casa... Temos pela frente
grandes desafios... No de um momento para outro que
conseguiremos eliminar todas as desigualdades. Alis, o sistema
social em que vivemos apoia e defende uma sociedade desigual.
Por isso temos de lutar contra tudo e contra todos... Na carta
que Paulo nos escreveu vocs vo encontrar preciosas indicaes
a esse respeito...
verdade. Mas parece que na carta ele tem outras grandes e
srias preocupaes...
Epafras: Claro. E foi justamente por causa disso que decidi ir ao
encontro dele, a fim de que nos ajudasse. Para que vocs
entendam melhor essa questo, vou contar um pouco mais a
respeito de nossa realidade e culturas. Ns, frgios, h tempo

estamos acostumados a ver o mundo repleto de demnios,


exatamente como alguns de vocs ainda pensam hoje. Alm de
demnios, ns imaginamos que o cu esteja cheio de tronos,
soberanias, principados e autoridades (Cl 1.16; 2.15). O espao
entre a lua e a terra, para ns, est infestado de espritos maus
que se encontram espalhados pelos ares. H espritos superiores
e espritos inferiores. Os superiores recebem o nome de pleroma
palavra que a na nossa lngua signifca plenitude, e os
espritos inferiores so chamados de kenoma, que sifnica
nada...
Paulo, na carta que escreveu para vocs, utiliza a palavra
plenitude...
Epafras: Ele emprega vrias palavras e expresses muito
conhecidas por ns, mas lhes d um sentido novo, como vocs
podero notar ao estudar a carta. Por a vocs podem perceber o
esforo que ele fez para falar a nosa linguagem, para inculturar a
mensagem. O que mais se ouvia em Colossas era justamente
essas palavras. Muita gente falava de pleroma sem saber
exatamente o que dizia... A Frgia uma regio vulcnica, com
frequentes terremotos. Os gases quentes que saem da terra
aquecem as guas de nossa regio. Em Laodicia e Hierpolis h
muitos poos de caldas... Todos esses fenmenos fazem o povo
acreditr que a nossa regio um campo de batalha entre os
esprtitos dos ares e os espritos dos infernos. Em outras
palavras, entre os espritos bons e os maus.
Alm disso, alguns filsofos da nossa regio defendem a ideia
de que o mundo em que vivemos essencialmente mau, oposto
a Deus, que essencialmente bom. O mundo, portanto, no
pode ser obra dele...

Eu me recordo que, na carta, Paulo reage fortemente contra


esse modo de pensar e de ver as coisas... Mas, continue...
Epafras: Se Deus no o criador do mundo, que mau, quem
ento o teria criado? Nosso povo, instrudos pelos intelectuais,
acredita que este mundo mal tenha sido criado por poderes
secundrios e intermedirios entre Deus e o mundo. Esses seres
recebem o nome de ees ou demiurgos ou construtores de
mundos, que Paulo na carta chama de elementos do mundo
(2.8). Para muitos de ns, Deus no pode sujar as mos com este
mundo mau. Tarefa de Deus contemplar a si prprio, e essa a
unica ao digna dele.
Mas de onde ento vm esses seres intermedirios?
Epafras: Eles vm de Deus, mas, medida que se afastam dele
na hierarquia, vo decaindo em perfeio. E uma de suas obras
justamente o nosso mundo, assaltado de todos os lados pelos
poderes das trevas (Cl 1.13).A alma humana uma fasca de luz
vinda do reino superior, onde est Deus, e perdida neste mundo
material.
Se assim, qual seria a misso de Jesus?
Epafras: Para libertar a alma das trevas, um dos melhores desses
ees, o Cristo superior, uniu-se ao homem Jesus no instante do
batismo no Jordo. Porm, antes que Jesus fosse cruficado, essa
potestade superior separou-se por completo do homem. Desse
modo, o Salvador no Jesus, o crucificado, mas o Cristo que
retornou ao pleroma, ao mundo espiritual.
Isso tudo muito estranho...
Epafras: Para vocs pode parecer estranho, mas no para um
frgio. Essas idias circulavam pelas comunidades de Colossas,

Laodicia e Hierpolis. As pessoas que chegassem a


compreender isso se chamavam iluminadas ou gnsticas.
Para chegar iluminao elas deviam passar por um longo
processo de iniciao. A iniciao nessa doutrina vinha
acompanhada de rigorosas prticas ascticas, da observncia de
um calendrio semanal, mensal e anual (Cl 2.16), do culto aos
anjos (Cl 2.18) da abstinncia do vinho e da carne (tabus
alimentares), e da contincia em todos os sentidos (Cl 2.16.2023). Essa uma herana de vrios sculos, desde os antigos
filsofos gregos, que consideravam a matria m. Na carta que
Paulo nos escreveu vocs podero perceber como ele insiste no
fato de Deus ter criado tudo por meio de Jesus Cristo e para
Jesus Cristo...
De fato, ele at comps um hino (Cl 1.15-20) que resume muito
bem o que voc est dizendo...
Epafras: Sintetizando o que dissemos, podemos ento chegar
seguinte concluso: Para muitas pessoas de nossas
comunidades, ns viemos de Deus, mas fomos precipitados na
matria, que m. Dentro de cada um de ns h uma fasca de
Deus e do mundo luminoso onde ele reside. Essa fasca luminosa
consituti nosso verdadeiro ser. Este nosso mundo trevas, pura
alienao, e nosso corpo uma pirso. medida que tomamos
conscincia disso adquirimos conhecimento e nos colocamos no
caminho de volta ptria celeste. Nossa redeno, portanto, no
obra da graa de Deus, mas resultado do nosso esforo de nos
libertarmos da matria m. E Somente quem possui a fasca
luminosa e se pe a caminho que pode ser salvo. Ao longo da
carta que Paulo nos escreveu vocs encontraro expresses
muito usadas na vida diria de nossas comunidades de Colossas,
Laodicia e Hierpolis: pleno conhecimento, sabedoria e

discernimento (Cl 1.9); no pegue, no prove, no toque (Cl


2.21); severidade com o corpo sinnimo de sabedoria (Cl
2.23). Paulo chama a isso tudo de filosofias enganosas e vs (Cl
2.8), mas para nossas comunidades isso tem grande influncia,
sobretudo por causa das escolas filosficas presentes em nossa
regio.
Ento foi por isso que voc procurou Paulo?
Epafras: Como vocs podem ver o esforo de inculturao do
Evngelho em nossa realidade no se deu sem conflitos e
ambiguidades. Quando percebi que a pessoa de Jesus Cristo
acaba se confundindo com um ser qualquer, decidi procurar
Paulo a fim de que nos ajudasse a ver mais claramente nossa
caminha de cristos. Encontrei-o na cadeia. Para mim foi uma
grande alegria poder reencontrar Paulo, mesmo que isso me
tenha custado a priso (Fm 23). Sentimo-nos mais solidrios e
fraternos. Ele me ajudou muito na busca do caminho certo. Creio
que ajudar tambm os que buscam aprofundar a carta que ele
escreveu s nossas comunidades...
Havia outros problemas nas comunidades de vocs?
Epafras: Claro que sim. Gostaria de acrescentar mais um. Na
nossa regio havia muitos judeus. Eles formavam comunidades
consistentes em nossas cidades. Nosso relacionamento com eles
no foi pacfico, e as causas disso tm razes polticas,
econmicas e religiosas. Eles, vivendo longe da prpria terra,
procuraram inculturar a prpria f na realidade em que viviam.
Pelo fato de ns e eles termos as mesmas razes na f, queriam
que nos submetssemos ao modo de viver prprio dele. Lendo a
carta vocs iro perceber que Paulo critica a preocupao deles
com a circunciso (Cl 2.11) e o culto aos anjos (Cl 2.18). Para eles,

os anjos funcionavam como seres interemedirios entre Deus e a


humanidade exatamente como pensava os iluminados da
nossa regio. Tanto os judeus quanto os iluminados defendiam
um modo de ser e de agir rigorosos, baseados em festas anuais,
mensais e de dias especiais na semana (Cl 2.16), alm de grandes
preocupaes ascticas. Na carta, Paulo inclusive cita uma de
suas expresses prediletas. No pegue, no prove, no toque
(Cl 2.21).
Epafras foi muito bom conversar com voc. Assim ficamos
conhecendo melhor a realidade de vocs. E, conhecendo-a
melhor, estamos em melhores condies para ler com proveito a
carta. Voc gostaria de acrescentar uma palavra final?
Epafras: O grande desafio das nossas comunidades frgias
reconstruir a esperana em Jesus Cristo. De fato, a rpida
assimilao de elementos culturais, sem submet-los a um
confronto com a mensagem central da nossa f, fez com que a
pessoa e a ao de Jesus Cristo se tornassem coisas sem
signifcado. Nossas comunidades caram em certo fatalismo,
como se estivssemos merc dos espritos maus que esto
espalhados pelos ares... Na carta que recebemos de Paulo
sentimos renascer a esperana em Jesus Cristo, por meio do qual
Deus pai nos arrancou do poder das trevas e nos transportou
para o Reino do seu Filho amado, no qual temos a redeno, a
remisso dos pecados (Cl 1.13-14).