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A CRISE DE 1929
Crise de 1929, queda do ndice geral da bolsa de Nova York em 1929. Em 1927,
aps um perodo de fortes investimentos no estrangeiro e com uma economia
crescente, os financistas norte-americanos que operavam em Wall Street
centraram-se no mercado interno. Quanto mais compravam, maior era a subida
dos preos, o que atraa mais investimentos. Em 24 de outubro de 1929,
conhecido como quinta-feira negra, iniciou-se um forte movimento vendedor,
que produziu o colapso das cotaes na referida bolsa. Embora muitos analistas
pensassem, no princpio, que se tratava de um ajuste passageiro do mercado, o
crack de Wall Street marcou o incio da Grande Depresso, assentando as
bases para a criao do New Deal de Franklin D. Roosevelt, em 1933.

A instabilidade do capitalismo
A palavra "crise" sempre traz apreenso. Em 1929, os pases capitalistas
enfrentaram a maior crise da sua histria. A crise de 1929 foi grave tanto pelos
problemas sociais que ela causou quanto pela dimenso mundial que assumiu.
Para entender a natureza dessa crise, devemos perceber que a economia
industrial capitalista composta de vrias atividades interdependentes.
Quando a economia de um pas se encontra num momento de
funcionamento normal, as coisas procedem mais ou menos desta forma: os
industriais, para produzir, necessitam comprar matria-prima e mquinas de outros
empresrios. A produo de uma fbrica estimula a produo de outras. Os
empresrios pagam salrios aos seus empregados. Estes compram alimentos e
produtos industrializados. Com isso, o comrcio cresce. Outros setores, como o
bancrio, de transporte, de diverso e de servios, tambm so incentivados pelo
aumento da produo e do consumo.
Da mesma maneira que h uma interdependncia entre as atividades
econmicas de um pas, ela existe tambm entre as economias de vrios pases.
Com a expanso do capitalismo industrial, essa interao passou a ser cada vez
maior. Os pases importam e exportam. Os capitalistas de um pas fazem
investimentos em outros pases.
Nas fases de expanso, o crescimento econmico atinge vrios pases. Nas
fases de crise, isto , de recesso, os efeitos negativos tambm se alastram
igualmente.

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Assim, por exemplo, se um determinado setor da indstria no conseguir


vender a sua produo, muito provvel que ele ter de demitir funcionrios e
deixar de comprar matria-prima e equipamentos. A crise se alastrar para esses
dois outros setores. Novas demisses sero feitas. Sem emprego, os assalariados
diminuiro o consumo. Isso levar a crise para as fazendas, fbricas de bens de
consumo e para o comrcio. Com as atividades produtivas e comerciais em
declnio, os bancos, os setores de diverses e de servios perdero os seus
clientes.
0 resultado desse processo de recesso triste e doloroso. A maior parte
da populao sente na pele os efeitos do desequilbrio econmico.
A histria do sistema capitalista tem apresentado fases de expanso
seguidas de fases de recesso. Isso mostra que ele no um sistema estvel,
mas sempre sujeito a crises cclicas. 0 prprio processo de expanso cria as
condies para a crise, e as medidas para solucion-la criam as condies para
uma nova fase de expanso.

O dlar dominou o mundo


Para muitos pases da Europa, a Primeira Guerra Mundial significou morte e
destruio. Alguns pases chegaram a perder 10% da sua populao ativa. Muitos
tiveram grande parte do seu parque industrial, rodovias e ferrovias destruda. A
inflao alcanava ndices elevados. 0 cenrio era de desolao. Para os
governantes desses pases, a tarefa prioritria consistia em recuperar a economia.
Se para os europeus a guerra trouxe enormes prejuzos, para os Estados
Unidos resultou em progresso. 0 pas, que j vinha se consolidando como uma
das mais poderosas naes industriais do mundo, aumentaram ainda mais
distncia que o separava das demais naes.

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Diviso do trabalho na indstria
A diviso do trabalho um princpio bsico da industrializao. Na diviso do
trabalho, cada trabalhador designado a uma tarefa diferente, ou fase, no
processo de fabricao, resultando da um aumento da produo total. Como
mostra a ilustrao superior, se uma pessoa realizar as cinco fases na
fabricao de um produto, poder produzir uma unidade ao dia. Cinco
trabalhadores, cada um especializado em uma das cinco fases, podero
produzir 10 unidades no mesmo tempo.
Os EUA s entraram na guerra quando faltava um ano para que ela
terminasse. Tiveram poucas perdas humanas e, alm disso, no houve guerra em
seu territrio. Porm, a vantagem maior dos EUA foi ter fornecido matrias-primas,
alimentos e armas, momentos para os vencedores impulsionando a sua economia.
Na dcada de 1920, a economia americana estava em plena expanso.
Cidades cresciam por todo o territrio americano. 0 carro-chefe do crescimento
industrial eram as fabrica de automveis. A Ford e a General Motors fabricavam
mais de 1 milho de carros por ano. Isso estimula o crescimento de siderrgicas,
metalrgicas, fbricas de pneus, vidros e estofamentos.
0 sistema de linha de montagem multiplicava rapidamente a produo.
Nesse sistema, um operrio especializava-se em executar apenas uma tarefa. 0
carro resultava, ento, do trabalho combinado de centenas de operrios.
A produo em massa na indstria americana abrangeu tambm novos
produtos, que, aos poucos, foram ganhando destaque na vida moderna. Na
dcada de 1920, milhes de geladeiras, foges, rdios e gramofones saam das
linhas de montagem. Esses produtos j existiam anteriormente, mas, com a
massificao, ficaram ao alcance das famlias de classe mdia.
Os produtos industriais americanos eram exportados para a Europa e para
o resto do mundo. Ao mesmo tempo, seus produtos culturais conquistavam
amplos espaos. A msica americana, especialmente o jazz, era admirada por um
pblico cada vez maior. Astros e estrelas do cinema americano, ainda mudo,
faziam bater mais rpido o corao dos fs. As comdias de Carlitos causavam
exploses de gargalhadas e, ao mesmo tempo, ajudavam a refletir sobre a
sociedade moderna.

Count Basie
Nas dcadas de 1930 e 1950, quando as big
bands estavam no auge da popularidade, o
pianista Count Basie criou um estilo com razes
no blues e no jazz em Nova Orlans. Sua obra

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One o'clock jump uma homenagem s longas noites que passava com seu
grupo.

As danas americanas, como o charleston, tomavam conta dos sales.


Lentamente, o modo americano de vida ia sendo difundido.
Os Estados Unidos, na dcada de 1920, nadavam num mar de
prosperidade. Enquanto isso, do outro lado do Atlntico, na Europa, a
reconstruo caminhava a duras penas.
Os europeus necessitavam de dinheiro para recuperar a economia do
continente. Uma grande parte dos recursos veio sob a forma de emprstimos dos
Estados Unidos. Aumentava, assim, a interdependncia entre a economia
europia e a americana.
A prosperidade trouxe a crise
A sade do capitalismo, em nvel mundial, dependia da economia dos
Estados Unidos. Entretanto, a prosperidade americana apresentava pontos fracos.
Um deles era a enorme concentrao da renda. Durante a dcada de 1920, a
prosperidade fez os ricos ficar mais ricos e os pobres, mais pobres. A renda se
concentrou nas mos dos grandes industriais, banqueiros e negociantes.
A economia era controlada pelas grandes empresas. Elas elevavam
artificialmente os preos e rebaixavam os salrios.
Para os capitalistas, isso era bom, mas para a economia isso era ruim, pois
a capacidade de consumo da populao, e, conseqentemente, a possibilidade de
venda dos empresrios, diminua.
No campo, a situao tambm no estava boa. A mecanizao das
fazendas e a ampliao das terras cultivadas provocaram uma superproduo,
fazendo o preo dos produtos agrcolas despencar. A cada ano, crescia o nmero
de agricultores endividados junto aos bancos. Esses agricultores passaram a
comprar menos produtos industriais.
Apesar dessa gradativa reduo interna do consumo, a euforia no mundo
dos negcios era imensa, pois as exportaes para a Europa e para a Amrica do
Sul garantiam a expanso das vendas.

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A idia de fazer fortuna rapidamente passou a ser o principal objetivo de
muitos americanos. A Bolsa de Valores parecia ser o caminho mais curto para o
enriquecimento.
Normalmente, quando um empresrio quer ampliar o seu negcio, ele
recorre a um emprstimo bancrio ou venda de aes da sua empresa na Bolsa
de Valores. As pessoas compram essas aes porque acreditam que a empresa
dar lucro.
E, se isso vier a acontecer, o lucro ser dividido proporcionalmente entre os
acionistas. Diariamente, as aes so negociadas segundo as expectativas de
lucro dos investidores. Se a expectativa de alta, as aes sobem. Caso
contrrio, caem.
Contudo, h momentos em que o preo das aes pode subir artificialmente, isto
, acima das possibilidades reais de lucro. Nos ltimos anos da dcada de 1920,
era 'isso que estava ocorrendo nos EUA. Alguns empresrios, aproveitando-se da
euforia econmica e do desejo de lucro imediato, lanavam no mercado um
nmero cada vez maior de aes. Assim, foram construindo um castelo de areia,
que s se manteria de p se o pblico continuasse a investir em aes e a confiar
no mercado.
No vero de 1929, a Bolsa de Nova York operava em ritmo frentico.
Embora se percebesse a gravidade da situao, nenhuma atitude era tomada.
Essa omisso se explica pelo fato de que, nessa poca, nos EUA, predominavam
as idias do liberalismo econmico. Segundo elas, o governo jamais deveria
intervir nas atividades econmicas, pois o prprio mercado se encarregaria de
encontrar a melhor soluo.
A prosperidade norte-americana estava assentada em bases precrias. Um
abalo levou-a ao cho.
O dia em que o Bolso quebrou
0 crescimento da economia americana revelou os seus problemas. No
segundo semestre de 1929, eles j estavam bastante visveis. A produo das
fbricas j no encontrava compradores com tanta facilidade. A concentrao de
renda na sociedade americana, entre outros efeitos, diminua o consumo. As
indstrias
europias
voltavam
a
produzir
num
ritmo
acelerado.
Conseqentemente, voltaram a fazer concorrncia aos produtos americanos.
Delineou-se, assim, um processo de superproduo, provocando a queda dos
preos e do lucro empresarial.
0 efeito disso sobre as cotaes das aes na Bolsa de Valores foi
catastrfico. No dia 29 de outubro de 1929, o rosto dos corretores e dos
investidores revelava o desespero da situao. Com os lucros em queda livre, a

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cotao das aes despencou vertiginosamente. Milhes de pessoas, que
acalentavam o sonho de se tornar milionrias, ficaram na misria do dia para a
noite. A economia americana entrava em um processo acelerado de
desorganizao.
Todos passaram a ter medo de investir. Os empresrios evitavam at
mesmo aplicar mais dinheiro nas suas fbricas. Milhares delas fechara.m as
portas e despediram os empregados. 0 desemprego atingiu milhes de
trabalhadores e agravou ainda mais a situao das empresas que sobreviveram. 0
mercado se restringiu. Os trabalhadores no tinham dinheiro para comprar
mercadorias. A crise atingiu intensamente o comrcio e o setor de servios, se
alastrando por toda a economia.
Os agricultores chegaram a queimar a produo, a pois os preos dos
produtos a no compensavam o custo do transporte, A falta de abastecimento
levou a fome para cidades americanas. As filas para conseguir comida, distribuda
gratuitamente pelo governo, tornaram-se comuns nos grandes centros. A
economia americana mergulhou na recesso.
A crise se espalhou pelo mundo capitalista
Em virtude da enorme importncia da economia americana na economia
mundial, a crise logo atingiu outros pases. Rapidamente, os emprstimos e
investimentos americanos foram retirados do continente europeu. Para a Europa,
nada poderia ser pior. Na ustria, o principal banco faliu. Na Alemanha, o povo,
com medo da inflao, correu aos bancos para retirar dinheiro e estocar
mercadorias em casa. Isso abalou as finanas e colocou por terra os esforos que
vinham sendo feitos para reerguer a economia alem, to prejudicada pela
Primeira Guerra.
A sada, americano para a crise
A recuperao das economias capitalistas se deu em ritmos diferentes. At
ento, as crises do capitalismo tinham sido resolvidas com a conquista de novos
mercados em regies distantes. Entretanto, agora, com o mundo j dividido e com
a criao de numerosos pases, isso se tornava perigoso. As chances de conflito
eram grandes. Assim, a soluo teria de vir de uma reorganizao econmica
interna de cada pas.
A recuperao americana um bom exemplo de como Isso se deu. Com
algumas diferenas, as medidas adotadas nesse pas foram as mas utilizadas em
outras naes capitalistas.
A crise de 1929 teve efeitos de vazadores sobre a sociedade americana.
Quinze milhes de desempregados, fbricas fechadas, agricultores vendo as suas
propriedades tomadas pelos banqueiros, greves e revoltas agitando o pas. A
Amrica estava beira de uma revoluo social. 0 povo culpava o presidente pela
crise. Assim, nas eleies de 1932, votou no candidato da oposio, o

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representante do Partido Democrata, Franklin Roosevelt. Ele prometeu fazer a
economia voltar a crescer. Seu programa ficou conhecido como New Deal. Esse
programa implicou uma maior interveno do Estado na economia. Foram criadas
agncias governamentais para administrar as inmeras obras pblicas, destinadas
a reerguer a economia. Para dar emprego a milhes de desempregados, o
governo mandou construir estradas, barragens, usinas hidreltricas, reflorestar
florestas etc. Com isso, esses homens, agora empregados, voltam a consumir. As
indstrias, o comrcio e os bancos retomaram lentamente suas atividades.
A agricultura foi beneficiada com muitos crditos e energia barata. Alm
disso, o governo implementou obras em reas at ento inaproveitadas. Com a
ampliao do mercado consumidor nas cidades e com a reorganizao dos
transportes e da economia, os agricultores se sentiram novamente estimulados a
plantar. As cidades voltavam a ser abastecidas regularmente.
A situao dos pobres melhorou. Estabeleceu-se o salrio desemprego e
um salrio mnimo para os trabalhadores. Garantiu-se aos operrios o direito de
ter seus sindicatos e de lutar por melhores salrios.
Os resultados dessas medidas foram bastante satisfatrios. Tanto que, em
1936, os indicadores econmicos mostravam que a recesso j tinha
passado. A expanso se dava lentamente. De qualquer forma, os tempos
de crise profunda tinham ficado para trs.