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Do mito da cura preservao da funo: a contemporaneidade da jovem Geriatria

EDITORIAL

Do mito da cura preservao da funo: a


contemporaneidade da jovem Geriatria

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From the myth of cure to the preservation of functions: the contemporaneity of


the young Geriatrics

Nos antigos textos egpcios, gregos e romanos, assim como em escritos religiosos,
como a Bblia, j encontramos referncias sobre o envelhecimento humano e seus
problemas, em geral com contedo moral ou com conselhos sobre tratamentos
empricos. No obstante, a Geriatria uma das mais jovens especialidades mdicas.
O primeiro livro texto sobre o assunto, Geriatrics: The Diseases of Old Age and
Their Treatment, foi escrito pelo norte-americano Ignatz Nascher em 1914. Contudo,
h concordncia mais ou menos consensual de que os fundamentos da especialidade
foram desenvolvidos posteriormente, nos anos 30 do sculo passado, a partir da
abordagem original que a mdica inglesa, Dra. Marjorie Warren (18971960), adotou
ao assumir em Londres, a direo de uma enfermaria para doentes crnicos pobres,
no West Middlesex Hospital. L ela encontrou, institucionalizados, um grande nmero
de idosos portadores de condies no diagnosticadas e inadequadamente tratadas.
Vises simplificadas e em geral bastante negativas do envelhecimento so comumente
compartilhadas por indivduos de diferentes classes sociais, de variados nveis culturais
e profisses, sendo comum certo pessimismo imobilizador, mesmo entre profissionais de sade no-especializados na rea de envelhecimento. No entanto, a populao
idosa basicamente heterognea na sua composio, uma vez que formada por
indivduos em diferentes condies de sade, com diferentes expectativas de vida,
tanto em termos de sua extenso quanto de sua qualidade.
O envelhecimento fator de risco importante para muitas doenas e comum que
indivduos idosos sejam portadores de mais de uma morbidade. Todavia, o papel que
tais condies mrbidas representam na determinao da condio de vida do idoso
deve ser visto sob prisma adequado, ou seja, devemos sempre nos perguntar o quanto
tais condies interferem na autonomia capacidade de deciso e na independncia
capacidade de execuo de atividades desses indivduos.
REV . B RAS . G ERIATRIA E G ERONTOLOGIA ; 2006; 8(1); 9-20

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Estes conceitos so o cerne da moderna Geriatria, qual foram agregadas outras


categorias fundamentais: funcionalidade, avaliao geritrica ampla, sndromes geritricas, fragilidade, entre outras. Conceitos, sem dvida, da maior importncia para se
realizar saltos sucessivos no entendimento do processo de envelhecimento, no desenvolvimento de instrumentos de avaliao e na estruturao de programas de tratamento e reabilitao de indivduos idosos.
Identificar e tratar doenas continuam sendo objetivos para o geriatra moderno; mas
isto insuficiente, j que conhecer como o idoso est exercendo suas tarefas no dia-a-dia
e o seu grau de satisfao exige que o mdico investigue desde funes bsicas como
independncia para alimentar-se, banhar-se, mobilizar-se, higienizar-se at funes mais
complexas como trabalho, lazer e religio. A esta chamamos de avaliao funcional e,
quando associada avaliao das funes mentais do paciente, isto , de suas capacidades cognitivas e humor, assim como a presena de distrbios comportamentais, nos
fornece um quadro que vai bem alm da simples lista de patologias.
De acordo com os mais modernos conceitos gerontolgicos, o idoso que mantm sua autodeterminao e prescinde de qualquer ajuda ou superviso para se realizar no dia-a-dia deve ser considerado saudvel, ainda que portador de uma ou mais
doenas crnicas. Decorre da o conceito de capacidade funcional, a capacidade de
manter as habilidades fsicas e mentais necessrias para uma vida independente e autnoma. Do ponto de vista da moderna Geriatria, a capacidade funcional se estabelece
como o conceito de sade mais adequado para manejar o cuidado sade do idoso.
Assumir como objetivo isolado identificar e tratar doenas em idosos significa duas
importantes limitaes. Em primeiro lugar, muito comum que as doenas manifestem
apresentaes atpicas, dificultando o diagnstico e nos obrigando a procurar manifestaes inexistentes ou incomuns em outras faixas etrias por exemplo, uma infeco urinria,
que pode ser manifesta principalmente, s vezes unicamente, por confuso mental. Em
segundo lugar, bastante freqente nesta populao o aparecimento de problemas no
formato de sndromes, ou seja, um conjunto de sinais e sintomas comuns a vrias doenas,
muitas vezes crnicas, o que acaba por fazer com que o nico objetivo do geriatra seja
controlar suas manifestaes, uma vez que, por sua cronicidade, no h cura possvel.
Como o principal fator de risco associado aos problemas de sade do idoso a
prpria idade e a multiplicidade de doenas crnicas uma caracterstica freqente
entre os idosos, a estratgia de cuidados deve ser necessariamente distinta em relao empregada nas demais faixas etrias. A abordagem tradicional, focada em
uma queixa principal, e o hbito mdico de reunir todas as queixas e os sinais em um
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nico diagnstico at podem ser adequados ao adulto jovem. Contudo, no se


aplicam ao idoso.
A moderna tecnologia geritrica recomenda que o idoso seja acompanhado com
o objetivo central de monitorar seus problemas de sade, com vistas estabilizao
do quadro, buscando-se a manuteno de sua capacidade funcional. Visa-se, deste
modo, a criar condies para que o idoso possa usufruir a ampliao de seu tempo de
vida com manuteno da qualidade, ao invs da tentativa de cura da doena, pois tal
objetivo, pela cronicidade destas morbidades, est fora do horizonte de possibilidades
de interveno mdica.
A aplicao do aporte epidemiolgico e a nfase nas aes preventivas fazem com
que esta nova abordagem de sade do idoso favorea a reduo dos custos assistenciais,
pois confere prioridade tecnologia do conhecimento, ao invs da tecnologia das
mquinas e imagens. O entendimento dessa lgica, de conferir nfase na estabilizao
do quadro das enfermidades do idoso, induz a uma concepo assistencial distinta,
com conseqente reorganizao dos servios de sade.
A nova realidade demogrfica e epidemiolgica brasileira aponta para a urgncia
de mudanas e inovao nos paradigmas de ateno sade da populao idosa e
reclama estruturas criativas e inovadoras, com propostas de aes diferenciadas, de
modo que o sistema ganhe efetividade e o idoso possa usufruir integralmente os anos
proporcionados pelo avano da cincia. J perdemos muito tempo acreditando que
ainda somos um pas jovem, sem dar o devido crdito s informaes demogrficas
que mostram e projetam o envelhecimento da populao. Sabe-se que viver mais
importante na medida em se agregue qualidade aos anos adicionais de vida.
Esta abordagem faz parte de vrias linhas de pesquisas e de aplicao emprica nos
servios de sade da Universidade Aberta da Terceira Idade da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro (UnATI/UERJ), e est ajustada com o que existe de mais
atual na moderna prtica gerontolgica. Vida plena na maturidade o mote da celebrao dos 15 anos da UnATI/UERJ, que desenvolve esforos para que os novos
conceitos se ampliem e se consolidem.
Renato Veras *
Roberto Loureno **

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PhD em Medicina, Universidade de Londres. Diretor da UnATI/UERJ


PhD em Medicina. Professor da UnATI/UERJ. Professor Titular da PUC/RJ

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