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Mesmidade, ipseidade e vontade:

as aporias da noo ricoeuriana


de subjetividade
Sameness, selfhood and will: the aporias
of Ricoeurs concept of subjectivity
Resumo Este artigo apresenta os resultados mais importantes,
embora parciais, de uma pesquisa mais vasta. Essa pesquisa
articula-se em torno de uma questo central: qual o estatuto
da subjetividade na obra de Paul Ricoeur? Aqui a noo de subjetividade circunscreve-se s noes de ipseidade e mesmidade
e o problema posto a partir de uma ambiguidade assinalada na
distino entre esta e aquela. Esse estatuto , ento, investigado
a partir do aporte que uma filosofia da vontade desenvolvida por
Ricoeur pode oferecer problemtica gerada pela distino.
Palavras-chave Si-mesmo; ipseidade; mesmidade; vontade; narrativa.
Abstract This paper presents the most important results,
though partial, of a wider research. This research is articulated
around a central question: What is the status of subjectivity in
Paul Ricoeurs work? The notion of subjectivity is here confined
to notions of selfhood and sameness and the problem is stated
from an ambiguity marked in the distinction between the former
and the latter. This status is then investigated from the contribution Ricoeurs philosophy of will may offer to the problems generated by the distinction.
Keywords Oneself; selfhood; sameness; will; narrative.

o investigar o estatuto da subjetividade na obra de Paul


Ricoeur, este artigo descobre que, resolvendo certo regime de aporicidade legado pela tradio, a hermenutica do si, proposta pelo filsofo, no escapa por si prpria de um
segundo regime de dificuldades, que uma variao mais sutil
do primeiro. No escapa por si prpria, mas encontra em uma
filosofia da vontade de cunho fenomenolgico um auxlio poderoso para fazer avanar os impasses gerados. Nosso objetivo
aqui explorar essas dificuldades com as quais o pensamento
de Ricoeur se embaraa e esboar uma via de soluo. Para isso,
marca-se a diferena de perspectiva que distingue dois momentos da obra de Ricoeur, uma hermenutica do si concentrada
nas obras Soi-mme comme un autre (1996 lanada em 1990)
e Parcours de la reconnaissance (2004) e uma fenomenologia da
vontade composta pelos volumes Le volontaire et linvolontaire

Joo B. Botton
Uiversidade Federal de Minas
Gerais (UFMG)
jb_botton@yahoo.com.br

(1996 lanado em 1950) e Finitude et culpabilit (2009b lanado em 1960) da obra


Philosophie de la volont (2009b).1
As dificuldades ligadas soluo proposta por Ricoeur ao problema da subjetividade
dizem respeito, sobretudo, noo de ipseidade quando ela se liga noo de promessa.
Ao asseverarmos essa ligao, para explorar
as consequncias dos problemas que nos ocupam, no entanto, somos forados a deslocar
o olhar para a noo de carter que, em certo
sentido, o contrrio oposto promessa.
O artigo procede em quatro movimentos: 1) explora o estatuto que a hermenutica
do si pretende dar noo de subjetividade
ante a aporia entre as posies tradicionais
de um substancialismo metafsico e de um niilismo ctico; 2) explora o alcance da soluo
proposta por Ricoeur e as problemticas que
ela prpria suscita ao resolver as aporias da
tradio; 3) formula a hiptese de acordo com
a qual uma filosofia da vontade torna compreensveis e frutferas as aporias engendradas
pela prpria hermenutica do si de Ricoeur; e
4) desenha em grandes traos as possibilidades de desenvolvimento da problemtica da
subjetividade pelo auxlio da fenomenologia
da vontade.

Si-mesmo e permanncia
no tempo: a distino entre
mesmidade e ipseidade

Ricoeur v, na forma tradicional com


que a filosofia tem se ocupado do problema
da subjetividade, um impasse gerado pela m
compreenso da noo de identidade ligada
ideia de permanncia no tempo do que se
considera o mesmo sujeito. O impasse ilustrado, de um lado, pelas posies emblemticas de Descartes e Kant, que defendem a
existncia de um sujeito imediatamente acessvel reflexo e absolutamente idntico a si
mesmo ao longo do tempo, como o substrato
inaltervel
Deliberadamente, por questes de economia,
reservamos o tratamento de La symbolique du mal
que completa a Philosophie de la volont (RICOEUR,
2009b) para outro momento.

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das mudanas do homem emprico. Do outro


lado do impasse esto as posies de Hume,
Nietzsche e, mais recentemente, D. Parfit.
Embora a partir de pressupostos diferentes,
ambos argumentam ser a unidade da subjetividade uma ideia ilusria. D. Parfit, inclusive,
radicalizando essa posio, no s considera
a unidade da subjetividade uma iluso, como
pretende destituir a prpria questo da identidade pessoal de toda a importncia filosfica (PARFIT, 1984).2
O ponto que cada uma das posies
problemtica em um aspecto diferente. A primeira o na medida em que resulta facilmente
em um dogmatismo da ideia, com pretenses
epistmicas mirabolantes. A segunda tem uma
posio atrelada ao ceticismo e ao niilismo da
cultura contempornea, cuja consequncia
mais evidente a instrumentalizao da razo.
Mas esse impasse, para Ricoeur, assenta em
uma m compreenso da questo. que ambas as tradies que se ocuparam do problema
s puderam consider-lo em um sentido bastante restrito. Desde Descartes, tanto a tradio, que pretendeu afirmar a unidade da subjetividade, a despeito da temporalidade emprica
da pessoa, quanto a tradio que, mais apegada empiria, pretendeu negar absolutamente
a possibilidade dessa unidade, ambas s puderam tom-la em sentido substancialista. De
acordo com Ricoeur (1996 p. 143), na considerao exclusiva da subjetividade nestes termos que reside a fonte dos problemas enfrentados. Ela elide a possibilidade de tratamento
da questo da permanncia no tempo em outros termos, em um sentido capaz de livrar a
problemtica da subjetividade dessa oposio
dicotmica e capaz ainda de conferir-lhe uma
formulao menos problemtica.
A questo da permanncia diz respeito,
em largos traos, dificuldade que o transcurso temporal, operando como fator de
alterao e dessemelhana, pe para a possibilidade da unidade. E o engano, em suma,
est em conceber que a nica possibilidade
Our identity is not what matters [O que importa
no nossa identidade], diz Parfit (1984, p. 245).

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de conjurar a dificuldade que a temporalidade apresenta seja encontrar um princpio de


permanncia rgido, subjacente alterao
(RICOEUR, 1996, p. 142). A dificuldade que,
tal princpio, inobservvel empiricamente, ou
considerado ilusrio por falta de lastro na
experincia, ou permanece um postulado metafsico, um suposto epistmico e, do mesmo
modo, carente de garantia.
A ideia de um princpio de permanncia, ainda que seja concebido como invariante relacional,3 no deixa de alocar todo o
problema em uma ontologia de cunho metafsico, pouco adequada noo de subjetividade. E a impossibilidade de encontrar um
sentido diferente de permanncia, no marco
de uma ontologia inadequada, que produz,
em grande medida, os impasses que experimenta a cultura ocidental pela aparente dissoluo da subjetividade.
Tendo em vista isso, o grande lance da
obra de Ricoeur propor um modo de permanncia que no se restrinja permanncia
de uma substncia ou estrutura invariante.
Uma permanncia capaz de corresponder de
modo melhor ao estatuto ontolgico desse
ente particular, que no se relaciona com o
tempo exclusivamente, por assim dizer, de
modo extrnseco, simplesmente como fator de corrupo, mas tem na temporalidade
um elemento constitutivo de si mesmo, diferena dos outros entes. Trata-se de uma permanncia que diz respeito especificamente
pessoa ou a comunidades como entes histricos. Uma permanncia que se organiza sob o
modo da ipseidade (ipseit), que se mantm
como recusa da mudana (RICOEUR, 1996,
p. 149) pela coordenao e incorporao da
alterao em uma unidade de sentido. Um
modo de permanncia oposto, portanto,
mesmidade que supe a substancializao.4
Como prope Kant ao fazer da substncia a primeira
categoria sob o modo da relao na Crtica da razo pura.
4
Ricoeur caracteriza a diferena entre ipseidade
(identidade-ipse) e mesmidade (identidade-idem) do
seguinte modo: a mesmidade um conceito de relao
e uma relao de relaes entre diferentes critrios
de permanncia: identidade numrica, identidade
qualitativa, continuidade e princpio de permanncia
3

A considerao de um segundo modelo


de identidade, a ipseidade, ou identidade-ipse,
pretende livrar a questo da subjetividade da
necessidade de recorrncia a uma ontologia
da substncia, e, assim, da inevitvel dicotomia entre um sujeito que se pe como quid
pensante, idntico a si, e a total ausncia de
fundamento da questo pela impossibilidade
de alocao do sujeito nessa ontologia substancialista. Pretende-se livrar a questo da
necessidade de recorrncia a uma ontologia
da substncia sem destituir o sujeito de toda
unidade. Mas que tipo de unidade possvel
seno atravs de um invariante? Ricoeur tem
em vista, ao tentar explorar o problema da
identidade pelo vis da ipseidade, o tipo de
permanncia de si estabelecido nas relaes
interpessoais pelos compromissos de longa
durao em que o que se mantm a inteno de realizar no futuro o acordado anteriormente, a despeito da alterao das circunstncias. Da que a permanncia sob o modo
da ipseidade constitua uma identidade deliberadamente mantida apesar de s-lo como
manuteno de si (maintien de soi). O que
no reivindica, de nenhuma forma, qualquer
estrutura invarivel, mas se fia apenas na disposio da vontade. Eis a importncia que tem
para essa tese a considerao da vontade:
implicada nesse modo de conceber o sujeito,
ela se liga a uma ontologia que prescinde da
noo de substncia, abrindo a possibilidade de formulao de uma epistemologia das
cincias do homem capaz de dar conta, concomitantemente, de seus aspectos naturais,
objetivveis, e de sua dimenso simblica.
Abre-se espao, tambm, para a construo
de uma moralidade que extrapole a dicotomia
entre fato e valor, sem neutralizar o sujeito do
ponto de vista moral nem reduzi-lo a um objeto entre outros objetos no mundo, do ponto
de vista epistmico.
no tempo; a ipseidade, por sua vez, a manuteno
de si pela recusa da mudana nos compromissos de
longa durao (RICOEUR, 1990, p. 140-143). Adiante
falaremos sobre as noes de carter e de promessa,
nas quais essa distino se modula.

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A distino entre ipseidade e mesmidade na obra de Ricoeur funciona no interior de


duas outras noes que definem o si-mesmo: o carter e a promessa. A primeira noo reativa, designa as disposies adquiridas
e sedimentadas pelo hbito, que se apresentam com a estabilidade de uma permanncia
imutvel, ou quase. A segunda noo proativa, e designa a iniciativa deliberada de um
compromisso futuro, uma permanncia de si
que no recorre a qualquer caracterstica de
imutabilidade, exceto manuteno da palavra empenhada. A primeira apresenta-se sob
a forma de mesmidade, mas esconde uma
ipseidade, pois o hbito tem uma origem soterrada. A segunda mostra a pura ipseidade
em estado flagrante. Unidas pela operao de
narrao (mise en intrigue), elas estabilizam os
trs aspectos da temporalidade: a efemeridade do passado e a imprevisibilidade do futuro
por meio da iniciativa presente. Na medida
em que a noo de narratividade capaz de
coordenar perspectivas distintas, que, de outro modo, tornar-se-iam excludentes, abre-se
caminho para pensar a aporicidade apontada
acima. O sujeito deixa de poder reconhecer-se somente em uma unidade pontual e passa
a compreender-se na unidade mvel de uma
trama narrada, composta pelo regime da alteridade outrem est sempre implicado como
beneficirio, e mesmo como testemunha, nos
compromissos de longa durao nos quais o
sujeito se engaja e da diversidade uma narrativa sempre a concordncia tramada de
uma totalidade mais ou menos inteligvel entre eventos discordantes entre si (RICOEUR,
1982, p. 3-4).

A ambiguidade da distino
entre ipseidade e mesmidade

certo que a proposta ricoeuriana de


uma identidade narrativa faz a discusso
avanar, e muito. No entanto, a distino
entre ipseidade e mesmidade, do modo como
ela feita por meio das noes de carter e
de promessa, guarda uma ambiguidade fundamental. igualmente certo que o tema da
ipseidade permite pensar de modo menos

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enganoso a relao do homem com a temporalidade. No entanto, ela corre o risco de pr


a questo da identidade novamente frente a
uma aporicidade desconcertante. A ambiguidade da distino entre mesmidade e ipseidade permite reformular a controvrsia tradicional sobre a subjetividade em outros termos.
de notar, que a despeito de sua separao radical, a distino entre o modo de permanncia do carter e o modo de permanncia
da promessa assenta na semelhana extrema
entre o trao de recobrimento e o motivo de
distino entre mesmidade e ipseidade. Por
um lado, o que produz o recobrimento da ipseidade pela mesmidade no carter, dando
primeira a aparncia da segunda, ainda que
sem torn-las indistintas, a transformao
do elemento de inovao em um elemento
de fidelidade pela sedimentao temporal
estabilizadora dos traos disposicionais (RICOEUR, 1996, p. 146-147). Por outro lado, a
promessa pontual obtm a credibilidade pela
qual logra uma permanncia do sujeito; uma
permanncia que se pretende diferente da
mesmidade, da fiabilidade habitual (fiabilit habituelle) constitutiva da credibilidade
geral das instituies humanas; nesse caso,
a instituio da linguagem que faz com que a
proposio eu prometo que conte como
ato compromissrio. Ademais, tambm sob
a forma de uma disposio habitual (disposition habituelle), a disposio de manter a palavra, que a manuteno da promessa escapa
ao incmodo constante de uma perptua recusa da alterao (RICOEUR, 2004 p. 207-208)
e se constitui digna de credibilidade perante
outro, o destinatrio da promessa, to importante na economia do reconhecimento e
da identificao para Ricoeur. Desse modo, o
aspecto fiducirio tanto o que torna a promessa capaz de produzir a manuteno de si
que caracteriza o modo de permanncia da
ipseidade quanto o que confere ao carter a
estabilidade que faz com que nele tenha lugar
o fenmeno de soterramento da ipseidade
pela mesmidade. O problema, ento, que,
se no plano semntico a noo de promessa
estabelece sem problemas a distino entre

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identidade-idem e identidade-ipse, no plano


existencial ela os torna indiscernveis. aqui
que a questo de saber qual o papel preciso
da subjetividade volta a se insinuar, mas em
um nvel diferente.
O problema que as partes da obra de
Ricoeur em que a distino entre ipseidade e
mesmidade tematizada no oferecem elementos suficientes para tratar a questo. Nas
concluses de Temps et rcit III (RICOEUR,
1985), nas quais, pela primeira vez, mesmidade e ipseidade so postas sob o horizonte
da identidade narrativa, essa distino visa
substituio de uma problemtica pela outra.
Nesse contexto, Ricoeur afirma que o dilema
do confronto entre duas vertentes do problema da identidade, uma vertente substancialista (Descartes) e uma vertente empirista-ctica
(Hume), desaparece se, identidade compreendida no sentido de um mesmo (idem),
substituirmos a identidade compreendida no
sentido de um si-mesmo (ipse) (RICOEUR,
1985, p. 443, grifo nosso).5 Essa substituio
confere distino todas as caractersticas de
uma oposio unilateral. O aspecto unilateral
da distino reforado quando a diferena
caracterizada: a diferena entre idem e ipse
no outra seno a diferena entre uma identidade substancial ou formal e a identidade
narrativa (RICOEUR, 1985, p. 443).6 Aqui, a
identidade narrativa francamente identificada somente ipseidade por excluso expressa
de toda a mesmidade.
bem verdade que em Soi-mme comme
un outre (RICOEUR, 1996) essa oposio ganha maior flexibilidade. O carter e a promessa, noes das quais Ricoeur ainda no havia
lanado mo em Temps et rcit (1985), constituem, ento, uma distino de segundo grau,
pela qual se descreve, em um caso, o recobrimento entre idem e ipse, e, em outro, a dissociao entre eles. Essa relao pde ento ser
Le dilemme disparat si, lidentit comprise au sens
dun mme (idem), on substitue lidentit comprise au
sens dun soi-mme (ipse) (traduo nossa).
6
La diffrence entre idem et ipse nest autre que la
diffrence entre une identit substantielle ou formelle
et lidentit narrative (traduo nossa).
5

explicitamente definida como uma dialtica


concreta (dialectique concrte), possibilitada
e desenvolvida pela identidade narrativa (RICOEUR, 1996, p. 138). V-se a oposio, que
no princpio aparecia com um sentido unilateral, ganhar maior flexibilidade. Sendo assim,
uma possibilidade de comunicao entre os
termos aberta pela narratividade. No entanto, ainda assim, na figura da promessa, o ipse
pe a questo de sua identidade sem o auxlio
e o apoio do idem (RICOEUR, 1990, p. 150).7
Essa ambiguidade, a partir da qual se
pode retomar a controvrsia sobre a subjetividade em Ricoeur, sugere a hiptese de que a
teoria da identidade narrativa, a partir da qual
Ricoeur estabelece a distino ipseidade-mesmidade, supe uma noo particular de vontade no desenvolvida no quadro dessa questo. Isso porque a distino idem-ipse surge,
sobretudo, em favor da ipseidade como modelo sui generis. E a noo de ipseidade que
pe em jogo a vontade quando se pretende,
como j se disse, um modo de permanncia
como recusa deliberada da alterao.

A hermenutica do si e
a fenomenologia da vontade

O problema todo, aqui, como com


preender essa indeterminao da ipseidade
por uma determinada noo de vontade. Essa
compreenso afeta principalmente o funcionamento do conceito de promessa e, portanto, a pertinncia que ele oferece ao problema
da identidade. Corre-se o risco de perder a noo de pessoa, pois somos confrontados com
a possibilidade da ipseidade, secretamente,
constituir um tipo de domnio de si da mesma
ordem do cogito cartesiano sem o mesmo
pendor substancialista, certo, mas com consequncias muito semelhantes. De um lado,
por asseverar a diferena com a mesmidade,
de outro, por se transformar em um tipo de
permanncia comparvel sua permanncia:
no primeiro caso, a promessa exigiria uma
vontade obsessiva capaz de resistir a todas
Lipse pose la question de son identit sans le
recours et lappui de lidem. (Traduo nossa.)

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as inclinaes, a manuteno de si correndo o


risco de tornar-se uma neurose8 compulsiva;
no segundo caso, o risco a aderncia servil
ao hbito, s inclinaes ou s instituies.
Como se nos dois casos a promessa deviesse
da manuteno de uma vontade obtusa.
O desenvolvimento de uma noo de
vontade compatvel com a ideia de ipseidade
encontrada nos dois volumes da Philosophie
de la volont: Le volontaire et linvolontaire
(2009a) e Lhome faillible (2009b), a primeira
obra de vulto de Ricoeur, mas que at agora
tem recebido pouca ateno. No Brasil sequer
foi traduzida.
Essa hiptese justifica-se na medida em
que ambos os distintos momentos do pensamento de Ricoeur o perodo maduro dos trs
volumes de Temps et Rcit (1983,1984,1985),
Soi-mme comme un autre (1996) e Parcours
de la reconnaissance (2004) em que ele trata
a problemtica da identidade ligada narratividade e, a fase inicial de seu pensamento representada pelos dois volumes de Philosophie
de la volont (2009a, 2009b) tm, de uma
forma ou outra, o sujeito humano como foco:
pela descrio direta da vontade e da existncia sob a condio da falibilidade, em um caso,
e pelo desvio das operaes de linguagem na
qual uma subjetividade expressa-se em outro.
Alm disso, as temticas de ambas as fases,
apesar de receberem tratamentos distintos,
convergem para a mesma ideia, a do homem
como uma mediao imperfeita entre dois
princpios: finito-infinito (Lhomme faillible),
ipseidade-mesmidade (Soi-mme comme un
autre). Sugimura (1995, p. 215-216) ainda sugere que, em ambos os desenvolvimentos, os
princpios ligam-se de modo idntico: a ipseidade e a infinitude mostram, da mesma forma, uma abertura para a alteridade.
No prefcio edio de 2009 de Le volontaire et linvolontaire (2009), Jean Greisch
8

A esse respeito so extremamente instrutivos os


estudos freudianos sobre a formao da neurose em
Totem e tabu e a segunda dissertao da Genealogia
da Moral, de Nietzsche, sobre a capacidade de
prometer como capacidade do homem dispor de si
como porvir.

30

afirma, a propsito dessa obra, que ela pode


ser lida como uma incitao a percorrer na
sua integralidade uma obra [] que pode ser
lida, do comeo ao fim como um vasto percurso do reconhecimento (GREISCH, 2009a,
p. 7). No prefcio ao segundo volume, essa
afirmao repete-se de modo bem mais incisivo, indicando os deslocamentos que o pensamento de Ricoeur sofre de uma etapa a outra
de seu desenvolvimento. Para Greisch, esses
deslocamentos dizem respeito, respectivamente, diferena das questes o que o
homem? e quem somos ns?, irredutveis,
mas complementares.
Se a coabitao das duas antropologias pe um problema, e se ela deve
dar o que pensar a uma gerao de
novos leitores de Ricoeur que tem
sob os olhos ao mesmo tempo o terminus ad quod e o terminus ad quem
do imenso percurso do reconhecimento que constitui a obra do filsofo , quem sabe, porque hoje em
dia, em que o futuro mesmo da natureza humana est em jogo, temos
todo o interesse em nos ocuparmos
da complementaridade e da irredutibilidade das questes O que o
homem? e Quem somos ns?
(GREISCH, 2009b, p. 23).9

Ipseidade e vontade

Para explorar os problemas postos pela


ipseidade no horizonte de cada um dos diferentes aportes da antropologia ricoeuriana,
9

Si la cohabitation des deux anthropologies pose


problme, et si elle doit donner penser une
gnration nouvelle de lecteurs de Ricoeur qui
ont sous les yeux aussi bien le terminus ad quod
que le terminus ad quem de limmense parcours
de la reconnaissance que constitue louvre du
philosophe, cest peut-tre parce que de nous
jours, o lavenir mme de la nature humaine est en
question, nous avons tout intrt nous intresser
la complmentarit et lirrductibilit des questions
Quest-ce que lhomme? et Qui sommes-nous?
(Traduo nossa.)

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deslocamos a ateno do tema da promessa


para o tema do carter. Ele central para a
questo da identidade e est presente nos
dois desdobramentos da obra de Ricoeur. Em
Soi-mme comme un autre, no qual a questo de indeterminao da ipseidade posta,
a ligao do carter com o hbito indica a
confuso das problemticas do idem e do
ipse. A possibilidade de p-los no movimento
de narrao permite desenvolver uma historicidade contrada no duplo sentido: de abreviao e de afeco, insiste Ricoeur (1996, p.
147-148). A preocupao distinguir a ipseidade do si implicada no carter, o acento sendo
posto inteiramente sobre o aspecto de mobilidade engendrado pela dialtica da inovao
e da sedimentao temporal das disposies.
Por outro lado, em Lhomme faillible e
em Le volontaire et linvolontaire, a noo de
carter interpretada em seus aspectos de
imutabilidade. Mas a noo de carter designa
aqui uma imutabilidade de gnero bem particular que comporta o movimento de abertura em direo ao outro, portanto em direo
alterao. O carter, efetivando o aspecto
prtico da mediao entre finito e infinito,
a chave da antropologia da falibilidade. Em Le
volontaire et linvolontaire, o carter advm
de uma natureza finita estranhamente unida
sua iniciativa infinita (RICOEUR, 2009a, p.
459).10 Nesse sentido, o carter o modo de
ser da minha liberdade (RICOEUR, 2009a p.
461),11 ele remete uma existncia individual
e indivisvel que determina a possibilidade de
acesso liberdade. Ele torna a liberdade infinita enquanto tal e finita enquanto minha. Pois
a liberdade no pode ser expressa seno em
uma iniciativa que pela prpria individualidade encontra na lateralidade dos motivos que
evoca sempre uma emergncia determinada
(RICOEUR, 2009a, p. 464).
A circunscrio ontolgica do carter
como alguma coisa de imutvel fornece elementos importantes para compreender o

problema da ipseidade. A despeito da aparente contradio entre as duas evolues da


noo, essa diferena no constitui uma ruptura. De certo modo, ainda na mesma direo que eu continuo minha investigao,12
escreve Ricoeur em Soi-mme comme un autre (p.145) referindo-se aos princpios desse
desenvolvimento na sua Philosophie de la volont (2009b).
Em Soi-mme comme un autre, o engajamento moral, tornado possvel pela promessa
por meio da iniciativa, aparece como o piv da
identidade na medida mesmo em que a ipseidade se distingue da mesmidade. O exame dos
aspectos ontolgicos da iniciativa, enraizada
no carter como modo de acesso liberdade,
fornece os elementos para a compreenso do
poder de comprometimento, permitindo refletir as circunstncias nas quais o engajamento transforma-se em um modo pernicioso de
domnio de si.
Em Lhomme faillible, o aspecto de abertura do carter desenvolvido a partir da
ideia de perspectiva afetiva, como determinao da disposio da vontade atravs de
motivos (RICOEUR, 2009b p. 91). Enquanto
tal, o carter liga-se j s noes de disposio e de hbito que articulam a interpretao
do carter em Soi-mme comme un autre. A
dialtica entre sedimentao e inovao implicada na compreenso do hbito j evocada em Lhomme faillible, mesmo que a ela no
seja plenamente desenvolvida. Tematizando
a disponibilidade e a contrao do hbito no
carter, Ricoeur afirma: pode-se retomar os
mesmos temas a partir de uma anlise temporal e mostrar a mesma dialtica de inovao e
sedimentao (2009b, p. 99; traduo nossa). Mas isso ela s faria efetivamente trinta
anos mais tarde (RICOEUR, 1996, p. 146ss).
A diferena de pontos de vista, mais do
que a distncia temporal que afasta as fases
que consideramos, faz, em Lhomme faillible, o
peso da interpretao incidir completamente

Une nature finie trangement unie son initiative


infinie. (Traduo nossa.)
11
La manire dtre de ma libert. (Traduo nossa.)

12

10

Dune certaine faon, cest encore dans la mme


direction que je poursuis mon investigation.
(Traduo nossa.)

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do lado da imutabilidade pelo aspecto de fechamento (clture) pode-se dizer tambm


limite da perspectiva afetiva que o carter
desenha. No entanto, o que esse fechamento
produz o sentimento de singularidade (RICOEUR, 1996, p. 96), que envia essa formulao definitivamente problemtica da identidade pessoal desenvolvida em Soi-mme
comme un autre. Mas aqui a singularidade no
pode ser seno sinnimo de imutabilidade, de
invariante, pois a distino entre ipseidade e
mesmidade ainda no foi feita.
Esses desenvolvimentos da noo de carter so interessantes ao tema da identidade
em virtude do tipo de imutabilidade que eles
exprimem. Essa imutabilidade, por paradoxal
que possa parecer, possui bem mais a significao existencial do ipse que a significao
de um invariante relacional como idem, pois
envia sempre a uma permanncia no tempo
sobre o modo da compreenso. O carter,
como origem do movimento de abertura na
perspectiva prtica, nunca percebido em si
mesmo, seno pelo sentimento de diferena (RICOEUR, 2009a, p. 103). Desse modo,
mesmo que a distino entre idem e ipse no
tenha sido feita, ela no deixa de se insinuar.
O que isso indica a possibilidade de
recuperamos a imutabilidade do carter em
relao identidade esse gnero particular
de imutabilidade que nos esforamos por descrever, bem entendido como elemento para
compreender a indeterminao da ipseidade.
Essa indeterminao transforma-se, ento,
em impossibilidade de disposio completa
do componente de ipseidade em narrao.
Sendo assim, preserva-se uma tenso existencial entre posse e desapossamento de si, que
constitui a impossibilidade ontolgica de um
controle absoluto de si mesmo na promessa.
Nesse sentido, eu tenho o poder de prometer, mas no posso (alm de que no devo)
prometer tudo, pois o campo de possibilidade
da promessa coberto pelo campo limitado
da iniciativa sempre tributria da parcialidade
da motivao determinada formalmente pelo
carter. O mesmo vale para o engajamento
em geral, determinado por uma perspectiva

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finita aberta no carter. a que encontramos


a justificativa para o tratamento do engajamento como afirmao modesta de si (RICOEUR, 1996, p. 198).
O carter , ento, como estreiteza do
campo de abertura em direo aos motivos e
poderes, um tipo de imutabilidade muito diferente da imutabilidade da coisa-substncia
contra a qual Ricoeur bate-se em Soi-mme
comme un autre. Ou seja, afirmar a imutabilidade do carter no recorrer a uma substancialidade. Trata-se, antes, de uma noo
formal de imutabilidade limitativa, para a qual
a profuso indefinida de motivo e valores disponveis a matria.
Essa imutabilidade tomada pelo lado
da imediatidade do corpo em relao a si mesmo (RICOEUR, 2009b p. 96ss). Meu corpo
meu carter imutvel, na medida em que ele
uma organizao fsica no escolhida, pela
qual, no obstante, eu me movo no mundo:
a organizao obscura dos humores dando o
modo particular de acesso e a amplitude dos
motivos; as limitaes fsicas determinando
o campo de abertura e o limite de fechamento do campo de moo. Essa imediatidade
o fato de o corpo estar sempre presente a si
mesmo. Mas essa presena a si do corpo no
se mostra conscincia, salvo por abstraes
pouco instrutivas. Ela se deixa ver somente
em uma perspectiva afetiva (RICOEUR, 2009b
p. 91), pois, para a conscincia intencional, o
corpo uma espcie de alteridade, uma alteridade ntima (RICOEUR, 1996, p. 372).
A imutabilidade do carter, ainda que
seja a mais ntima, corre sempre o risco de ser
tomada como coisa ou como qualquer tipo
de substncia. A dificuldade da distino entre identidade-idem e identidade-ipse mostra
como a tradio da subjetividade foi a histria das variaes sobre essa posio. aqui
que reencontramos o mesmo impasse entre
pressuposies contraditrias que foi o fio
condutor da hermenutica do si em Soi-mme
comme un autre: na hermenutica do si, a
dicotomia entre o idealismo da substncia e o
empirismo ctico; na fenomenologia da vontade, a vertigem entre a objetividade cien-

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tfica e a subjetividade incomunicvel. O que


configura problema para a ipseidade na perspectiva da vontade no a hesitao entre a
permanncia de uma substncia ou a admisso da ausncia completa de qualquer coisa
que permanea. A dificuldade a oscilao da
compreenso do carter, ora como objetivao determinada do homem, ora como uma
natureza absolutamente colada a si. Dito de
outro modo, a dicotomia entre o determinismo do involuntrio observado de fora e o
subjetivismo de uma natureza humana absolutamente plstica, dcil vontade.
A inteno de Ricoeur no estritamente mostrar a falsidade dessa oposio, mas sua
complementaridade pela reciprocidade do voluntrio e do involuntrio em um nvel de descrio profundo. Essa descrio o que exibe
a imediatidade do corpo a si mesmo em uma
perspectiva prtica pela qual o carter a estreiteza de abertura que faz qualquer projeto
referir-se a motivos determinados. Isso pe
luz a ambiguidade da ipseidade como manuteno de si livre de todo apelo mesmidade.
No entanto, existem ainda dificuldades,
pois essa reciprocidade, para ser compreendida, reivindica uma compreenso integral
da pessoa. E, no nvel da descrio, no se

pode proceder seno pelos ndices que uma


perspectiva reporta outra. Somente quando
identificamos um exemplar da espcie a um
carter descrito como tipo mediano, como
combinatria de traos, que nos damos conta de que um carter, para alm de um tipo
mediano, o carter de algum e refere-se
a um eu singular. Por outro lado, damo-nos
conta da possibilidade da descrio de tipos
medianos quando, pela publicidade de certos
traos particulares, ensaiamos o cruzamento
de caractersticas comuns.
Uma compreenso integral, ento
integral, mas no total , s possvel
se reenviarmos a descrio abstrata das
referncias entre projetos e motivos ao
transcurso do tempo que faz com que hbito
seja, ao mesmo tempo, a apreenso de uma
capacidade e a alienao de um campo inteiro
de possibilidades. Desse modo, as duas
perspectivas que colocamos em jogo aqui, a
descrio direta das estruturas da vontade e a
hermenutica narrativa do si, oferecem apoio
recproco. Recorrendo descrio da vontade, em busca de solues aos problemas postos pelo tema da identidade, preciso retornar narratividade para incluir na descrio a
temporalidade mesma da vontade.

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Dados autorais:
Joo B. Botton
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG).
Doutorando em Filosofia pela Universidade Federal de
Minas gerais (UFMG), com graduao em Filosofia (2008)
e mestrado em Filosofia (2010) pela Universidade
Federal de Santa Maria (UFSM).
Recebido: 13/11/2013
Aprovado: 14/02/2014

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