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WOOD, Ellen M. Democracia contra o Capitalismo: a renovao do materialismo histrico.

So Paulo: Boitempo, 2010.

Introduo
Carter fragmentrio do capitalismo avanado - caracterizado pela cultura do Ps modernismo e
pela economia poltica do Ps fordismo.
Num mundo fragmentado, composto de sujeitos descentrados, no qual conhecimentos totalizadores
so impossveis e indesejveis, que outro tipo de poltica poderia existir, seno uma espcie de
radicalizao descentralizada e intelectualizada do pluralismo liberal?

O ncleo do materialismo histrico foi a insistncia na historicidade e especificidade do capitalismo,


e a negao de que suas leis fossem as leis universais da histria.
Capitalismo como um momento no eterno, com origens histricas, dotado de uma ima lgica
sistmica especfica.

Se existe hoje um tema unificador entre as vrias oposies fragmentadas ao capitalismo, esse
tema a democracia. V-se ento a democracia como um desafio ao capitalismo.

Se o carter definidor do capitalismo como terreno poltica a separao formal entre o econmico
e o poltico, ou a transferncia de certos poderes polticos para a economia e para a sociedade
civil, quais as consequncias para a natureza e o alcance do Estado e da cidadania?

A SEPARAO ENTRE O ECONMICO E O POLTICO NO CAPITALISMO

A inteno original do materialismo histrico era oferecer fundamentao


terica para se interpretar o mundo a fim de mud-lo, capaz de esclarecer
os pontos no quais a ao poltica poderia intervir com mais eficcia.
Depois de Marx, houve uma tendncia a perpetuar a rgida separao
conceitual entre o econmico e o poltico, principalmente desde que os
economistas clssicos descobriram a economia na teoria e comearam a
esvaziar o capitalismo de contedo poltico e social.
preciso, ento, realizar um reexame das condies histricas que
tornaram possveis essas concepes, para entender o que aparece como
uma diferenciao de esferas, principalmente a econmica e a
poltica.
A questo explicar como e em que sentido questes essencialmente
polticas, como a disposio do poder de controlar a produo e a
apropriao, ou a alocao do trabalho e dos recursos sociais, foram
afastadas da arena poltica e deslocadas para uma outra esfera.

FATORES ECONMICOS E POLTICOS

Marx mostrou o mundo no seu aspecto poltico no apenas nas suas obras
explicitamente polticas, mas at mesmo nos seus textos econmicos mais
tcnicos. O segredo fundamental da produo capitalista revelado por Marx
refere-se s relaes sociais e disposio do poder que se estabelecem
entre os operrios e o capitalista para quem vendem sua fora de trabalho.
Esse segredo tem um corolrio: a disposio de poder entre o capitalista e o
trabalhador tem como condio a configurao poltica do conjunto da
sociedade o equilbrio de foras de classe e os poderes do Estado que
tornam possvel a expropriao do produtor direto, a manuteno da
propriedade privada absoluta para o capitalista, e seu controle sobre a
produo e a apropriao.
A prpria estrutura do argumento sugere que, para Marx, o segredo ltimo
da produo capitalista poltico. O que radicalmente distingue sua anlise
da economia poltica clssica que ela no cria descontinuidades ntidas
entre as esferas econmica e poltica; e ele capaz de identificar as
continuidades porque trata a prpria economia no como uma rede de
foras incorpreas, mas, assim como a esfera poltica, como um conjunto de
relaes sociais.

EM BUSCA DE UMA ALTERNATIVA TERICA: RECONSIDERAO DE BASE E


SUPERESTRUTURA
O capital uma relao social de produo, com categorias econmicas que
expressam certas relaes sociais determinadas.
A base produtiva existe na forma de processos e relaes sociais especficos
e de formas jurdicas e polticas particulares.
A premissa aqui que o modo de produo no existe em oposio aos
fatores sociais, e que a inovao radical de Marx em relao economia
poltica burguesa foi precisamente a definio do modo de produo e das
prprias leis econmicas em termos de fatores sociais.
Existem ento pelo menos dois sentidos em que a esfera jurdico-poltica
se confunde com a base produtiva. Primeiro, um sistema de produo
sempre existe na forma de determinaes sociais especficas, os modos
particulares de organizao e dominao e as formas de propriedade em
que se incorporam as relaes de produo que podem ser chamadas de
bsicos para distingui-los dos atributos jurdico-polticos
superestruturais do sistema produtivo. Segundo, do ponto de vista
histrico, at mesmo as instituies polticas como a aldeia e o Estado
entram diretamente na constituio das relaes de produo e so de
certa forma anteriores a elas (mesmo quando essas instituies no
significam instrumentos diretos de apropriao de mais-valia), porque as
relaes de produo so historicamente constitudas pela configurao de
poder que determina o resultado do conflito de classes.

O ECONMICO E O POLTICO NO CAPITALISMO


O que significa ento dizer que o capitalismo marcado por uma
diferenciao nica da esfera econmica? Significa, acima de tudo, que a
apropriao do excedente de trabalho ocorre na esfera econmica por
meios econmicos. Em outras palavras, obtm-se a apropriao da maisvalia por meios determinados pela separao completa do produtor das
condies de trabalho e pela propriedade privada absoluta dos meios de
produo pelo apropriador. Em princpio, no h necessidade de presso
extra-econmica ou de coao explcita para forar o operrio expropriado
a abrir mo de sua mais-valia. Embora a fora de coero da esfera poltica
seja necessria para manter a propriedade privada e o poder de
apropriao, a necessidade econmica oferece a compulso imediata que
fora o trabalhador a transferir sua mais-valia par ao capitalista a fim de ter
acesso aos meios de produo.
A diferenciao da esfera econmica no capitalismo pode, portanto, ser
assim resumida: as funes sociais de produo e distribuio, extrao e
apropriao de excedentes, e a alocao do trabalho social so, de certa
forma, privatizadas e obtidas por meios no autoritrios e no polticos. Em
outras palavras, a alocao social de recursos e de trabalho no ocorre por
comando poltico, por determinao comunitria, por hereditariedade,
costumes nem por obrigao religiosa, mas pelos mecanismos do
intercmbio de mercadorias. Os poderes de apropriao de mais-valia e de
explorao no se baseiam diretamente nas relaes de dependncia
jurdica ou poltica, mas sim numa relao contratual entre produtores
livres juridicamente livres e livres dos meios de produo e um
apropriador que tem a propriedade privada absoluta dos meios de produo.
Em todos os sentidos, apesar de sua diferenciao, a esfera econmica se
apoia firmemente na poltica. O que ocorre que a esfera poltica no
capitalismo tem um carter especial porque o poder de coao que apoia a
explorao capitalista no acionado diretamente pelo apropriador nem se
baseia na subordinao poltica ou jurdica do produtor a um senhor
apropriador. Mas so essenciais um poder e uma estrutura de dominao,
mesmo que a liberdade ostensiva e a igualdade de intercmbio entre capital
e trabalho signifiquem a separao entre o momento da coao e o
momento da apropriao. Propriedade absoluta, relaes contratuais e o
aparelho jurdico que as sustenta so condies jurdicas das relaes de
produo capitalista; e constituem a base de uma nova relao de
autoridade, dominao e subjugao entre apropriador e produtor.
O correlato dessas formas econmicas e jurdico-polticas privadas uma
esfera poltica pblica especializada. A autonomia do Estado capitalista est
inseparavelmente ligada uma nova forma de autoridade sobre os
produtores. esse o significado da diviso do trabalho em que dois
momentos de explorao capitalista apropriao e coao so alocados
separadamente classe apropriadora privada e a uma instituio coercitiva
pblica, o Estado: de um lado, o Estado relativamente autnomo tem o
monoplio da fora coercitiva; do outro, essa fora sustenta o poder
econmico privado que investe a propriedade capitalista da autoridade de
organizar a produo - uma autoridade provavelmente sem precedentes no

grau de controle sobre a atividade produtiva e os seres humanos nela


engajados.

Em certo sentido, ento, a diferenciao entre o econmico e o poltico no


capitalismo mais precisamente a diferenciao das funes polticas e sua
alocao separada para a esfera econmica privada e para a esfera pblica
do Estado. Essa alocao separa as funes polticas imediatamente
interessadas na extrao e apropriao de mais-valia daquelas que tm um
propsito mais geral ou comunitrio. Essa formulao, que sugere ser a
diferenciao do econmico na verdade uma diferenciao dentro da esfera
poltica, sob certos aspectos mais adequada para explicar o processo
nico de desenvolvimento ocidental e o carter especial do capitalismo.

FEUDALISMO E PROPRIEDADE PRIVADA


A organizao capitalista de produo pode ser considerada o resultado de
um longo processo em que certos poderes polticos se transformaram
gradualmente em poderes econmicos e foram transferidos para uma
esfera independente. A organizao da produo sob a autoridade do
capital pressupe a organizao da produo e a reunio de uma forma de
trabalho sob a autoridade de formas anteriores de propriedade privada. O
processo pelo qual essa autoridade da propriedade privada se afirmou pela
reunio nas mos do proprietrio privado, e para seu prprio benefcio, do
poder de apropriao e da autoridade para organizar a produo, pode ser
visto como a privatizao do poder poltico. A supremacia da propriedade
privada absoluta parece ter se estabelecido em grande parte por meio da
devoluo poltica, a apropriao pelos proprietrios privados de funes
originalmente investidas na autoridade pblica ou comunitria.

A caracterstica essencial do feudalismo foi, portanto, a privatizao do


poder poltico que significou uma integrao crescente da apropriao
privada com a organizao autoritria da produo. O desenvolvimento do
capitalismo a partir do sistema feudal aperfeioou essa privatizao e essa
integrao pela expropriao completa do produtor direto e pelo
estabelecimento da pripriedade privada absoluta. Ao mesmo tempo, esses
desenvolvimentos tiveram como condio necessria uma forma nova e
mais forte de poder pblico centralizado. O Estado tomou das classes
apropriadoras o poder poltico direto e os deveres no imediatamente
associados produo e apropriao, deixando-as com poderes privados
de explorao depurados de funes pblicas e sociais.

FIM