Você está na página 1de 111

Universidade Federal do Rio de Janeiro

A idia de Formao em Caio Prado


Jnior

Letcia Villela Dacol

2004

A IDIA DE FORMAO EM CAIO PRADO JNIOR

Letcia Villela Dacol

Dissertao de Mestrado apresentada ao


Programa de Ps-graduao em Sociologia e
Antropologia PPGSA, Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais da Universidade
Federal do Rio de Janeiro, como parte dos
requisitos necessrios obteno do ttulo de
Mestre em Sociologia (com concentrao
em Antropologia).

Orientador: Glucia Villas Boas


Co-orientador: Andr Pereira Botelho

Rio de Janeiro
Fevereiro de 2004

A IDIA DE FORMAO EM CAIO PRADO JNIOR

Letcia Villela Dacol

Orientador: Glucia Villas Boas


Co-orientador: Andr Pereira Botelho

Dissertao de Mestrado submetida ao Programa de Ps-graduao em


Sociologia e Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da
Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ, como parte dos requisitos
necessrios obteno do ttulo de Mestre em Sociologia (com concentrao
em Antropologia).
Aprovada por:

_______________________________
Presidente, Profa. Dra. Glucia Villas Bas
____________________________
Prof. Dr. Andr Pereira Botelho
____________________________
Prof. Dr. Robert Wegner

Rio de Janeiro
Fevereiro de 2004

Dacol, Letcia Villela.


A idia de formao em Caio prado Jnior / Letcia Villela Dacol. Rio de
Janeiro: UFRJ, IFCS, 2004.
vi, 105 f.; 29,7cm.
Glucia Villas Boas. Dissertao, UFRJ, IFCS, PPGSA, 2004. 4 p. Referncias
bibliogrficas.
I. Villas Bas, Glucia. II. Universidade Federa do Rio de Janeiro 1. Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais 2. Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia.
III. A idia de Formao em Caio Prado Jnior.

A idia de Formao em Caio Prado Jnior


Letcia Villela Dacol
Orientador: Glucia Villas Boas
Co-orientador: Andr Pereira Botelho

Resumo da Dissertao de Mestrado submetida ao Programa de Ps-graduao


em Sociologia e Antropologia, IFCS, da Universidade Federal do Rio de Janeiro
UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Mestre em
Sociologia (com concentrao em Antropologia).
Partindo de pesquisa bibliogrfica sobre os trabalhos recentes dedicados
obra de Caio Prado Jnior (1907-1990), analisa-se nesta dissertao a idia de
formao em Formao do Brasil contemporneo (1942). A hiptese que esta
categoria central para a compreenso da obra do historiador paulista. Assim,
procura-se mostrar que a partir da idia de formao, o autor logrou realizar uma
interpretao do Brasil tanto no plano da estrutura da sociedade, quanto no plano
da sociabilidade e das relaes sociais cotidianas da Colnia e do perodo de
transio desta para a nao. Em ambos os casos, o sentido da idia de
formao permite a Caio Prado Jnior problematizar e fomentar o debate sobre os
impasses e possibilidades da constituio da sociedade nacional no Brasil;
particularmente no que tange sua organicidade e/ou inorganicidade e ainda
sua especfica situao de ter sua fora motriz se constitudo externamente - uma
vez que a Colnia obteve sentido e unicidade a partir de determinada relao com
a Metrpole.

Palavras-chave: pensamento social brasileiro; histria; Caio Prado Jnior;


Formao; marxismo.

A idia de Formao em Caio Prado Jnior


Letcia Villela Dacol
Orientador: Glucia Villas Boas
Co-orientador: Andr Pereira Botelho

Abstract da Dissertao de Mestrado submetida ao Programa de Ps-graduao


em Sociologia e Antropologia, IFCS, da Universidade Federal do Rio de Janeiro
UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Mestre em
Sociologia (com concentrao em Antropologia).

Working on bibliografic research about recently works dedicate to Caio Prado Jniors
production (1907-1990), we analize in this dissertation the idea of formation in
Formao do Brasil Contemporneo (1942). The hypothese is that this categoria is
fundamental to compreend the work of this historian. Therefore, we pursuit to show that
with formation categoria the autor had pretend to realize an interpretation of Brazil in so far
in the plain of the society strucure sociability and quotidian social relations during the
period of transition from Colony to the Republic nation. Both on either cases, the sens of
formation idea allows Caio Prado Jnior to problematize and foment the discussion about
impasses

and possibilities of the constitution of the brazilian society as a nation;

particularly in the case of its organicity or inorganicity had been especifically


constituted externally once the Colony had its sens and unicity been constituted on its
relations with the Metropolis.

Key-words: brazilian social thought; history; Caio Prado Jnior; Formation;


marxism.

Agradeo minha me pelo exemplo de fibra e coragem para buscar novos


caminhos. Ao meu pai pelas crticas quanto viabilidade destes caminhos.
Ao meu marido Joo pelo companheirismo, pela pacincia, e pela
inspirao na escolha deste tema; principalmente por ter sempre estado,
ainda que de forma indireta, ao meu lado, sendo, mesmo na contramo,
meu primeiro interlocutor. Ao meu amigo Roberto pelas cobranas
epistemolgicas nas mesas de bar. Ao meu irmo Flvio pelos pitos nas
minhas horas de fraqueza, incentivando-me a continuar. Aos meus alunos
de msica, aos meus amigos Vincius, Nelsinho, Charles Villela, Marcelo
Lion, minha amiga Ana Lima, ao professor Andr Botelho e professora
Glucia Villas Bas. CNPQ pela bolsa de mestrado a mim concedida.

memria da professora Ana Maria Galano

INTRODUO

Em Seqncias Brasileiras ensaios (1999), discutindo o livro Formao da


Literatura Brasileira de Antonio Candido, Roberto Schwarz sugere que os livros
que se tornam clssicos de imediato, como foi o caso da Formao da literatura
brasileira, publicada em 1959, s vezes pagam por isso, ficando sem o debate que
lhes devia corresponder. Passados quarenta anos, a idia central de Antnio
Cndido mal comeou a ser discutida (Schwarz, 1999: 46).
Concordando com essa sugesto de Roberto Schwarz, que tambm afirma
que, no caso de Antonio Candido, a originalidade maior do trabalho est na
concepo geral, na idia de formao (Idem, 1999, 12), tomamos o potencial
educativo dos seus argumentos para avaliarmos o caso especfico de Caio Prado
Jnior (1907-1990) e da leitura de seu clssico Formao do Brasil
Contemporneo, de 1942. Assim, podemos dizer que, se por um lado o livro do
historiador paulista no teve a aceitao imediata que parece ter tido A Formao
da Literatura Brasileira, o caso se aplica tambm a Caio Prado Jnior no que se
refere a seu livro ter se tornado um clssico, sem ter obtido, ao mesmo tempo, o
debate que merecia.
Est em curso, neste momento, justamente o surgimento de trabalhos,
sobretudo monogrficos, que, procurando repensar os clssicos do pensamento
social brasileiro - como o caso do debate em torno de autores como Gilberto
Freyre e Srgio Buarque de Holanda, por exemplo -, tornam propcio o resgate
tambm da obra de Caio Prado Jnior. Assim, no que diz respeito a este ltimo
autor, a despeito da relativa demora da ocorrncia do debate em torno da sua

obra, mesmo no mbito daquele processo de reavaliao dos autores clssicos


do pensamento social brasileiro, podemos destacar como positiva a possibilidade,
trazida tambm pelo tempo e adensamento do conhecimento acumulado nas
cincias sociais brasileiras, de uma leitura mais isenta - maior ou menor em cada
caso do envolvimento emotivo que tais obras eram capazes de suscitar em
outros tempos.

Podendo, assim, contribuir para um debate maduro capaz de

repensar aquelas obras a partir da perspectiva dos problemas atuais do


pensamento social e da sociedade brasileira.
O presente trabalho pretende se inserir dentro desta corrente de
reavaliaes

do

pensamento

social

brasileiro.

Pretende

operar

uma

desnaturalizao da leitura de Formao do Brasil Contemporneo e elege como


fio condutor para tanto destacar a idia de formao, entendendo esta categoria
como uma chave analtica central para o desenvolvimento da narrativa
historiogrfica de Caio Prado Jnior.
A hiptese que quero explorar a de que a idia de formao, como
articulada no contexto da escrita de Formao do Brasil Contemporneo, tanto
permitiu uma interpretao dentro de um contexto mais amplo, macrosociolgico,
por assim dizer, da estrutura da Colnia e do sentido da colonizao, como
possibilitou, por via inversa, ao autor se debruar sobre as relaes sociais
especficas que constituram, neste percurso, as bases no s institucionais e
portanto, oficiais da nao que tomaria corpo (a partir do incio do sculo
dezenove) como moldou formas de sociabilidade e conformou prticas e condutas
que a nvel da vida cotidiana resultou na formao de uma identidade ou
cultura que resultar em uma sociedade determinada, a sociedade brasileira,

objeto central do autor entendida nos termos da unidade nos termos de uma
nao pensada e elucidada a vista de suas contradies e sentido.
Deve-se dizer, portanto, que um tal trabalho tem por motivao a idia de
que, mais que um interesse puramente histrico ou ainda de destacar a possvel
genialidade de um autor, um estudo analtico de Formao do Brasil
Contemporneo para ns pertinente pela capacidade de Caio Prado Jnior,
nesta obra, articular com segurana determinada metodologia, e, portanto, por sua
capacidade de trazer para a historiografia brasileira elementos desenvolvidos
pelas cincias humanas, principalmente pelas cincias sociais, a geografia, a
filosofia e ainda, poderamos dizer, pela antropologia contempornea - haja visto a
importncia dada pelo autor ao trabalho de campo e etnografia dos viajantes
franceses em expedio no Brasil no sculo XIX.
A idia de formao, como sugere Roberto Schwarz, central na
experincia intelectual brasileira. A esse respeito, alis, o autor filia o livro de
Antonio Candido ao de Caio Prado Jnior, valendo lembrar que tambm a idia de
momentos decisivos que figura no subttulo de A Formao da Literatura
Brasileira devedora da obra do historiador paulista. Como sugere Schwarz:
Quando o livro saiu, alinhou-se, entre vrias obras de perspectiva paralela e
comparvel, que buscaram acompanhar a formao do pas em outros nveis. No
campo progressista, os congneres mais importantes e conhecidos eram os livros
de Caio Prado Jr., Srgio Buarque de Holanda e Celso furtado (Idem, 1999: 54).1

Como sugere Roberto Schwarz, a comparao entre estas obras ainda est engatinhando, espera de
trabalhos de sntese. Muito sumariamente quero sugerir alguns contrastes. Para Caio Prado Jr., a formao
brasileira se completaria no momento em que fosse superada a nossa herana de inorganicidade social o
oposto da interligao com objetivos internos trazida da Colnia. Este momento alto estaria, ou esteve, no
futuro. Se passarmos a Srgio Buarque de Holanda, encontraremos algo anlogo. O pas ser moderno e

A idia de formao foi discutida em registo semelhante tambm por Paulo


Arantes. Entendendo por formao a busca de linhas evolutivas mais ou menos
contnuas para a vida social como tema central no pensamento social brasileiro,
Arantes observa que mais do que uma experincia intelectual bsica, ela
constitui verdadeira obsesso nacional no Brasil (Arantes, 1997: 11). Como se
trata, para o autor, importante enfatizar, de uma noo a um tempo descritiva e
normativa, compreende-se, alm do mais que o horizonte descortinado pela idia
de formao corresse na direo do ideal europeu de civilizao relativamente
integrada ponto de fuga de todo esprito brasileiro bem formado (Idem, 1997:
11-2).
Como alis, sugere Arantes (Ibidem), bem indica sua recorrncia, em
medidas e sentidos distintos, em obras capitais do pensamento social brasileiro,
muitas vezes figurando nos prprios ttulos, entre as quais poderamos destacar:
Evoluo do Povo Brasileiro (1923), Casa-grande & Senzala (1933), Evoluo
poltica do Brasil (1933), Razes do Brasil (1936), Formao do Brasil
contemporneo (1942), Os donos do poder. Formao do patronato poltico
brasileiro (1958), Formao da Literatura Brasileira (1959), Formao econmica
do Brasil (1959) e, mais recentemente, Trato dos Viventes - Formao do Brasil no
Atlntico Sul, de Lus Felipe de Alencastro entre outras.
estar formado quando superar a sua herana portuguesa, rural e autoritria, quando ento teramos um pas
democrtico. Tambm aqui o ponto de chegada est mais adiante, na dependncia das decises do presente.
Celso Furtado, por seu turno, dir que a nao no se completa enquanto as alavancas do comando,
principalmente as do comando econmico, no passarem para dentro do pas. Ou seja, enquanto as decises
bsicas que nos dizem respeito forem tomadas no estrangeiro, a nao continua incompleta [...] Com a
distncia no tempo, pode-se tambm dizer quer essa viso do acontecido, apresentada por Antonio Candido,
resultou mais sbria e realista que a dos outros autores de que falamos. como se nos dissesse que de fato
ocorreu um processo formativo no Brasil e que houve esferas no caso, a literria que se completaram de
modo muitas vezes at admirvel, sem que por isso o conjunto esteja em visas de se integrar. O esforo de
formao menos salvador do que parecia, talvez porque a nao seja algo menos coeso do que a palavra
faz imaginar (Schwarz, 1999: 54-5).

Embora sejam muitas as referncias idia de formao de Caio Prado


Jnior na literatura pertinente, elas em geral mantm um certo carter genrico,
mesmo naqueles trabalhos dedicados exclusivamente anlise da obra do
historiador paulista. Num desses trabalhos mais recentes analisados nesta
dissertao, ou melhor, no prefcio a um desses trabalhos, a questo posta em
primeiro plano. A idia de formao, como sugere Elide Rugai Bastos no prefcio
do livro de Rubem Murilo Leo Rego, Sentimento do Brasil: Caio Prado Jnior
continuidades e mudanas no desenvolvimento da sociedade brasileira, constitui
categoria central da obra de Caio Prado Jnior.
Discutindo a forma narrativa de Formao do Brasil Contemporneo de
Caio Prado Jnior, Bastos sugere que esta, inserindo-se em certa tradio
hispano-americana, se apresenta sob o gnero ensaio e tem por objetivo claro
fornecer, em amplo sentido, uma interpretao a nvel nacional. Em suas palavras,
a despeito do sentido pejorativo que o termo ensaio pode assumir em certos
momentos e contextos, ele define o significado e o tipo de obra que Caio Prado
Jnior desenvolveu. Articulando a idia de formao forma ensaio, para Bastos
aquela idia estaria no centro das inovaes que Caio Prado Jnior imprime na
historiografia brasileira e constitui pea chave para a compreenso do seu
trabalho. Para a autora:
A palavra ensaio, longe de indicar estudos que fogem ao rigor
cientfico e se desenvolvem apenas segundo impresses fugidias,
refere-se, antes, s anlises que visam elaborar uma sntese
sobre as sociedades nacionais, estando assim umbilicadamente
ligadas idia de formao e propondo-se a indagar sobre o
sentido dessas formaes. Em outros termos, nesses ensaios
explicita-se um esforo para dotar de sentido o mundo estudado,
buscando-se superar a situao individual do ensasta (Bastos,
2000: p. 15).

Reconhecendo a amplitude da problemtica identificada em algumas das


possibilidades interpretativas da idia de formao, bem como alguns dos
diferentes significados e sentidos que ela pode assumir no pensamento social
brasileiro, cumpre advertir que no mbito desta dissertao circunscrevemos a
anlise ao texto de Caio Prado Jnior. Assim procedendo, nosso objetivo
evidenciar algumas possibilidades abertas pela idia de formao do historiador
paulista.
Assim, no primeiro captulo apresenta-se os resultados da pesquisa
bibliogrfica sobre Caio Prado Jnior. Devemos dizer que ao operarmos uma
seleo de textos relevantes no pretendemos dar conta da totalidade dos
trabalhos que se debruaram sobre o tema mais privilegiar a escolha de obras
mais recentes que procuraram, na atualidade, tratar do tema. Assim procuraremos
caracterizar as principais questes tratadas nas reavaliaes recentes da obra de
Caio Prado Jnior e, em particular, dar nfase categoria formao, no contexto
de seu livro Formao do Brasil Contemporneo, situando, na medida do possvel,
estas reavaliaes frente a anlises contemporneas sobre o pensamento social
brasileiro.
No segundo captulo pretendemos traar os principais aspectos da trajetria
de Caio Prado Jnior tendo em vista sua vida intelectual e poltica. Este conta
ainda com uma segunda parte na qual indicaremos elementos centrais do
horizonte ou contexto intelectual de Formao do Brasil Contemporneo, bem
como nos debruaremos sobre a estrutura do livro, nos moldes em que dividido,
povoamento, vida material, vida social.

No terceiro captulo analisaremos a idia de formao visando alcanar os


objetivos j anteriormente explicitados. Neste ponto faremos um adendo ao texto
acerca da concepo de histria em Karl Marx. Pois, pelo que consideramos, a
obra de Caio Prado Jnior deve muito a este autor e tradio intelectual e
poltica por ele inaugurada quanto compreenso do presente histrico como
resultado de um processo at mesmo de um processo de formao. Nessa
aproximao, todavia, no se reivindica exatamente um caso de influncia direta,
o que nos obrigaria a uma pesquisa mais sistemtica que foge ao mbito desta
dissertao. Questo que alis, dada inclusive a pouca freqncia de citaes na
obra de Caio Prado Jnior como um todo de autores marxistas, constitui objeto de
controvrsias na literatura pertinente. 2

Sobre a relativa ausncia de provas textuais da influncia do marxismo sobre Caio Prado Jnior, manifesta
na ausncia de citaes do pensador alemo ou de seus discpulos na sua obra, Bernardo Ricupero sugere,
adequadamente a nosso ver, que o historiador paulista no encarou o materialismo histrico como uma
coleo de verdades universais, mas como um mtodo vivo. Assim, como nota Novais, as citaes dos
clssicos marxistas, to comuns entre nossos autores esquerdistas, no so freqentes em Caio Prado,
mostrando que ele no sente necessidade de recorrer ao argumento da autoridade, postura de quem ainda
prisioneiro de uma atitude mental que tem suas razes nos tempos da escolstica (Ricupero, 2000: 229-30).
Assim, prossegue Ricupero, Carlos Nelson Coutinho pode mesmo ter razo ao dizer que Caio no devia
conhecer muito marxismo. Isto no tem, porm, grande importncia. Ou melhor, importa como indicao de
que Caio Prado, com o marxismo possivelmente limitado que conhecia, foi capaz de fazer uma obra
monumental, precisamente por ter sabido reter do marxismo o que nele mais importante: a abordagem
(Idem, 2000: 230).

CAPTULO 1
ASPECTOS DO DEBATE CONTEMPORNEO SOBRE CAIO PRADO JNIOR

Neste captulo pretendemos dar conta, ainda que de maneira sucinta, dos
aspectos mais relevantes do debate contemporneo acerca da obra de Caio
Prado Jnior. Assim procuraremos caracterizar as principais questes tratadas
nas reavaliaes recentes da obra do historiador paulista, particularmente em
relao a Formao do Brasil Contemporneo e, tambm, avaliar o lugar da idia
de formao, objeto deste trabalho, nessas anlises contemporneas.3
Para tanto destacamos dois momentos recentes diferentes de retomada da
obra de Caio Prado Jnior como objeto de anlise privilegiando a discusso dos
seguintes trabalhos: num primeiro momento, alguns dos artigos de Histria e Ideal
Ensaios sobre Caio Prado Jnior (1989), livro em homenagem ao historiador
paulista reunindo os trabalhos apresentados na II Jornada de Cincias Sociais da
Universidade Estadual Paulista (UNESP) realizada entre 26 e 28 de 1988. Num
segundo momento, Caio Prado Jr. e a Nacionalizao do Marxismo no Brasil
(2000) de Bernardo Ricupero; Sentimento do Brasil: Caio Prado Jr.
Continuidades e mudanas desenvolvimento da sociedade brasileira (2000) de
Rubem Murilo Leo Rego; e Caio Prado Jnior na cultura poltica brasileira (2001),
de Raimundo Santos (deste mesmo autor, destacaremos tambm o artigo Uma
cincia poltica em Caio Prado Jr.? publicado na revista Estudos: Sociedade e
Agricultura, em abril de 2000).
3

Dentre as anlises da obra de Caio Prado Jnior que podem ser consideradas pioneiras, mas que no
sero contempladas neste trabalho, j que nosso objetivo realizar um balano representativo das anlises
mais contemporneas, deve-se destacar Cavalcanti, 1966; Costa, 1967; e Leite, 1976.

Ressalte-se o carter monogrfico desses ltimos trabalhos, sendo ao


menos os trabalhos de Ricupero e Leo Rego originalmente formulados e
apresentados como, respectivamente, dissertao de mestrado e tese de
doutorado. Nesse sentido, pode-se dizer, que enquanto os artigos reunidos em
Histria e Ideal Ensaios sobre Caio Prado Jnior (1989) exploram aspectos
diversos da obra, da trajetria poltica, da trajetria intelectual e biogrfica do
historiador paulista, os trabalhos destacados no que estamos chamando de
segundo momento de retomada da sua obra procuram, cada um a seu modo,
apresentar uma viso mais integrada e sistemtica daqueles aspectos.

1.

Sobre Histria e Ideal Ensaios sobre Caio Prado Jnior

Em seu artigo Uma via no clssica para o capitalismo, Carlos Nelson


Coutinho sugere que a metodologia implcita nos trabalhos historiogrficos de
Caio Prado Jnior no consiste na tentativa de aplicar ao Brasil alguns
esquemas marxistas abstratos, mas na tentativa de historicizar os conceitos do
marxismo transpondo este para a realidade brasileira: o marxismo do historiador
paulista seria um mtodo de anlise, um fio condutor que lhe permite descobrir as
conexes e o sentido dos fatos que constituem a gnese e a estrutura do Brasil
contemporneo. Coutinho afirma, nesse sentido, que essa

recepo do

marxismo como mtodo e no como dogma abstrato uma das principais razes
dos acertos de interpretao contidos na obra de Caio Prado Jnior (Coutinho,
1989: 115).

Considera que embora tenha consagrado a maior parte de sua obra


historiogrfica anlise de nosso passado, inegvel que o objetivo central da
reflexo de Caio Prado Jnior o ponto focal a partir do qual se articula o conjunto
de sua ampla investigao histrica a compreenso do Brasil moderno
(Ibidem). Argumenta, nesse sentido, que mesmo quando trata do passado, Caio
Prado tem sempre em vista a investigao do presente como histria, o que
implicaria para o autor enquanto marxista, numa anlise dialtica da gnese e
das perspectivas deste presente (Ibidem). Tendo como ncleo de sua reflexo
historiogrfica o materialismo dialtico, em sua interpretao destacam-se ainda
que s implicitamente, conceitos como o de transio ou de modernizao.
Coutinho afirma ainda que para Caio Prado pensar o presente como histria
(como anuncia em Formao do Brasil Contemporneo) significava responder
necessariamente a seguinte questo: de que modo e porque vias o Brasil evolui
da situao colonial originria, atravs do Imprio e das vrias Repblicas, para a
constelao histrico-social que apresenta hoje? (Ibidem).
O autor argumenta que embora exista em sua obra uma certa ambigidade
a respeito da caracterizao do ponto de partida ou seja, do modo de produo
e da formao econmico-social vigentes no Brasil antes da Abolio,
indubitvel que o historiador paulista no hesita em identificar como plenamente
capitalista o Brasil republicano (Ibidem). Coutinho discute tambm o tema das
desavenas entre Caio Prado e alguns intelectuais da poca em torno do modelo
interpretativo dominante na Terceira Internacional e no Partido Comunista
Brasileiro, destacando que Caio Prado insiste em que nosso pas no e jamais
foi feudal ou semifeudal e, por isso, no careceu e nem carece de uma revoluo

agrria e antiimperialista para se tornar moderno e capitalista (Idem, 1989: 1156).


Vera Lcia Amaral Ferlini, em seu artigo Fidelidade Histria, destaca a
idia de que a historiografia de Caio Prado Jnior foi animada por uma discusso,
corrente em sua poca, que pretendia dar conta das profundas modificaes da
sociedade, da poltica e da economia nacionais, que haviam se acelerado na
ltima dcada, culminando com o arranjo poltico de 1930 (Ferlini, 1989: 228).
Ainda, segundo a autora, era forte o desejo, entre os intelectuais brasileiros da
poca, bem como entre membros da elite nacional, de inserir o Brasil numa
economia capitalista mundial, fato que resultou em uma busca, ou numa
elaborao, de imagens capazes de confeccionar uma identidade nacional com o
intuito de unir, defender e valorizar as especificidades nacionais frente ao mundo
(Ibidem). Segundo a autora, em 1942, com Formao do Brasil Contemporneo,
Caio Prado pretendia ressaltar o carter decisivo do sculo XIX, na Histria do
Brasil, apontando-o como o esgotamento do sistema colonial, frente s
solicitaes ampliadas do capitalismo. E partia da profunda determinao do
sistema colonial pela histria do capitalismo para dissecar por que o Brasil ainda
no tomara forma, premido por uma realidade j muito antiga: o passado colonial
(Ferlini, 1989, 229).
Para Octavio Ianni, em seu artigo A dialtica da histria, com Formao
do Brasil Contemporneo Caio Prado Jnior inaugura uma interpretao marxista
da formao social brasileira, estabelecendo um horizonte intelectual novo, sem o
qual no foi mais possvel pensar a histria e o pensamento no Brasil (Ibidem).
Destaca, nesse sentido, que a originalidade do historiador paulista reside na sua

capacidade de produzir, dialogando com diversos autores contemporneos e


anteriores a ele, alguns referidos em seus trabalhos, outros no, uma nova
interpretao dos contornos e movimentos mais caractersticos da formao
social brasileira (Idem, 1989: 63). Dentre os principais fatores que teriam
conduzido Caio Prado Jnior a produzir uma interpretao dialtica da histria da
sociedade brasileira, Ianni destaca o estabelecimento conceitual das idias de
sentido da histria, das relaes sociais, processos e estruturas que constituem
configuraes sociais de vida (Idem, 1989: 71).
Ianni aponta ainda a idia de formao e a relao estabelecida, na
narrativa, entre o passado e o presente como elementos fundamentais em
Formao do Brasil Contemporneo: O presente, em cada poca, parece um
mapa histrico, ou melhor, arqueolgico, no qual se combinam vrios pretritos
(Ibidem). Portanto, dentro da compreenso da relao entre passado, presente e
futuro da interpretao de Caio Prado, revela-se, para Octavio Ianni, o que seria
uma peculiaridade bsica da formao social brasileira, conforme ela se mostra
no sculo XX, uma definio ou estigma:
O presente capitalista, industrializado, urbanizado convive, ainda em
nossos dias, (tal como j anunciava o sculo XIX) com vrios
momentos pretritos. Formas de vida e trabalho dspares aglutinamse em um todo inslito. A circulao simples, a circulao mercantil e
a capitalista articulam-se em um todo no qual comanda a reproduo
ampliada do capital, em escala internacional.
O Brasil moderno parece um caleidoscpio de muitas pocas,
formas de vida e trabalho, modos de ser e pensar (Idem, 1989: 72).

Em seu artigo intitulado A viso do amigo Florestan Fernandes defende a


idia de que a interpretao histrica de Caio Prado Jnior se diferencia de outras
anteriores e subseqentes a ele por no buscar uma reconstruo pura e simples

do passado (Fernandes, 1989: 32). Ressalta que sua narrativa pode ser definida
como uma tentativa de interpretao histrica materialista fecunda (Ibidem).
Insere sua historiografia num debate mais amplo, como o caso do ocorrido na
Frana, entre a histria tradicional e a histria interpretativa e afirma que Caio
inaugurou o modo mais avanado de histria interpretativa no Brasil, o qual se
fundava no materialismo histrico (Ibidem). Afirma que entre suas grandes
contribuies, est a anlise influenciada pelo materialismo dialtico como fator de
diferenciao que estabeleceu e introduziu na historiografia brasileira entre a
anlise das estruturas e a histria episdica ou descritiva. Deste modo Caio Prado
Jnior seria um dos principais expositores da explicao da sociedade escravista
e das suas peculiaridades fundamentais (Fernandes, 1989: 32).
Em seu artigo Impasses do inorgnico Maria Odila Leite da Silva Dias
afirma que uma contribuio fundamental da obra de Caio Prado Jnior sem
dvida a elaborao do mtodo, sua concretude, sntese, clareza (Dias, 1989:
378). Para a autora Formao do Brasil Contemporneo apresenta uma estrutura
de construo complexa e muito sugestiva da postura independente do
engajamento poltico do autor, do seu pioneirismo ao decifrar as possibilidades de
adequao da dialtica materialista ao contexto das contradies brasileiras,
elaborado na sua especificidade, o que propunha um desafio fundamental de
mtodo (Ibidem). Portanto para Dias est claro que seu envolvimento com o
materialismo dialtico longe de ser um ponto que diminua a importncia da
interpretao de Caio Prado Jnior mesmo uma das maiores contribuies
dadas pelo autor historiografia brasileira.

A autora destaca como um dos eixos fundamentais da obra de Caio Prado


Jnior o tema das tenses entre sociedade e nao, tenso que, segundo ela,
aponta para a especificidade de um processo inacabado em nossa histria e que
corresponde a um dos traos caractersticos de nossa sociedade. Nesse sentido,
Caio Prado teria desenvolvido sua obra com o intuito de mostrar que a
colonizao no se orientara no sentido de construir uma base econmica slida e
orgnica (Dias, 1989: 377), a partir da explorao racional e coerente dos
recursos do territrio com fins a satisfao das necessidades materiais da
populao que nela habita. Assim Caio Prado Jnior teria justamente desvendado
e destacado a existncia deste impasse, orgnico, de contradio fundamental
que definiria todo o vir a ser da nacionalidade, e das relaes sociais de
dependncia colonial, fato que desembocaria em uma sociedade singular e
contraditria.
Para Maria Odila da Silva Dias o tema da nacionalidade, proposto como
totalidade orgnica implicava em questionar e refletir sobre as possibilidades de
integrao da massa da populao no sistema produtivo do pas, que em seu
tempo vivia uma atmosfera de expectativa de perspectivas diversas. Assim no
livro Formao do Brasil Contemporneo, a despeito de no ter chegado a
esmiuar os anos de formao da repblica, analisando as especificidades de seu
tempo, Caio Prado teria mostrado de forma objetiva a dificuldade estrutural da
sociedade brasileira de se formar segundo seus prprios interesses e caracteres.
Nesse sentido, a autora destaca a importncia dada em Formao do Brasil
Contemporneo ao estudo das especificidades locais do processo colonizador
estudo que a despeito de todo desdobramento posterior da Antropologia e do

desenvolvimento de tcnicas precisas se mostrava bastante inovador para a


poca.
Assim poder-se-ia notar que no emprego do mtodo de interpretao das
estruturas produtivas, Caio Prado dedicou-se elaborao de teoria abrangente
que levou em conta o estudo de modos de produo, devidamente localizados no
processo de povoamento, abarcando mediaes sociais especficas, conjunturas,
regionais que revelaram potenciais de mudana, conforme suas relaes mais ou
menos intensas, mais ou menos diretas de dependncia e subordinao com a
grande lavoura do litoral (Idem, 1989: 378). Nesse sentido a autora sugere que:
no plano mais amplo da historiografia marxista, a sua foi em vrios
sentidos uma obra pioneira pelo grau de elaborao do processo
dialtico, cuidadosamente trabalhado na perspectiva histrica da
anlise das conjunturas regionais do Brasil. Por isso atingiu em
1942, justamente por conciliar a interpretao marxista com a
diversidade nacional, um nvel de concretude e de sofisticao de
mtodo que somente vinte anos depois comeou a encontrar
similares nas obras de Pierre Vilar, Albert Soboul, Eric Hobsbawn e
outros (Idem, 1989: 379).

Maria Odila da Silva Dias observa ainda o veis prtico desta obra, pois,
segundo ela, como marxista, Caio Prado procurou as diversidades especficas do
processo brasileiro de colonizao e formao da sociedade, em suas origens
histricas, para melhor indicar um programa de ao para o futuro (Idem, 1989:
382). Ainda, segundo a autora, um dos objetivos fundamentais de Formao do
Brasil Contemporneo consistiria em mostrar, a partir de um movimento dialtico,
as chamadas foras desagregadoras de decomposio do sistema, dado que, de
um lado, essas foras dificultariam o processo e as potencialidades da
transformao da colnia em nao e, de outro, contribuiriam justamente para a

constituio de uma sociedade livre acenariam para uma futura superao do


que se poderia chamar impasse do inorgnico presente ainda nos dias de hoje
(Idem, 1989: 381).
Para a autora o enfoque estrutural escolhido pelo historiador paulista
delimitando precisamente seu objeto numa conjuntura de crise, localizado entre o
final do sculo XVIII e a poca da Independncia - deixa transparecer de imediato
o tom engajado do trabalho, assim como a relao de tempo estabelecida pelo
autor (entre o nosso presente e o passado colonial). Caio Prado Jnior teria
reconstitudo as tenses histricas, as formas de vida sociais da colnia, as
especificidades do povoamento do interior, dos condicionamentos geogrficos,
das vicissitudes, enfim, da organizao precria de sobrevivncia da populao
brasileira, que crescia a partir de uma contradio bsica, de um ncleo de
relaes de dependncia colonial, at construir formas de vida social, que se
apresentaram como possibilidades de transformao, que se projetavam para o
futuro (Ibidem).
Ao contrrio de crticos, que enxergam em Caio Prado Jnior, uma viso
estritamente economicista, Maria Odila da Silva Dias sugere que o historiador
paulista aborda o processo de formao da nacionalidade brasileira como sendo
marginal ao processo produtivo (voltado para o provimento de necessidades
exteriores) e que, assim sendo, como um processo marginal, sob o ponto de vista
da formao das classes sociais, se torna um fator de desagregao do sistema
colonial indicando uma possvel funo de unidade no futuro (Idem, 1989: 284).
Para a autora, portanto, o principal tema do historiador consistiu justamente em
descobrir e revelar (por oposio a narrativa costumeira) o inorgnico da vida

social, o que depois viria a constituir e formar originalmente as classes


trabalhadoras e os fatores de futura nacionalidade (Idem, 1989: 385).
Nesse sentido, Caio Prado Jnior teria demonstrado que a formao do
inorgnico conduziria a uma srie de impasses estruturais visando, segundo Maria
Odila da Silva Dias, demonstrar que estes impasses estruturais viriam a causar
outros impasses como o do processo de industrializao do pas no sculo atual e
que este, por exemplo, sob alguns aspectos, serviria como amostra de que certas
estruturas prprias do sistema colonial teriam continuidade. Assim, defende a
idia de que Caio Prado, profundo pesquisador dos impasses estruturais da
sociedade brasileira, procura a partir de sua teoria demonstrar e chamar a ateno
para a necessidade de transformao da estrutura da sociedade como um todo,
ou seja, para a mudana das bases fundamentais da sociedade brasileira a
despeito da compreenso idealista de esclarecimento e progresso (Idem, 1989:
365). Por isso, para a autora, Caio Prado
cuidou de elaborar os conceitos marxistas da forma mais concreta
possvel, de explicit-los no seu prprio devir dialtico sem falsear a
interpretao deste processo com posturas ou deslizes teorizantes e,
a seu ver, idealistas. Muitas vezes o fato histrico custava a se
tornar inteligvel para o historiador, pois se compunha de
aglomerados de foras, com tendncias, movimentos, tenses
(Idem, 1989: 397).

Em seu artigo A fora do concreto, Antonio Candido se prope a dar um


depoimento a respeito da figura humana de Caio Prado Jnior, de suas
preferncias como pesquisador, de seu gosto pela viagem como meio de
conhecimento, de seu modo particular de pesquisar, escrever e estudar o Brasil.
Nas suas palavras em Caio Prado: o conhecedor de histria e de economia do

Brasil se confunde na sua personalidade intelectual ao insacivel viajante e


observador, ao esprito sempre aberto para o fato do dia, ao leitor sistemtico e
microscpico dos jornais (Candido, 1989: 24).
Faz questo, nesse sentido, de registrar, como lembrana da figura de Caio
Prado Jnior, sua irreverncia frente disciplina que o consagrou, a histria, pois
que mais de uma vez ele me disse alegremente no saber histria, no sentido de
ignorar uma quantidade de datas, se embrulhar nas dinastias, esquecer datas e
dar pouca importncia a batalhas e detalhes. O que lhe interessa so a vida diria,
a produo, o movimento dos negcios, as tcnicas de plantio, os costumes, o
mecanismo de transmisso da propriedade, e coisas assim (Ibidem). Dessas
duas dimenses de gostos, contudo, adverte Antonio Candido, fcil inferir o
tipo de historiador que , grande historiador que retificou as perspectivas sobre a
nossa formao e mostrou uma srie de aspectos esquecidos ou ignorados
como a qualidade real da populao da Colnia, a presena do marginalizado, a
natureza mercantil da empresa agrcola, situando a famlia das classes dirigentes
na devida escala e quebrando o perfil aristocrtico traado por uma iluso
complacente (Ibidem).
Para Antonio Candido, Caio Prado Jnior teria se formado como um
estudioso ligado estritamente ao concreto, derivando seu conhecimento do meio
fsico, do estudo das populaes, a partir de suas especificidades segundo sua
distribuio no espao, suas realidades e por conseguinte suas formas de
produo (Idem, 1989: 25). Sob estes suportes teria fundado uma historiografia
marxista voltada para a anlise de instituies diversas, tomando este objeto a
partir de uma compreenso no limitada, atenta ao real, sem esquemas nem a

imposio de prejulgamentos, deixando de lado uma tradio do pensamento


social brasileiro que, nas palavras de Antonio Candido era ainda muito idealista
(Idem, 1989: 26).
Ressalta que neste esforo voltado para a realidade concreta, Caio Prado
Jnior esteve sempre interessado em pesquisar os aspectos fundamentais da
sociedade, afastando os aspectos que afloram para ir at as foras que regem de
fato (Ibidem). Da forma de desenvolvimento de suas caractersticas como
historiador Antonio Candido indica que Caio Prado deu prioridade a via de
conhecimento direta, ou seja, ligada em muitos sentidos, ao contato primrio como
meio de conhecimento. Assim, nas palavras de Antonio Candido, Caio Prado
quando compulsa um documento, analisa uma estatstica de
produo ou estuda o povoamento, no procede como o estudioso
que parte da abstrao para em seguida procurar comprovantes. Ele
j est previamente embebido por estas e efetua de maneira
produtiva a abstrao como fruto maduro. O conhecedor de histria
e de economia do Brasil se confunde na sua personalidade
intelectual ao insacivel viajante e observador, ao esprito sempre
aberto para o fato do dia, ao leitor sistemtico e microscpico dos
jornais (Ibidem).

Antonio Candido afirma ainda que Caio Prado Jnior, dentro do cenrio
acadmico de seu tempo, sempre se posicionou de maneira pouco ortodoxa tendo
tido a felicidade de poder experimentar e desenvolver em sua ao uma
apreenso bastante sofisticada e pessoal das especificidades da realidade
brasileira. Assim Candido define o historiador paulista, que foi, diga-se de
passagem, tambm seu amigo pessoal:
grande historiador que retificou as perspectivas sobre a nossa
formao e mostrou uma srie de aspectos esquecidos ou ignorados
como a qualidade real da populao da Colnia, a presena do
marginalizado, a natureza mercantil da empresa agrcola, situando a

famlia das classes dirigentes na devida escala e quebrando o perfil


aristocrtico traado por uma iluso complacente (Candido, 1989:
24).

Afirmando que sua gerao sofreu j com Evoluo Poltica do Brasil


influncias fundamentais de Caio Prado Jnior, livro que abriu a fase dos estudos
marxistas na viso panormica do pas, Antonio Candido considera que as
qualidades esboadas no livro de 1933 seriam amadurecidas em 1942 em
Formao do Brasil Contemporneo (Idem, 1989: 25). Para Candido, em suma,
Caio Prado deixa longe a tradio ainda meio idealizadora que preponderava em
sua poca e funda solidamente uma histria marxista, aberta, atenta ao real,
sem esquemas nem a imposio de prejulgamentos (Idem, 1989: 26).
Em seu artigo Do palacete enxada, Maria Ceclia Naclrio Homem
afirma que a originalidade de Caio Prado Jnior no pode ser entendida sem
levarmos em conta que: sua dimenso de histria ser muito mais ampla porque
pretende transform-la tanto pela produo escrita quanto pela sua prpria
participao nos acontecimentos polticos e culturais (Homem, 1989: 47). Afirma
tambm que em relao a interpretaes anteriores, Caio Prado estava ciente de
que inaugurava uma nova dimenso da histria, no Brasil, o que demonstra suas
prprias palavras: No Brasil, Silvio Romero, Alberto Torres e Oliveira Vianna ...
no chegaram a nada .... Maria Ceclia afirma que o historiador paulista tinha por
opinio que, no Brasil, em termos de produo historiogrfica estava tudo por
fazer (Idem, 1989, p. 48).
Destaca para este entendimento de Caio Prado Jnior tambm a
descoberta efetuada pelo autor de elementos da Geografia, que estudou com

Pierre Deffontaines, gegrafo francs, na recm-inaugurada Faculdade de


Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo. Assim entre os
elementos que teriam possibilitado sua ruptura com a historiografia tradicional
ocupa a Geografia, para Maria Ceclia N. Homem, um lugar de destaque: a
geografia tornou-se seu instrumento de trabalho para o conhecimento do pas e
para a elaborao da prpria Histria (Ibidem). Observa ainda, na mesma direo
de Antonio Candido, que Caio Prado privilegiou o estudo de campo e a
observao direta, mtodos que defendeu outrora com as seguintes palavras:
chega uma hora, ensina ele, que preciso fechar os livros e partir para o
reconhecimento da realidade, levantando os problemas in loco (Idem, 1989: 49).
Ainda nesse sentido, a autora assinala que as viagens de Caio Prado pelo Brasil e
seu entendimento da contribuio da fotografia como instrumento de trabalho de
grande importncia para a anlise historiogrfica foram fatores que o permitiram
romper com a historiografia puramente institucional da tradio estabelecida.
Foram esses mtodos, argumenta, que teriam permitido ao historiador paulista
atingir seu objetivo de levantar o sistema de vida e as condies de sobrevivncia
de cada lugar (Ibidem).
Em seu artigo O sentido do colonialismo Maximiliano Martin Vicente
chama a ateno para o fato de que Caio Prado Jnior foi em seu tempo um
escritor de fecunda originalidade assumindo uma posio de vanguarda, o que
em em muitas ocasies lhe trouxe problemas (Vicente, 1989: 87). Discutindo o
papel de Caio Prado para a compreenso da montagem do sistema colonial feito
pelos portugueses no Brasil, argumenta Vicente:

se no momento atual, parece bvia a afirmao segundo a qual


pode-se dizer que Caio Prado Jr. um dos melhores historiadores
de que dispomos, principalmente depois do detalhado e completo
estudo realizado na dcada de 70 por Fernando Novais, Portugal e
Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777/1808), as
colocaes de autores de ampla difuso, anteriores e mesmo
posteriores a 30, pareciam no entender bem a questo, ou
procuravam interpret-la de acordo com sua convenincia em funo
de alguma idia preestabelecida (Idem, 1989: 89).

Maximiliano Vicente mostra que na raiz das divergncias que Caio Prado
Jnior encarou em sua poca est claramente a idia de que a colnia teria
sentido por ela mesma e assim poderia ser analisada (Idem, 1989: 90). Da sugerir
que para a compreenso do historiador paulista e de sua inverso metodolgica,
no quadro da historiografia de sua poca, deve-se notar a importncia central de
uma especifica concepo de colnia. Adverte, contudo, que ao retomar a viso
colonial na obra de Caio Prado Jnior, principalmente em dois de seus livros,
Evoluo.. e Formao, nota-se que, em seus escritos, a volta ao passado
(colnia) tem caractersticas diferentes (Ibidem). Esta diferena estaria no fato de
que ao procurar descobrir a persistncia dos componentes coloniais na vida
brasileira (diga-se de passagem, o mesmo que pretendiam Fernando de Azevedo
e Oliveira Vianna), o autor v a colnia em perspectiva econmica, ou seja,
destaca o sentido da colonizao e os principais componentes do sistema
colonial (Ibidem).
J John M. Monteiro em artigo intitulado A dimenso histrica do latifndio
afirma que um dos fatores de inovao da teoria de Caio Prado Jnior a
descoberta de que as estruturas agrrias brasileiras so produtos da lgica da
expanso comercial europia, dentro da qual ele busca um sentido para a

marcha da histria nacional (Monteiro, 1989: 154). Nesse sentido, a originalidade


de Caio Prado Jnior em relao historiografia anterior a ele estaria, entre outros
aspectos, em sua nfase na estrutura o que, para John Monteiro percorre como
espinha dorsal todas as suas anlises concretas (Ibidem).
Justamente sua nfase na estrutura teria sido o fator que possibilitou a
Caio Prado Jnior manter-se afastado das interpretaes naturalistas que
produziram discursos as vezes racistas e exageradamente deterministas
pautados na crena da existncia de uma massa popular que vegeta, material e
culturalmente, no nvel da simples subsistncias fsica e do mnimo de
desenvolvimento espiritual e se encontraria relegada a um dos lados do abismo
(Idem, 1989: 167). Discursos que mais legitimavam do que explicavam o tipo de
explorao existente no meio social brasileiro, o qual apontava para uma
inevitabilidade da desgraa que previa um movimento quase trgico, necessrio,
para a historia (Ibidem). Assim, Caio Prado pde se separar da tradio
determinista que tinha em seus princpios a falsa noo de que a desigualdade
social no Brasil se devia fundamental e primordialmente a um desvio
perversionista, mero resultado de pactos de elites conservadoras, graas a
nfase que dedicou ao estudo das estruturas e processos o que o diferenciou
ainda no meio da militncia poltica (Idem, 1989: 168).
Nesse sentido, tambm quanto industrializao, Caio Prado pde
esmiuar as especificidades de um processo de industrializao sui generis na
histria do industrialismo capitalista ocidental; segundo Monteiro:
nesta formao social perifrica subordinada, em cuja constituio
jogou papel fundamental a importao de relaes sociais de
produo j desenvolvidas e acabadas nas sociedades clssicas do

capitalismo, no se pe nela o ciclo do capital industrial (o


movimento geral do capital) com a inteireza dos seus departamentos
e de sua realizao. No se pe nela um ciclo do capital conforme o
conceito que lhe prprio. A mais-valia desta economia perifrica e
subordinada realiza-se no e pelo mercado mundial. E intra muros
para que se dem as condies necessrias deste modo de
realizao, necessrio que produo-distribuio-consumo se
enrazem em formas naturais limitadas, modalidades determinadas
unilateralmente (Ibidem).

2.

Sobre alguns trabalhos monogrficos recentes

Em Caio Prado Jr. e a nacionalizao do marxismo no Brasil, Bernardo


Ricupero trabalha com a hiptese bsica de que Formao do Brasil
Contemporneo representa um caso bem sucedido de assimilao e recriao de
um conjunto de idias, de uma orientao terica e metodolgica que prova sua
fecundidade heurstica dando conta de situao distinta da qual nasceu para dar
expresso e, ao conseguir isso, revela-se como universal (Ricupero, 2000: 17).
Para o autor a nacionalizao do marxismo operada por Caio Prado no foi uma
tentativa inusitada ou isolada, mas sim uma operao articulada, como uma
resposta positiva para o dilema proposto por Gramsci sobre a tradutibilidade das
linguagens cientficas (Idem, 2000: 31).
Portanto, o autor defende que em Formao do Brasil Contemporneo o
que pode parecer uma obviedade ou um doutrinarismo ainda mais para uma
anlise que no leve em conta o momento histrico de sua produo deve ser
precisamente desnaturalizado para que ns, estudiosos de hoje, possamos tirar
de seus meandros sua face heurstica. Ricupero destaca que grande parte da
recusa, ou estranheza, de se estudar Caio Prado Jnior que percebeu ser

constante por parte de nossa academia advm de crticas, e de um certo senso


comum que o acusa de uma associao ao marxismo. A isto, Ricupero rebate
que boa parte do seu prprio interesse em Caio Prado viria justamente de sua
associao com o marxismo. Portanto argumenta que pretende privilegiar em Caio
Prado a parte que ficou, em sua palavras particularmente subestimado pelo
pensamento social posterior a ele, ou seja, as implicaes polticas de suas
anlises. Afirma que no podemos ler Caio Prado, que apesar de toda crtica
corresponde a um clssico de nossa literatura, sem compreender que o Caio
Prado como historiador incompreensvel sem levarmos em conta o Caio Prado
militante poltico (Idem, 2000: 26).
Para Ricupero os livros de Caio Prado manifestam a convico intelectual
de que o estudo terico deve ser orientado para a compreenso do presente
(Ibidem). Assim, para o autor, Caio Prado entende que a elaborao terica tem
por objetivo a poltica, ou seja, deve servir fundamentalmente para que se possa
intervir na realidade do momento histrico que se vive realidade esta que tem
por princpio ser imperfeita, e que uma vez que se trata de um autor
revolucionrio, deve ser transformada. Assinala que Caio Prado foi, em todos os
sentidos, um defensor da unidade de teoria e prtica, ou melhor, de sua
indissociabilidade: naquilo que se refere ao poltica, o historiador paulista
particularmente contundente em insistir que ela deve ser orientada por uma teoria
adequada (Ibidem).
Alm de razes prticas para operar a desnaturalizao do pensamento de
Caio Prado Jnior, Ricupero desenvolve em seu trabalho uma anlise do que
denomina de razes internas da escrita do autor que justificam um estudo

sistemtico de sua obra. Para ele, Caio Prado realizou uma reflexo original
sobre a histria e a sociedade brasileira, reflexo esta que constitui uma
contribuio particularmente importante para a compreenso da nossa realidade
(Idem, 2000: 27). Acredita que dentre os nossos historiadores, Caio Prado Jnior
foi um dos que mais e melhor investigaram as origens das estruturas e do
desenvolvimento do pas, de suas contradies, tendo podido ir bastante fundo na
investigao dos princpios de nossa formao, realizando fecundo mergulho,
portanto, em nosso passado colonial e levantando hipteses, que at hoje seriam
de difcil refutao.
Ainda para Ricupero, Caio Prado Jnior tem grande relevncia por ter sido
um dos pioneiros, em nossa historiografia, a chamar a ateno para a idia de
sentido da colonizao afirmando que no se pode falar de realidade brasileira
sem levar em conta que temos em nossa constituio territorial a caracterstica de
sermos em nossa origem dotados de um sentido, de um direcionamento causal,
que tem por motivo, em sua raiz, interesses externos, ou alheios, aos nossos
prprios. Este sentido indicado (a despeito de toda provocao e de todo alarde
que possa causar) como sendo o de um interesse por um estabelecimento de um
empreendimento comercial voltado para o mercado externo, baseado na
produo de gneros tropicais em grandes unidades agrcolas, trabalhadas pelo
brao escravo (Idem, 2000: 28). Assinala ainda que Caio Prado Jnior acreditaria
que, no Brasil, portanto, nosso passado quase indissocivel de nosso presente,
sugerindo que somos, ainda hoje (e mais ainda em sua poca quando a
industrializao do pas e a estrutura agrria ainda estavam mais ligadas ao

passado colonial), compostos parte pelo passado, j que ainda no o superamos


de todo (Ibidem).
Portanto para Ricupero, Caio Prado foi capaz de compreender o sentido da
nossa formao e fez deste sentido, da elaborao deste sentido como essncia
da experincia colonial brasileira, uma chave analtica para a interpretao da
histria brasileira e dos desdobramentos posteriores que esta teve. Somente a
partir do desenvolvimento desta categoria de anlise, categoria esta que deve
muito a teoria marxista de interpretao da histria como movimento materialista
dialtico, Caio Prado pde fornecer um retrato da Colnia no como um mero
amontoado de eventos e caractersticas combinados aleatoriamente, mas como o
de uma certa sociedade que, mesmo problematicamente, comea a se formar,
pensando esta sociedade em bloco e no a partir de acontecimentos isolados
(Idem, 2000, p.155-156). Assim elegendo como fato principal de nossa histria o
sentido da colonizao Caio Prado pde, segundo Ricupero, apreender a
totalidade da unidade social brasileira. A habilidade do historiador paulista em
observar a realidade adviria precisamente da conscincia de que apesar de a
histria ser feita de um cipoal de incidentes secundrios, que podem at mesmo
nos confundir, h um certo sentido que lhes confere inteligibilidade, o que reflete
o fato de que todos os momentos e aspectos no so seno partes, por si s
incompletas, de um todo que deve ser sempre o objetivo ltimo do historiador
(Idem, 2000: 157).
Em suma, e como notou Gildo Maral Brando no prefcio de Caio Prado
Jr. e a nacionalizao do marxismo no Brasil, Bernardo Ricupero tem por
finalidade central buscar problematizar o sentido do Caio Prado Jr. poltico e

terico da poltica (Brando, 2000, 15). Ainda segundo Brando, Bernardo


Ricupero persegue como objetivo central mostrar como, num caminho de duas
vias, Caio Prado desenvolve sua viso da poltica a partir dos desdobramentos
prticos

do

seu

trabalho

de

historiador

que,

buscando

perseguir

incansavelmente uma problemtica bsica as questes da construo nacional


e das possibilidades de mudanas inscritas no processo histrico uma vez
tendo atingido sustentao terica busca conformar sua crtica (e sua pretenso
de desenvolvimento de um projeto poltico) s determinaes de processo
histrico concreto (Idem, 2000: 16).
J Raimundo Santos, em Uma cincia poltica em Caio Prado Jr., destaca
os textos memorialsticos do historiador paulista (como a de seus dirios polticos)
como peas fundamentais para a compreenso do seu pensamento, e argumenta
que esta vm realar algumas conjecturas que insistem em que, alm do seu
lugar na historiografia, a obra de Caio Prado Jr. faz parte da cultura pecebista, ou
seja, ao lado da relevncia que damos as contribuies deste autor a historiografia
brasileira deve-se compreender o autor como um ativista do partido e da causa
poltica (Santos, 2001: 129). Assinala, no entanto, que ao longo de toda sua obra,
Caio Prado como um autor comunista brasileiro, desenvolveu uma teorizao
que ia muito alm das formulaes oficiais do PCB (Ibidem). Para contrastar
estas formulaes oficiais do PCB com as de Caio Prado, Santos sugere que a
bibliografia estudada pelos integrantes do partido em geral dependia de alteraes
e adaptaes pragmticas que poderiam ajustar a cartilha desta literatura a
conjunturas

especficas,

muito

distintas

das

de

sua

origem,

exigindo

necessariamente ajustes para a prxis prescindindo, portanto de uma reelaborao terica.


Raimundo Santos destaca que mesmo em seu perodo Caio Prado Jnior
era notado com estranheza por outros autores, comunistas e no comunistas,
provocando entre seu meio certo mal estar. Entre os mais antigos destes autores
destaca o prprio Luis Carlos Prestes que em 1954 escreveu uma crtica a Caio
Prado para advertir a Revista Brasiliense pelo seu envolvimento naquilo que ele
chamava de nacional reformismo (Idem, 2001: 132). Raimundo Santos destaca
ainda que em torno do autor se deu uma demorada polmica em torno das teses
comunistas da origem ou tipo de sociedade que existia durante a colonizao no
Brasil, particularmente a tese da existncia de um feudalismo como modo de
produo da colnia que Caio Prado refuta por ach-la absurda e ineficiente para
explicar as origens da realidade do latifndio brasileiro e das desigualdades no
campo. Para o entendimento da posio de Caio Prado Jnior nesta polmica,
Raimundo Santos destaca ainda um artigo publicado na imprensa comunista da
poca intitulado Os fundamentos econmicos da revoluo brasileira no qual
Caio Prado trata o tema da origem da economia agrria do seguinte modo: a
fazenda brasileira como sendo estruturada para o sistema de produo de grande
empresa mercantil, mais se pareceria com a fazenda de escravos romana do
que com qualquer formao social representativa do feudalismo (Ibidem)
Para situar a discusso, Raimundo Santos destaca ainda algumas opinies
de intelectuais sobre Caio Prado Jnior, como a de Hlio Jaguaribe, ento
militante-fundador do Ibesp, que o considerava o nico terico marxista do
Partido Comunista Brasileiro; ou Jacob Gorender, um dos tericos com maior

trnsito ao interior do PCB em seu tempo, para quem a rebeldia de Caio Prado em
relao ao consenso da teoria do partido dever-se-ia a um problema idealista da
sua formao (Ibidem). Raimundo Santos destaca que Jacob Gorender
comentando A revoluo Brasileira de Caio Prado ainda em 1989 apontava a
filiao ao positivismo lgico como um segundo deslize do historiador paulista.
Critica precisamente as idias de Caio Prado Jnior sobre a desnecessidade de
se classificar a revoluo que se faria no Brasil. Para Caio Prado Jnior a
necessidade de sua tarefa consistiria em fazer uma teoria para a conjuntura, pois,
segundo ele, somente dela que poderamos avanar numa progresso, que nos
levar ao socialismo (Ibidem).
Raimundo Santos levanta a hiptese de que no livro A Evoluo Poltica do
Brasil, j em 1933, alm do objetivo de romper com a historiografia oficial, Caio
Prado Jnior j teria a pretenso de desenvolver, com sua anlise histrica, uma
teoria (uma cincia) poltica (Idem, 2001: 133). Afirma que seguramente no
primeiro volume de Formao do Brasil Contemporneo o autor j buscava (para
definir uma poltica para o seu partido?) a especificidade da formao social,
pondo diante do destino brasileiro, como Marx ao divisar na Europa a rota dos
pases atrasados, a colnia de povoamento americana, justamente para formar
da diferena a idia do sentido da colnia de produo brasileira (Ibidem).
Em outro trabalho, Caio Prado Jnior na Cultura Poltica Brasileira,
Raimundo Santos procura examinar particularmente a tradio intelectual
representante da cultura pecebista visando situar Caio Prado dentro da cultura
poltica do pecebismo contemporneo (Idem, 2000, p. 15). Afirma precisamente
que as dissertaes de Caio Prado Jnior sobre Formao do Brasil

Contemporneo desde cedo o pem em conflito com o seu partido, justamente


em torno da questo que ele chamava de falta de fundamentos da poltica
comunista no Brasil (Idem, 2000: 17). Raimundo Santos considera que apesar de
ser impensvel fora de seu partido o historiador vive a histria de um intelectual
outsider (Ibidem). Partindo deste ponto levanta sua hiptese, que tambm
procura resolver no livro que analisamos anteriormente, de que a historiografia de
Caio Prado Jnior se constri para balizar a poltica comunista no Brasil a partir de
alguns termos pares que afloram e sempre voltam em seus textos, colorindo a
obra com problematizaes estratgicas no seu pensamento mercantilismo e
miserabilidade, campesinismo e generalidade (mercado interno nacional), vida
poltica (tradicionalmente base de agitaes e estril) e estruturao partidria
(Idem, 2000: 39). Assim, Caio Prado sempre est buscando por mo de seu
partido elementos de teoria poltica para um socialismo definido de acordo com
um programa de grandes reestruturaes que as dissertaes sobre a
contemporaneidade brasileira lhe indicavam (Ibidem).
Nesse sentido, Raimundo Santos procura demonstrar que a reconstituio
de uma unidade entre a obra bsica de Caio Prado Jnior e a publicstica do
autor, entre circunstncia de pensamento social e condio militante, no s
mostraria como os textos polticos de Caio Prado Jnior no so meros opsculos
para consumo em pequenas querelas ad hoc, mas como que estariam trazendo
teses para a reformulao da prpria idia de poltica socialista no Brasil, no autor
sempre pensada a partir da compreenso do conjunto da formao social em sua
especificidade (Idem, 2001, p. 292). Acredita que possvel que o movimento de
interpelao do pensamento social brasileiro dos ltimos tempos, ora em pleno

curso, traga, entre suas surpresas, Caio Prado Jnior como um autor igualmente
portador de aberturas analticas, como vem acontecendo em relao a Gilberto
Freire em algumas dimenses interdisciplinares, e ainda nos casos de Furtado,
Bonfim, Igncio Rangel e outros (Idem, 2001: 293). Afirma que s muito
recentemente chegam as primeiras manifestaes sobre a atualidade de Caio
Prado Jr., a comear pelo tema posto na ordem do dia pelas questes novamente
trazidas pelo drama do mundo rural (Ibidem).
este justamente o tema central de outro trabalho recente dedicado a Caio
Prado Jnior: Sentimento do Brasil Caio Prado Jnior continuidades e
mudanas no desenvolvimento da sociedade brasileira de Rubem Murilo Leo
Rego. O autor procura mostrar que existe uma dupla via em que se desenvolve a
anlise

caiopradiana,

de

um

lado

buscando

reconstruir

modo

de

desenvolvimento do capitalismo no pas que no se explica dentro dos limites


estritos da nao e de outro procurando compreender porque esse processo
excludente e no democrtico essas duas questes definem o carter da ruptura
e o carter fundador de sua macrointerpretao (Rego, 2000: 16). De modo
diferente a de outros autores, Leo Rego pretende chegar ao pensamento do
historiador buscando a compreenso da lgica interna de suas idias, bem como
tornando aparente as linhas de fora de sua anlise, que, segundo ele assume
uma perspectiva original, ou tipo especifico de sentimento dos problemas
brasileiros, os quais identifica no tipo de definio dos sujeitos dos processos
sociais (Ibidem).
Rubem Murilo Leo Rego indica como eixo articulador da imagem de Brasil
proposta

por

Caio

Prado

Jnior

idia

de

constante

modernizao

conservadora, conceito desenvolvido por Lnin e Gramsci, mostrando como as


inovaes as quais est exposta a estrutura brasileira se combina com a
conservao e a reproduo, em sua opinio, ampliada do antigo sistema colonial.
Para o autor a questo agrria ocupa lugar central na imagem caiopradiana do
Brasil, j que nela a permanncia do latifndio est na gnese do fato de que o
Brasil moderno reproduziu, consolidou e at expandiu os processos de excluso e
de marginalizao social que caracterizam toda a nossa histria. Sugerindo a
atualidade de Caio Prado, sugere Leo Rego:
Entre suas preocupaes nucleares est a que procura constatar
se as transformaes ocorridas na estrutura da produo
agropecuria resultaram ou no numa ampla incorporao
populacional a uma estrutura de mercado, de consumo e de
trabalho, de molde a produzir efeitos positivos sobre a melhoria de
suas condies de vida. Assim, ganha sentido sua preocupao
sobre em que medida os processos de modernizao capitalista
das relaes sociais e da estrutura produtiva sujeitam, eliminam ou
coexistem com os tradicionais traos arcaicos geradores da nossa
misria. Ou mesmo se esse mesmo processo de modernizao
no tem sido tambm um importante fator de expanso da misria
e da pobreza da populao por ele excluda, especialmente no
mundo agrrio. Por isso, suas reflexes tm a fora da denncia
dos efeitos perversos do processo de transformao-persistncia
da grande propriedade funidria (Idem, 2000: 27).

***

Como se pode depreender da exposio realizada, tanto no primeiro quanto


no segundo grupo de trabalhos destacados, a crtica tem enfatizado a
originalidade de Caio Prado Jnior seja quanto ao mtodo, particularmente mas
no exclusivamente em funo da introduo do marxismo nas chamadas
interpretaes do Brasil, seja quanto ao carter normativo de transformao
social envolvido na sua obra. Como visto tambm, embora diferentes intrpretes

se refiram e/ou destaquem em medidas diferentes a importncia da idia de


formao na obra do historiador paulista, ela no tm se constitudo exatamente
em objeto especfico das anlises recentes, como estamos nos propondo a fazer.
Antes de apresentar e discutir a idia de formao em Formao do Brasil
contemporneo de Caio Prado Jnior, objeto central do trabalho, fao, no prximo
captulo, uma rpida, mas necessria, apresentao dos traos fundamentais da
trajetria intelectual e poltica do autor, bem como da estrutura narrativa da obra
selecionada para anlise.
CAPTULO 2
CAIO PRADO JNIOR E FORMAO DO BRASIL CONTEMPORNEO

Recuperamos neste captulo aspectos centrais da trajetria de Caio Prado


Jnior sugerindo como nela as dimenses intelectual e poltica esto
profundamente articuladas conferindo-lhe sentido prprio. Na segunda parte do
captulo, apresentamos brevemente as linhas fundamentais do contexto
intelectual, da concepo historiogrfica e do plano narrativo de Formao do
Brasil contemporneo.

1.

Aspectos de uma trajetria


Caio Prado Jnior nasceu na cidade de So Paulo em 11 de fevereiro de

1907. Faleceu na mesma cidade em 23 de novembro de 1990, aos 83 anos.


Pertencia a uma das famlias mais abastadas e influentes do Brasil, cuja histria
confunde-se com a do baronato cafeicultor paulista e do prprio estado de So
Paulo (Levi, 1977; Berriel, 2000: 19-21; Karepovs, 2003; DAvila, 2004). Dentre

seus ancestrais, destacam-se no apenas comerciantes, fazendeiros, empresrios


e polticos, como ainda dois importantes historiadores: Eduardo Prado e Paulo
Prado.
Ilustrando o quadro do aparecimento da famlia Silva Prado, temos que
recuar aos idos da colnia. Seu primeiro membro a viver no Brasil foi Antnio da
Silva Prado. Esse, vindo de Prado, sua cidade natal, chega em So Paulo no
decorrer da primeira dcada do sculo XVIII. Sabe-se, no entanto, que sua origem
remonta nobreza portuguesa do sculo XIII. Ao chegar ao Brasil, mais que
fortuna, Antnio da Silva Prado articula desde cedo uma rede de influncia
importante. Casa-se com Filippa do Prado, em cuja famlia encontravam-se
notrios bandeirantes. Com a morte de sua primeira esposa casa-se com
Francisca de Siqueira Moraes e se coloca como membro da elite paulistana sendo
inclusive um financiador de uma expedio de ouro em Gois em 1730. Os
resultados desta empreitada no so conhecidos, sabe-se que sua fortuna quando
a poca de seu falecimento foi modesta contando entre os bens mais valiosos
deixados por ele uma rede de amigos e associados sem a qual certamente seria
difcil o sucesso de seus herdeiros (Karepovs, 2003).
Martinho Prado (1722-1770), um de seus filhos, foi um dos membros que
mais se destacou na primeira gerao. Seu sucessor Antnio Prado, casado com
Ana Vicncia Rodrigues de Almeida, herda, por meio da esposa, um patrimnio
respeitvel, que na incipiente cidade de So Paulo, correspondia a casas, terrenos
e comrcio na regio central, ruas So Bento e do Carmo. Remonta j desta
poca a participao poltica da famlia, Antnio elege-se para a Cmara Municipal
de So Paulo. Suas atividades nos ramos do emprstimo e do comrcio lhe

rendem fortuna. Ao morrer sua esposa casa-se com seu irmo, provavelmente
com fins pragmticos de manter a fortuna em famlia (Ibidem).
O terceiro Antonio Prado (1788-1875) recebe atravs de D. Pedro II o ttulo
de Baro de Iguape em 1848. Destacaram-se entre suas atividades o comrcio de
acar e ainda seus servios prestados Coroa como coletor de impostos. Sua
filha D. Veridiana da Silva Prado (1826-1910), bisav de Caio Prado Jnior,
inaugura, provavelmente, na famlia a verve revolucionria (DAvila, 2004).
Mulher emancipada separa-se do marido Martinho Prado e exerce grande
influncia tanto na famlia quanto na sociedade paulista do final do sculo XIX.
Compra em 1878 um terreno na ento Rua Santa Ceclia (hoje rua Dona
Veridiana) e constri um palacete onde mantm o salo literrio mais importante
da cidade de So Paulo, recebendo personalidades, promovendo encontros e
debates entre as mais diversas tendncias e credos polticos (Karepovs, 2003: 9).
Filho de Veridiana Prado, Antnio Prado (tio-av de Caio Prado Junior),
escolhido prefeito da cidade em 1899, cargo que ocupou at 1910. Obteve
sucesso na administrao da cidade sendo seu trabalho marcado pelo
embelezamento da cidade bem como de obras de elevada importncia cultural
como o caso do Teatro Municipal de So Paulo e da Praa da Repblica.
(Karepovs, 2003: 8).
Martinico da Silva Prado Junior (1843-1906), av de Caio Prado Junior,
segundo filho de Veridiana, foi o primeiro deputado republicano Assemblia
Constituinte de So Paulo e um dos abolicionistas e promotores da imigrao
europia subvencionada mais destacados. Seu currculo ilustra seu empenho em
reformar os convencionalismos e os padres tradicionais da poltica do Imprio.

J, quando cursava a Faculdade de Direito, ele afrontava a elite paulista com


pensamentos libertrios e democrticos europeus defendendo a aplicabilidade dos
mesmos no Brasil. Como deputado pelo Partido Republicano em 1878, sempre
recorria ao exemplo da Frana e Estados Unidos, pases pioneiros na
modernizao do Estado, para salientar a necessidade de reformas polticas no
pas (Karepovs, 2003: 9).
Sabe-se que seu esprito inovador repercutiu fortemente na formao de
seus filhos, cuja educao diferiu em muito da recebida em famlias tpicas da elite
brasileira. Incentivou a educao no rgida dos filhos como parte de seu
republicanismo e de seu repdio aos costumes no tradicionais. Numerosa, tendo
como membro o pai de Caio Prado Jr., sua famlia era reconhecida como um cl
de rebeldes, fato que Ina von Binzer, governanta alem que cuidou dos seus
filhos, narra em seu livro de memrias Alegrias e tristezas de uma governanta
alem no Brasil, salientando que os pequenos Prados tinham a fama de crianas
mais mal criadas de toda So Paulo (von Binzer, 1956). 4
A despeito de sua condio de elite, alguns membros da famlia Silva
Prado, como Martinico Prado, tenderam para idias de cunho liberal, adotando
carter progressista e, como o caso de Caio Prado Junior, levando s ltimas
conseqncias a vida segundo ideais revolucionrios, sofrendo por isso prises e
censura durante a sua vida.
4

Para ilustrar o comportamento dos filhos de Martinico Prado, e ainda situar sua posio na vida social
paulista curioso conhecer um caso contado em famlia. Em 1887, sua me Veridiana promoveu uma
recepo para D.Pedro II. Durante o encontro, Martinico Prado Neto, de seis anos de idade e filho de
Martinico, atingiu o imperador na face com uma bola de ptalas de rosa. Segundo uma verso da historia, D.
Pedro parou colocou sua mo sobre a cabea do menino e perguntou: este quem ? Filho de Martinico,
respondeu Veridiana. Sorrindo, o imperador teria dito: to pequeno e j com instintos revolucionrios como o
pai. Na verso de Caio Prado Jnior, neto de Martinico, esta histria tinha uma diferena. D. Pedro II no
teria sorrido ao saber da identidade de seu pequeno agressor, e, sim, teria manifestado certa raiva (Karepovs,
2003: 10).

Caio Prado Junior, como era comum entre as elites da poca, teve
formao escolar privilegiada contando, em seu incio, com a orientao, em casa,
de professores particulares.5 Em 1918, ingressou no Colgio So Luis, dos
jesutas, que neste mesmo ano se mudara da cidade de Itu para a Capital,
instalando-se na Avenida Paulista. Nele permaneceu at a concluso de sua
formao secundria, tendo esta apenas um ano de interrupo, em razo de
doena de um de seus irmos. Por esta poca, freqentou por um ano o colgio
Chelmsford Hall, em Eastbourn, Inglaterra. Entre 1924 e 1928, estudou na
Faculdade de Direito do Largo de So Francisco, tornando-se Bacharel em
Cincias Jurdicas e Sociais aos 21 anos. Exerceu a advocacia por alguns anos
(Karepovs, 2003: 10-11). Teve, durante a Faculdade de Direito, rico contato com o
universo da crtica e do ensasmo poltico.6
Em 1928 ingressou no Partido Democrtico (PD), influenciado pelo pai, e
por no tolerar o Partido Republicano Paulista (PRP), uma vez que se indignara
com fraude promovida por esse nas eleies municipais daquele ano. (Karepovs,
2003: 11). Fundado em 1926, o PD reunia parte da elite paulistana descontente
com a hegemonia do Partido Republicano Paulista, um dos principais
sustentculos do pacto liberal-oligrquico conhecido como poltica do caf-com-

Sobre a formao escolar da elite brasileira do perodo, ver Needell, 1993. Para uma viso integrada do
tema, ver Nagle, 1977.
6
Embora como aponta Francisco Iglsias o curso de direito, na Faculdade de So Paulo pouco tenha valido
a Caio Prado Jnior, pois no se dedicou advocacia (Iglsias, 2000: 200), talvez no se devesse minimizar
a experincia de sociabilidade intelectual e poltica da instituio para a compreenso da formao do
historiador paulista. A Faculdade de Direito constitua, poca, no apenas o reforo institucional da
socializao da elite brasileira, como tambm uma instncia mediadora na importao e difuso da produo
intelectual europia no pas, centralizando tanto a produo intelectual nacional, quanto parte significativa
dos meios materiais de sua divulgao atravs de revistas e jornais jurdicos e literrios (Botelho, 2002: 57).
De modo que, ao longo da Primeira Repblica, como observou Srgio Miceli, os estudantes dos cursos
jurdicos tinham no apenas a pretenso mas tambm a possibilidade objetiva de ingressar nas carreiras
ligadas ao trabalho poltico e intelectual ou, ento, de ser convocados para os escales superiores do servio
pblico, no mbito seja das administraes estaduais, seja do governo central (Miceli, 2001: 118).

leite que predominou no Brasil nas primeiras dcadas do sculo XX.7


interessante notar ainda que seu tio-av, Antnio Prado, destacara-se entre os
fundadores desse novo partido.
Durante a campanha para as eleies presidenciais de 1930 o Partido
Democrtico apoiou Getlio Vargas, candidato da Aliana Liberal, contra o
candidato oficial do regime representante do PRP, Jlio Prestes. Embora no
ocupasse posio de destaque, Caio Prado Jnior participava intensamente como
militante, organizando o Partido Democrtico nos bairros e no interior do Estado, e
ainda prestando servios de rotina como a organizao de comcios, e, logo
depois participando de episdios que antecederam a chamada Revoluo de 1930
(Ibidem). Por esta ocasio teve sua primeira priso quando, em campanha
eleitoral, em 31 de dezembro de 1929, estando em uma recepo oferecida a Julio
prestes por membros da elite paulista, deu um viva Getlio Vargas (Ibidem).
Tendo sido derrotada nas urnas, a Aliana Liberal iniciou os preparativos
para um golpe de estado que desembocaram no movimento armado de 3 de
outubro de 1930. Caio Prado Junior participa neste momento de operaes de
sabotagem nas instalaes de comunicaes da estrada para o Rio de Janeiro
(Ibidem). Aps a vitria das foras aliancistas, Caio Prado Jnior foi designado
para a Delegacia Revolucionria de Ribeiro Preto, onde trabalhou cerca de trs
meses. Uma de suas atribuies foi realizar um levantamento sobre os abusos do
governo deposto, e em especial, apurar casos de corrupo. Dando-se conta da
inutilidade de seus esforos, pois seus inquritos eram imediatamente arquivados,

Sobre o Partido Democrtico ver Carone, 1975; Love, 1975 e Schwartzman, 1977.

logo se afastou do cargo e decepcionado com a inconsistncia poltica e


ideolgica da chamada Repblica Nova.
Aproxima-se, ento, do marxismo, filiando-se ao Partido Comunista
Brasileiro (PCB) em 1931. No perodo, dedica-se entre outras atividades
traduo do Tratado de Materialismo Histrico, de autoria de Nicolai Bukharin,
editado em quatro volumes pelas Edies Caramuru em 1933 e 1934 (Ibidem). Ao
entrar no PCB, encontra um momento particularmente difcil para os intelectuais,
j que para se adequar s novas orientaes polticas preconizadas no VI
Congresso da Internacional Comunista, o partido acusava a social-democracia
como tributria do fascismo, perseguindo em suas fileiras os que se
identificavam com a linha poltica anterior, avaliada como pequeno-burguesa
(Karepovs, 2003: 12). 8
Neste momento, em virtude de suas atividades profissionais, ou ainda
origem social, vrios intelectuais, como o caso de Astrojildo Pereira e Otavio
Brando, foram destitudos ou afastados da direo partidria ou convidados a
realizar autocrticas quanto a sua militncia poltica. Ainda, seguindo esta mesma
orientao chamada obreirista, diversos cargos da direo do partido foram
ocupados por operrios e militantes que pareciam se identificar com a nova
orientao (Idem, 2003: 12). No caso de Caio Prado Jnior sua condio de
intelectual, sua origem social e ainda sua conhecida independncia frente aos
cnones ideolgicos, marcaram quase que de modo permanente sua longa
relao, nem sempre pacfica, com o PCB, como ele mesmo assinalou anos mais

Sobre Caio Prado Jnior e o PCB, ver Brando, 1997 e Ricupero, 2000.

tarde: Nunca pertenci direo do Partido, nem tive nele grande prestigio ou
influncia. Sempre fui um elemento secundrio e mal considerado, no em termos
pessoais, mas por causa da minha maneira de interpretar o Brasil. Sempre fui
muito marginalizado no Partido, pela oposio a seus esquemas polticos e
econmicos, que eu considerava falhos, no que diziam respeito ao Brasil (Apud
Karepovs, 2003: 8).
, portanto, em meio s atividades polticas que Caio Prado inicia sua
atividade propriamente intelectual, com a publicao, em 1933, de A evoluo
poltica do Brasil. Nessa obra, publicada por sua conta, procurou traar a sntese
da nossa evoluo poltica, inaugurando, no pas, o uso de nova chave de
interpretao da sociedade brasileira: o materialismo dialtico. Entre seus
objetivos, estava o de mostrar, num livro ao alcance de todo mundo, que tambm
na nossa histria os heris e os grande feitos no so heris e grandes seno na
medida em que acordam com os interesses das classes dirigentes, em cujo
benefcio se faz a histria oficial (Apud Karepovs, 2003: 12). Fato relevante que
este livro aparecia com o subttulo de Ensaio de interpretao materialista da
histria brasileira, o que remetia originalidade de seu pensamento pretendendo
diferenci-lo das interpretaes da sociedade brasileira anteriores e mesmo ento
correntes. Caio Prado, no entanto, em 1946, abandona este subttulo e o publica,
ao lado de outros ensaios anexados, como Evoluo Poltica do Brasil e outros
estudos.
Em Evoluo Poltica do Brasil j antecipa uma de suas teses fundamentais
daquilo que viria a ser tanto a sua obra como todo quanto seu debate junto ao

Partido Comunista Brasileiro: a impossibilidade de entender o perodo colonial


brasileiro como feudal.9 Como sugeriu Francisco Iglsias sobre o livro:
percebe-se no autor pleno domnio da trajetria nativa, em viso
original. Sinttico, apreende o essencial do processo da Colnia, da
transio e do Imprio. H a achados brilhantes e definitivos. No se
fala em feudalismo, como era comum fala um pouco, de modo
atenuado e de todo revisto em texto posteriores -, pela aplicao de
categorias do mundo europeu. Esta ser uma das idias bsicas, muito
repetida em outros escritos e uma das origens de suas discordncias
com os rotulados marxistas locais (Iglsias, 2000: 202)
Outro tema que o acompanha durante sua vida intelectual e poltica e que
analisa j neste seu livro de estria o do latifndio, situando-o aos idos da
colnia e ao modo de produo prprio da mesma. Ainda inovadora sua detida
narrativa sobre as revoltas do perodo da Regncia. Para Francisco Iglesias
autores anteriores a Caio Prado Jnior no apontavam o interesse que o perodo
dispe justamente pelos movimentos populares: a revolta dos cabanos, a dos
balaios e a agitao praieira tm lcidas anlises, quando antes quase no eram
objeto de ateno (Idem, 2000: 22).
Caio Prado Jnior tinha em sua famlia, a despeito de sua grande diferena
e originalidade no campo da histria, dois historiadores com certo alcance junto
intelectualidade da poca, como j se assinalou. Paulo Prado, um dos principais
financiadores da Semana de Arte Moderna de So Paulo de 1922 e elemento de
coeso intelectual e social do modernismo paulista, notabilizou-se com Retrato do
Brasil de 1928 (Berriel, 2000); e seu tio-av Eduardo Prado, scio fundador da
Academia Brasileira de Letras, com A Iluso Americana (1893), primeiro livro
apreendido pela polcia republicana em So Paulo (Ibidem; Oliveira, 1999).
9

Outros autores contemporneos, como Roberto Simonsen (1937), e posteriores, como Celso Furtado
tambm se debruariam sobre o tema a fim de contestar a ocorrncia de feudalismo no Brasil.

No mesmo ano de 1933, Caio Prado Jnior realiza uma viagem de estudos
antiga Unio Sovitica a fim de conhecer pessoalmente o que, de acordo com
seu entendimento, j havia estudado por meio de depoimentos de terceiros. Ao
retornar ao Brasil, aps seis meses, Caio Prado relata sua viagem em concorridas
conferncias realizadas no Clube de Artistas Modernos em So Paulo
(organizao que ajudou a fundar, participando inclusive da formulao de seus
princpios junto com seu irmo pintor Carlos Prado em 1932).
Tamanho interesse despertado no pblico paulista motiva Caio Prado a
escrever o seu segundo livro, U.R.S.S., um novo mundo, publicado em 1934 e
cuja segunda edio, datada do ano seguinte, acabou sendo apreendida pela
polcia. Neste, Caio Prado j desenvolveria uma das chaves que o caracteriza
como historiador, seu interesse pela histria viva, nesse caso a experincia do
comunismo na Unio Sovitica, apenas iniciada at ento (Karepovs, 2003: 12).
U.R.S.S., um novo mundo trata tanto dos resultados conquistados da revoluo
que admirara e observava, assim como da ideologia que a sustentava e ainda o
marxismo ideal que o demoveu por toda vida. Teve uma reedio apenas, em
1935. O prprio Caio Prado Jnior, segundo Francisco Iglsias, o considerava
ultrapassado (Iglsias, 2000) tendo tambm o estudo problemas com a censura
do Estado Novo (Karepovs, 2003: 13) Anos mais tarde retoma aquela temtica em
outro livro: O mundo do socialismo (1962). Neste desenvolve anlise mais
detalhada daquela experincia, tanto da China como da Unio Sovitica, sendo
por ele abertamente defendida (Karepovs, 2003: 12).
Em 1934, Caio Prado Jnior se matricula na recm-criada Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. Embora sem

interesse em concluir o curso, pois no tinha necessidade do diploma, Caio Prado


participa de turmas dos cursos de Histria e Geografia, onde trava estreito contato
com os professores da misso francesa que deram incio aquela Universidade,
especialmente os gegrafos Pierre Moinbeing e Pierre Deffontaines, que viriam
influenciar seus trabalhos posteriores (Karepovs, 2003: 13). No mesmo ano, Caio
Prado participa da fundao da Associao dos Gegrafos do Brasil, tornando-se
em seguida um dos principais colaboradores da revista Geografia, mantida por
esta associao.
Dentre um amplo campo de interesse no qual Caio Prado Jnior se formou,
Paulo Teixeira Iumatti destaca sua experincia a partir do debate com cientistas
europeus, na poca do Front Populaire, e ainda sua participao e vivncia em um
ambiente cultural em que tinha como interlocutores, direta ou indiretamente,
intelectuais como Lucien Febvre, Henri Berr, Jean Perrin, Paul Langevin, Marc
Bloch, entre outros. (Iumatti, 2000). O destaque nesta fase quanto s suas leituras
cientficas para as revistas que repercutiam questes epistemolgicas postas
pelas recentes descobertas ocorridas em vrios campos das cincias e que, no
campo de interesse da historiografia destacam-se a REVUE
HISTORIQUE e os ANNALES

DE

HISTOIRE ECONOMIQUE

DE

SYNTHSE

SOCIALE, das quais Caio

Prado era assinante e leitor atento (Ibidem).


Voltando cena poltica, em 1935 formaram-se por todo mundo as
chamadas frentes populares, que segundo a orientao do VII Congresso
Internacional Comunista congraavam todas forcas polticas que se opunham ao
fascismo e ao nazismo. No Brasil o resultado dessa nova orientao antifascista
foi o surgimento da Aliana Nacional Libertadora (ANL), que agrupava um variado

espectro de foras sociais que se opunham ao governo Vargas, inclusive o Partido


Comunista. Caio Prado Jnior assumiu a vice-presidncia regional da ANL em
So Paulo, que teve como presidente o ex-comandante da Coluna Prestes,
general Miguel Costa. Nessa funo, realizou, viagens, palestras, comcios,
organizou diretrios municipais pelo Estado, alm de redigir artigos publicados,
sobretudo, pelo dirio paulistano A Platia, do qual foi um dos diretores (Karepovs,
2003: 13).
Aps um breve perodo de legalidade, a ANL foi enquadrada na Lei de
Segurana Nacional, chamada Lei Monstro, e fechada em junho de 1935.
(Ibidem). Nos meses subseqentes, a idia de uma insurreio armada ganhou
corpo e foi levada a cabo em fins de novembro, em Natal, Recife e Rio de Janeiro.
O fracasso do movimento levou a uma imediata represso poltica, marcadamente
anticomunista, mas que atingiu uma ampla gama de opositores de Getlio Vargas,
e que culminou com a aprovao do Estado de Stio, sucessivamente prorrogado
at junho de 1937 (Ibidem).
Em decorrncia de suas atividades frente ANL em So Paulo, Caio Prado
Jnior foi submetido a uma severa vigilncia por parte da policia poltica paulista e,
aps o desencadeamento da insurreio armada comunista, foi preso em
dezembro de 1935, no Rio Grande do Sul, e trazido a So Paulo. Ficou preso
durante dois anos, em abril de 1937 acabou denunciado por crime contra a
segurana nacional, mas com suspenso do estado de sitio em 1937, requereu
um habeas-corpus que lhe valeu a liberdade. Imediatamente saiu do Brasil, indo
exilar-se na Frana. Ali, como militante do Partido Comunista Francs (PCF),

atuou em tarefas de apoio e solidariedade aos combatentes republicanos na


Guerra Civil Espanhola (Ibidem).
Frente iminncia do desencadeamento da Segunda Guerra Mundial, Caio
Prado retornou ao Brasil em 1939, pois tambm fora absolvido em dezembro de
1938 das acusaes que sobre ele pesavam no Tribunal de Segurana Nacional.
Aps seu retorno, em plena ditadura do Estado Novo, sua militncia polticopartidria foi muito restrita, pois o Partido Comunista Brasileiro fora fortemente
abalado pela represso policia do regime ditatorial varguista (Brando, 1997).
Com a entrada do Brasil na Segunda Guerra Mundial, ao lado dos paises aliados
e, portanto, da Unio Sovitica, foi possvel ao PCB voltar a se organizar, o que
ocorreu aps a Segunda Conferncia Nacional, realizada na Serra da Mantiqueira,
em agosto de 1943, na qual Luis Carlos Prestes fora eleito secretrio-geral in
absentia, pois ainda estava preso. Nesse encontro, formou-se a Comisso
Nacional de Organizao Partidria (CNOP), sediada no Rio de Janeiro e tendo
frente o chamado grupo baiano. Este acaba por apoiar Getlio Vargas, graas
s relaes deste junto ao Eixo durante a Guerra (Karepovs, 2003: 14).
Os

passos

polticos

previstos

durante

chamado

Encontro

da

Mantiqueira, representados principalmente por Mrio Alves, Joo Amazonas,


Digenes Arruda, Maurcio Grabois e Pedro Pomar tem como resposta a
divergncia de outro grupo que em So Paulo e Rio de Janeiro tinha como
participantes Caio Prado Jnior, Tito Batini, Zacharias de S Carvalho, Victor
Konder, David Lerner, Heitor Ferreira Lima, Astrojildo Pereira e Mario Schenberg.
Estes reunindo-se nos Comits de Ao contrapuseram-se queles e inspirados
na ANL defenderam abertamente uma luta contra o fascismo do Estado Novo

(Ibidem).

Neste momento Caio Prado participa da fundao da Unio

Democrtica Nacional (UDN), e chega a ser cotado para candidato presidncia


da Repblica com o apoio de liberais e comunistas aos quais servia como
interlocutor intermedirio (Ibidem). Ao sair da priso Luis Carlos Prestes, em 1945,
consegue a unio dentro do PCB em torno da CNOP minimizando os conflitos
internos e provocando mais tarde a dissidncia de membros dos Comits de
Ao que criariam em 1945 o Partido Socialista Brasileiro (Ibidem). Caio Prado
Jnior no segue os dissidentes e permanece no PCB.
Na dcada de 1940, retoma sua produo intelectual em artigos, prefcios
e principalmente publicando Formao do Brasil Contemporneo, em 1942 obra
que o coloca em posio de destaque junto aos intrpretes do Brasil. Em 1945
retoma a anlise do perodo colonial em Histria Econmica do Brasil dando
nfase busca do sentido da colonizao brasileira em que destaca por base
econmica o latifndio, a monocultura e a escravido tratando tambm dos
aspectos econmicos do Imprio e da Repblica.
Dedica-se atividade editorial, e j nos ltimos anos do Estado Novo
participa da revista Hoje O Mundo em Letra e Forma. Em 1943 funda a Grfica
Urups e a Editora Brasiliense, tendo como linha editorial a nfase s Cincias
Sociais e particularmente

estudos e textos voltados interpretao do Brasil

como o caso da coleo Problemas Brasileiros, a qual visava colocar e apontar


os problemas nacionais e se possvel caminhos para solucion-los. Tem entre
seus scios seu pai, Martinho Prado Neto, Leandro Dupr, Hermes Lima, Arthur
Neves, vindo depois a contar com Monteiro Lobato entre outros. Entre as obras
literrias, dentro de um certo recorte temtico, a editora responsvel pela

publicao das obras completas de Lima Barreto, Monteiro Lobato e Maria Jos
Dupr.
Em 1945, aps dezoito anos na ilegalidade, o Partido Comunista Brasileiro
retoma suas atividades de forma aberta e passa a contar com novos
colaboradores entre eles escritores como Jorge Amado, Graciliano Ramos e
lvaro Moreira, o pintor Candido Portinari, o fsico e professor Mario Schenberg, o
jornalista Aparcio Torelli, o arquiteto Oscar Niemeyer e inclusive Caio Prado
Jnior que iria se candidatar por sua legenda nas eleies de 1945 e 1947. Com
intensa atividade poltica, ainda em 1945, Caio Prado participa da redao final de
Declarao de Princpios, texto que articula os principais pontos tratados no I
Congresso Brasileiro de Escritores. Documento no qual afirma-se ainda a posio
dos escritores frente ao Estado Novo e seu compromisso com a defesa do voto
direto, com a volta do estado de direito, o fim da ditadura e o exerccio da
democracia. (Idem, 2003: 8). Caio Prado Jnior participa no perodo de aes
contrrias ao Estado Novo, figurando como um elemento articulador dos vrios
segmentos da esquerda brasileira. Participou ainda da criao do jornal Hoje, do
Partido Comunista Brasileiro, como colaborador e acionista cedendo inclusive uma
parte do imvel aonde se instalava sua editora.
Eleito deputado estadual em 1945, Caio Prado foi o lder da bancada do
PCB na Assemblia Legislativa de So Paulo at 1947, quando teve seu mandato
cassado durante o exerccio do governo do presidente Eurico Gaspar Dutra,
quando mais uma vez o PCB volta a ilegalidade. Volta a ser preso, aps protesto
pblico contra a cassao dos mandatos do PCB e uma vez liberto retoma as
atividades junto a editora Brasiliense. Dedica-se neste momento aos estudos de

filosofia e economia, publicando tambm artigos na revista Fundamentos sendo


ainda membro da Comisso de Redao da mesma.
Escreve em 1954 Diretrizes para uma poltica econmica brasileira
concorrendo a Ctedra de Economia Poltica da Faculdade de Direito da
Universidade de So Paulo a despeito de reconhecer sua difcil aprovao devido
ao conhecido conservadorismo daquela instituio. Obteve assim o ttulo de livre
docente, uma vez que no havia como sua tese ser reprovada, dado a qualidade
do material apresentado (Idem, 2003: 22).
Em 1955, coerente com as publicaes da editora, Caio Prado Jnior lana
a Revista Brasiliense. Pretende ampliar os debates entre os interlocutores
interessados em discutir o tema da formao da sociedade e do estado nacional
brasileiro atravs da resoluo de suas contradies. Entre seus principais
colaboradores estavam Manoel Correa de Andrade, Francisco de Assis Barbosa,
Jean Claude Bernadet, Catullo Branco, Otvio Brando, Antonio Candido,
Fernando Henrique Cardoso, dson Carneiro, Edgard Carone, Josu de Castro,
Afrnio Coutinho, Elias Chaves Neto, Rgis Duprat, Florestan Fernandes,
Gianfrancesco Guarnieri, Gerard Lebrun, Michel Lowy, Herbert de Souza, Maria
Isaura Pereira de Queiroz, entre outros.
Reunindo alguns dos seus artigos, resenhas e editoriais publicados na
Revista Brasiliense, Caio Prado Jnior publica, em 1979, A questo agrria no
Brasil. Neste, entre outros assuntos Caio Prado discute e, mais uma vez, se
contrape tese defendida pelo PCB sobre os resduos feudais na sociedade
brasileira segundo a qual o principal entrave da economia brasileira era a
permanncia do latifndio, o que colocava a reforma agrria como principal item

de resoluo dos problemas nacionais. Para Caio Prado que defendia a tese da
inexistncia de um feudalismo no Brasil, o pas deveria ser pensado como
economia integrada no sistema mundial do capitalismo. Por isso criticava os que
entendiam ser a reforma agrria o ponto chave para o desenvolvimento do
socialismo mesmo porque j havia apontado a natureza capitalista da agricultura
brasileira.
Em 1964 a Revista Brasiliense foi extinta por ordem do regime militar que
se instaurara em Abril daquele ano e Caio Prado foi, mais uma vez, detido, deste
feita pelo DEOPS-SP. Durante todo este perodo a Editora Brasiliense e sua
livraria estiveram sob o controle sistemtico da censura tendo Caio Prado sofrido
apreenses, prises e submetido a depoimentos. Publica em 1966 A revoluo
brasileira, obra em que analisa as perspectivas econmicas e polticas do perodo
e critica escolhas e erros do PCB. Segundo ele o partido ao pensar e propor
caminhos para a sociedade brasileira se apropriava de modelos estranhos e
inaplicveis realidade brasileira. Caio Prado Jnior atribua ao desconhecimento
das reais condies e necessidades do pas o fracasso poltico do PCB em 1964
(Karepovs, 2003: 23). Por esta poca o historiador paulista reafirma sua condio
de intelectual cujo pensamento estava articulado prtica poltica. O discurso que
fez ao receber o prmio Juca Pato (intelectual do ano) pode ilustrar seu ideal para
uma prtica intelectual: refiro-me ao intelectual atuante, ao homem de
pensamento que no se encerra em torre de marfim, e da contempla sobranceiro
o mundo. E sim aquele que procura colocar o seu pensamento a servio da
coletividade em que vive e da qual efetivamente participa (Apud Karepovs, 2003:
24).

Em decreto de 1969 foi aposentado de sua condio de livre-docente na


Faculdade de Direito da USP. Concorre, livre-docncia em Histria com fins de
ocupar a cadeira de Srgio Buarque de Holanda, instigado por amigos e inclusive
pelo prprio Srgio Buarque. prejudicado pelo AI-5 e impedido de atingir seu
objetivo. Em tese escrita e intitulada Historia e Desenvolvimento criticava a poltica
econmica em curso na poca que se mostrava equivocada por se basear em
modelos criados para casos onde o capitalismo j havia amadurecido (Ibidem).
Foi indiciado e condenado a quatro anos de priso ficando preso at 1971
na Casa de Deteno Tiradentes sendo depois transferido para o Quartel de
Quintana. Durante este perodo se dedica reviso e debate de idias em voga
entre a intelectualidade da poca e que julgava mal pensadas. Deste esforo
publica O estruturalismo de Levi-Strauss e O marxismo de Louis Althusser.
Escreveu alm das obras j citadas, Dialtica do Conhecimento (1952), Esboo
dos fundamentos da teoria econmica (1957), Notas introdutrias lgica dialtica
(1959), O que liberdade? (1980), O que filosofia? (1981) e A cidade de So
Paulo (1983).

2.

Formao do Brasil Contemporneo e as questes do seu tempo

Caio Prado Jnior escreve Formao do Brasil Contemporneo Colnia


interessado em dar conta do que chama de sentido da formao da realidade do
Brasil at o presente em que vivia. Consta que o autor pretendia dar continuidade
ao trabalho noutros volumes que seguiriam ao publicado em 1942 dedicado
colnia. No h consenso, no entanto, quanto nmero de volumes previstos no

projeto original que, de fato, no chegou a se efetivar. Carlos Nelson Coutinho


(1989: 115) e Jos Roberto do Amaral Lapa (1999: 261) falam em mais 3 volumes
que chegariam a contemporaneidade. J Francisco Iglsias (2000: 203), fala em
apenas mais dois volumes. Os motivos pelos quais desistiu de continuar sua
empresa no nos conhecido, e tampouco foi apontado pelos intrpretes
anteriores.
Sabemos, no entanto que Caio Prado Jnior, tendo uma extensa produo
intelectual, partira para outros campos do saber como o da filosofia e que em
Histria Econmica do Brasil, de 1945, percorre todo o trajeto antes imaginado
para Formao do Brasil Contemporneo de 1942. Embora retomando parte deste
e seguindo sua anlise at 1976, tendo o livro obtido vrios anexos posteriores,
atm-se em Histria Econmica do Brasil na anlise das conjunturas e processos
econmicos, deixando de lado a anlise dos aspectos sociais e polticos que
distinguem Formao do Brasil Contemporneo.
Quanto ao horizonte ou contexto intelectual de Formao do Brasil
Contemporneo, devemos situar este trabalho dentro do quadro de uma
renovao intelectual, j perceptvel na dcada de 1920, com os trabalhos, por
exemplo, de Oliveira Vianna, particularmente Populaes Meridionais do Brasil
(1920), e Retrato do Brasil (1928) de Paulo Prado, quando, segundo Francisco
Iglesias, se d uma tentativa de redescoberta do Brasil, momento em que o pas
crescera em populao e v o despertar de uma conscincia crtica mais profunda
e menos episdica (Iglsias, 1982: 12). Tal renovao, animada pelas discusses
contemporneas ao centenrio da Independncia, pela repercusso da revoluo
russa no Brasil, pelo movimento modernista, entre outros fatores, se enquadra em

discusses acerca do desejo de busca de uma identidade nacional que integrasse


todo o territrio e que colocasse o pas no curso da modernidade.
Discutindo o significado de Razes do Brasil (1936) em prefcio ao livro de
Srgio Buarque de Holanda, Antonio Candido sugere que a sua prpria gerao
aprendeu a refletir e a se interessar pelo Brasil sobretudo em termos de passado
e em funo de trs livros: o prprio Razes do Brasil, Casa-grande & Senzala de
Gilberto Freyre e Formao do Brasil Contemporneo, este publicado quando
estvamos na escola superior (Candido, 1995: 9). Observa Candido que estes
livros procuravam exprimir a mentalidade ligada ao sopro de radicalismo
intelectual e anlise sociais que eclodiu depois da Revoluo de 1930 e no foi,
apesar de tudo, abafado pelo Estado Novo (Ibidem). Sobre Caio Prado Jnior e
Formao do Brasil Contemporneo neste contexto sugere Antonio Candido:
Diferente dos anteriores [ refere-se a Casa-grande & Senzala e
Razes do Brasil], Formao do Brasil Contemporneo surgiu nove
anos depois do primeiro, seis anos depois do segundo, em pleno
Estado Novo repressivo e renovador. Nele se manifestava um
autor que no disfarava o labor da composio nem se
preocupava com a beleza ou expressividade do estilo. Trazendo
para a linha de frente os informantes coloniais de mentalidade
econmica mais slida e prtica, dava o primeiro grande exemplo
de interpretao do passado em funo das realidades bsicas de
produo, da distribuio e do consumo (Idem, 1995: 11).

Na mesma direo de Antonio Candido, tambm Octavio Ianni entende que


com Formao do Brasil Contemporneo Caio Prado Jnior respondia, de um
lado, intensa agitao social, poltica e cultural da dcada de 1930 e se inspira
nesta com o intuito de prover de teoria um determinado apetite poltico e
intelectual caracterstico de seu tempo. Nesse sentido, sugere o autor:

pode-se dizer que h uma contemporaneidade entre a


interpretao desenvolvida por Caio Prado e as controvrsias e os
dilemas com os quais a sociedade brasileira passou a defrontar-se
desde dcadas anteriores, e mais abertamente a partir dos anos
30. A agitao social, poltica e cultural, juntamente com os
impasses e as crises da economia, desafiavam grupos e classes,
movimentos sociais, partidos polticos e intelectuais. As agitaes
e as crises provocavam todos, suscitaram outras e novas idias,
propostas e interpretaes (Idem, 1989: 64).

De outro lado, sugere Octavio Ianni, Caio Prado Jnior dialogava com
vrios autores contemporneos e anteriores a ele, aos quais, contudo, pouco se
refere no livro (Idem, 1989, p. 63). De todo modo, como observa Ianni, Caio Prado
mostra-se

conhecedor

de

estudos,

controvrsias

interpretaes

contemporneas e anteriores no desprezando o desafio de equacionar,


formular e aprimorar uma nova interpretao dos contornos e movimentos mais
caractersticos da formao social brasileira (Ibidem). Nesse sentido sugere o
autor:
diante das interpretaes de Oliveira Lima, Euclides da Cunha,
Manoel Bonfim, Gilberto Amado, Vicente Licnio Cardoso, Oliveira
Viana, Pandi Calgeras, Jackson de Figueiredo, Azevedo Amaral,
Jos Maria Belo, Martins de Almeida, Afonso Arinos de Mello
Franco, Roberto Simonsen, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de
Holanda e outros, a de Caio Prado Jr. pode ser tomada como uma
interpretao diferente, original e influente, pois redescobre o
passado, repensa o presente e abre perspectivas sobre tendncias
futuras (Ibidem).

J Jos Roberto do Amaral Lapa observa que, exceo de Casa-grande


& Senzala (1933) de Gilberto Freyre, quanto produo acadmica que lhe foi
contempornea, antes e depois do lanamento desse seu livro em 1942
[Formao do Brasil contemporneo], de que em alguns casos diverge quando
no altera algumas de suas teses, ignorou-os solenemente (Lapa, 1999: 261).

Para Jos Roberto do Amaral Lapa, na medida em que o livro foi sendo reeditado,
ao no incorporar a literatura cientfica sobre os temas de que trata, Caio Prado
Jnior revelou auto-suficincia, no concedendo sequer uma citao dessa
produo, ignorando-a simplesmente (Ibidem). J quanto s fontes primrias,
Amaral Lapa sugere que, ainda que Caio Prado Jnior fosse mais freqentador
de bibliotecas do que de arquivos (Idem, 1999: 260), faz uma leitura atenta e
inteligente, com critrio e segurana capazes de superar leituras outras, que
percorreram caminhos semelhantes, feitas por diferentes autores com resultados
menos expressivos (Ibidem).
Dentre as fontes mais freqentemente mobilizadas em Formao do Brasil
Contemporneo destacam-se a literatura de cronistas e tratadistas que
escreveram sobre a colnia, bem como os relatos de viajantes, cartas descritivas
da costa brasileira, registros informativos com dados demogrficos, memrias e
corografia histrica, estudos de itinerrios e notcias descritivas em geral. Sobre a
literatura de viajantes, vale destacar Voyage au Brsil dans les anns 1815, 1816,
1817, par S. A. S. Maximillien, do prncipe Maximillien de Wied-Neuwied; Voyage
aux sources du Rio de S. Francisco et dans la province de goyaz, Voyage dans les
provinces de St Paul e Sainte Catherine e Voyage dans les provinces de Rio de
Janeiro et de Minas Gerais de Auguste Saint Hilaire; Voyagens pitoresques,
scientifiques et historiques en Amrique, Brsil de Henri Koster; e Viagem pelo
Brasil de J. B. von Spix e Carl Friedrich Philipp von Martius entre numerosos
outros relatos.
A utilizao de tais fontes explica-se, segundo o autor, pela inexistncia de
coleta sistemtica de dados, j que no perodo colonial havia apenas

recenseamento com fins especficos tais como os eclesisticos e militares. Como


os recenseamentos eclesisticos visavam a onerao dos fiis organizados em
parquias, mostravam-se falhos devido tanto relutncia dos mesmos diante dos
procos, quanto sonegao destes que dissimulavam o tamanho de suas
parquias s autoridades superiores da Igreja Catlica. No caso do recrutamento
militar, a relutncia em se declarar era ainda maior, devido ao desinteresse ou
recusa da populao em se alistar. Caio Prado destaca que somente pelos ltimos
anos do sculo XVIII tem-se noticia de um recenseamento seguro da ocupao
que prescrevia por volta de quatro milhes o contingente populacional da poca
entre brancos e ndios (Prado Jnior, 1945).
No plano metodolgico, Formao do Brasil Contemporneo Colnia
(1942), opera, no entanto, com ferramentas bastante distintas da de outros
ensaios do perodo, como sugere, por exemplo, Antonio Candido:
Nenhum romantismo, nenhuma disposio de aceitar categorias
banhadas em certa aura qualitativa como feudalismo ou
famlia patriarcal -, mas o desnudamento operoso dos substratos
materiais. em conseqncia, uma exposio de tipo factual,
inteiramente afastada do ensasmo (marcante nos dois anteriores)
e visando a convencer pela massa do dado e do argumento. Como
linha interpretativa, o materialismo histrico, que vinha sendo em
nosso meio uma extraordinria alavanca de renovao intelectual
e poltica; e que, nessa obra, aparecia pela primeira vez como
forma de captao e ordenao do real, desligado de
compromisso partidrio ou desgnio prtico imediatista (Candido,
1995: 11).

Nesse sentido, Formao do Brasil Contemporneo teria desmistificado,


como sugerem os diferentes intrpretes vistos no captulo anterior, uma srie de
relaes sociais estigmatizadas por outros autores, trazendo para a sua
interpretao uma viso objetiva da vida da colnia, deixando transparecer suas

cruas relaes, realando o seu carter econmico e fazendo saltar a vista as


relaes de explorao e opresso a que esteve sujeita (fazendo uso de
terminologia nova), tanto a maior parte da populao da colnia, bem como os
bens naturais de que dispunha, os usos da terra, etc. gerando um determinado
tipo de cultura e herana que, segundo o autor se manteve constante e quase
inalterado em certos cenrios a que teve a oportunidade de conhecer por meio de
viagens.
Comparando Caio Prado Jnior aos seus companheiros de gerao
Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, Bernardo Ricupero sugere que num
confronto entre as suas obras capitais, isto , Formao do Brasil contemporneo,
Casa-grande & Senzala e Razes do Brasil, ressalta que mesmo Gilberto Freyre e
Srgio Buarque de Holanda tendo identificado questes centrais para nossa
formao, respectivamente o desenvolvimento de toda uma civilizao a partir da
famlia patriarcal e ao de um ethos particular na colnia, o do aventureiro, no
discutiram o seu sentido (Ricupero, 2000: 157-8, nota 55).10 Caio Prado Jnior,
para Ricupero
mostrou como a sociedade que comeou a se formar no Brasil a
partir da Colnia se organizou toda ela para produzir alguns
gneros tropicais demandados pelo mercado externo. A partir da,
pode-se notar que no a famlia patriarcal ou o aventureiro que
explicam a colnia, mas ao contrrio, o sentido que assumiu a
colonizao no Brasil que faz com que aqui tenha se desenvolvido
um certo tipo de famlia e de ethos (Idem, 2000: 158, nota 55).

Faremos a partir de agora uma breve apresentao de Formao do Brasil


Contemporneo, com o intuito por hora de indicar a estrutura do texto. A

10

Sobre Gilberto Freyre, ver Arajo, 1994; sobre Srgio Buarque de Holanda, ver Wegner, 2000.

problematizao da categoria de formao, bem como a anlise de outras


ferramentas e metodologia aplicadas por Caio Prado Jnior na confeco daquele
texto sero objeto do terceiro captulo desta dissertao.11
Formao

do

Brasil Contemporneo

divide-se

em trs

partes

Povoamento, Vida material e Vida social antecedidas por uma introduo e o


texto Sentido da colonizao, no qual Caio Prado Jnior expe a sede do seu
pensamento em relao histria do Brasil (Lapa, 1999: 260). Na primeira parte,
Povoamento, o autor trata dos aspectos humanos da formao da colnia dando
especial ateno distribuio da populao ao longo do territrio, j que esta
que propriamente colocou em movimento, para o autor, um determinado tipo de
civilizao, a qual, por sua vez, constituiu o objeto da sua narrativa. Neste primeira
parte, portanto, Caio Prado Jnior analisa o povoamento, do litoral e do interior, os
fluxos da populao em correntes de povoamento e, no item denominado Raas,
a constituio da populao.
Nota-se j neste primeiro captulo de Formao do Brasil Contemporneo
toda objetividade e rigor formal que Caio Prado Jnior pretende dispor ao longo de
seu trabalho. Ao contrrio de hericos personagens descobridores com eptetos
retricos e comentrios ornados de adjetivos tendenciosos, nele encontramos um
estilo enxuto, perodos curtos e os fatos que pretende esmiuar e rever para a
histria da ocupao do territrio, documentados em registros estatsticos
localizados e examinados a luz da particularidade de cada regio.
Caracterizando o povoamento da colnia como sujeito a uma evoluo
entrecortada por perodos de mudanas e revolues estruturais significativas
11

A discusso sobre a idia de sentido da colonizao tambm ser contemplada no prximo captulo.

devido ao carter ou sentido da colonizao, Caio Prado chama a ateno para o


fato de que a ocupao do territrio colonial portugus na Amrica respondeu
determinados fins alheios ou exteriores. Princpio que vai tornando aparente
determinados caracteres gerais de nossa formao, os quais nos delimitam como
um determinado tipo de contorno e aspecto. Sugere o autor
a colonizao no se aquietara: ocupavam-se novos territrios at
ento desertos, abandonavam-se outros j devassados; a
populao reflua de um para o outro ponto, adensando-se
nalguns, reduzindo-se em outros. O povoamento estava longe
ainda da estabilizao, e o quadro que a sua estrutura apresenta
em qualquer momento mais que provisrio, reflete antes
tendncias que resultados adquiridos (Prado Jnior, 1945: 65)

Caio Prado distingue trs grandes fases na evoluo: a primeira comea


com a colonizao e se estende at o fim do sculo XVII; a segunda se inicia com
uma revoluo demogrfica e dela decorre a descoberta do ouro, Minas, Mato
Grosso e Gois que provoca brusco deslocamento de contingentes populacionais
criando uma nova estruturao das relaes sociais e econmicas da colnia. De
relativa brevidade esta fase tem sua derrocada com a decadncia da minerao, o
deslocamento da produo da pecuria para o Sul em decorrncia da seca nos
sertes nordestinos favorecendo a agricultura e enfim remodelando a feio
colonial. A terceira fase se d de forma paulatina, sem os abruptos deslocamentos
ocorridos anteriormente e para Caio Prado desemboca no momento de que
pretende dar conta em seu recorte temporal.
Curioso, seno trgico, aspecto de nossa formao social fato que parece
ainda no ter de todo deixado de nos caracterizar at hoje a capacidade de
mobilidade da populao brasileira atestada no texto atravs de testemunho do

viajante: Saint-Hilaire viajando pelo Brasil em princpios do sculo passado, (XIX),


notar, com a acuidade de sua viso, a extrema mobilidade da populao
brasileira, emigrava-se s vezes por nada, e com simples e vagas esperanas de
outras perspectivas (Idem, 1945: 67). Nisto temos a constituio de uma
constante no esprito de uma populao, fato que segundo Caio Prado prprio
de

uma

populao

que

no

se

ajustou

completamente

seu

meio,

compreendendo-o e dominando-o; para o historiador paulista


cultivava-se a cana como se extrai o ouro, como mais tarde se
plantar algodo ou caf: simples oportunidade do momento, com
vistas para um mercado exterior e longnquo, um comrcio instvel
e precrio sempre [...] a colonizao no se orienta no sentido de
construir uma base econmica slida e orgnica, isto a
explorao racional e coerente dos produtos do territrio para a
satisfao das necessidades materiais da populao que nela
habita. Da a sua instabilidade, com seus reflexos no povoamento
determinando nele uma mobilidade superior ainda normal dos
pases novos (Ibidem).

No item que Caio Prado Jnior dedica composio tnica da colnia, o


mesmo lamenta que o estudo quanto s especificidades dos diferentes povos
negros que aqui aportaram, bem como suas distintas contribuies na formao
social brasileira, ainda no havia sido estudada de forma sistemtica assim
como acontecia com os povos indgenas. Destaca na composio da colnia at o
incio do sculo XIX que o branco que para c se deslocou era quase que s de
origem portuguesa. Observa ainda que o critrio utilizado na escolha dos colonos
era religioso, escolhido o catlico. Estrangeiros foram proibidos quando da ocasio
da descoberta do ouro tendo sua vinda para o Brasil sido possvel durante curto
perodo de tempo. Em um primeiro momento que vai at a segunda metade do
sculo XVII a imigrao escassa exercendo a colnia pouco atrativo

Metrpole. Neste momento, segundo Caio Prado contribuem em boa proporo


para as correntes povoadoras os degredados (Idem, 1945: 83). Tambm os
judeus tm importncia nesta fase da colonizao. Em crise, Portugal
empobrecido, tendo o comrcio com o Oriente desaparecido, tem incio um grande
fluxo de emigrao para a colnia. Caio Prado destaca que o interesse advm de
diversas categorias sociais, vindo desde fidalgos e letrados com fim de ocupar
cargos administrativos, at indivduos de classes menos abastadas. Isso se deu j
no sculo XVIII.
No primeiro momento, tentou-se organizar a colnia por meio do trabalho
de seus habitantes nativos. Pretendeu-se aproveitar o ndio como povoador, luz
dos objetivos da metrpole que naquele momento s pensava em ocupar o
territrio, e como trabalhador, do lado dos colonos. Outra fora interessada na
domesticao indgena eram os jesutas que, segundo Caio Prado, muitas vezes
tinham por objetivo fins contrrios aos daqueles, e pretendiam, ao propagarem a
f catlica, defender os interesses da Igreja. Atuavam em redues, como se
chamavam as aglomeraes indgenas organizadas pela Companhia de Jesus, e
seus mtodos antes tornava em autmatos os catequizados que os preparava
para a utilidade pretendida por colonizadores portugueses. A esse fato seguiu a
perseguio e a legislao restritiva de sua prtica cujo ponto mais alto
precisamente a perseguio adotada e representada pelo Marqus de Pombal.
Representando, ainda como escravos, um tero da populao e
constituindo parte do percentual restante, o negro teve, para Caio Prado Jnior,
maior importncia na constituio da populao brasileira. Neste ponto o autor
discute um tema comum na poca revelando, sem resqucios de ressentimentos

ou problema, a constituio mestia da populao: este o carter mais


saliente da formao tnica do Brasil: a mestiagem profunda das trs raas
(Idem, 1945: 102). Guardando as propores entre elas escreve: so juntas que
devem figurar; juntas e mesclando-se sem limite, numa orgia de sexualismo
desenfreado que faria da populao brasileira um dos mais variegados conjuntos
tnicos que a Humanidade jamais conheceu (Ibidem). Linguagem realista e clara,
sem as imagens romnticas de outros escritores, o texto de Caio Prado objetivo:
a mestiagem, signo sob o qual se formou a etnia brasileira,
resulta de excepcional capacidade do portugus em se cruzar com
outras raas. uma tal aptido que o Brasil deveu a sua unidade,
a sua prpria existncia com os caractersticos que so os seus.
Graas a ela, o nmero relativamente pequeno de colonos brancos
que veio povoar o territrio pde absorver as massas
considerveis de negros e ndios que para ele afluram ou nele j
se encontravam, pde impor seus padres e cultura colnia, que
mais tarde separada da me-ptria, conservar os caracteres de
sua formao (Ibidem).
A essa capacidade do portugus de se misturar no quadro da populao
nativa e escravizada em parte atribui-se a falta de mulheres brancas no primeiro
momento devido ao carter aventuroso do emigrante portugus que buscava na
colnia uma forma de enriquecimento e que pelo risco parte s fato que
distingue o tipo de colonizao que ter curso no Brasil. Confrontando a
colonizao submetida ao Brasil e aos Estados Unidos, Caio Prado Jnior sugere:
Nos atuais Estados Unidos a imigrao por grupos familiares numerosa e havia
o recrutamento de mulheres menos favorecidas que partiam para o Novo Mundo
afim de povoar o territrio. No Brasil as unies mistas se tornaram a regra,
sendo, portanto uma resultante do problema sexual do colono branco (Idem,
1945: 103-104). No entanto o fator de branqueamento foi, segundo o autor,

sempre uma constante nas relaes sociais que caracterizam o Brasil - maior ou
menor composio do sangue branco significou sempre maior ou menor fortuna.
Ilustrando a questo, Caio Prado destaca o depoimento do viajante Martius que se
refere que muitos aventureiros europeus passavam no Brasil uma vida
descuidada de cidados abonados graas aos casamentos realizados em famlias
que estavam procurando apurar o sangue (Idem, 1945: 105).
A segunda parte do livro dedicada anlise da vida material da Colnia,
com destaque para as atividades desenvolvidas e empreendidas ao longo do
territrio. Esta parte se subdividir entre as seguintes atividades: grande lavoura,
agricultura de subsistncia, minerao, pecuria, produes extrativas, artes e
indstrias, comrcio, vias de comunicao e transporte.
A

vida material da colnia, bem como seu povoamento, marcada

profundamente pelo que Caio Prado Jnior caracterizou ser o sentido da sua
formao: colnia destinada a fornecer ao comrcio europeu alguns gneros
tropicais ou minerais de grande importncia: o acar, o algodo, o ouro..., (Idem,
1945: 117); ou ainda: a nossa economia se subordina inteiramente a este fim, isto
, se organizar e funcionar para produzir e exportar aqueles gneros. Todo mais
que nela existe, e que alis de pouca monta, ser subsidirio e destinado
unicamente a amparar e tornar possvel a realizao daquele fim essencial
(Ibidem).
Assim a organizao, visando a agricultura como garantidora do fim
exposto acima, se d por meio da grande propriedade monocultora, o engenho, a
fazenda em detrimento da pequena explorao do tipo campons. Este fato
primordial no entendimento dos problemas que seguiro o sentido visado pelo

colonizador: o tipo de colono europeu que procurou os trpicos e nele


permaneceu, no o trabalhador, o simples povoador, mas o explorador, o
empresrio de um grande negcio. Vem para dirigir (Idem, 1945: 118). A
interpretao deste sentido de colonizao vamos discutir no prximo captulo. Por
ora nos limitamos a registrar que uma tal explorao vista de forma crua por
nosso autor que escreve: alis esta exigncia da colonizao dos trpicos
americanos que explica o renascimento da escravido na civilizao ocidental em
declnio desde fins do Imprio Romano, e j quase extinta de todo neste sculo
XVI (Idem, 1945: 120).
No item Grande Lavoura Caio Prado Jnior afirma ser a agricultura o
nervo econmico da civilizao, ou seja, com ela que se inicia a ocupao do
territrio brasileiro. O ciclo extrativo do pau-brasil, antes do cultivo da cana-deacar se mostrou menos importante. Caracterizou a prtica agrria durante seus
diferentes ciclos, cana, tabaco, caf, o cacau, o anil, etc. o baixo nvel tcnico
(Idem, 1945).
Quanto ao comrcio, Caio Prado Jnior afirma que o estudo do comrcio
colonial coroa a tese principal de seu texto: a anlise da estrutura comercial de
um pas revela sempre, melhor que a de qualquer um dos setores particulares da
produo, o carter de uma economia, sua natureza e organizao. Encontramos
a uma sntese que a resume e explica (Idem, 1945: 235). Em nosso caso, como
demonstra sua exposio, a produo e a extrao interna de produtos
comercializveis era quase toda voltada para o mercado externo, s contando o
comrcio interno com restrita agricultura de subsistncia e comrcio local.

A terceira parte por fim cuida da vida social tratando dos aspectos da
organizao social, administrao, vida social e poltica. Caio Prado Jnior
identifica na instituio da escravido, no perodo em que se ocupa princpios do
sculo XIX, um fator de identificao da sociedade brasileira pois como afirma em
nenhuma outra sociedade uma prtica de tal natureza importou tanto para a
constituio de todos os setores da vida social: Organizao econmica,
padres materiais e morais nada h que a presena do trabalho servil quando
alcana as propores de que fomos testemunhas, deixe de atingir, e de um modo
profundo, seja diretamente, seja por suas repercusses remotas (Idem, 1945:
277). Destaca o fato de que a escravido apresenta, no caso dos trpicos
americanos, feies jamais correlatas a outros casos em que ocorre, por exemplo,
no mundo antigo. Tendo em seu caso moderno surgido junto com os grandes
descobrimentos, sculo XV, nasce de chofre, no se liga a passado ou tradio
alguma. Restaura apenas uma instituio justamente quando ela j perdera
inteiramente sua razo de ser, e fora substituda por outras formas de trabalho
mais evoludas (Ibidem).
O texto de Caio Prado Jnior assume aqui um tom de perplexidade um
tanto irnica pois, iluminado por questes prprias as da lgica-filosfica no se
poderia prever, seguindo uma linha evolutiva do pensamento europeu, que se
fosse adotar por aqui preceitos morais j ultrapassados por uma ordem material
que visou exclusivamente um enriquecimento comercial no vasto territrio
encontrado. Herana que segundo Caio Prado Jnior vem a se incorporar ao
conceito do trabalho, uma vez que o escravo utilizado nos mais diferentes
ramos e atividades, que, no Brasil, assume carter pejorativo, tendo status para o

homem livre apenas raras ocupaes. Tal realidade prescreve problemas srios
para o pas. Como sugere o autor:
A escravido e as relaes que dela derivam, se bem que
constituam a base do nico setor organizado da sociedade
colonial, e tivesse permitido a esta manter-se e se desenvolver,
no ultrapassam contudo um plano muito inferior, e no frutificam
numa super-estrutura ampla e complexa. Serviram apenas para
momentaneamente conservar o nexo social da colnia, no outro
setor dela, o que se mantm margem da escravido, a situao
se apresenta, em certo sentido, pior. A inorganizao a a regra.
O que faz prever: aquela parte da populao que o constitui e que
vegeta margem da vida colonial, no seno um derivado da a
escravido, ou diretamente, ou substituindo-a l onde um sistema
organizado de vida econmica no pde constituir-se ou se manter
(Idem, 1945: 356).

Caio Prado Jnior identifica na reinveno da escravido, no sculo XVI,


uma prtica mercantilista injustificada por qualquer estrutura de pensamento
moderno. Desta distoro histrica surge um tipo de sociedade que, medida que
se torna mais livre, menos apresenta organicidade social. De um corpo informe e
inconsistente vai compor uma realidade social diversa e nica, que a dar
identidade e da qual surgir, para o autor, a sociedade brasileira contempornea.

CAPTULO 3
A IDIA DE FORMAO

Discute-se neste captulo a idia de formao em Formao do Brasil


Contemporneo de Caio Prado Jnior procurando mostrar como tal idia permitiu
ao autor formular uma interpretao da estrutura social da Colnia e do sentido da
colonizao, como tambm, das formas de sociabilidade que foram se forjando
nesse processo de constituio da sociedade brasileira.

Formao: sentido e processo

fato que em Formao do Brasil Contemporneo Caio Prado Jnior toma


o sculo XIX como momento decisivo a ser estudado para a compreenso da
realidade social e poltica do Brasil. A razo desta escolha dupla: de um lado,
um momento de sntese de trs sculos de colonizao; de outro, o momento
onde esto depositadas as possibilidades para o futuro do Pas. Nestes termos a
obra pretende dar conta de conhecidas questes sociolgicas que, em sntese,
indagam sobre a unidade da sociedade e territrio brasileiros. Em outras palavras,
o autor pretende elaborar uma narrativa, observncia de um longo perodo
histrico, para explicitar o processo histrico cuja resultante o Brasil
contemporneo, ou seja, entender a que deve sua formao e constituio.
Importa ressaltar que tomar o processo de formao do Brasil como objeto no
impede, ou pelo menos no deve impedir, o historiador de servir-se desse estudo
como meio segundo o qual pode efetivamente entender a realidade social

brasileira, bem como vislumbrar suas possibilidades futuras. Assim formulado o


projeto do livro, fica clara a funo central da noo de formao para os
propsitos de Caio Prado Jnior.
No fosse uma preocupao com a formao do Pas, quase que sua
gnese social, seria no mnimo estranho um texto sobre histria o afastar-se dos
acontecimentos polticos, por exemplo, a vinda de D. Joo VI para o Brasil. Talvez
a possamos ler uma crtica velada histria oficial ou melhor, ao modo ento
mais corrente de se fazer histria. O tom da primeira pgina do livro pode ser
indicativo desta suspeita, pois para o autor seria equivocado demorar-se em
sobre-valorizar a vinda de D. Joo VI para o Brasil e a data da Independncia
como objeto historiogrfico de primeira importncia uma vez que: o incio do
sculo XIX no se assinala para ns unicamente por estes acontecimentos
relevantes que so a transferncia da sede da monarquia portuguesa para o
Brasil e os atos preparatrios da emancipao poltica do pas (Prado Jnior,
2000: 1).
Anuncia assim que pretende romper com determinada forma e conceito de
historiografia, seguindo sua experincia precedente, como falamos no primeiro
captulo, poca deste texto Caio Prado Jnior j havia comeado a desenvolver
mtodo e estilo bastante diverso do corrente entre os intrpretes do pas at
aquele momento. Mas o que pode revelar este decidido afastamento de eventos
polticos? O que muda quando comeamos a falar em formao? Mais ainda, por
que o acento to forte, indicado no ttulo, no fim da histria, no Brasil
Contemporneo?

Todas estas questes iluminam a funo central, segundo

pretendemos sustentar, da categoria de formao nesta obra. Pois, segundo


cremos, uma anlise da mesma pode desbaratar semelhantes perguntas.
Retomemos, ento, sua tese central. Seu objetivo o de rever, luz de um
corte temporal determinado, o incio do sculo XIX, os aspectos fundamentais da
formao da realidade contempornea: Caio Prado Jnior elege este perodo
como divisor de guas no quadro amplo que pretende desenhar. Tal momento
histrico: marca uma etapa decisiva em nossa evoluo e inicia em todos os
terrenos, social, poltico e econmico, uma nova fase (Ibidem).
Para o autor o momento se apresenta, por um lado, como propcio para um
balano final da obra da colonizao, momento em que j esto presentes suas
caractersticas mais profundas, uma identidade formada no decorrer dos trezentos
anos passados. Mas a anlise deste momento deve possuir um olhar atento para
ser capaz de eliminar os eventos acidentais e intercorrentes e ousar avistar o
perodo, como objeto de anlise, como uma sntese dos fatos e acontecimentos
mais relevantes, pensando-os como totalidade (Ibidem).
Por outro lado, Caio Prado Jnior pretende que este seja o momento chave
para se acompanhar e interpretar o processo histrico posterior (Ibidem). A
relevncia atribuda a este, como chave, deve-se notar, prende-se ao fato de que
Caio Prado Jnior entende, a despeito de outros intrpretes do pensamento social
brasileiro, corresponder o momento ao primeiro que contm o passado que nos
fez (Ibidem). Trata-se de momento chave precisamente pois, para Caio Prado
Jnior, ele inaugura, abre, desvela, e representa como imagem concreta, um
tempo em que primeiro esteve presente em conjunto os elementos que
comporiam a nossa identidade e a nossa unidade como nao. Nas palavras do

autor: Alcana-se a o instante em que os elementos constitutivos da nossa


nacionalidade instituies fundamentais e energias organizados e acumulados
desde o incio da colonizao, desabrocham e se completam (Ibidem).
Corresponde a estrutura em formao ento base sob a qual se constri o
quadro do Brasil contemporneo.
Percebe-se que Caio Prado Jnior est pensando em termos de
construo de teoria e que, para isso constri sua narrativa, e seu corte temporal
pode ser entendido como uma ferramenta de anlise da realidade social,
econmica e poltica do Pas. Percebe-se tambm a influncia do pensamento de
Karl Marx para quem, segundo a crtica especializada, seja na fase da Ideologia
Alem seja na fase madura do Capital, a idia do momento histrico atual como
sntese de um processo fundamental. Mais ainda, o presente histrico s pode
ser efetivamente compreendido mediante sua gnese, e para compreender esta
gnese o estudioso deve deixar de lado o que mero evento exterior, mero
reflexo de outra coisa, e debruar-se sobre o que foi efetivo nesta formao. Por
outro lado, bom lembrar que o prprio Marx, por sua vez, inspira-se nisso em
Hegel ou, mais remotamente, no Idealismo alemo. Afinal, foi neste contexto que
pela primeira vez se separou uma Historie disciplina do entendimento de uma
Weltgeschichte um discurso sobre o sentido necessrio da histria. No toa
que era caro aos idealistas de uma maneira geral a importncia da noo de
organismo, algo cuja compreenso depende de uma gnese (Lebrun, 1986: 75).
Nestes termos, ento, podemos entender as questes acima levantadas a
respeito de Caio Prado Jnior. Afastar-se da poltica estratgia metodolgica
para isolar o que exterior e captar o que efetivo, em termos caros aos

marxistas, passar da super-estrutura para a infra-estrutura. Destacar o fim da


histria no ttulo, o Brasil Contemporneo, , em primeiro lugar, compreender o
presente histrico como resultado de um longo processo, em segundo, evadir-se
de uma historiografia que tem a narrativa histrica como nico fim e assumir a
histria como uma ferramenta de anlise para os problemas sociolgicos da
atualidade. Se assim, podemos ironicamente dizer que importa a Caio Prado
Jnior a formao do Brasil e no sua histria propriamente.
Pensar Formao do Brasil Contemporneo sem sublinhar seu mtodo
inspirador seria incorreto. Mas falar da influncia do pensamento marxista em
Caio Prado Jnior no esgota a riqueza de sua obra. Afinal, outros intelectuais
tentaram, quase que pela mesma poca, interpretar a histria do Brasil luz de
teses marxistas. Grosso modo, inspirados na Ideologia Alem, buscavam
entender os problemas da realidade social, econmica e poltica do Pas nos
termos de uma luta de classes que teria se configurado sucessivamente nos
modos de produo tribal, feudal e burgus. A tarefa do intelectual seria
compatibilizar a diacronia europia com o processo de constituio do Brasil. O
problema bsico de tal esforo, ao que parece, seria o de construir uma
esquematizao por demais formal de interpretao ao fazer corresponder ponto
a ponto o universo europeu, colonizador, com o brasileiro, colonizado.
No essa, todavia, a influncia do pensamento marxista em Caio Prado
Jnior. Ele no repetir a equao da ideologia Alem mudando seus termos,
mas, segundo cremos e por assim dizer, no far mais que importar sua estrutura
metodolgica voltando-se para aquilo que h de concreto em nosso histria:
povoamento,

raas,

grande

lavoura,

minerao,

vias

de

comunicao,

administrao etc. para citarmos alguns dos tpicos do prprio ndice do livro.
Para quem pudesse considerar isto pouco marxista, ele poderia responder
perguntando se no foi isso, afinal, que o prprio Marx fez em relao s suas
fontes de inspirao intelectual, seja os economistas ingleses seja Hegel. Haveria
outra forma de ser mais marxista? E a histria pessoal e poltica de Caio Prado
Jnior, descrita no captulo anterior, revela o quanto questes como essa
esgararam suas relaes com o Partido Comunista.
Entendido que fazer anlise da formao do Pas no reproduzir sua
histria oficial nem reproduzir formalmente o esquema geral da Ideologia Alem,
coube a Caio Prado Jnior levar s ltimas conseqncias algumas categorias do
pensamento marxista, notadamente aquela de formao, e compreender o
sentido de nossa histria cuja necessidade deveria assentar-se em base
efetivamente materiais. Por isso Caio Prado Jnior, como argumenta a propsito
Bernardo Ricupero, no qualquer marxista do Brasil, mas verdadeiramente um
marxista brasileiro, isto , algum que abre caminho para a aproximao da teoria
marxista com a realidade brasileira (Ricupero, 2000: 24).
Em Formao do Brasil contemporneo o perodo colonial pensado como
sendo um perodo em que esteve a colnia subjugada ao e obra da
metrpole, como um empreendimento. Assim caracteriza-se por ser um regime de
subordinao, perodo em que nossa formao se d principalmente pelas mos
de agentes estrangeiros alienados da idia de nao que para Caio Prado Jnior
s comea a fazer sentido a partir da derrocada do sistema colonial. No esprito
do que assinalamos acima, Caio Prado Jnior no entende ser a decadncia do
Reino o motivo principal de sua crise e derrocada:

Tnhamos naquele momento chegado a um ponto morto. O


regime colonial realizara o que tinha para realizar. Sente-se que
a obra da metrpole estava acabada... No apenas por efeito da
decadncia do Reino, por maior que ela fosse: isto no
representa seno um fator complementar e acessrio que
quando muito reforou uma tendncia j fatal e necessria
apesar dela (Prado Jnior, 2000: 1-2).
Antes, interpreta que seu fim se fez necessrio pois o conjunto das
instituies, o sistema colonial na totalidade dos seus caracteres econmicos e
sociais se apresenta prenhe de transformaes profundas. Ora, mutatis mutandis,
no exatamente esta a lio a ser tomada da conhecida tese de Marx segundo
a qual um modo de produo superado quando explora todas as suas
possibilidades internas e entra em crise?
O sistema colonial tem seu termo, localizado para fins tericos precisamente no ponto circundado como objeto visado pelo historiador, o ponto de
partida para sua compreenso do que seja o Brasil contemporneo, pois este
momento contm, no mago de suas contradies e iminentes instituies,
substncia e densidade prpria indicando direes e transformaes que lhe eram
necessrias e que, tendo Portugal se desligado ou no da funo de gerenciar a
seqncia dos acontecimentos da colnia, esta tomaria seu rumo seguindo seu
quadro evolutivo. Esta evoluo, no entanto, no pode ser entendida de forma
linear, mas com vaivens, avanos e recuos, se desenrola atravs de um sculo e
meio de vicissitudes (Idem, 2000: 2). O que se apresenta como futuro para a
colnia o desdobramento de um longo processo histrico, em todos os nveis de
sua criao econmico, social, poltico, etc que se prolonga at nossos dias e
que ainda no est terminado. (Idem, 2000: 3).

Assim como Marx viu na crise de seu presente histrico o momento para
refletir sobre a gnese da ideologia alem, nossos problemas de pas colonizado
deveriam ser compreendidos luz desta colonizao. Nossa efetiva formao
pode, diretamente, explic-los, e, indiretamente, eis o objetivo ltimo da anlise,
resolv-los. Afinal, um trusmo que um problema s pode ser resolvido depois
de devidamente compreendido. Caio Prado Jnior define ento o Brasil
contemporneo da seguinte forma:
o passado colonial que se balanceia e encerra com o sculo
XVIII, mais as transformaes que se sucederam no decorrer do
centnio anterior a este e no atual. Naquele passado se
constituram os fundamentos da nacionalidade: povoou-se um
territrio semi-deserto, organizou-se nele uma vida humana que
diverge tanto daquela que havia aqui, dos indgenas e suas
naes, como tambm, embora em menor escala, da dos
portugueses que empreenderam a ocupao do territrio. Criouse no plano das realizaes humanas algo de novo. Este algo
de novo no uma expresso abstrata, concretiza-se em todos
os elementos que constituem um organismo social completo e
distinto: uma populao bem diferenciada e caracterizada, at
etnicamente e habitando um determinado territrio; uma
estrutura material particular, constituda na base de elementos
prprios; uma organizao social definida por relaes
especficas; finalmente, at uma conscincia, mais precisamente
uma certa atitude mental coletiva particular (Idem, 2000: 1-2).
Percebe-se que Caio Prado Jnior est preocupado em determinar e
analisar os elementos constituidores de nossa identidade, e por isso o termo
formao lhe to caro. Como historiador pretende demonstrar a especificidade
da civilizao que se instalara neste territrio, obra indita no plano das
realizaes humanas (Idem, 2000: 2) vista do quadro geral das civilizaes,
que inaugura um modo de vida distinto, tanto do que j havia antes da chegada
dos exploradores, quanto da que se desenvolvia sculos no velho continente.

Algo de novo, um organismo social distinto, com uma populao, inclusive no


campo de sua constituio tnica, mestia em sua prprias palavras, bem
diferenciada e caracterizada (Idem, 2000: 2). Caio Prado Jnior no se demora a
colocar que a linguagem de que dispe, na construo de sua teoria, no se
ocupa de abstraes, o que ele quer demonstrar o fato de ter nascido, ao longo
do perodo colonial, uma estrutura material, uma sociedade que tem por base de
constituio elementos prprios e que por isso demanda uma narrativa de
esclarecimento, apontamento, quanto a diferenciao destes elementos em
comparao a outros casos os tornando evidentes, por via da objetividade da
anlise histrica. O autor pretende se debruar sobre as relaes sociais
especficas que observa neste percurso e que a formao de tal identidade se d
inclusive no surgimento de uma conscincia, de uma certa atitude mental
coletiva particular (Ibidem). Em suma, toma como pressuposto metodolgico que
a compreenso de uma realidade histrica deve ir do material para o espiritual, da
infra para a super-estrutura (na linguagem marxista), do povoamento para uma
atitude mental coletiva particular.
Que nos seja permitido mais uma vez insistir na influncia do pensamento
marxista em Caio prado Junior, sem obviamente qualquer pretenso de esgotar o
assunto, mas to somente como forma de melhor expormos os usos da categoria
de formao em seu texto. Uma vez que entendemos que o autor faz um uso
muito prprio do que se convencionou chamar de materialismo histrico, pois
outras influncias deixam-se transparecer em termos como atitude mental coletiva
particular, em idias de sntese, causalidade, curso teleolgico da histria, que

poderiam se encaixar na tradio filosfica de pensamento sobre a Histria que


teria seu incio em Rousseau, Voltaire, entre outros filsofos do Iluminismo,
passando pelo Idealismo alemo, notoriamente, Hegel, at chegar em Marx.
Para ilustrar a importncia de Marx, e do materialismo histrico para a
escrita de Formao do Brasil Contemporneo faremos um breve adendo nossa
exposio incluindo alguns trechos expositivos daquele mtodo de interpretao
da Histria. Damos por justificada tal incluso, pois pensamos ser estes trechos
bastante significativos para o entendimento do mtodo utilizado por Caio Prado
Jnior.
Para Marx, no havia ainda se formado at a Alemanha de seu tempo, um
s historiador e a histria estava por se fazer, como lemos nesta clssica pgina
da Ideologia alem:
a primeira coisa, em toda a concepo histrica, , portanto, a
observao desse fato fundamental, em toda a sua importncia e
toda a sua extenso; e fazer-lhe justia. Todos sabem que os
alemes jamais o fizeram; nunca tiveram, portanto, base terrestre
para a histria e, conseqentemente, jamais tiveram um nico
historiador... os franceses e os ingleses fizeram, no obstante, as
primeiras tentativas para dar histria uma base materialista, ao
escrever primeiramente as histrias da sociedade burguesa, do
comrcio e da indstria (Marx, 1984: 53).
Embora conheamos, no entanto, seu esforo de historiador espreitar com
uma anlise da poltica, no caso de seu estudo sobre o 18 de Brumrio de Lus
Bonaparte,

no

devemos

ignorar

pressuposto

fundamental

de

seu

materialismo. A base material de que fala, no entanto, no se articula com o


estudo dos homens individuais, empricos, ou da populao em termos abstratos.
Seu estudo se d atravs de conceitos como capital, diviso social do trabalho,

luta de classes e organismo social, etc., como podemos verificar na leitura do


segundo Posfcio da Contribuio Crtica da Economia Poltica) (Idem, 1984:
62). Fazer histria com base material seria a nica maneira de efetivamente se
compreender o presente histrico e seus problemas, assim, paralelamente a este
pressuposto metodolgico, enraza-se em Caio Prado Jnior a conhecida tese de
que a histria a nica cincia, pois s ela capaz de revelar no apenas a
origem, mas o sentido dos problemas de um presente histrico qualquer (Idem,
1999: 23). Isto ao mesmo tempo um elogio histria e uma crtica: elogio
porque s pela histria os problemas podem ser efetivamente elucidados; uma
crtica porque no de qualquer histria que se trata mas de uma histria que
tenha por mtodo a gnese analtica de certos momentos sintticos, aqueles onde
h crise, e por objeto a base material - do contrrio poder-se-ia cair numa
historiografia idealista. Importa ressaltar, por fim, que este elogio e esta crtica
aproximam a histria da sociologia e a transformam em ferramenta cujo objetivo
ltimo no se restringe narrao de eventos passados, mas na compreenso
dos problemas atuais e seus possveis desdobramentos futuros.
Assim devemos entender que a elaborao de uma historiografia luz do
materialismo histrico deve contar com o estudo de tais categorias e conceitos
desenvolvidos por Marx, conceitos que nossa exposio anterior e seguinte a este
trecho ilustrativo de nossa compreenso acerca da dvida que tem a leitura de
Caio Prado Jnior para com a teoria de Marx pretende mostrar foram
incorporados pelo autor a que nos dedicamos em nossa dissertao.
Um longo trecho de A ideologia Alem ilustra bem o caminho escolhido na
estruturao de uma historiografia que tem por fim percorrer um amplo quadro

visando sua reconstituio luz da categoria de formao. O que significa partir


de uma realidade concreta, de uma base material? Marx quem primeiro
responde:
As condies prvias das quais partimos no so bases arbitrrias
ou dogmas; so bases reais, que s podemos abstrair em
imaginao. So os indivduos reais, sua ao e suas condies
materiais de existncia, as que encontraram j prontas, como
tambm aquelas que nasceram da sua prpria ao. Essas bases
so, portanto, verificveis atravs de um meio puramente
emprico... (Marx, 1984: 45) A condio primeira de toda histria
humana , naturalmente, a existncia de seres humanos vivos. O
primeiro estado real a constatar , portanto, o patrimnio corporal
desses indivduos e as relaes que esse patrimnio desenvolve
com o resto da Natureza ... condies geolgicas, orogrficas,
hidrogrficas, climticas e outras. Toda histria deve partir dessas
bases naturais e de sua modificao, atravs da ao dos
homens, no curso da Histria (Idem, 1984: 45).
Como no ver na diviso dos captulos e temas da Formao do Brasil
Contemporneo o cumprimento desta lio? Fazendo um esforo considervel
para a organizao das poucas fontes existentes, Caio Prado Junior faz uma
incurso estratgica por tpicos eminentemente geogrficos para poder compor
uma historiografia de esprito materialista. Insistimos na estranheza da
expresso esprito materialista pois que se trata, como j assinalamos, de
reproduzir o esprito e no a letra do texto de Marx. Apenas a explicitao destas
condies materiais poderia, como ferramenta de anlise, permitir uma avaliao
dos problemas do presente histrico, resultado do processo. luz de uma base
material que poderiam ganhar sentido as relaes sociolgicas tais como esto
estabelecidas. Assim, lemos tambm na Ideologia Alem:
A forma das relaes humanas, condicionada pelas foras de
produo existentes em todos os estgios histricos que precedem
o nosso, e condicionando-os por sua vez, a sociedade burguesa
que, como ele, j resulta daquilo que o precede, tem como

condio prvia e base fundamental a famlia simples e a famlia


composta, o que se denomina tribo... J portanto, evidente que
esta sociedade burguesa o verdadeiro lar, verdadeiro teatro de
toda a histria e v-se a que ponto a concepo passada da
histria era um non-sense, negligenciando as relaes reais e
limitando-se aos grandes e estrondosos acontecimentos histricos
e polticos. A sociedade burguesa rene o conjunto das relaes
materiais dos indivduos, em um estgio de desenvolvimento
determinado das foras produtivas. Ela abrange o conjunto da vida
comercial e industrial de um estgio e ultrapassa por esse mesmo
meio o Estado e a nao, embora deva por outro lado, afirmar-se
exteriormente como nacionalidade e organizar-se internamente
como Estado. O termo sociedade burguesa apareceu no sculo
XVIII, a partir do momento em que as relaes de propriedade
foram desligadas da comunidade antiga e medieval. A sociedade
burguesa como tal s se desenvolve com a burguesia. Todavia, a
organizao social nascida diretamente da produo e do
comrcio, e que forma em todos os tempos a base do Estado e do
resto da superestrutura idealista, continua a ser designada sob o
mesmo nome (Idem, 1984: 61).
A crise das relaes sociais contemporneas, tambm para Caio Prado
Jnior, precisam ser compreendidas luz de suas condies materiais de
constituio. O mesmo deve valer, como assinala o trecho acima, para a
organizao ou desorganizao do Estado. Ironicamente, no era to somente,
por desprezo Corte que Caio Prado Jnior pretende desvalorizar a vinda de D.
Joo VI. Uma estratgia metodolgica bem determinada, aqui ilustrada pelas
esparsas citaes acima, confere ao texto de A Formao do Brasil
Contemporneo uma estrutura muito prpria; estrutura, alis, que pe no centro
das atenes a idia de formao.
Devemos observar que em Formao do Brasil Contemporneo o
entendimento de que o todo social constitui um organismo social que dispe at
de uma conscincia e uma atitude remete construo da categoria de formao

que se debrua sobre um indivduo social, completo e autnomo, que deve ser
analisado segundo uma durao, um tempo.
Insistamos mais uma vez que o recorte temporal proposto pelo historiador
paulista aponta para uma nova fase da vida deste organismo social, que dispunha
de uma certa estrutura e que, por razes intrnsecas a sua formao e ainda
devido a fatores externos a esses, se transforma e mergulha em processo
histrico diverso ao que passara no tempo da colonizao. Este novo processo
vai formar o Brasil contemporneo. Deve-se notar que, para Caio Prado Jnior o
pas [como nao] seu tempo permanece em vias de se formar, ou seja
prossegue curso comeado em longa data e no possui assim uma identidade
plena: ento o presente que se prepara... mas este novo processo histrico se
dilata, se arrasta at hoje. E ainda no chegou a seu termo (Prado Jnior, 2000:
3).
Assim para Caio Prado Jnior, quando o historiador se ocupa daquela
formao, que de fato no se configurou totalmente: no estar se ocupando
apenas com devaneios histricos, mas colhendo dados, e dados indispensveis
para interpretar e compreender o meio que o cerca na atualidade (Ibidem). Caio
Prado Jnior chama ateno para a especificidade da atividade de que se ocupa
pelo fato de seu objeto permanecer em formao, ou seja, a despeito de outros
objetos do campo da histria, o estudo da formao do Brasil contemporneo
pode ser pensado como histria viva ou rica inclusive pelo seu potencial
sociolgico de fornecer uma possibilidade de teorizar uma prtica que possibilite
ao organismo social se formar de fato.

A especificidade da atividade do historiador que se ocupa com o tema da


formao, no caso brasileiro, consiste em que, nas palavras do prprio autor, o
passado, aquele passado colonial, a ainda est, e bem saliente; em parte
modificado certo, mas presente em traos que no se deixam iludir (Ibidem). A
primeira nota do texto ilustra sua compreenso ao tratar da viagem como mtodo
privilegiado de anlise histrica:
pessoalmente, s compreendi perfeitamente as descries que
Eschwege, Mawe e outros fazem da minerao em Minas Gerais
depois que l estive e examinei de visu os processos empregados
e que continuam, na quase totalidade dos casos, exatamente os
mesmos. Uma viagem pelo Brasil muitas vezes, como nesta e
tantas outras instncias, uma incurso pela histria de um sculo e
mais para trs. Disse-me certa vez um professor estrangeiro que
invejava os historiadores brasileiros que podiam assistir
pessoalmente s cenas mais vivas do seu passado (Idem, 2000:
5).

Em sua tese, escrita em 1954 e intitulada Diretrizes para uma poltica


econmica brasileira ele retoma esta idia afirmando que nossa histria um
Presente (o termo est em maiscula o que destaca seu sentido) de nossos
dias.
alis a nossa histria, e particularmente a nossa histria
econmica, antes uma sucesso de episdios muito
semelhantes, de ciclos que se repetem monotonamente no tempo
e no espao. E continuam repetindo-se. Essa a razo por que
afirmei anteriormente ser a nossa histria um Presente de nossos
dias. Para observ-la, muitas vezes prefervel uma viagem pelas
nossas diferentes regies, compulsa de documentos e textos. o
tempo se projetou aqui no espao, facultando ao historiador um
mtodo original de pesquisa.

Formao: sociedade e sociabilidade

A viso do passado no decorrer do presente no , claro, privilgio apenas


da sociedade brasileira, em outros casos observa-se a transposio das camadas
do tempo, em um eterno retorno prprio da sedimentao de tradies e
estruturas. No caso brasileiro o que o autor parece querer contrapor a idia de
ruptura com o passado como dimenso explicativa da modernidade, e as
transformaes assimiladas em todos os nveis da vida social, econmica e
poltica nas sociedades avanadas que modificam sua estrutura e apagam os
traos do passado (este aparecendo com o esforo da conservao da memria e
das tradies), e a idia de atraso, no caso da sociedade brasileira. Nesta, o que
se observa a continuao de determinadas estruturas que no condizem com a
condio almejada pelo corpo poltico e jurdico que pretende dar forma Nao.
Observa por exemplo, que sua poca, o trabalho livre no se organizou
inteiramente em todo o pas, apresentando este, a despeito de esforos
institucionais, traos bastante vivos do regime escravista que o precedeu (Idem,
2000: 3). Como j pretendemos ter mostrado, ressoa a ecos de uma histria
preocupada com o sentido dos fatos a qual, para evitar um jogo aleatrio de
interpretaes pe em cena a idia do real como sntese do processo de sua
formao.
Acrescente-se que a subordinao e dependncia da economia ao
mercado externo, a falta de um largo mercado interno, so outros dos aspectos
fundamentais em que se verifica aquele atraso: numa palavra, no
completamos ainda hoje a nossa evoluo da economia colonial para a nacional
(Ibidem). Essas reminiscncias no so, segundo o autor, anacronismos ou fatos

isolados, mas traduzem fatos profundos, aspectos que se colocou como


problema e que o autor, como marxista, busca compreender, pois acredita vir de
uma compreenso destes dados a transformao da sociedade brasileira (Idem,
2000: 4).
Caio Prado Junior constri, portanto, sua narrativa buscando distinguir o
que essencial para a sua compreenso. Este essencial o que se apresenta
como linha mestra, fundamental para a compreenso do seu objeto: o sentido da
formao de um todo. No hesita em afirmar:
se vamos essncia da nossa formao, veremos que na
realidade nos constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns
outros gneros; mais tarde ouro e diamantes; depois, algodo, e
em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada mais que isto. E
com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem
ateno a consideraes que no fossem o interesse daquele
comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia
brasileiras. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura, bem
como as atividades do pas. Vir o branco europeu para especular,
realizar um negcio; inverter seus cabedais e recrutaro a mode-obra que precisa: indgenas ou negros importados. Com tais
elementos, articulados numa organizao puramente produtora,
industrial, se constituir a colnia brasileira (Idem, 2000: 20).
Este sentido dominar a cena da formao do pas que, a partir do incio de
nova fase, a do Brasil contemporneo, lentamente, mais at hoje sobre aquela
direo se desenvolver e ter que buscar respostas para os problemas que
aquele tipo de colonizao colocara. O Brasil contemporneo se formar,
portanto, no decorrer da ascenso e do declnio daquelas estruturas,
apresentando a especificidade de ter seu sentido histrico singularizado por ter se
constitudo primeiro como empresa e depois como pas, nao. Isto
demonstrado no decorrer do estudo. A populao que ocupa este territrio
inventado faz parte de um sistema mundial, desde seu princpio - tem mais tarde

inclusive que se emancipar e se tornar independente neste contexto por motivos


intrnsecos da relao social primeira. No entanto no dispe de ferramentas para
se contrapor, competir o termo certo, populao do centro deste sistema, com
a qual dialoga, negocia, em todos os nveis de sua vida.
Frisando a diferena da escravido moderna, a que aqui se desenvolveu
por motivos mercantilistas, segundo Caio Prado Jnior a despeito do
desenvolvimento das noes morais que j constituam a sociedade do velho
mundo, a escravido brasileira foi para o Brasil a mais significativa instituio
sendo ela que antes de mais nada, e acima de tudo, caracteriza a sociedade
brasileira de princpios do sculo XIX (Idem, 2000: 277). Sua ocorrncia, com
caractersticas distintas de formas anteriores de escravido no mundo ocidental
teve repercusso em todos os setores da vida social, sendo a base de toda
organizao econmica e produtora de padres materiais e morais de conduta em
nvel indito de influncia. No caso dos Antigos resultante de um modo de vida,
de um sistema de pensamento, conseqncia, e em nosso caso motor de uma
sociedade, causa, sendo sua implantao necessria por motivos oriundos da
atividade empresarial que se pretendia realizar visando a prosperidade da
metrpole. Na Antigidade o escravo faz parte da cultura, insere-se em
determinada tradio. No Brasil ele privado de sua cultura de origem, destitudo
de sentido e usado como fora bruta de produo material. A privao da
liberdade a ele imposta concorre para a ausncia (no plano da organizao da
sociedade e da construo de seu sentido) de contribuio da maior parte da
populao da colnia para a formao da estrutura da sociedade brasileira at o
incio do sculo XIX.

Em decorrncia disso, Caio Prado Jnior discorda de outros autores que, a


exemplo de Gilberto Freyre com quem dialoga em Formao do Brasil
Contemporneo, pretendem que j na sociedade colonial se dispunha de unidade
ou identidade. Os responsveis pelo sentido da colonizao esto alienados de tal
intento, e tm suas atenes voltadas totalmente para o comrcio e trfico
segundo os interesses de Portugal: O negro e o ndio teriam tido certamente
outro papel na formao brasileira, e papel amplo e fecundo, se diverso tivesse
sido o rumo dado colonizao; se se tivesse procurado neles, ou aceitado uma
contribuio menos unilateral e mais larga que a do simples esforo fsico (Idem,
2000: 281).
Assim o que constitui a base da vida da colnia, sua mais organizada
instituio social - a escravido - resulta na preparao de um contingente
populacional destitudo de meios para se inserir no quadro da vida social do Brasil
contemporneo. Caio Prado Jnior desloca a questo do nvel moral da discusso
da miscigenao da populao, observando a ausncia de preocupao quanto
formao dos negros no Brasil, seja ela religiosa como chegou a ocorrer com os
indgenas doutrinados pela ordem jesutica -, seja ela tcnica, e muito menos
esttica, moral ou intelectual. Tal fato contribui diretamente para o atraso da
economia colonial, seu ritmo e sua direo. Caio Prado Jnior salienta que em se
tratando da economia da colnia praticamente todo o trabalho servil (Idem,
2000: 286). A distino do fato da escravido em nosso caso se d tanto na
produo material como no nvel do servio domstico e que apesar da amplido
e importncia econmica muito maiores do primeiro setor, o ltimo no pode ser
esquecido ou subestimado. No s ele numericamente volumoso, como

grande a participao que tem na vida social da colnia e na influncia que sobre
ela exerce (Ibidem).
Assim se configura uma formao cuja lgica e sentido esto fora e no
dentro do Pas. Ao constituir-se como empresa da metrpole no se constituiu
como uma unidade nacional. Da uma sociedade civil desorganizada, se que se
pode falar em sociedade civil neste caso. O arranjo social determinado por uma
lgica externa s suas prprias fronteiras, entre outras coisas, s pode configurarse com a marca do atraso. Assim: Torna-se muito restrito o terreno reservado
ao trabalho livre ... e a utilizao universal do escravo nos vrios misteres da vida
econmica e social acaba reagindo sobre o conceito do trabalho que se torna
ocupao pejorativa e desabonadora. (Ibidem).
Bem diferente de uma discusso taxativa, prpria do senso comum da
poca, o dano social causado pela estruturao da sociedade de forma escravista
reveste toda estrutura da sociedade que formar o Brasil contemporneo.
Ironicamente, a despeito de uma retrica que procurava de certa forma travestir a
imagem da escravido sofrida no Brasil de um ar romntico, devido proximidade
do senhor e do escravo no mundo da vida ntima, Caio Prado Jnior categrico
em afirmar que, precisamente desta relao desumanamente desleal que
advm a maior parte dos malefcios da escravido (Ibidem). De tal sorte que
preciso enfatizar o pouco que ela trouxe de favorvel, tambm: a ternura e
afetividade da me preta, e os saborosos quitutes da culinria afro-brasileira
(Ibidem).
Dado o significado que assume o trabalho no Brasil, comeou-se a formar,
principalmente nas cidades, bem como nas regies onde atividades ligadas

minerao, entravam em declnio, um contingente de pessoas que escolhe a


vadiagem, e, por conseguinte a pobreza, em detrimento da atividade remunerada.
No campo, Caio Prado Jnior destaca que, lanando mo de uma de suas fontes
preferidas de conhecimento,12 a despeito da abundncia de terra, indivduos que
poderiam ser proprietrios preferem no o ser, pois no possuem o capital para
comprarem quem por eles trabalhe (Idem, 2000: 287). Neste nvel a escravido, o
sentido da colonizao, o de ser empresa de lucro fcil, para Caio Prado Jnior
contribui de forma decisiva para a preparao da estrutura da vida social do Brasil
contemporneo, restringindo-se a poucas atividades, algumas de acesso restrito,
pois demandam riqueza prvia como o caso das atividades das profisses
liberais que requerem preparao intelectual. O comrcio era privilgio dos
reinis os nascidos no Reino e poucas eram as atividades restantes de que
se pudesse orgulhar os no abastados. Chega-se assim na constituio de um
contingente de desclassificados, inteis e inadaptados. O elemento inorgnico
para a vida social um dos aspectos da formao da identidade do Brasil
contemporneo (Idem, 2000: 289).
Seguindo as lies do materialismo histrico, anteriormente referidas, o
autor vai passar da descrio daquela base material para as relaes sociais
que sobrevieram a elas. Fechando sua exposio, Caio Prado Jnior vai ater-se
propriamente aos aspectos humanos da formao do Brasil contemporneo nos
tempos da colnia. Tendo caracterizado os tipos que vo ocupar e constituir todo
o territrio, parte para a concluso de seu estudo demorando-se na anlise das

12

Fontes mais usadas: Recompilao de notcias soteropolitanas e braslicas do fim do sculo


XVIII - Lus dos Santos Vilhena

relaes sociais que se desenvolveram a partir da realidade dada da colnia,


procurando colocar em relevo as formas de interao entre os indivduos, os
grupos sociais, as classes, ou seja, entre os agentes que deram forma ao corpo
social brasileiro.
Destaca como sendo de suma importncia a ausncia de nexo moral entre
os atores de tal sociedade. O uso desta expresso defendida pelo autor da
seguinte forma: Tomo a expresso nexo moral, no seu sentido amplo de
conjunto de foras de aglutinao, complexo de relaes humanas que mantm
ligados e unidos os indivduos de uma sociedade e os fundem num todo coeso e
compacto (Idem, 2000: 357).
Entendido nestes termos e no como conceito que explique e fundamente
explicaes da realidade social, o nexo moral precisa ser entendido como
resultado daquele processo, antes mencionado, de colonizao. Mas, bom que
se diga, no uma colonizao qualquer e sim um processo que obedece lgica
exterior ao prprio territrio colonizado, cujo sentido o de ser empresa e no
nao. Assim, segue justificando sua posio quanto a ausncia de nexo moral da
sociedade brasileira nos tempos coloniais a partir do fato de que: os mais fortes
laos que lhes mantm a integridade social no sero seno os primrios e mais
rudimentares vnculos humanos, os resultantes direta e imediatamente das
relaes de trabalho e produo: em particular, a subordinao do escravo ou do
semi-escravo aos seu senhor (Idem, 2000: 353).
De tal base material poucas relaes podero derivar-se, o resultado um
tecido social pouco rico de interao. Para Caio Prado Jnior, como j foi
discutido anteriormente, o trabalho servil era, a despeito de seus problemas, o

nico efetivamente organizado e portanto que funcionava no pas. O trabalho livre


caracterizava-se pela disperso formando um setor imenso e inorgnico de
populaes desenraizadas, flutuando sem base em torno da sociedade colonial
organizada (Idem, 2000: 354). Caio Prado Jnior vai explicar a afirmao
segundo a qual as relaes sociais que vingam a partir do regime organizado da
escravido so relaes primrias e elementares justificando que, nas suas duas
atribuies a de trabalho e a sexual o escravo no ultrapassa o limite da
relao servil.
No seu plano material o trabalho escravo nunca ir alm de seu ponto de
partida: o esforo fsico constrangido, no tem as funes de que ocupa a fruio
posterior de um trabalho que pode ser reflexivo; ao escravo, o trabalho nada
ensina, nem no campo da prxis nem no da intuio intelectual ou moral (Idem,
2000: 355). Ao contrrio, a consumao fsica do escravo o macula diretamente,
de tal forma que ele prprio, por sua vez, vai alienar o contedo cultural de que
dispunha anteriormente. A atividade sexual do escravo, no caso da mulher, muito
menos provia o incremento da vida cultural da colnia, para Caio Prado Jnior.
Portanto, a utilizao do negro como escravo no Brasil no contribuiu para
a formao de uma superestrutura ampla e complexa servindo apenas para
momentaneamente conservar o nexo social (Ibidem). Seno por outras razes,
porque o sentido de sua insero no contexto brasileiro obedecia uma lgica
externa quela de uma identidade nacional.
No outro ponto da sociedade brasileira, que ficava fora da relao de
trabalho servil, encontra-se uma inorganicidade como regra. Sendo este setor da
sociedade diretamente afetado pelo setor do trabalho servil que, estando uma vez

amplamente organizado, acaba como j assinalamos anteriormente, segundo


Caio Prado Jnior condicionando e sendo a origem de tipos e formas de
relaes sociais de uma parte da populao que crescer continuamente por todo
perodo colonial e que chegar a colocar os problemas enfrentados pela
sociedade at hoje.
O que caracteriza este setor a ausncia mesmo de uma estrutura social
organizada, tendendo seus atores para a composio de uma malha social
instvel, desagregada e desenraizada. No menos primrias sero as relaes
sociais entre estes agentes que devido a uma inconstncia de trabalho e de
evoluo material tendem para a vadiagem e a caboclizaao.
Assim esta ausncia de nexo moral da sociedade colonial se
caracterizava mais pela desagregao e por foras dispersivas, a escravido
resultando na composio de um setor de trabalho livre que se caracteriza mais
pela inrcia que pela atividade que poderia, por sua vez, contribuir para a
formao de um meio mais integrado e coeso contra a ao coercitiva da
metrpole. A qual faz valer sua autoridade a despeito da ineficincia da
administrao pblica da colnia ser uma de suas realidades. Fatos que
demonstram a importncia do poder externo na vida da colnia so, para Caio
Prado Jnior, os acontecimentos posteriores a Independncia quando a
sociedade brasileira acaba por reproduzir

quase integralmente a monarquia

portuguesa que viera substituir sendo o modelo imposto e no produzido pela


mesma (Idem, 2000: 357). Mais ainda, o quanto esta formao pesa sobre o
presente e futuro Pas.

Nesta mesma linha, acrescente-se que a colnia tambm importa da


metrpole uma certa uniformidade de atitudes, uniformidade de sentimentos, de
crenas, de lngua, de cultura, que serviria portanto de base moral e
psicolgica para a formao do Brasil como nao, sendo precisamente sobre
estes elementos, e de uma certa forma contrapondo a estes outras formas de
sentir, desenvolvidas fora da lgica e dos sentimentos importados de Portugal e
ainda de outros pases, que se pensar e se buscar uma identidade e
singularidade para a cultura brasileira (Idem, 2000: 358). Da uma das idias
chaves que, para Caio Prado Jnior, uma anlise da formao pode revelar: a
identidade nacional no aparece desde sempre mas construda, e, pior ainda,
determinada por uma lgica externa aos prprios limites espaciais.
Para dar conta da anlise das relaes sociais encontradas e
desenvolvidas na vida colonial Caio Prado Jnior parte do princpio de que uma
sociedade, em seu princpio, funda-se ordinariamente no trabalho relaes
econmicas - e nas relaes de famlia, organizadas em torno da realidade
condicionada por aquele. No primeiro aspecto da vida social da colnia predomina
como j foi mostrado o trabalho servil, de que deriva a sobrevalorizao do cio,
uma geral moleza, resultando em que nenhum homem livre se rebaixa a
empregar msculos no trabalho, retardando assim diretamente a economia
colonial que se desenvolvia quase que totalmente em torno do trabalho forado
(Idem, 2000: 358). Caio Prado Jnior defende a idia de que tal atitude frente ao
trabalho, sendo encontrada de forma disseminada entre a maioria contrapondose a atitude dos reinis, filhos do reino, que se ocupavam das atividades relativas
ao comrcio e produziam riquezas com certa facilidade acabar naturalmente

por se integrar na psicologia coletiva como um trao profundo e inerraigvel do


carter brasileiro (Idem, 2000:359). Por outro lado, temos uma segunda
explicao para tal fato social (o tipo de preguia e cio improdutivo) na
incorporao abrupta de ndios quando estes no dispem dos mecanismos
apropriados para a traduo da lgica a que submetido, sendo esta ininteligvel
segundo a constituio de seus padres sociais, ou seja, a lgica da produo e
acmulo de bens a partir de trabalho metdico, de uma atividade sedentria.
Contribui para isto um ridculo sistema de educao uma suposta Paidia, que
tentou model-los por figurinos europeus estranhos aos seus gostos (Idem,
2000: 360).
Outra causa da inatividade dos indivduos livres da colnia o sistema da
colnia, to acanhado de oportunidades e de perspectivas to mesquinhas
(Ibidem). Estes fatores em conjunto resultaro por fim em um tom geral de
inrcia, causando a estagnao e uma apatia que no vem somente da luxria e
da cobia, mas, sobretudo de uma inatividade sistemtica, que acaba se
apoderando do indivduo todo (Ibidem). O trabalhador livre da colnia dispende o
mnimo de energia necessria para o seu sustento, sua subsistncia, usufruindo
durante sua vida de um baixo padro de vida, a despeito das riquezas do meio
natural a sua volta. (Idem, 2000: 360-361).
No que tange s relaes pessoais entre os indivduos, Caio Prado Jnior
nota a constante mobilidade de uma populao que no se organiza, na sua
maioria, em torno de famlias estruturadas, mas antes se compe de emigrantes
isolados, solteiros cujo mpeto aventureiro, em busca de enriquecimento, refreia a
constituio de clulas monogmicas. Contribui para tal fato uma certa facilidade

de costumes que proporciona ao imigrante mulheres submissas de raas


dominadas, e constitui uma base no familiar da vida destes (Idem, 2000: 361).
Ainda fatores como instabilidade e insegurana econmica corroboram para tanto.
Sobre a massa inorgnica e livre da colnia Caio Prado Jnior sublinha: A
formao brasileira, ao contrrio do que se afirma correntemente, no se
processou, salvo no caso limitado e como veremos, deficiente, das classes
superiores da casa-grande, num ambiente de famlia (Idem, 2000: 362).
Dentro da organizao da casa-grande ainda se observa que a famlia,
quase como regra, no se constitui em um fator disciplinador da vida sexual dos
indivduos sendo ao contrrio a permissividade, sustentada pela relao desigual
de foras entre partes envolvidas, no caso entre senhores e escravas, atuar como
modelo formador do carter das relaes humanas ali constitudas. Caio Prado
Jnior observa ainda que: A famlia perde a inteiramente, ou quase, as suas
virtudes; e em vez de ser o que lhe concede razo moral bsica de existncia e
que de disciplinadora da vida sexual dos indivduos, torna-se pelo contrrio
campo aberto e amplo para o mais desenfreado sexualismo (Ibidem).
Mais do que o julgo de uma moral pessoal, Caio Prado Jnior est
trabalhando com um fato social: estabelecendo a diferena do papel que esta
representa para a vida social nos moldes em que desenvolveu ao longo do tempo
e o que passa a significar no mbito da sociedade colonial brasileira. No caso da
vida da colnia o sistema de vida que d lugar, a promiscuidade com escravos,
as facilidades que proporciona s relaes sexuais irregulares e desbragadas, a
indisciplina que nela reina, mal disfarada por uma hipcrita submisso,
puramente formal, tudo isto faz a casa-grande, antes uma escola de vcio e

desregramento, apanhando a criana desde o bero, que de formao moral


(Ibidem). Dentre uma minoria de unies regulares, grande nmero de casais ainda
no oficializam o matrimonio por motivos vrios como por exemplo o da falta de
condies financeiras, pelo seu custo, escassez de padres para a cerimnia, ou
por restries e constrangimentos raciais, e de classe, sendo porm estas unies
comuns e num certo sentido aceitas naturalmente. No entanto o que se verifica
como predominante a ausncia de unies estveis e a grande maioria dos
homens prefere em geral no pensam em se deixar prender (Idem, 2000: 364).
Tal fato contribui para que as moas pobres nem cheguem a pensar no
casamento como algo possvel, o que teria concorrido, na falta de condies de
obter sustento, para uma ampla difuso da prostituio, sendo de tal forma
disseminada esta atividade na colnia que no h recanto da colnia em que no
houvesse penetrado, e em larga escala (Ibidem). Caio Prado Jnior sublinha
ainda o fato de que a prostituio, em outros lugares mais comum nas cidades de
mdio e grande porte, ocupa lugar, na vida da colnia, nos mais insignificantes
arraiais onde quase toda a sua populao fixa constituda, alm dos vadios, de
prostitutas (Ibidem).
Outro aspecto importante na formao das relaes sociais da colnia o
de que, a despeito da presena das ordens religiosas na constituio de suas
instituies, sua influncia na sistematizao dos costumes desta se mostrou
relativa, tendo sido na prtica cultos e cerimnias religiosas incorporados ao
cotidiano se desligando muitas vezes do significado originrio da prtica religiosa
de origem. Deste modo festas e sacramentos se enraizavam na cultura, mas de
forma adulterada em decorrncia do carter dinmico da vida sexual, ficando mais

observada a exterioridade dos ritos em detrimento do significado dos signos e


smbolos religiosos. Assim caracteriza a ao geral uma tolerncia infinita quanto
moral sendo mesmo a prtica do clero no diferente (Idem, 2000: 364-365).
A questo que se coloca aqui, neste ponto da exposio, a de perguntar,
uma vez tendo desenhado o quadro geral da vida social da colnia, quais seriam
os elementos, e com que fora, poderiam realizar a virada de mesa e de fato
construir uma nao no Brasil. Cabe lembrar mais uma vez, que esta a
preocupao

central

de

Caio

Prado

Jnior

em

Formao

do

Brasil

contemporneo, e que, para o autor, o estudo da histria ferramenta, e no fim,


construo de teoria para uma prtica efetiva, poltica:
numa palavra e para sintetizar o panorama da sociedade colonial:
incoerncia e instabilidade no povoamento; pobreza e misria na
economia; dissoluo nos costumes; inrcia e corrupo nos
dirigentes leigos e eclesisticos. Neste verdadeiro descalabro, runa
em que chafurdava a colnia e sua variegada populao, que
encontramos de vitalidade, capacidade de renovao? (Idem, 2000:
365).

Caio Prado Jnior comea a analisar as foras renovadoras que vo


efetuar a mudana no estado das coisas na Colnia.

Foras estas que no

devem ser vistas como meras hipteses ideais, afinal: as idias por si, no fazem
nada; e para o historiador no devem servir seno de sinais, expresses ou
sintomas aparentes de uma realidade que vai por baixo, nos fatos concretos, e
que as provoca (Idem, 2000: 368).
Assim antes do quadro geral j tratado anteriormente, carter empresarial
da colnia, de ser empresa da coroa portuguesa, e dos diversos aspectos e
contradies inerentes aquele sistema entendidos no seu movimento dialtico

que revelar aquela organizao social o vis que a conduzir a sua forma
seguinte. Muito mais a partir dos elementos desconexos da vida social e dos
setores inorgnicos da populao do que de uma ordem poltica constituda de
cima para baixo como o ocorrido na constituio do Imprio aqui delineado
aos moldes da organizao da poltica na Europa que o Pas seguir, para Caio
Prado Jnior, seu desenvolvimento histrico.

CONSIDERAES FINAIS

A leitura de Formao do Brasil Contemporneo operada segundo o


recorte da problematizao da idia de formao nos leva a concluir que esta
categoria, conforme articulada no texto de Caio Prado Jnior possibilita a este
autor realizar a sntese do que chama de Brasil contemporneo, objeto visado em
seu estudo. Para tanto, atravs da idia de formao, entendendo esta como
articuladora entre os diversos tempos da Histria, Caio Prado Jnior consegue
colocar seu objeto e exp-lo segundo ordem cronolgica estendida no tempo, ou
seja, consegue vislumbrar seu objeto segundo uma extensa linha demarcada e
divisada entre o passado colonial, seu sentido, e o presente, o qual se constitui
como um desdobramento daquele sentido. Vislumbra seu objeto luz da grande
narrativa. Seu domnio o da sntese, seu corte temporal o incio do sculo XIX,
momento decisivo - por ser transitivo, condensando contradies e contendo
direcionamentos de cujos desdobramentos vir a tonar o Brasil contemporneo de
cuja compreenso o autor pretende entender e demonstrar o sentido.
No percurso realizado neste trabalho no deixamos de procurar entender,
no que nos demoramos quando esmiuamos a trajetria poltica do autor, que a
elaborao da escrita de Formao do Brasil Contemporneo teve tambm, para
Caio Prado Jnior, a inteno de consistir numa teoria visando a aplicabilidade de
seus resultados por via poltica e, portanto, prtica. A longa durao de sua
narrativa foi possvel, conforme demonstrado no decorrer do texto, pensando o
objeto e o articulando-o segundo sua constituio estrutural bsica, pensada da
parte ao todo. Assim o tema, dividido em seus alicerces fundamentais, conforme

sua formao, o Brasil contemporneo pde ser analisado segundo sua estrutura
tendo ido o autor s suas especificidades e revelado sua composio. Dividido o
tema em Povoamento, Vida Material e Vida Social o autor analisa o processo
histrico, cuja resultante o Brasil contemporneo, tendo em vista a que este
deve sua constituio e sua formao, a que deve seu sentido.
Vale ressaltar mais uma vez que ao tomar o processo de formao do
Brasil como objeto o historiador coloca seu estudo, entendido como meio, e
segundo sua inteno, disposio dos que pretendem entender a realidade
social brasileira (e porque no reforarmos o j dito coloca sua anlise a
disposio

dos

que

pretendem

vislumbrar

possibilidades

futuras

desdobramentos do objeto segundo o qual nos informamos, o Brasil


contemporneo, que tem seu incio precisamente datado naquele corte temporal e
que se estende e nos tange nos dias de hoje).
Assim a idia de formao de Caio Prado Jnior permite ao autor pensar a
formao da sociedade brasileira num quadro mais amplo entendido em termos
de uma totalidade social: o sistema colonial. Via dupla de desvelamento da
realidade social brasileira, a idia de formao opera no s a sistematizao da
estrutura da explorao e inveno da quase-empresa colonial, segundo
atenta Caio Prado Jnior, mas tambm chave analtica eficaz para o autor
demorar-se em aspectos menos estruturais e mais sistmicos da vida cotidiana da
colnia que corrobora intensamente para a presente forma de vida do Brasil
contemporneo. Assim Caio Prado Jnior demonstrar que da organicidade do
trabalho escravo, do tipo de relao social que esta suscita, frutificar no Brasil
determinada disposio para o trabalho, no que tange aos aspectos de suas

diversas disposies prticas, e ainda no quadro especifico das significaes, das


representaes, de seu significado e espao no quadro da cultura.
Assim conclumos que a idia de formao de Caio Prado Jnior permite
distinguir, no caso histrico brasileiro, como o processo de colonizao aqui
implementado

permitiu

que

se

esboasse

uma

nacionalidade

que

foi

progressivamente se distanciando do seu modelo europeu, ou seja, que se


esboasse aqui algo relativamente novo em termos de sociabilidade e
organizao social, mas que, ao mesmo tempo, no logrou gerar uma autonomia
e dinmica prprias, capazes, depois da independncia poltica, em 1822, de
construir uma nao autnoma.
Associada idia de sentido da colonizao, a idia de formao sugere
a sobrevivncia das estruturas e atitudes sociais s condies especficas que as
criaram tanto no plano das relaes sociais cotidianas, de sociabilidade e aes
sociais, quanto na definio mais geral da estrutura social do que se formou como
sociedade brasileira.

BIBLIOGRAFIA
ARANTES, P. E. Providncias de um crtico literrio na periferia do
capitalismo in ARANTES, O. B. F.: Sentido da formao.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997, pp. 7-66.
ARAJO, R. B. de Guerra e Paz. Casa-grande & Senzala e a obra de Gilberto
Freyre nos anos 30. Rio de Janeiro: Editora 34, 1994.
BASTOS, E. R. A sociologia nos anos 30. in Histria e Ideal. So Paulo,
UNESP, 1989, pp 335-355.
____________. Prefcio in Sentimento do Brasil: Caio Prado Jnior
Continuidades e mudanas no desenvolvimento da sociedade
Brasileira. Campinas: Editora da UNICAMP, 2000, pp. 15-19
BERRIEL, C. E. O . Tiet, Tejo, Sena: a obra de Paulo Prado. Campinas:
Editora Papirus, 2000.
BINZER, Ina von. Alegrias e tristezas de uma educadora alem no Brasil. So
Paulo: Editora Anhembi, 1956.

BOTELHO, A. P. Um ceticismo interessado. Ronald de Carvalho e sua obra


dos anos 20. Tese de Doutorado (Cincias Sociais).
Campinas, IFCH/UNICAMP, 2002.
BRANDO, G. M. A esquerda positiva: as duas almas do Partido Comunista
1920/1964. So Paulo: Hucitec, 1997.
______________.Prefcio in RICUPERO, B. Caio Prado Jr. e a
nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo:
Departamento de Cincia Poltica da USP; FAPESP;
Editora 34, 2000, pp. 9-20.
CANDIDO, A. A fora do concreto in Histria e Ideal. So Paulo: UNESP,
1989, pp 23-26.
____________. O significado de Razes do Brasil in HOLANDA, S. B. de:
Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995,
pp. 9-21
CARONE, E. A Segunda Repblica. So Paulo: DIFEL, 1975.

CAVALCANTI, P. Os equvocos de Caio Prado Jnior. So Paulo: Argumentos,


1966.

COSTA, J. C. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro:


Editora Civilizao Brasileira, 1967.
COUTINHO, C. N. Uma via no-clssica` para o capitalismo in Histria e
Ideal. So Paulo: UNESP, 1989, pp 115-132.
DAVILA, L. F. Dona Veridiana. So Paulo: A Girafa Editora, 2004.
DIAS, M.O.L.S, Impasses do Inorgnico in Histria e Ideal. So Paulo:
UNESP, 1989, pp 377-406.
DINCAO, M. A. (org.) Histria e Ideal. Ensaios sobre Caio Prado Jr. So Paulo:
UNESP, 1989.
FERLINI, V. L. A. A fidelidade histria in Histria e Ideal. So Paulo:
UNESP, 1989, pp 227-234.
FERNANDES, F. A viso do amigo in Histria e Ideal. So Paulo: UNESP,
1989, pp 27-40.
HOMEM, M. C.N. Do palacete enxada in Histria e Ideal. So Paulo:
UNESP, 1989, pp 45-54.
IANNI, O. (Org.). MARX sociologia. Coleo Grandes Cientistas Sociais. So
Paulo: tica, 1984.
_______. A dialtica da histria in Histria e Ideal. So Paulo: UNESP,
1989, pp 63-78.
IGLSIAS, F. Um historiador revolucionrio in Caio Prado Jnior. So Paulo:
tica, 1982.
__________. Historiadores do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
IUMATTI, Paulo. Caio Prado e as cincias naturais: sua apreenso das
transformaes epistemolgicas da virada do sculo XIX, in
ESTUDOS: SOCIEDADE E AGRICULTURA, p.103-128,
Abril/2000, nmero 14, CPDA UFRJ.
KAREPVS, D. Caio Prado Jnior: Um perfil bibliogrfico in Caio Prado
Jnior- Parlamentar Paulista. So Paulo, Departamento de
Documentao e Informao. Diviso de Acervo Histrico,
2003, pp 8-25.
LAPA, J. R. do A. Caio Prado Jnior: formao do Brasil contemporneo in
MOTA, L. D. (org.): Um banquete no trpico. So Paulo:

SENAC, pp. 257-272.


LEBRUN, G. Uma escatologia para a moral in Idia de uma Histria Universal
de um ponto de vista cosmopolita. So Paulo: Brasiliense, 1986,
pp. 75-102.

LEITE, D. M. O carter nacional brasileiro: histria de uma ideologia. So


Paulo: Pioneira, 1976.
LEVI, D. E. A famlia Prado. So Paulo: Cultura 70, 1977
LOVE, J. Autonomia e interdependncia; So Paulo e a federao brasileira:
1889-1937 in FAUSTO, Boris: O Brasil republicano, t. 3, vol. 1.
So Paulo: DIFEL, 1975.
MARX, Karl & ENGELS, F. Ideologia Alem (Feuerbach). So Paulo: Hucitec,
1999.
MICELI, S. Intelectuais Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.

MONTEIRO, J. A Dimenso Histrica do Latifndio in Histria e Ideal. So


Paulo: UNESP, 1989, pp 153-162.
NAGLE, J. A educao na Primeira Repblica em Boris Fausto(org.): Histria
geral da civilizao brasileira. O Brasil republicano: sociedade e
instituies. Rio de Janeiro/So Paulo: Difel, 1977, t. III.
NEEDELL, J. D. Belle poque Tropical: sociedade e cultura de elite no Rio de
Janeiro na virada do sculo. So Paulo: Companhia das Letras,
1993.
OLIVEIRA, L. L. Eduardo Prado: A Iluso americana in MOTA, L. D. (org.):
Um banquete no trpico. So Paulo: SENAC, pp. 133-50.
PRADO, C. P. J. Formao do Brasil Contemporneo colnia. Brasiliense.
Publifolha, 2000.- (Grandes nomes do pensamento brasileiro).

REGO, R. M. L. Sentimento do Brasil: Caio Prado Jnior Continuidades e


mudanas no desenvolvimento da sociedade Brasileira.
Campinas: Editora da UNICAMP, 2000.

RICUPERO, B. Caio Prado Jr. e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So


Paulo: Departamento de Cincia Poltica da Universidade

de So Paulo; Fapesp; Ed.34, 2000.


SANTOS, R. Uma Cincia poltica em Caio Prado Jnior?, in ESTUDOS:
SOCIEDADE E AGRICULTURA, Abril / 2000, nmero 14, p.129-172,
CPDA UFRJ.
SANTOS, R. Caio Prado Jnior na Cultura Poltica Brasileira. Rio de Janeiro:
Mauad: FAPERJ, 2001.

SCHWARTZMAN, S. So Paulo e o Estado nacional. So Paulo: DIFEL, 1977.


SCHWARZ, R. Seqncias brasileiras ensaios. So Paulo: Companhia das
Letras, 1999.

VICENTE, M. M. O sentido do Colonialismo in Histria e Ideal. So Paulo:


UNESP, 1989, pp 87-96.
WEGNER, R. A conquista do Oeste. A fronteira na obra de Srgio Buarque de
Holanda. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2000.