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BIOPLSTICOS

PLSTICOS DE CASENA
La casena es la principal protena de la leche, y est presente como una sal de calcio soluble
(3%m/v). Precipita con la adicin de cidos, lo que posibilita su extraccin. En la industria ese
proceso es realizado con cido clorhdrico o sulfrico, o con una enzima (renina). La casena es la
materia prima en la fabricacin de alimentos (quesos), colas, tintas y materiales plsticos
(galalita).

COLAS
Hasta comienzos de este siglo, las principales materias primas utilizadas como cola eran de origen
biolgico, tales como sangre de algunos animales o resinas naturales extradas de hojas y troncos
de algunos rboles.
En la actualidad, se dispone de una gran variedad de colas producidas industrialmente a partir de
sustancias sintticas con la finalidad de adaptarse a nuevos materiales (polmeros, cermicas
especiales y aleaciones metlicas modernas).
No obstante, las colas naturales son an recomendadas para algunas aplicaciones domsticas,
como la adhesin de papeles o piezas de madera en la construccin de pequeos objetos. Adems
de una fcil preparacin, la cola de casena presenta un poder de adhesin considerable. En la
Primer Guerra Mundial fue utilizada en la construccin de aviones, cuya estructura estaba
compuesta, casi exclusivamente, por piezas de madera.

PINTURAS
Muchas pinturas comerciales estn compuestas por una suspensin de pigmentos coloridos en una
sustancia que permite esparcirlas en un papel o tela. En este caso el vehculo es la casena.

PLSTICOS
Los plsticos de casena (galalita) fueron exhibidos por primera vez en
la exposicin de Paris de 1900 y durante aos fueron utilizados en la
confeccin de botones, joyas y bolgrafos. A pesar de la bsqueda de
alternativas al pasaje por formol (que es txico), las tentativas de
modernizacin de su proceso productivo fracasaron. La galalita dejo de
ser producida comercialmente en 1980.

BIBLIOGRAFIA
THE MACROGALLERIA http://pslc.ws/portug/index.htm
BEHMER, M. L. A.; Tecnologia do leite. 15a Ed. So Paulo: Livraria Nobel, 1984.

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Mara Antonia Malajovich / Guas de actividades


Biotecnologa: enseanza y divulgacin
http://www.bteduc.bio.br

BIOPLSTICOS / PLSTICOS DE CASENA

ACTIVIDAD PRCTICA
La casena es la principal protena de la leche (3% m/v), y est presente como una sal de calcio
soluble que precipita con el agregado de cidos o enzimas. La casena es la materia prima en la
fabricacin de alimentos (quesos), colas, tintas y materiales plsticos (galalita).

OBJETIVO
Preparar cola, tinta y plstico a partir de un biopolmero, la casena.

MATERIALES
Leche descremada (desnatada), vinagre o limn, filtro de pao, bicarbonato de sodio, Merthiolate,
colorantes de alimentos, tapas de gaseosas (moldes), formol, material bsico de laboratorio.

Cuidado! El formol es txico.


PROCEDIMIENTOS

A. Extraccin de casena
1. Calentar 100 ml de leche descremada a 50C.
2. Agregar lentamente vinagre o limn, hasta que la leche cuaje.
3. Filtrar, para separar la casena.
4. Lavar la casena para retirar todo el suero y filtrar nuevamente.

B. Preparacin de cola
1. Agregar 1 g de bicarbonato de sodio a la casena.
2. Agregar poco a poco 10 a 15 ml de agua hasta obtener la consistencia adecuada.
3. Colocar una o dos gotas de Merthiolate como conservante.
4. Realizar los controles correspondientes.

C. Preparacin de pinturas
1. Agregar agua a una cantidad de casena equivalente a una moneda hasta obtener una masa
espesa.
2. Colocar unas gotas de algn colorante de alimentos y mezclar bien.
3. Realizar los controles correspondientes.

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D. Obtencin de galalita (bioplstico)


1. Comprimir bien la casena y darle alguna forma como, por ejemplo, de dado, esfera, disco, etc.
2. Sumergir el material en formol 30-40% (cuidado, es txico!) y dejar en reposo durante al
menos una semana. Lavar bien y dejar secar al aire.
3. Analizar las caractersticas del bioplstico obtenido (solubilidad en agua, biodegradabilidad,
resistencia, combustibilidad).

NUESTRO COMENTARIO

Se trata de una actividad clsica, sin mayores complicaciones. Altamente motivadora, muestra
algunas aplicaciones de un bioplmero en la industria. Las figuras 1, 2 y 3 muestran los primeros
experimentos realizados por nuestros alumnos del Instituto ORT de Tecnologa de Rio de Janeiro y
presentados en la Semana Nacional de Ciencia y Tecnologa (2005). Por motivos de seguridad, las
sales inorgnicas utilizadas tradicionalmente fueron reemplazadas por colorantes de alimentos.
El formol debe ser manipulado por el profesor bajo campana en el Laboratorio de Qumica.

Figura 1. Cola de casena

A. Preparacin de cola

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B. Utilizacin de la cola con papeles

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Figura 2. Pinturas de casena

A. Las pinturas

B. Pinceladas sobre papel blanco

Figura 3. Discos de galalita

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