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UTILIZAO DE MINHOCAS NA ESTABILIZAO DE RESDUOS

ORGNICOS: VERMICOMPOSTAGEM
Adriana Maria de Aquino1
Dejair Lopes de Almeida2
Vladir Fernandes da Silva3
INTRODUO:
A transformao da matria orgnica, resultante da ao
combinada das minhocas e da microflora que vive em seu trato
digestivo, conhecida como vermicompostagem.
Embora a compostagem de resduos orgnicos seja uma prtica
antiga, a vermicompostagem foi desenvolvida a partir de pesquisas
bsicas mais recentes realizadas por programas de manejo de minhocas
em Rothamstead (Inglaterra), no perodo de 1940 a 1950. Aps 1970, os
cientistas se engajaram no estudo do potencial das minhocas para a
converso de resduos orgnicos numa forma mais estabilizada de
matria orgnica. Diferentes resduos foram usados nesses estudos:
resduos industriais e domsticos, estercos e restos de cultura,
especialmente os de baixo valor econmico.
O processo de compostagem e a ao das minhocas alteram,
quantitativa e qualitativamente, a composio das substncias hmicas
dos materiais orgnicos.
O material mais estabilizado, isto , com carbono na forma
humificada, apresenta como vantagens maior capacidade de troca de
ctions, maior reteno de umidade e mineralizao mais lenta.
Almeida (1991), observou que o esterco bovino que passou
-------------1 Biloga, Bolsista de Doutorado, UFRRJ, EMBRAPA/Centro
Nacional
de Pesquisa de Biologia do Solo (CNPBS), Caixa
Postal 74505, CEP
23851-970 Seropdica, RJ
2 Engo. Agro., Pesquisador, PhD., EMBRAPA/Centro Nacional
de
Pesquisa de Biologia do Solo (CNPBS), Caixa Postal
74505, CEP
23851-970 Seropdica, RJ
3 Engo. Agro., MSc, Produtor, Stio Pedra Selada, Visconde de Mau,
RJ

espessura da pilha, a fim de evitar que sejam atingidas


temperaturas acima de 35oC que inviabilizaria a sobrevivncia
das
minhocas
(Haimi
&
Huhta,
1986).
Alm
disto,
a
vermicompostagem dispensa o revolvimento do material orgnico,
que realizado pelas minhocas.
A maioria dos produtores de vermicomposto utiliza a espcie
Eisenia foetida, conhecida vulgarmente como minhoca vermelha da
Califrnia ou minhoca de esterco. Esta preferncia deve-se a sua
habilidade em converter resduos orgnicos pouco decompostos em
material estabilizado, extraordinria proliferao e rpido
crescimento.
As minhocas so hermafroditas, o que significa que
apresentam rgo reprodutor masculino e feminino no mesmo
indivduo. No entanto necessitam de dois indivduos para que
ocorra a reproduo.
Aps a cpula e a conseqente troca de gametas masculino
ocorre a fecundao. Cerca de quatro dias depois, d-se a
formao dos casulos, uma espcie de bolsa que se forma a partir
do clitelo. O clitelo uma regio mais espessa que se situa na
poro anterior da minhoca, sendo facilmente visvel nas
adultas.
O
casulo
contm
as
reservas
nutritivas
para
o
desenvolvimento do embrio, que leva de 14 a 44 dias, com uma
mdia de 23 dias, ocorrendo ento a ecloso das minhocas-filhas.
Cada casulo pode dar origem a um nmero de minhocas que varia de
1 a 9, com freqncia mdia de 3 minhocas por casulo (Venter &
Reinecke, 1988).
Em condies favorveis, as minhocas-filhas atingem a
maturidade sexual e com completa formao do clitelo, dentro de
40 a 60 dias, quando ento estaro aptas reproduo.
Em menor escala, Eudrilus sp. tambm utilizada na
estabilizao de resduos orgnicos, sendo freqentemente
encontradas em solos que apresentam elevada concentrao de
matria orgnica.
A Pheretima sp, minhoca muito comum em nossos solos e
vulgarmente chamada de puladora, facilmente reconhecida pela
presena de um "colarinho branco". Esta espcie pode ser usada
na compostagem de resduos em estdio mais avanado de
decomposio, sendo til em campo na incorporao de matria
orgnica ao solo.
Almeida (1991), comparou a aplicao de esterco de galinha,
esterco bovino e vermicomposto, no desenvolvimento de

vermicomposto obtido a partir de esterco de vaca fresco


utilizando Eisenia foetida, e de composto obtido partir desse
mesmo
resduo,
aps
12
semanas,
obtendo
os
resultados
apresentados na Tabela 1.
Tabela

1. Composio qumica de vermicomposto e composto,


obtidos a partir de esterco de vaca, aps 12
semanas (Albanell et al. 1988).

-----------------------------------------------------------Parmetros*
com minhoca
sem minhoca
-----------------------------------------------------------Matria orgnica (%)
47,7
71,2
Cinzas (%)
52,3
28,8
C oxidvel (%)
13,5
26,9
N total (%)
1,5
2,2
Relao C/N
9,0
12,2
cidos hmicos (%)
18,6
14,1
cidos flvicos (%)
2,3
7,7
CTC (meq /100 g)
60,8
45,5
-----------------------------------------------------------* Expressos em matria seca
Em experimento em que utilizou-se misturas de esterco
bovino, aps 20 dias de seu recolhimento e bagao de cana-deacar modo, na proporo de 1:3 e 1:1 (v/v), Aquino (1991)
constatou aos 86 dias, que a relao C/N da primeira mistura com
minhoca foi 37,8 e sem minhoca 39,5, enquanto a da segunda foi
22,0 com minhoca e 25,0 sem minhoca.
As informaes de pesquisa nas nossas condies, alm de
serem escassas, no devem ser extrapoladas sem os devidos
cuidados. Os resultados variam com a qualidade do material a ser
vermicompostado e com o manejo adotado. Desta forma, a resposta
da cultura depende da interao destes fatores com as condies
edafoclimticas, com a prpria cultura a ser utilizada, e claro,
com a quantidade aplicada. Assim, o entusiasmo, s vezes,
exagerado daqueles que propagam o chamado "humus de minhoca",
deve ser visto com cautela.
Alm da utilizao das minhocas na converso do material
orgnico numa forma mais estabilizada, o alto teor de protena,

Vrios materiais orgnicos podem ser utilizados para a


criao de minhocas, tais como: lixo domstico, restos vegetais
e estercos em geral. No entanto, materiais fibrosos, que tm
alta relao C/N e conseqentemente so pobres em nitrognio,
criam limitaes para o desenvolvimento da vermicultura.
Com base em experimentos realizados na EMBRAPA-CNPBS por
Aquino & De-Polli (1989), recomenda-se a utilizao de esterco e
material
celulsico
(palha,
bagao
de
cana-de-acar
e
similares) na proporo 1:1 (p/p). Com esta proporo possvel
a produo de coprlitos e boa proliferao de minhocas.
Como outra alternativa a utilizao de esterco puro,
Fernandes (1991), sugere a utilizao da mistura de esterco +
palha + leucena, na proporo de 1:1:1 (v/v). O enriquecimento
com leucena permitiu a obteno de material 30% mais rico em N.
Assim,
alm
de
se
obter
material
mais
rico
em
N,
conseqentemente menos fibroso (relao C/N mais baixa),
utiliza-se menor volume de esterco. Nesta proporo, segundo o
mesmo autor, foi possvel uma economia de 56% de esterco,
mantendo-se alta produtividade da cenoura, que foi usada como
planta teste. Pode ser utilizada outra leguminosa, em lugar
da leucena, sendo que no caso de arbreas ou arbustivas, usam-se
as partes mais tenras, obtidas atravs de poda, e no caso de
herbceas, de pequeno porte, pode-se usar toda a planta.
O uso de esterco com 20 a 30 dias, quando retirado de pisos
de curral, ou com temperatura abaixo de 35oC, quando retirado de
esterqueira, recomendado sempre que disponvel. Desta forma,
obtm-se produto mais estabilizado e com mais rapidez, j que
esse material facilmente transformado pela minhoca.
O
local
destinado

vermicultura
deve
ser,
preferencialmente, sombreado, mas deve-se ter o cuidado para
que no ocorra competio entre as razes das rvores e as
minhocas pelo material orgnico, pois h casos em que as razes
chegam at a invadir os canteiros das minhocas. Alm disto, os
canteiros devem ser preparados em local com boa drenagem e
prximos a pontos de gua, visto que necessrio manter a
umidade em torno de 75%. As regas devem ser freqentes, e um bom
meio de avaliar se o material est com boa umidade pegando
um punhado do mesmo e apertando na mo; caso a gua
escorra, estar havendo excesso de rega; se a mo ficar mida,
estar no ponto; se no umedecer a mo, falta rega.

nos 15 cm restantes deve-se colocar palha, folhas de bananeira,


coqueiro ou qualquer outro material similar, a fim de manter a
umidade
e
o
sombreamento
do
material
orgnico
a
ser
vermicompostado.
Pode ocorrer, depois de certo tempo, limitao de espao e
de alimento para as minhocas e por isto deve-se ter cuidado para
que no fujam para outro local procura de melhores condies
para sua sobrevivncia. Visando poupar mo-de-obra, sugere-se a
instalao de canteiros contendo divisrias. Aos 40 dias,
aproximadamente, a divisria deve ser suspensa, e as minhocas se
encaminham,
naturalmente,
para
o
esterco
recm
colocado no outro canteiro,
quando
necessrio.
Durante uma
semana mantm-se a divisria suspensa e ao final deste perodo
deve-se observar se as minhocas j migraram; caso tenham migrado
para o material novo (recm colocado), abaixa-se a divisria e
retira-se o hmus. Desta forma, no necessrio peneirar o
vermicomposto para separar as minhocas.
O piso do canteiro pode ser de terra, sendo aconselhvel
forr-lo com sacos de rfia.
Na Figura 1, apresentada sugesto para a construo de um
canteiro.

1)
2)
3)
4)

Bambu
Divisria
Piso do canteiro
Trinco para prender a divisria na posio desejada

indica que ele foi totalmente trabalhado pelas minhocas.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
ALBANELL, E.; PLAILATS, J.; CABRERO, T.; CAPELLAS, M.
Composicion qumica del estiercol de vaca fresco y maduro
durante el vermicompostaje. In: CONGRESSO DE BIOLOGIA
AMBIENTAL, 2., Barcelona, 1988. Acta... Barcelona :
Universidad Autonoma de Barcelona, 1988. p.247-252.
ALMEIDA, D.L. de. Contribuio da matria orgnica na
fertilidade do solo. Itagua : Universidade Federal Rural do
Rio de Janeiro, 1991. 188p. Tese de Doutorado.
AQUINO, A. M.; DE-POLLI, H. Utilizao de Acetobacter
diazotrophicus na vermicompostagem de esterco bovino e
bagao de cana-de-acar. In: SIMPSIO BRASILEIRO SOBRE
MICROBIOLOGIA DO SOLO, 1., Jaboticabal, 1989. Revista de
Microbiologia, So Paulo, v.20, n.2, p.110, 1989.
Suplemento. Resumo.
AQUINO, A.M. Vermicompostagem de esterco bovino e bagao de
cana-de-acar inoculados com bactria fixadora de N2
(Acetobacter diazotrophicus). Itagua : Universidade Federal
Rural do Rio de Janeiro, 1991. 246p. Tese de Mestrado.
FERNANDES, V. Vermicompostagem utilizando esterco e palha
enriquecida com N e P. Processo de produo e avaliao para
a cultura da cenoura (Daucus carota L.). Itagua :
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, 1991. 118p.
Tese de Mestrado.
HAIMI, J.; HUTHA, Y. Capacity of various organic residues to
support adequate earthworm biomass for vermicomposting.
Biology and Fertility of Soils, Berlin, v.2, p.23-27, 1986.
VENTER, J.M.; REINECKE, A.J. The life-cycle of the compost worm
Eisenia foetida (Oligochaeta). South African Journal of
Zoology, Africa do Sul, v.23, n.3, p.161-165, 1988.