Você está na página 1de 101

S.

AFONSO DE LIGRIO

A ORAO
19 edio

SANTO AFONSO MARIA DE LIGRIO


(1696-1787)
Bispo e Doutor da Igreja

A ORAO
o grande meio
para alcanarmos de Deus a salvao
e todas as graas que desejamos

Aparecida-SP

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Afonso Maria de Ligrio, Santo, 1696-1787
A Orao: O grande meio para alcanarmos de Deus a salvao e
todas as graas que desejamos / Afonso Maria de Ligrio; traduzido do
original pelo Pe. Henrique Barros 4 ed. Aparecida, SP; Editora
Santurio, 1992.
ISBN 85-7200-117-4
1.

Orao I. Ttulo.

92-2344

CDD-248.32
ndices para catlogo sistemtico
1. Orao: Prtica religiosa: Vida Crist 248.32

Traduzido do original pelo Pe. Henrique Barros, C.Ss.R. (1890-1969)

Com aprovao eclesistica

Todos os direitos reservados EDITORA SANTURIO 1987


Composio, impresso e acabamento:
EDITORA SANTURIO - Rua Padre Claro Monteiro, 342
Fone: (12) 3104-2000 12570-000 Aparecida-SP

Edio:

Ano: 2011
23

2010
22

2009
21

2008
19

APRESENTAO

Santo Afonso (1696-1787) conhecido como o Doutor da Orao".


Talvez por isso mesmo diga, na introduo a esta sua obra, que nunca tinha
escrito nada mais til. O que dizer muito, uma vez que chegou a publicar
mais de cem obras durante sua longa vida.
Sobre a orao Santo Afonso falou e escreveu muito. Mas,
principalmente foi um homem que muito orou: em mdia dedicava oito horas
dirias orao. Podia, pois, recomendar a todos que fizessem pelo menos
uma hora de orao diria, alm de frequentes e rpidas preces nas diversas
oportunidades do dia.
Nesta sua obra, o santo doutor trata da orao enquanto pedido,
prece, splica e tambm agradecimento. No trata dos outros aspectos da
orao, como tambm no se prende apenas orao vocal. Fala da absoluta
necessidade que temos de pedir a Deus a salvao e de como o devemos
fazer.
Foi em 1757 que pela primeira vez Santo Afonso publicou um
Breve tratado sobre a necessidade da orao, sua eficcia e as condies
com que deve ser feita. O texto foi publicado como apndice da obra O
cristo santificado, do seu confrade o Pe. Janurio Sarnelli, um livro que,
por sinal, tinha como finalidade levar todos os cristos a fazerem diariamente
a

orao

mental.

No inicio do ano seguinte, o santo reviu o texto e o acrescentou


nova edio dos seus Opsculos Espirituais. Na ocasio prometeu que em
breve publicaria uma obra especial e mais trabalhada, em que desenvolveria
tambm uma tese teolgica: a graa de orar dada normalmente a todos e,
mediante a orao, todos podem obter de Deus os outros auxlios
necessrios para a salvao. No mesmo ano de 1758 ele escreveu para
Remondini, seu editor em Veneza: Esse livro sobre a orao obra nica e
muito til para todos. E no apenas uma obra asctica ou espiritual:
tambm teolgica e me est dando muito trabalho...
Em novembro de 1758 o texto foi entregue a um editor de Npoles e
j estava impresso em maro do ano seguinte. O titulo seguia o estilo da
poca:

Do grande meio
da Orao
Para conseguir a salvao eterna e todas
as Graas que queremos de Deus
Obra
Teolgico-asctica
do Revmo. Padre
Dom Afonso de Ligrio
Reitor-Mor da Congregao
do SS. Redentor
Utilssima para todo o tipo de pessoa.

Como era seu costume, j no dia 5 de abril Santo Afonso enviou um


exemplar revisado dessa edio napolitana para ser reimpresso em Veneza, o

que iria garantir maior divulgao para a obra. Essa nova edio foi
publicada entre junho e agosto do mesmo ano de 1759. At a morte do autor,
em 1787, foram publicadas 10 edies. Note se que, j em 1761, foi
publicada em Npoles uma edio contendo apenas a primeira parte, omitida
a dissertao teolgica. Isso, alis, tornou-se praxe em praticamente todas as
edies populares da obra. o que fazemos na presente edio, na qual se
suprimiram tambm as referncias ao p da pgina. A traduo, feita pelo Pe.
Henrique Barros, C.SS.R. (1890-1969), foi-nos graciosamente cedida pelas
Edies Paulinas. Para facilitar a leitura, foram feitas algumas modificaes
na linguagem.
Como j o dissemos, mais vezes Santo Afonso escreveu sobre a
orao, dando um destaque especial orao mental e meditao. Ainda em
1742 comps um texto breve, de mais ou menos quarenta linhas: Resumo do
modo de fazer a orao mental. Texto que nos foi conservado em uma de
suas cartas mas que, ao que tudo indica, era um dos muitos folhetos que o
santo costumava distribuir ao povo durante as Misses. De 1745 a 1750
temos um esquema de palestra sobre a necessidade da orao mental,
possivelmente para clrigos que se preparavam para a ordenao sacerdotal.
Finalmente, na obra Vitorias dos Mrtires, h, como apndice, um texto de
mais ou menos setenta linhas: Avisos necessrios para a salvao de
pessoas de qualquer estado de vida. como que um apanhado geral da
doutrina sobre a orao. Composto provavelmente antes de 1775, o texto foi
tambm distribudo como volante durante as Misses. A que se encontra
em sua forma literal a frase, talvez a mais conhecida, do grande missionrio:
' CERTO QUE QUEM REZA SE SALVA, QUEM NO REZA SE
CONDENA.

O santo, que tanto insistia na obrigao de os pregadores falarem


frequentemente sobre a necessidade da orao, no podia deixar de dar o
exemplo. De todos os modos insistia com seus missionrios redentoristas
para que fossem homens de orao e pregadores da orao. Julgava que os
frutos das Misses estavam garantidos onde ficava implantado o hbito da
orao mental. Quando em 1771 publicou os Sermes Breves para todos os
domingos do ano resumiu em trs pregaes toda a sua doutrina sobre a
orao. Alis, um resumo adaptado desses textos j foi publicado pela
Editora Santurio no livreto Conversando sobre a Orao. No poderia
deixar de lembrar ainda outro livreto seu: Maneira de conversar
continuamente e familiarmente com Deus tambm publicado por ns numa
adaptao (Conversando sobre como conversar com Deus). Nessa pequena
obra est todo o esforo do Santo Doutor da Orao para nos ajudar a fazer
da orao uma realidade sempre presente a todos os instantes da vida.

Fl. Castro, C.SS.R.

A JESUS E A MARIA

Vs, Verbo encarnado, destes o sangue e a vida a fim de obter para as nossas
oraes, como prometestes, um valor to grande que elas nos alcanam tudo
que pedimos. E ns, Deus, somos to descuidados da nossa salvao, que
nem pedir queremos as graas necessrias para nos salvar! Por este meio,
pela orao, nos destes a chave de todos os vossos divinos tesouros. E ns,
porque no pedimos, queremos permanecer em nossas misrias. Ah, Senhor!
Iluminai-nos e fazei-nos conhecer quanto valem, perante o Pai eterno, as
oraes feitas em vosso nome e por vossos merecimentos.
Consagro-Vos este meu livrinho. Abenoai-o e fazei com que todos
quantos o tiverem em suas mos, resolvam a orar sempre e se esforcem por
despertar tambm o fervor nos outros, a fim de que empreguem este grande
meio de salvao.
Tambm a Vs, Maria, grande Me de Deus, consagro esta obra.
Protegei-a e abenoai a todos que a lerem com espirito de orao, para
recorrerem em todas as necessidades ao vosso Filho e a Vs, Despenseira das
graas e Me de misericrdia, Vs que no sabeis deixar partir desalentados
os que se encomendam a Vs. Sois a Virgem poderosa, alcanais de Deus
para os vossos servos tudo o que pedis para eles.

Ao Verbo Encarnado
Jesus Cristo

DILETO DO ETERNO PAI,


BENDITO DO SENHOR, AUTOR DA VIDA,
REI DA GLRIA, SALVADOR DO MUNDO,
DESEJADO DAS NAES,
DESEJO DAS COLINAS ETERNAS,
PO CELESTE, JUIZ UNIVERSAL,
MEDIANEIRO ENTRE DEUS E OS HOMENS,
MESTRE DA VIRTUDE,
CORDEIRO SEM MANCHA,
HOMEM DAS DORES, SACERDOTE ETERNO,
VTIMA DE AMOR, FONTE DE GRAA,
BOM PASTOR, AMANTE DAS ALMAS,

dedica esta obra Afonso, pecador.

10

INTRODUO

1. Publiquei vrias obras espirituais. Penso, entretanto, no ter


escrito obra mais til do que esta, na qual trato da orao, porque a orao o
meio necessrio e certo de alcanarmos todas as graas necessrias para a
salvao. Se me fosse possvel, faria imprimir tantos exemplares deste livro
quantos so os fiis de todo o mundo. Daria um exemplar a cada um, afim de
que todos pudessem compreender a necessidade que temos de orar para nos
salvar.

2. Falo assim porque vejo, de um lado, a absoluta necessidade da


orao, to altamente recomendada pelas Santas Escrituras e por todos os
santos Padres. E, de outro lado, vejo que poucos cuidam de empregar este
grande meio de salvao. E, o que mais me causa dor ver que os pregadores
e confessores to pouco se lembram de recomendar a orao aos seus
ouvintes e penitentes! Mesmo os livros espirituais, que hoje em dia andam
nas mos dos fiis, no tratam suficientemente deste assunto, quando certo
que todos os pregadores e confessores e todos os livros no deveriam incutir
nada com mais empenho e afinco do que a necessidade de rezar.
Ensinam s almas tantos meios de se conservarem na graa de Deus,
como fugir das ocasies, frequentar os sacramentos, resistir s tentaes,
ouvir a Palavra de Deus, meditar nas verdades eternas e outros tantos meios,
todos eles certamente de muita utilidade. Digo, porm: de que servem as

11

pregaes, as meditaes e todos os outros meios aconselhados pelos mestres


da vida espiritual, se faltar orao, quando certo que o Senhor diz no
conceder suas graas, seno a quem pedir? Pedi e recebereis (Mt 7, 7).
Sem a orao, segundo a providncia ordinria de Deus, sero
inteis todas as meditaes, todos os propsitos e todas as promessas. Se no
rezarmos, seremos infiis a todas as luzes recebidas e a todas as nossas
promessas. A razo a seguinte: para fazer atualmente o bem, para vencer as
tentaes e para praticar a virtude, numa palavra, para observar inteiramente
todos os preceitos divinos, no bastam as luzes recebidas anteriormente, nem
as meditaes e os propsitos que fizemos. necessrio ainda o auxlio de
Deus. E este auxlio atual, como logo veremos, Deus no o concede seno a
quem reza e reza com perseverana. As luzes recebidas, as consideraes e os
bons propsitos que fazemos, servem para que rezemos nas ocasies
iminentes de desobedecer lei divina e, assim, possamos obter o socorro
divino, que nos conservar inclumes do pecado. Sem isto, sucumbiremos.

3. Eu queria, amigo leitor, antes de tudo o que vou dizer aqui,


explicar esta minha sentena, para agradecerdes a Deus que, por meio deste
meu livrinho, vos d a graa de refletir mais profundamente sobre a
importncia deste grande meio da orao, pois todos os que se salvam,
falando dos adultos, ordinariamente s por meio da orao que conseguem
salvar-se. Por isso, repito, agradecei a Deus, pois muito grande a sua
misericrdia concedendo-nos a luz e a graa de rezar.
Espero, irmo carssimo, que depois de terdes lido esta obra, no vos
esquecereis de recorrer sempre a Deus pela orao, quando fordes tentado a
ofend-lo. E, se alguma vez sentirdes a conscincia gravada com muitos
pecados, sabei que a causa disto a falta de orao e de pedir a Deus os

12

auxlios necessrios para resistir s tentaes que vos assaltam. Peo-vos,


portanto, que leiais este livrinho e o torneis a ler, com toda ateno, no por
ser trabalho meu, mas sim, porque um meio que Deus vos concede para
conseguirdes a vossa salvao eterna, dando-vos assim a entender, de modo
particular, que vos quer salvar. E, depois de o terdes lido, peo-vos que,
sendo possvel, o faais ler a vossos conhecidos e amigos.
Comecemos, pois, em nome do Senhor!
4. Escrevendo a Timteo, o Apstolo diz: Rogo-te, antes de tudo,
que se faam pedidos, oraes, suplicas e aes de graas (1Tm 2, 1). Santo
Toms, o Doutor Anglico, explica essas palavras dizendo que a orao
consiste propriamente na elevao da alma a Deus. A prece consiste em pedir
a Deus coisas, quer particulares e determinadas, quer indeterminadas, por
exemplo quando dizemos: Senhor, vinde em meu socorro! O pedido consiste
em impetrar a graa. Assim como quando dizemos: Por vossa paixo e cruz,
livrai-nos, Senhor!
A ao de graas, enfim, consiste em agradecer os benefcios
recebidos, pelo que, como diz Santo Toms, merecemos receber benefcios
ainda maiores. A orao no sentido estrito, diz o Santo Doutor, significa
recorrer simplesmente a Deus. Mas, em sua acepo geral, compreende todas
as outras espcies acima mencionadas. Deste modo ns a entendemos e neste
sentido que, daqui por diante, empregaremos a palavra orao.
Para concebermos um grande amor orao e para usarmos com
fervor deste grande meio da salvao, consideremos, antes de tudo, quanto
ela nos necessria e quo poderosa para nos obter todas as graas, que
desejamos de Deus, se pedirmos como devemos.

13

Por isso, na primeira parte, trataremos da necessidade e do valor da


orao e, depois, das qualidades que a orao deve ter, para ser eficaz diante
de

Deus.

14

NECESSIDADE DA ORAO
O VALOR DA ORAO
AS CONDIES DA ORAO

CAPTULO I

NECESSIDADE DA ORAO

1. O erro dos pelagianos


Erram os pelagianos, dizendo que a orao no necessria para se
conseguir a salvao. O mpio Pelgio, seu mestre, afirmava que s se perde
quem no procura conhecer as verdades necessrias. Mas, como o disse bem
Santo Agostinho, Pelgio falava de tudo, menos da orao, a qual, conforme
sustentava e ensinava o mesmo santo, o nico meio de adquirir a cincia
dos santos, como escreve So Tiago: Se algum necessita de sabedoria, pea
a Deus, que a concede fartamente a todos (Tg 1, 5).

2. Das Sagradas Escrituras so muito claros os textos, que nos


mostram a necessidade de rezar, se quisermos alcanar a salvao. preciso
rezar sempre e nunca descuidar (Lc 18, 1). Vigiai e orai para no cairdes
em tentao (Mt 25, 41). Pedi e dar-vos- (Mt 7, 7). Segundo a doutrina
comum dos telogos, as referidas palavras: preciso rezar, orai e pedi,
significam e impem um preceito e uma obrigao, um mandamento formal.
Vicleff afirmava que todos estes textos no se referiam orao, mas to
somente s boas obras, assim, rezar, no seu modo de ver, nada mais do que
agir corretamente e praticar o bem. A Igreja, entretanto, condenou
expressamente este erro. Por isso, ensinava o douto Lssio que, sem pecar
contra a f, no se pode negar a necessidade da orao aos adultos, mormente

17

quando se trata de conseguir a salvao. Pois, como consta nos Livros santos,
a orao o nico meio para conseguirmos os auxlios necessrios
salvao.

3. A razo desta necessidade bastante clara


Sem o socorro da graa, nada de bom podemos fazer: Sem mim
nada podeis fazer (Jo 15, 5). Nota Santo Agostinho sobre estas palavras, que
Jesus Cristo no disse: nada podeis cumprir, mas, nada podeis fazer.
Com isso, quis Nosso Senhor dar-nos a entender que sem a graa, nem
mesmo podemos comear a fazer o bem. E o Apstolo chega a dizer que, por
ns, nem sequer podemos ter o desejo de fazer o bem: No somos capazes
de por ns mesmos, ter algum pensamento, mas toda a nossa fora vem de
Deus (2Cor3, 5). Se nem sequer podemos pensar no bem, como podemos
ento desej-lo? O mesmo nos demonstram muitos outros textos das S.
Escrituras: Deus quem opera tudo em todos (1Cor 12, 6). Farei que vs
andeis nos meus preceitos e que guardeis as minhas ordens e as pratiqueis
(Ez 36, 27). Por isso, como diz S. Leo Papa, Nenhum bem faz o homem
sem que Deus lhe d a sua graa para isso. E o Conclio de Trento diz: Se
algum disser que, sem a prvia inspirao do Esprito Santo e sem o seu
socorro, o homem pode crer, esperar, amar, ou fazer penitncia como deve,
com o fim de obter a graa da justificao, seja antema".

4. Modo de agir de Deus com os animais


O Autor da Obra Imperfeita, diz, referindo-se aos brutos, que o
Senhor a um concedeu a rapidez, a outros deu unhas, a outros cobriu de
penas, para que, desse modo pudessem conservar sua vida. O homem, porm,
foi formado em tal estado que s Deus toda sua fora. Deste modo o

18

homem inteiramente incapaz de, por si, efetuar a sua salvao, visto que
Deus quis que tudo o que tem ou pode ter, receba por meio de sua graa.

5. As primeiras graas
Mas este auxlio da graa, normalmente o Senhor concede s a quem
ora, conforme a clebre sentena de Genadio: Cremos no chegar ningum a
salvao sem que Deus o conceda. Ningum, depois de convidado, obtm a
salvao, sem que Deus o ajude. S quem reza merece o auxlio de Deus.
Se certo que, sem o socorro da graa, nada podemos, e se esse
socorro concedido por Deus unicamente aos que rezam, segue-se que a
orao nos absolutamente necessria para a salvao. Verdade que h
certas graas primeiras que so a base e o comeo de todas as outras graas e
que so concedidas sem a nossa cooperao, como por exemplo a vocao
f, penitncia. No dizer de Santo Agostinho, Deus as concede mesmo a
quem no as pede. Entretanto, quanto s outras graas especialmente em
relao graa da perseverana, tem por certo o Santo Doutor que no so
concedidas seno aos que pedem: Deus d algumas graas, como o comeo
da f, mesmo aos que no pedem; outras, como a perseverana, reservou para
os que pedem.

6. por isso que os telogos como So Baslio, So Joo


Crisstomo, Clemente de Alexandria e outros, como o prprio Santo
Agostinho, ensinam que a orao para os adultos necessria, no somente
por ser um mandamento de Deus, como tambm por ser um meio necessrio
para a salvao. Isto quer dizer que, segundo a ordem comum da Providncia,
impossvel que um cristo se salve sem pedir as graas necessrias para a
sua salvao. O mesmo ensina Santo Toms: Depois do batismo, a orao

19

contnua necessria ao homem para poder entrar no cu. Embora sejam


perdoados os pecados pelo batismo, sempre ainda ficam os estmulos ao
pecado, que nos combate interiormente, o mundo e os demnios que nos
combatem externamente. A razo alegada pelo Doutor Anglico, e, que nos
deve convencer da necessidade da orao, a seguinte: Para nos salvar,
devemos combater e vencer. Aquele que combate nos jogos pblicos no
ser coroado, se no combater legitimamente (2Tm 2, 5). Sem o auxlio de
Deus, no poderemos resistir a tantos e tais inimigos. Ora, este auxlio divino
s se consegue pela orao. Logo, sem orao, no h salvao.

7. A orao o caminho ordinrio


para se receber os dons de Deus
Que a orao o nico meio para se receber as graas divinas, o
confirma de um modo mais claro o mesmo santo Doutor, quando diz que
todas as graas que o Senhor, desde toda a eternidade, determinou concedernos, no as quer conceder a no ser por meio da orao. A mesma coisa
ensina So Gregrio: Pela orao, merecem os homens receber o que Deus
desde a eternidade, determinou conceder lhes. A orao necessria, diz
Santo Toms, no para que Deus conhea as nossas necessidades, mas para
que ns fiquemos conhecendo a necessidade que temos de recorrer a Deus,
para receber oportunamente os socorros da salvao. Assim, reconhecemos
Deus como nico Autor de todos os bens a fim de que (so palavras do
Santo) ns conheamos que necessitamos de recorrer ao auxlio divino e
reconheamos que Ele o Autor dos nossos bens. Assim como o Senhor
quis que, para sermos providos do po e do vinho, semessemos o trigo e
cultivssemos a vinha, assim quis que recebssemos as graas necessrias

20

para nos salvar, por meio da orao: Pedi e dar-se-vos-; buscai e achareis
(Mt 7, 7).

8. Somos pobres. A orao o alimento de nossa alma


Em resumo, outra coisa no somos seno pobres mendigos, que
tanto temos, quanto recebemos de Deus como esmola: Eu, porm, sou pobre
e mendigo (Sl 40, 18). O Senhor, diz Santo Agostinho, bem deseja e quer
dispensar-nos as suas graas. Contudo no quer dispens-las, seno a quem
lhe pedir. Nosso Senhor no-lo assegura com as palavras: Pedi e dar-se-vos. Logo, diz Santa Teresa, quem no pede no recebe. Assim como a
umidade necessria s plantas para no secarem, assim diz So Joo
Crisstomo, nos necessria a orao para nos salvarmos. Em outro lugar,
diz o mesmo Santo, que, assim como a alma d a vida ao corpo, assim
tambm a orao mantm a vida da alma. Assim como o corpo no pode
viver sem a alma, assim a alma sem a orao est morta e exala mau cheiro.
Disse exala mau cheiro, porque quem deixa de recomendar-se a Deus, logo
comea a corromper-se. A orao ainda o alimento da alma, porque assim
como o corpo no pode sustentar sem alimento, assim, sem a orao, diz
Santo Agostinho, no se pode conservar a vida da alma. Como o corpo, pela
comida, assim a alma do homem conservada pela orao.
Todas essas comparaes aduzidas pelos santos denotam a
necessidade absoluta que todos lemos de rezar para nos salvarmos.

9. A orao uma arma


A orao, alm disso, a mais poderosa arma para nos defendermos
dos nossos inimigos. Quem no se serve dela, est perdido. Nem duvida o
Santo em afirmar que Ado caiu, porque no se recomendou a Deus na hora

21

da tentao. Ado pecou, porque no rezou. O mesmo escreveu So


Gelsio, falando dos anjos rebeldes: Receberam em vo a graa divina ... e
porque no rezaram ... caram.
So Carlos Borromeu, em uma carta pastoral, adverte que, entre os
meios que Jesus Cristo nos recomendou no Evangelho, deu o primeiro lugar
orao. Ele quis que nisso se distinguissem as igrejas catlicas e sua Religio
das outras seitas, querendo que de um modo especial elas se chamassem casa
de orao. Minha casa ser chamada casa de orao (Mt 21, 13). Conclui
So Carlos Borromeu, na mesma carta, que a orao o princpio, o
progresso e o complemento de todas as virtudes. Por isso nas trevas, nas
misrias e nos perigos em que nos achamos, no temos nenhum outro em
quem fundar nossas esperanas, seno levantar nossos olhos a Deus e pela
orao impetrar de sua misericrdia a nossa salvao. Como no sabemos o
que devemos fazer, dizia o rei Josaf, no nos resta outro meio do que
levantar os nossos olhos para Vs' (2Cr 20, 12). E assim tambm fazia Davi,
no encontrando outro meio para se livrar dos seus inimigos do que rogar
continuamente ao Senhor, que o libertasse de suas ciladas: Os meus olhos se
elevam sempre ao Senhor; porquanto Ele tirar o lao de meus ps (Sl 25,
15). E assim no cessava de rezar o real profeta, dizendo: Olha para mim e
tem piedade de mim porque sou pobre e s. Chamei a ti, Senhor, salva- me,
para que guarde os teus mandamentos (Sl 118, 146). Senhor, volvei para
mim os vossos olhos, tende piedade de mim e salvai-me, porque sem Vs
nada posso e fora de Vs, no encontro quem possa ajudar-me.

10. Os erros de Lutero e de Jansnio


E, de fato, como poderamos resistir fora dos nossos inimigos e
observar os mandamentos de Deus, mormente depois do pecado dos nossos

22

primeiros pais, pecado que nos enfraqueceu tanto, se no tivssemos a


orao, pela qual podemos impetrar do Senhor a luz e a fora necessrias
para os observar? Foi uma blasfmia o que disse Lutero afirmando que,
depois do pecado de Ado, impossvel ao homem a observncia dos
mandamentos de Deus.
E Jansnio disse mais ainda, que alguns preceitos so impossveis,
at para os justos, em vista das foras que atualmente possuem.
At aqui, sua proposio podia ser interpretada em bom sentido.
Mas, com justia, foi ela condenada pela Igreja por causa do que se
acrescentou depois, dizendo que lhes faltava a graa pela qual se lhes tornava
possvel a observncia dos mandamentos. verdade, diz Santo Agostinho,
que o homem fraco como , no pode observar certos mandamentos, com a
sua fora atual ou com a graa comum a todos: mas por meio da orao, pode
muito bem obter o auxlio maior, do qual necessita para observ-los. Deus
no manda coisas impossveis. Entretanto, se mandar exorta a fazer o que se
pode e a pedir o que no se pode. clebre este texto do Santo, que mais
tarde foi adotado pelo Conclio de Trento e declarado dogma de f. E
imediatamente acrescenta o santo Doutor: Vejamos como o homem, em
virtude do remdio, pode fazer o que no podia por causa da fraqueza. Quer
dizer que, com a orao, obtemos o remdio para nossa fraqueza, porquanto,
se pedirmos a Deus, conseguiremos fora para fazer o que no podemos.

11. Deus no manda coisas impossveis


No podemos e no devemos acreditar, continua Santo Agostinho,
que Deus, obrigando-nos a observar a lei, queira ordenar o impossvel.
Fazendo- nos Deus compreender que somos incapazes de observar todos os
seus mandamentos, Ele nos admoesta a fazer as coisas fceis com as graas

23

que nos d e a fazer depois as coisas difceis com o auxlio maior, que
podemos impetrar pela orao. Por isso mesmo cremos, com firmeza, que
Deus no pode mandar coisas impossveis e somos advertidos do que
devemos fazer nas coisas fceis e do que devemos pedir nas difceis. Por
que, perguntar algum, impe-nos Deus coisas impossveis s nossas
foras? Justamente a fim de que procuremos, pela orao, o que no podemos
com a graa comum. Deus manda-nos algumas coisas superiores s nossas
foras, para que saibamos o que lhe devemos pedir. E em outro lugar: A lei
foi dada, para que se procure a graa. A graa dada para que se cumpra a
lei. A lei no pode ser observada sem a graa, e Deus, para este fim, deu a
lei, para que sempre suplicssemos a graa necessria, para observ-la. E de
novo, em outro lugar, diz ele: A lei boa se dela fizermos bom uso. Em que
consiste, pois, o bom uso da lei? Ele responde: Consiste em conhecer pela
lei a prpria fraqueza e em procurar o auxlio divino para obter a sade.
Santo Agostinho diz que ns nos devemos servir da lei Mas para que fim?
Para conhecermos por ela (o que sem ela seria impossvel) a nossa
incapacidade para a observar, a fim de que com a orao alcancemos o
auxlio divino que cura a nossa fraqueza.

12. Grande a fraqueza do homem


So Bernardo escreve o mesmo dizendo: Quem somos ns, ou qual
a nossa fora para resistirmos a tantas tentaes? Certamente era isso o que
Deus queria: que ns, vendo a nossa insuficincia e a falta de auxlio,
recorrssemos com toda a humildade sua misericrdia. Deus sabe como a
orao til para conservar a humildade e para exercer a confiana. Por isso,
permite que nos assaltem os inimigos que, para ns e nossas foras, so,
invencveis, para obtermos com a orao o auxlio para resistir-lhes. Note-se,

24

especialmente, que ningum pode resistir s tentaes impuras da carne, se


no se recomenda a Deus no momento da tentao. Este inimigo to terrvel
que, privando-nos nos combates de quase toda a luz, nos faz esquecer todas
as meditaes e bons propsitos, desprezar a verdade da f e perder o temor
dos castigos divinos. Esta tentao une-se nossa natureza decada e nos
arrasta com toda a fora aos prazeres sensuais. Quem no recorre a Deus, est
perdido. A nica defesa contra a tentao, diz So Gregrio de Nissa, a
orao: A orao a guarda da pureza. O mesmo dizia antes dele Salomo:
Sabendo eu que de outra maneira no podia ser inocente, sem que Deus me
concedesse... dirigi-me ao Senhor e pedi-lhe (Sb 8, 21). A castidade uma
virtude que no podemos praticar, se Deus no-lo no concede. Deus, porm,
s a concede aos que pedem. Quem pedir, certamente ser atendido.

13. Santo Toms, contra Jansnio


diz o seguinte: No devemos dizer ser-nos impossvel a castidade
ou outro mandamento qualquer. Muito embora no o possamos observar por
ns mesmos, contudo, o podemos mediante o auxlio divino. O que nos
possvel com o auxlio divino, no se pode dizer simplesmente que
impossvel. No se diga, ser uma injustia mandar a um coxo que ande
direito. No, diz Santo Agostinho, no injustia, dando-lhe os meios para se
curar. Se depois continuar a coxear, a culpa dele. Muito a propsito se
manda que o homem ande direito para que, percebendo que no pode,
procure o remdio que cure a claudicao do pecado.

14. Saber viver saber rezar


Diz o mesmo santo Doutor que no saber viver bem, quem no
souber rezar. Bem sabe viver, o que sabe rezar bem. So Francisco de

25

Assis dizia que, sem a orao, nunca pode uma alma produzir bons frutos.
No tm, pois, desculpa os pecadores que alegam no ter foras para resistir
s tentaes. Se vos faltam as foras, adverte So Tiago, por que, ento no
as pedis? No tendes porque no pedis (Tg 4, 2). No h dvida, somos
muito fracos para resistir aos assaltos de nossos inimigos. Mas tambm
certo que Deus fiel e no permite que sejamos tentados acima de nossas
foras como diz o Apstolo: Deus fiel e no permitir que sejais tentados
alm das vossas foras. Far, pelo contrrio, que tireis proveito da tentao
para poderdes suport-la (Cor 10, 13). Explicando estas palavras, diz
Primsio: Com o auxlio da graa, Ele vos dar foras para vencerdes a
tentao. Somos fracos, mas Deus forte. Se implorarmos o seu auxlio, Ele
nos comunicar a sua fora e assim poderemos tudo e poderemos dizer com o
mesmo Apstolo So Paulo: Posso tudo naquele que me conforta (Fl 4, 3).
No h, pois, desculpa, como diz So Joo Crisstomo, para aquele que
sucumbe por deixar de orar. Porque, se tivesse orado, no teria sido
surpreendido por seus inimigos. No poder ser desculpado aquele que no
quis vencer o inimigo, abandonando a orao.

15. necessrio a intercesso dos santos para se obter a graa


divina?
Levanta-se aqui a questo se a intercesso dos santos necessria,
para se obter a graa divina. Que seja lcito e til invocar os santos como
intercessores, para eles suplicarem, pelos merecimentos de Nosso Senhor
Jesus Cristo, o que nos por nossos demritos no somos dignos de receber,
doutrina da Igreja, como declarou o Conclio de Trento: bom e til
invocar humildemente os santos, e recorrer sua proteo e intercesso, para
impetrar benefcios de Deus por seu divino Filho, Jesus Cristo.

26

O mpio Calvino reprova esta invocao dos santos, mas sem razo,
pois, lcito e proveitoso invocar em nosso auxlio os santos vivos, e pedirlhes que nos ajudem com suas oraes. Assim fazia o profeta Baruc, dizendo:
E rogai por ns ao Senhor, nosso Deus (Br 1, 13). E So Paulo: Irmos,
rogai por ns (1Ts 5, 25). Deus mesmo quis que os amigos de J se
recomendassem s oraes do seu fiel servo, para lhes ser misericordioso em
vista dos merecimentos dele... Ide ao meu servo J... e J, o meu servo,
orar por vs e eu volverei misericordioso o meu olhar para ele (J 42 , 8).
Se lcito recomendar-se aos vivos, como ento no ser lcito invocar os
santos, que, no cu, mais de perto gozam de Deus. Isto no derrogar a honra
que se deve a Deus, mas duplic-la, assim como na terra podemos honrar e
venerar o rei em sua pessoa, e tambm na pessoa dos seus servos. por isso
que Santo Toms diz ser til invocar e recorrer a muitos santos, porquanto
pela orao de muitos, s vezes, se alcana o que pela orao de um s no se
obteria. Poder algum objetar e dizer: de que serve recorrer aos santos para
que rezem por ns, quando eles j pedem por todos quantos so dignos disso?
Responde o mesmo santo Doutor que alguns no seriam dignos de que os
santos rezassem por eles, mas tornam-se dignos recorrendo com devoo aos
santos.

16. A orao e as almas do purgatrio


Pergunta-se: til recomendar-se s oraes das almas do
purgatrio? Alguns dizem que as almas do purgatrio no podem rezar por
ns. So levados pela autoridade de Santo Toms que afirma estarem aquelas
almas em estado de expiao, e, por isso inferiores a ns. No se acham em
condio de rezar por ns, mas, pelo contrrio, necessitam de nossas oraes.

27

Mas muitos outros doutores, como Belarmino, Slvio, Cardeal Gotti e outros
afirmam, com muita probabilidade, que se deve crer piamente que Deus
manifesta-lhes nossas oraes, a fim de que aquelas santas almas rezem por
ns, como ns rezamos por elas. Assim se estabelecer entre ns e elas este
belssimo intercmbio de caridade. No obsta como dizem Slvio e Gotti, o
que diz o Anglico, isto , que as almas padecentes no se acham em estado
de rezar. Uma coisa no estar em estado de rezar e outra no poder rezar.
verdade que aquelas almas santas no se acham em estado de orar. Como
diz Santo Toms, estando no lugar de expiao, elas so inferiores a ns e
por isso necessitam das nossas oraes. Contudo, em tal estado, bem podem
rezar, porque esto na amizade de Deus. Se um pai. Apesar de seu grande
amor ao seu filho, conserva-o encarcerado por alguma falta come1ida, o
filho, em todo o caso, no est em condies de pedir alguma coisa para si
mesmo. Entretanto, porque no poder pedir pelos outros? Por que no
poder esperar ser atendido no que pede, conhecendo o afeto que lhe tem o
pai? Sendo assim, as almas do purgatrio, muito mais amadas de Deus e
confirmadas em graa, podem rezar por ns. Mas no costume da Igreja
invoc-las e implorar sua intercesso, porque segundo a providncia
ordinria, elas no tm conhecimento de nossas splicas. Todavia, acredita-se
piamente, como dissemos, que o Senhor lhes faz conhecer as nossas preces e,
ento, cheias de caridade no deixam de pedir por ns. Santa Catarina de
Bolonha, quando desejava alcanar alguma graa, recorria s almas do
purgatrio e era imediatamente atendida. At dizia que muitas graas, que
no havia obtido pela intercesso dos santos, conseguia invocando as almas
do purgatrio.

17. A obrigao que temos de rezar pelas almas do purgatrio

28

Seja-me permitido fazer aqui uma digresso em favor das almas do


purgatrio. Se quisermos o socorro de suas oraes, justo que cuidemos
tambm de socorr-las com nossas oraes e boas obras. Disse que justo,
mas deve-se dizer ainda que um dever cristo. Pois manda a caridade que
socorramos o prximo em suas necessidades, mormente quando podemos
faz-lo sem incmodo de nossa parte. Ora, certo que, entre aqueles que
caem debaixo da palavra prximo, devem-se compreender as benditas
almas do purgatrio. Elas, apesar de no estarem mais nesta vida, nem por
isso deixam de pertencer comunho dos santos. As almas dos fiis
defuntos diz Santo Agostinho, no esto separadas da Igreja.
E mais claramente declara Santo Toms a este respeito, dizendo que
a caridade o vnculo que une os membros da Igreja entre si e no se limita
to somente aos vivos, mas tambm aos mortos, que partiram deste mundo na
graa de Deus. Portanto, devemos socorrer, quanto possvel, aquelas santas
almas como a nosso prximo e, sendo a sua necessidade maior, maior
tambm consequentemente deve ser a nossa obrigao de socorr-las.

18. Os sofrimentos das almas do purgatrio


Em que necessidade se acham estas santas prisioneiras! Certo que
seu sofrimento imenso. O fogo que as tortura, diz Santo Agostinho, mais
grave do que qualquer sofrimento que possa atormentar o homem nesta
vida. O mesmo diz Santo Toms, acrescentando ser aquele fogo semelhante
ao do inferno: pelo mesmo fogo atormentado o condenado, e purificado o
escolhido. Isto quanto ao sofrimento dos sentidos. Mas muito maior o
sofrimento que causa a estas santas esposas a privao da viso de Deus.
Aquelas almas, no s por natureza, mas ainda pelo amor
sobrenatural em que ardem para com Deus, com tal mpeto so impelidas

29

para unirem ao sumo Bem que, vendo-se impedidas por motivo de suas
culpas, sofrem dor to acerba que, se lhes fosse possvel a morte morreriam a
cada momento. Pois, segundo diz, So Joo Crisstomo, esta privao da
viso de Deus as atormenta muito mais do que o sofrimento dos sentidos:
Mil fogos do inferno juntos no causariam tanta dor, como esta do dano!
Por isso aquelas santas almas prefeririam sofrer qualquer outro castigo do
que serem destitudas um s momento, da suspirada unio com Deus. Diz,
por isso, o Doutor Anglico que o sofrimento do purgatrio excede toda as
dores que podemos sofrer nesta vida. Refere Dionsio Cartusiano que certo
defunto, ressuscitado pela intercesso de So Jernimo, disse a So Cirilo de
Jerusalm que todos os tormentos desta terra so gozosos em comparao
com o menor sofrimento do purgatrio: Todos os tormentos desta vida, se
comparados menor pena do purgatrio, seriam verdadeiros gozos. E
acrescenta que, se algum tivesse experimentado aqueles sofrimentos, mais
prontamente quereria sofrer todas as dores que sofreram ou sofrero os
homens neste mundo at o dia do juzo, do que sofrer, por um s dia, o menor
sofrimento do purgatrio. Por isso escreveu So Cirilo que aqueles
sofrimentos, quanto aspereza, so os mesmos do inferno, apenas diferem
porque no so eternos.

19. As almas do purgatrio sofrem horrivelmente e no podem


socorrer-se a si mesmas
So, pois, muito grandes as penas daquelas almas e, por outro lado
elas no podem ajudar-se, segundo J esto presas e ligadas pelos laos de
pobreza (J 36, 8). J esto destinadas ao Reino aquelas santas rainhas, mas
dele no podem tomar posse, enquanto no chegar o fim de sua expiao.
Portanto, no podem ajudar-se a si prprias, (ao menos suficientemente, se

30

quisermos crer nos telogos que admitem que aquelas almas com suas
oraes tambm possam impetrar para si algum alvio), para livrar-se
daquelas prises, em que esto detidas enquanto no tiverem satisfeito
inteiramente justia divina. Elas no podem quebrar essas cadeias enquanto
no tiverem satisfeito justia divina e todo o seu rigor. Foi o que disse,
falando do purgatrio, um monge cisterciense, aparecendo ao sacristo do
seu convento: Ajudai-me, pediu ele, com vossas oraes, porque por mim
nada posso obter! Isto concorda com o que diz S. Boaventura: A pobreza
impede o pagamento das dvidas. Quer dizer que as almas do purgatrio so
to pobres que no podem satisfazer por si prprias justia divina.

20. A obrigao que temos de rezar pelas almas


do purgatrio
certo, entretanto, e at de f, que ns, com os nossos sufrgios e,
principalmente com os oraes recomendadas pela Igreja, bem podemos
auxiliar aquelas santas almas. No sei como poder se isentar de culpa, quem
deixa de oferecer-lhes qualquer auxlio, ao menos algumas oraes.

21. Motivos que temos para rezar pelas almas


do purgatrio
Se no nos mover a obrigao que temos, mova-nos, ao menos, a
alegria que causamos a Nosso Senhor Jesus Cristo, quando nos aplicamos em
libertar aquelas suas esposas diletas, para se unirem com Ele no paraso.
Movam-nos, enfim, os grandes merecimentos, que podemos obter praticando
este grande ato de caridade para com aquelas santas almas. Elas so
gratssima, e bem conhecem o grande beneficio que lhes fazem aliviando-as

31

daquelas penas e obtendo, por meio de nossas oraes, que mais depressa
possam entrar na glria. L chegando, no deixaro de rezar por ns.
Se o Senhor promete ser misericordioso para com os que praticam a
misericrdia Bem-aventurados os misericordiosos porque alcanaro
misericrdia (Mt 5, 7 ), com muita razo pode esperar a salvao quem
procura socorrer as almas do purgatrio, to aflitas e to caras a Deus.
Jnatas, depois de ter salvado os hebreus pela vitria sobre os seus inimigos,
foi condenado morte por seu pai, Saul, por haver provado o mel contra a
sua ordem. Mas o povo apresentou-se ao rei e disse: Como h de morrer
Jnatas, o salvador de Israel? (I Sn 14, 45). Ora, assim devemos tambm
esperar que, se algum de ns obtiver, com suas oraes, a salvao de uma
alma do purgatrio e a sua entrada no cu, essa alma dir a Deus; Senhor,
no permitais se perca quem me livrou das chamas do purgatrio. E, se Saul
concedeu a Jnatas a vida, a pedido do povo, Deus no negar a salvao
quele por quem intercede uma alma do purgatrio.
Alm disso, diz Santo Agostinho, quem nesta vida mais socorrer as
almas do purgatrio, Deus far com que seja tambm socorrido por outro,
quando estiver l no meio daquelas chamas.

22 A Santa Missa pelas almas do purgatrio


Um grande sufrgio pelas almas do purgatrio participar da Santa
Missa, e nela recomend-las a Deus, pelos merecimentos da Paixo de Nosso
Senhor Jesus Cristo, dizendo: Eterno Pai, eu vos ofereo este sacrifico do
Corpo e Sangue de Jesus Cristo com todas as dores que sofreu em sua vida e
morte e, pelos merecimentos de sua Paixo, recomendo-vos as almas do
purgatrio e especialmente as de... ato tambm de muita caridade
recomendar, ao mesmo tempo, as almas de todos os agonizantes.

32

23. A invocao dos santos


Tudo o que dissemos sobre as almas do purgatrio, se podem, ou
no, rezar por ns, se conveniente, ou no, nos recomendar s suas oraes
vale tambm a respeito dos santos. Quanto a eles, certo que utilssimo
recorrer sua intercesso, falando dos santos j canonizados, que gozam da
viso de Deus. Supor que neste ponto a Igreja falvel seria incidir em culpa
ou em heresia, como dizem So Boaventura, Belarmino e outros, ou ao
menos, est prximo de heresia, segundo Suarez, Azor, Gotti e outros.
Porque o Sumo Pontfice, como diz Santo Toms, no canonizar os santos,
de modo particular guiado pela inspirao infalvel do Esprito Santo.

24. Somos obrigados a invocar os santos?


Volto questo, apresentada acima, sobre se h uma obrigao de
recorrer intercesso dos santos. No minha inteno resolver esta questo:
contudo, no posso deixar de apresentar uma doutrina do Anglico. Ele, antes
de tudo, em vrios lugares supracitados e, especialmente no livro das
Sentenas, tem por certo que cada um obrigado a orar, porque de outro
modo no se pode (como diz ele) receber de Deus as graas necessrias
salvao, a no ser pela orao: Cada um obrigado a rezar, porquanto deve
procurar os bens espirituais que s por Deus so concedidos e que s
podemos alcan-los por meio da orao.
Em outro lugar do mesmo livro, o mesmo Santo prope a dvida: se
devemos invocar os santos, a fim de que peam por ns. esta a resposta do
Santo, que vamos dar em sua ntegra, para melhor compreenso: A ordem
estabelecida por Deus, segundo Dionsio, que todas as coisas sejam
referidas a Deus, por meio das ltimas mediaes. Ora, como os santos do

33

cu esto prximos de Deus, a ordem da lei divina requer que ns, enquanto
vivermos neste mundo e estivermos longe do Senhor, sejamos conduzidos a
Ele pelos santos que so os medianeiros. E isso acontece quando Deus
derrama, por eles, sobre ns, os efeitos de sua Bondade. Nossa volta para
Deus deve corresponder ao curso da distribuio de suas graas. Assim como
os benefcios de Deus chegam at ns pela intercesso dos santos, do mesmo
modo devemos ns chegar at Deus, a fim de recebermos novamente os seus
auxlios, por intermdio dos santos. Esta a razo porque temos os santos
como nossos intercessores e ao mesmo tempo como nossos medianeiros
diante de Deus, pedindo-lhes que roguem por ns.
Notem as palavras: Isto requer a ordem da lei divina, e notem
igualmente estas: assim como mediante os sufrgios dos santos nos vem a
graa de Deus, pelo mesmo caminho devemos ns outros voltar para Deus, a
fim de recebermos novamente sua graa por mediao deles. Assim,
segundo Santo Toms, a ordem da lei divina requer que ns, mortais, nos
salvemos por meio dos santos, recebendo, por sua intercesso, os auxlios
necessrios nossa salvao. Objeta, ento, o Anglico, dizendo ser
suprfluo recorrer aos santos, quando Deus infinitamente mais
misericordioso e inclinado a atender-nos. Responde ele mesmo que o Senhor
disps assim, no por defeito de seu poder, mas para conservar a ordem reta e
universalmente estabelecida de operar por meio de causas segundas: No ,
diz o santo, por defeito de sua misericrdia, seno para que seja mantida a
ordem supra explicada.

25. A ordem estabelecida por Deus


na distribuio das graas

34

Segundo a afirmao de Santo Toms, (escreve o continuador de


Tournely com Slvio), verdade que devemos invocar s a Deus como o
Autor das graas. Entretanto, somos obrigados tambm intercesso dos
santos, para observar a ordem, que Deus estabeleceu sobre a nossa salvao,
isto , que os menores se salvem, implorando o auxlio dos superiores.
Segundo a lei natural, todos so obrigados a observar a ordem que Deus
estabeleceu; ora, Deus estabeleceu que os inferiores alcancem a salvao
implorando o auxlio dos superiores.

26. A intercesso de Nossa Senhora


E se assim falando dos santos, quanto mais no devemos recorrer
intercesso da divina Me, cujas splicas, junto de Deus, valem mais do que
as de todos os santos do paraso?
Diz Santo Toms que os santos, na proporo dos merecimentos
pelos quais adquiriram as graas, podem salvar muitos outros, mas Nosso
Senhor Jesus Cristo e tambm sua Me mereceram tantas graas, que podem
salvar todos os homens: Grande coisa , para cada santo, ter a graa
suficiente para salvao de muitos; e, se um tivesse tanto quanto fosse
necessrio para salvar o mundo inteiro, seria o mximo; e isto se encontra em
Nosso Senhor Jesus Cristo e em Nossa Senhora.
E So Bernardo, falando de Maria, escreve: Por vs temos acesso
ao Filho, por vs, que achastes a graa, Me da salvao, para que por vs
nos receba Aquele que por vs nos foi dado. Queria dizer com isso, que,
assim como no podemos chegar ao Pai seno pelo Filho, que o Medianeiro
da justia, assim no podemos chegar ao Filho, seno por Maria, que a
Medianeira da graa e nos obtm por sua intercesso os bens que Jesus Cristo
para ns mereceu. No mesmo sentido, fala o Santo em outro lugar: Maria

35

recebeu de Deus uma dupla plenitude de graa. A primeira foi o Verbo eterno
feito homem em suas purssimas entranhas. A segunda a plenitude das
graas que, por intermdio desta divina Me, recebemos de Deus. Por isso
acrescenta: Deus depositou em Maria a plenitude de todo o bem. Portanto,
se temos alguma esperana, alguma graa, alguma salvao, saibamos que
nos vem por Aquela que subiu inundada de delcias. Ela um jardim de
delcias para, por todos os lados, trescalar perfumes, isto , os dons de suas
divinas graas. Por isso, tudo o que temos de benefcios de Deus, ns o
recebemos pela intercesso de Maria. E por que assim? Responde o mesmo
So Bernardo: Porque Deus assim o quer. Tal a vontade d'Aquele que
disps que tudo tivssemos por Maria.
Mas a razo principal se deduz do que diz Santo Agostinho: Maria
chamada nossa Me porque cooperou com sua caridade para que, ns, fiis,
nascssemos para a vida da graa, como membros da nossa cabea, Jesus
Cristo. Ela , em verdade, a me dos membros de Jesus, que somos ns,
porque pelo amor concorreu para que os fiis, que so membros da Cabea de
Cristo, renascessem na Igreja. Por isso, assim como Maria cooperou com
sua caridade para o nascimento espiritual dos fiis, assim tambm quer Deus
que ela coopere, por meio da sua intercesso, para que possam conseguir a
vida da graa, neste mundo, e a vida da glria, no outro. E por isso a Igreja a
invoca e manda saud-la com palavras to claras e preciosas: Vida, doura e
esperana nossa, salve!

27. Maria, medianeira de todas as graas


Neste mesmo sentido, exorta-nos So Bernardo a recorrer sempre a
esta divina Me, porquanto todas as suas splicas so atendidas por seu
divino Filho: Recorre a Maria! Sem a menor dvida, eu digo, certamente o

36

Filho atender sua Me. E ajunta: Filhinhos, esta a escada dos pecadores,
esta a minha maior confiana, esta toda a razo de minha esperana. O
santo d a Maria o nome de escada, porque assim como na escada no se
sobe ao terceiro degrau, sem antes passar pelo segundo, no se atinge o
segundo, sem se passar pelo primeiro, assim tambm no se chega a Deus,
seno por meio de Jesus Cristo, e no se chega a Jesus Cristo seno por meio
de Maria. O mesmo So Bernardo chama Maria de sua mxima confiana e
toda a razo de sua esperana, porque Deus, como ele supe, quer que
passem pelas mos de Maria todas as graas que nos dispensa. E conclui,
finalmente, dizendo que todas as graas, que desejamos, temos de pedi-las
por meio de Maria, porquanto ela obtm tudo o que deseja e os seus rogos
no podem ser repelidos: Busquemos a graa, mas busquemos por
intermdio de Maria! Por ela acha-se o que se busca e no se pode ser
desatendido.
Com os mesmos sentimentos fala-nos Santo Efrm: Fora de vs,
no temos outra confiana, Virgem purssima, Santo Ildefonso: Todos os
benefcios que a sua Majestade decretou fazer aos homens, decretou confilos s vossas mos. A vs pois, esto confiados os tesouros e as riquezas da
graa. So Germano: Se vs nos abandonardes, que ser de ns, vida dos
cristos? So Pedro Damio: Em vossas mos esto todos os tesouros da
misericrdia de Deus, Santo Antonino: Quem pede, sem Maria, tenta voar
sem asas, So Bernardino de Sena diz: Vs sois a dispensadora de todas as
graas. Nossa salvao est em vossas mos. Em outro lugar no s diz que
por Maria se transmitem a ns todas as graas, mas tambm afirma que a
Santssima Virgem, desde que foi feita Me de Deus, adquiriu uma certa
jurisdio sobre todas as graas que nos so dispensadas: Pela Santssima
Virgem as graas vivificantes se transmitem de Cristo, como da cabea, ao

37

seu Corpo mstico, desde o momento em que a Virgem Me concebeu o


Verbo Divino, ela obteve, por assim dizer, certa jurisdio sobre toda a
processo temporal do Esprito Santo, de sorte que nenhuma criatura recebeu
graa alguma seno pela distribuio desta piedosa me. E conclui: Por
isso, pelas suas mos, d a quem quer todos os dons, graas e virtudes. O
mesmo escreveu So Boaventura: J que toda a natureza divina esteve nas
entranhas da Santssima Virgem, no duvido dizer que em toda distribuio
de graas tem certa jurisdio esta Virgem, de cujas entranhas, como de um
oceano da divindade, emanam os rios de todas as graas.
Por isso, pois, muitos telogos, fundados na autoridade destes
santos, com piedoso zelo e muita razo, defenderam a tese que nenhuma
graa nos dispensada, seno pela intercesso de Maria. Assim Vega,
Mendozza, Paciucchelli, Segneri, Poir, Crasset e muitos outros autores,
como o douto Padre Natal Alexandre, que escreveu: Deus quer que
esperemos todos os bens Dele pela intercesso poderosssima de Maria,
quando a invocamos como se deve. Em confirmao alega o texto de So
Bernardo acima referido: Tal a vontade de Deus, que quis que tenhamos
tudo por Maria. E sobre as palavras: Eis a tua Me, que Jesus disse na
Cruz a So Joo o Padre Contenson diz a mesma coisa expressando-se assim:
como se dissesse: Ningum ter parte no meu sangue, seno pela
intercesso de minha Me. Minhas chagas so fontes de graas, mas estas
correntes de graas so levadas unicamente pelo canal que Maria. Oh, Joo,
meu discpulo, sers tanto amado por mim, quanto amares a ela.
Alm disso, certo que se nos tornamos agradveis a Deus,
invocando os santos, tanto mas lhe seremos agradveis, se invocarmos a
intercesso de Maria, para que ela supra com seus merecimentos a nossa
indignidade, segundo o que diz Santo Anselmo: Que a dignidade do

38

intercessor supra a nossa indignidade. Por isso, invocar a Santssima Virgem


no desconfiar da misericrdia divina, mas temer a prpria indignidade.
Falando da dignidade de Maria, Santo Toms a qualifica de quase infinita:
Por ser Me de Deus, tem uma dignidade quase infinita. Portanto, com toda
a razo se diz que as oraes de Maria so mais poderosas diante de Deus, do
que as de todo o paraso.

28. Quem reza, se salva. Quem no reza,


certamente se condena
Terminemos este primeiro ponto, concluindo de tudo o que dissemos
que, quem reza, certamente se salva e quem no reza, certamente ser
condenado. Todos os bem-aventurados, exceto as crianas, salvaram-se pela
orao. Todos os condenados se perderam, porque no rezaram. Se tivessem
rezado, no se teriam perdido. E este e ser o maior desespero no inferno: o
poder ter alcanado a salvao com facilidade, pedindo a Deus as graas
necessrias. E, agora, esses miserveis no tm mais tempo de rezar.

39

CAPTULO II

O VALOR DA ORAO
1. Como so preciosas a Deus
as nossas oraes!
So to preciosas a Deus as nossas oraes que Ele destinou os
Anjos para lhe apresentarem imediatamente as que estamos fazendo. Os
anjos, diz Santo Hilrio, presidem as oraes dos fiis e diariamente as
oferecem a Deus. este exatamente aquele sagrado incenso, isto , as
oraes dos santos, que So Joo viu subir ao Senhor, oferecido pelas mos
dos anjos. Escreveu o mesmo Santo Apostolo que as oraes dos santos so
como redomas de ouro, cheias de suave perfume e muito agradveis a Deus.
Mas, para melhor compreendermos quanto valem junto de Deus as nossas
oraes, basta ler nas divinas Escrituras as inumerveis promessas que Deus
faz a quem reza, quer no Antigo, quer no Novo Testamento. Chama por
mim, e eu te ouvirei (Jr 33, 3). Invoca-me e eu te livrarei (Sl 49, 15).
Pedi e dar-se-vos-; buscai e achareis; batei e abrir-se-vos- (Mt 7, 7).
Vosso Pai que est nos cus dar bens aos que lhe pedirem (Mt 7, 11).
Todo aquele que pede, recebe; todo o que busca, acha (Lc 11, 10).
Qualquer coisa, que pedirem, ser-lhes- concedida por meu Pai que est nos
cus (Mt 18, 19). Tudo o que pedirdes orando, crede que haveis de receber
e que assim vos suceder (Mc 11, 24). Se me pedirdes alguma coisa em
meu nome, eu vos farei (Jo 14, 14). Pedi tudo o que quiserdes e vos ser
concedido (Jo 15, 7). Em verdade eu vos digo: se pedirdes ao meu Pai

40

alguma coisa em meu nome, Ele vo-la dar (Jo 16, 23). Existem muitos
outros textos semelhantes, que deixamos de citar por brevidade.

2. Sem orao no h vitria


Deus quer salvar-nos. Entretanto, quer nos salvar como vencedores.
Estando, pois, nesta vida, achamo-nos em uma guerra contnua e para nos
salvar temos que combater e vencer. Sem ter vencido, ningum poder ser
coroado, diz So Joo Crisstomo. Somos muito fracos e os inimigos,
numerosos e fortes. Como enfrent-los e venc-los? Tenhamos coragem e
digamos com o Apstolo: Tudo posso n 'Aquele que me conforta (Fl 4, 13).
Tudo poderemos com a orao, por meio da qual Deus nos dar o que no
temos. Escreveu Teodoreto que a orao toda poderosa. Ela uma,
entretanto, pode obter todas as coisas: A orao, sendo uma em si, pode
tudo. E So Boaventura afirma que, pela orao, se obtm todos os bens e a
libertao de todos os males. Dizia So Loureno Justiniano que, pela orao,
construmos uma torre fortssima, onde estaremos livres e seguros de todas as
insdias e violncias dos inimigos. So fortes as potncias do inferno,
entretanto, a orao mais forte do que todos os demnios, diz So Bernardo
e com razo, pois com a orao a alma consegue o auxlio divino, diante do
qual desaparece todo o poder das criaturas. Assim animava-se Davi em seus
desfalecimentos: Invocarei Senhor louvando-o e livre serei de meus
inimigos (Sl 17, 4). Em resumo, diz So Joo Crisstomo, a orao uma
grande armadura, uma defesa, um porto, um tesouro. A orao uma valiosa
arma para vencer os assaltos dos demnios; uma defesa, que nos conserva
em todos os perigos; um porto seguro contra toda tempestade; um
tesouro, que nos prov de todos os bens.

41

3. Rezemos para alcanar as foras


contra os nossos inimigos!
Deus sabe quo salutar para ns a necessidade de orar. Por isso
permite, como foi dito no captulo primeiro, que sejamos assaltados pelos
inimigos, para pedirmos o auxlio que nos oferece e promete. Mas quanto lhe
agradvel quando O invocamos nos perigos, tanto lhe desagrada o ver-nos
descuidados da orao.

Assim como o rei, diz So Boaventura, julgaria traidor o capito, que sitiado
em uma praa, no lhe pedisse socorro, assim Deus considera traidor aquele
que, vendo-se assaltado pelas tentaes, a Ele no recorre pedindo auxlio.
Pois deseja e espera que Lhe peamos para nos socorrer fartamente. Uma
prova disso encontramos nas Sagradas Escrituras, nas censuras, que o profeta
Isaas fez ao rei Acaz. O profeta convidou-o em nome de Deus a pedir um
sinal, a fim de certificar-se do socorro que o Senhor desejava dar-lhe: Pede
algum sinal do Senhor para ti (Is 7, 11). O mpio rei respondeu: No o
pedirei nem tentarei a Deus. Assim disse, porque confiava em suas foras
para vencer o inimigo, sem auxlio divino. Mas o profeta o repreendeu:
ouvi, pois, casa de Davi! Porventura no vos basta ser molestos aos homens,
quereis tambm molestar Deus? Dizendo com isto que se torna molesto e
injurioso a Deus, quem deixa de lhe pedir graas que o Senhor oferece.

4. Convites orao
Vinde a mim todos os que trabalhais e vos achais carregados e eu
vos aliviarei (Mt 11, 28). Pobres filhos meus, diz o Salvador, que vos achais
perseguidos por vossos inimigos e acabrunhados com o peso de vossos
pecados, no vos abandone a coragem, recorrei a mim pela no ao e eu vos

42

darei foras para resistir e refazer-vos de todas as desgraas. Em outro lugar,


diz, por boca de Isaas: Vinde e argu-me, diz o Senhor: se os vossos
pecados forem como escarlate, tornar-se-o brancos como a neve (Is 1, 18).
Homens, diz ele, recorrei a mim e, ainda quando tiverdes a conscincia assaz
manchada, no deixeis de vir. Permito at que me acuseis, por assim dizer, se
recorrendo a mim, no vos fizer, por minha graa, brancos como a neve.
Que orao? Ouamos So Joo Crisstomo: A orao ncora
para os flutuantes, tesouro para os pobres, remdio para os doentes e
preservativo para os sos. A orao uma ncora segura para quem est em
perigo de naufragar, um tesouro imenso de riquezas para quem pobre,
um remdio eficacssimo para os enfermos e um fortificante certo para nossa
sade.
Que faz a orao? Ouamos So Loureno Justiniano: A orao
aplaca a ira de Deus, porquanto Deus perdoa logo a quem com humildade lhe
pede; concede todas as graas pedidas, vence todas as foras do inimigo; em
resumo, transforma os cegos em iluminados, os fracos em fortes, os
pecadores em santos.

Quem necessita de luz, pea a Deus e lhe ser dada. Logo que
recorri a Deus, diz Salomo, deu-me a sabedoria: Invoquei e veio sobre mim
o esprito da sabedoria (Sb 7, 7). Quem precisar de fortaleza, invoque a
Deus e ser-lhe- dada: logo que abri a boca para pedir, disse Davi, recebi o
auxlio do Senhor: Abri a boca e atrai o alento (Sl 118, 134). E se os santos
mrtires resistiram to corajosa e constantemente aos tiranos, no foi a orao
que lhes deu fora e vigor para suportar os tormentos e a morte?

43

5. Confiai e rezai e Deus vir em nosso auxlio


Quem se vale da orao, desta grande arma, diz So Pedro
Crislogo, ignora a morte, deixa a terra, entra no cu e vive com Deus. No
cai em pecado, perde o apego s coisas da terra, entra no cu e j nesta vida
comea a gozar da presena de Deus.
De que serve, pois, algum angustiar-se e dizer: Estarei inscrito no
livro da vida? Quem sabe se Deus me dar a graa eficaz e a perseverana?
No vos preocupeis, mas com muitas oraes e rogos, com ao de graas,
sejam conhecidas as vossas splicas diante de Deus! (Fl 4, 6). De que serve,
diz o Apstolo, perturbar-vos com estes pensamentos angustiantes e com
estes temores? Afugentai, portanto, todas essas ansiedades que s servem
para diminuir a vossa confiana e tomar-vos mais tbios e preguiosos no
caminho da salvao.
Rezai sempre; fazei que vossas oraes sejam ouvidas por Deus e
agradecei-lhe sempre as promessas que vos fez de conceder-vos sempre os
dons que pedis, a graa eficaz, a perseverana, a salvao, e tudo o que
quiserdes. O Senhor ps-nos em batalha contra poderosos inimigos, mas
fiel s suas promessas. No consente que sejamos alacados alm das nossas
foras. Deus fiel e no permitir que sejais tentados mais do que podem as
vossas foras (1 Cor 10, 13). fiel, porque socorre imediatamente a quem o
invoca.
Escreve o douto e eminentssimo cardeal Gotti que o Senhor, no
obrigado a dar-nos sempre uma graa igual tentao; mas obrigado,
quando somos tentados e recorremos a Ele, a dar-nos por meio da graa (que
para todos tem preparada e oferece), a fora suficiente, com que
oportunamente possamos resistir s tentaes: Em virtude de graa que pe
nossa disposio e nos oferece, Deus obrigado a conceder-nos, quando

44

somos tentados e a ele recorremos, as foras necessrias para podermos


resistir e para que resistamos de fato; pois tudo podemos naquele que nos
conforta pela graa, se humildemente pedirmos. Tudo podemos com o
auxilio divino, que ser concedido sempre a quem pede; por isso no temos
desculpas, quando somos vencidos pela tentao. Fomos vencidos, porque
no rezamos. Pela orao, podemos desarmar todas as ciladas do demnio.
Pela orao, diz Santo Agostinho, afugentamos todos os males.

6. A orao uma embaixadora


Diz So Bernardino de Sena que a orao uma fiel embaixadora,
bem conhecida do Rei dos cus e acostumada a entrar em seu gabinete e a
mover, com sua importunao, o piedoso nimo do Rei a fim de que conceda
todo o socorro a ns miserveis, que gememos no meio de tantos combates e
misrias, neste vale de lgrimas. A orao a mais fiel embaixadora,
conhecida do Rei, que est acostumada a entrar em seu gabinete e a comovlo com sua importunao, a fim de impetrar auxlio para ns miserveis.

Assegura-nos tambm Isaas que, assim que o Senhor percebe


nossas oraes, move-se logo compaixo e no deixa que choremos e
suspiremos muito tempo: no mesmo momento nos atende e concede o que
lhe pedimos. Tu, de nenhuma forma, chorars mais; ele te conceder a graa
por causa dos teus gemidos e logo que ouvir a tua voz, te atender (Is 30,
19). Em outro lugar, fala o Senhor por boca de Jeremias e, queixando-se de
ns, diz: Porventura tenho sido eu para Israel um deserto ou terra tardia? Por
que diz: Ns nos retiramos, no voltaremos mais para ti?' (Is 2, 31) Porque,
pergunta o Senhor, dizeis que no quereis mais recorrer a mim? Porventura
ser a minha misericrdia uma terra estril para vs, que no vos possa dar

45

fruto de graa? Ou terra tardia, que produza fruto muito tarde? Com isso,
nosso amoroso Senhor queria dar-nos a entender que jamais deixa de atendernos; e, ao mesmo tempo, quis repreender os que deixam de rezar, por julgar
no serem atendidos.

7. Deus nos atende a qualquer hora


Se Deus nos admitisse a apresentar-lhe as nossas splicas s uma
vez por ms, seria j um grande favor. Os reis da terra do audincia poucas
vezes ao ano, mas Deus d audincia continuamente.

Escreve So Joo Crisstomo que Deus est continuamente pronto a


ouvir as nossas oraes, e nunca acontece que no atenda a quem Lhe pede
como convm: Deus est sempre pronto a ouvir a voz de seus servos e
nunca acontecer que no atenda, sendo invocado como convm. Diz, alm
disso, que quando rezamos, antes de terminarmos a exposio de nossas
splicas, Deus j nos atende. Sempre atende o que se pede, ainda enquanto
estamos pedindo. Disso temos promessa divina: Estando eles falando ainda,
eu os ouvirei' (Is 65, 24). O Senhor, diz Davi, est perto de quem o invoca,
para escut-lo, atend-lo e salv-lo: Perto est o Senhor de todos os que o
invocam; sim, de todos os que com razo o invocam; satisfaz a vontade dos
que o temem; ouve os seus gemidos e salva-os (Sl 144, 19) Era disso que se
gloriava Moiss dizendo: No h nenhuma outra nao to grande, que
tenha deuses to prximos de si, como nosso Deus est presente em todas
nossas oraes (Dt 4, 7). Os deuses dos gentios eram surdos s vozes dos
que os invocavam, porque eram miseras criaturas, que nada podiam; mas
nosso Deus, que tudo pode, no surdo s nossas splicas; pelo contrrio,
est sempre perto de quem o invoca e concede todas as graas pedidas: Em

46

qualquer dia que eu te invocar, logo conhecerei que s o meu Deus (Sl 55,
11). Senhor, dizia o salmista, nisto conheci que sois Vs meu Deus, todo
bondade e misericrdia, porquanto sempre que a Vs recorro, me socorreis
imediatamente.

8. Somos pobres, mas Deus rico


Somos pobres, mas, se pedirmos, j no somos mais pobres. Se ns
somos pobres, Deus rico. E Deus imensamente liberal, diz o Apstolo,
para com aquele que o chama em auxlio: Deus rico para todos os que o
invocam (Rm 10, 12). E uma vez que, exorta Santo Agostinho, temos de nos
entender com um Senhor de infinita riqueza e poder: Peamos-lhe no
coisas pequenas e vis, mas, sim coisas grandes. Se algum pedisse ao rei
uma pequena quantia, com isso no lisonjearia de forma alguma a sua
bondade. Pelo contrrio, honramos a Deus, honramos a sua misericrdia e
sua liberalidade, quando, vista de nossa misria e indignidade, Lhe pedimos
grandes graas, confiados em sua bondade e fidelidade, pois Ele prometeu:
Tudo o que quiserdes, pedi e vos ser dado (Jo 15, 7). Dizia Santa Maria
Madalena de Pazzi que o Senhor sente-se honrado, com isso e fica to
consolado com as nossas oraes que at, de certo modo, nos agradece.
Porque assim abrimos-lhe o caminho de seus benefcios; pois o seu desejo
fazer bem a todos. E podemos estar certos de que, quando pedimos alguma
graa recebemos, sempre mais do que pedimos: Se algum necessita de
sabedoria pea a Deus que a todos dar sem palavras duras (Tg 1, 5). Assim
diz So Tiago para denotar que Deus no , como os homens, avaro de seus
bens. Os homens, apesar de ricos, piedosos e liberais, quando do suas
esmolas, so sempre estreitos e de mos curtas. E a maior parte das vezes do
menos do que se lhes pede, porquanto, por maior que seja, sua riqueza

47

limitada; por isso, quanto mais do, tanto mais lhe faltar. Deus, porm,
quando invocado, da os seus bens com toda abundncia, largamente,
sempre mais do que se lhe pede, porquanto a sua riqueza infinita; quanto
mais d, mais tem para dar: Porquanto, Senhor, sois bom e manso e de
muita misericrdia para com todos os que Vos invocam (Sl 85, 5). Vs, meu
Deus, dizia Davi, sois liberal e sumamente misericordioso com quem Vos
invoca. So to ricas as graas que dispensais, que excedem as pedidas.

9. O grande papel das splicas


durante a orao
Todo o nosso cuidado deve consistir em rezar com confiana, certos
de que, orando, estaro para ns abertos todos os tesouros do cu. Que este
seja nosso cuidado, diz So Joo Crisstomo, e, ento, abrir-se- para ns o
cu. E So Boaventura diz que todas as vezes que o homem recorre
devotamente ao Senhor pela orao, ganha bens que valem mais do que todo
o mundo: Em um dia ganha o homem, pela orao, mais do que vale o
mundo.
Algumas almas devotas empregam muito tempo em ler e meditar,
mas pouco se ocupam com as splicas. No resta dvida que a leitura
espiritual e a meditao das verdades eternas sejam coisas de muita utilidade
mas muito mais teis, diz Santo Agostinho, so as splicas. Nas leituras e
meditaes ficamos conhecendo as nossas obrigaes, mas na orao
obtemos as graas de cumpri-las. Melhor rezar do que ler: na leitura
ficamos conhecendo o que devemos fazer, mas na orao recebemos o que
pedimos. De que serve saber o que devemos fazer e depois no o fazer? De
que serve seno para nos tomarmos mais culpados perante Deus? Leiamos e

48

meditemos quanto quisermos, nunca, entretanto, cumpriremos o nosso dever,


se no pedirmos a Deus os auxlios necessrios.

10. A necessidade da splica na orao


Por isso, como diz Santo Isidoro, em tempo algum o demnio sugere
tantos pensamentos vos e terrenos alma do que quando esta procura rezar e
pedir graas a Deus: Quando o demnio nos v rezar, procura com todas as
foras distrair-nos com pensamentos fteis. E por que? Porque justamente
quando rezamos que mais recebemos os tesouros dos bens celestes.
O maior fruto da orao mental fazer-nos pedir a Deus as graas
necessrias perseverana e salvao eterna. Este o principal motivo
porque a orao mental moralmente necessria para se conservar a graa de
Deus; pois, se a alma no se recolhe no tempo da meditao para pedir os
auxlios necessrios salvao e perseverana, no o far em outro tempo,
porquanto fora da meditao no se pensa em pedi-los, nem mesmo se
pensar na necessidade que h de pedi-los. Pelo contrrio, quem faz dia por
dia a sua meditao, conhecer logo as necessidades de sua alma, os perigos
em que se acha e a necessidade que tem de pedir. Assim rezar e obter as
graas necessrias para perseverar e alcanar a salvao. Falando de si
mesmo, dizia o Padre Segneri, S.J., que, a princpio, se ocupava mais na
orao de excitar afetos do que de pedir: mas, conhecendo depois a grande
necessidade e a e a imensa utilidade dos pedidos, da por diante nas muitas
meditaes que fazia se aplicava a fazer suplicas.

11. Peamos, peamos muito!

49

Clamarei como o filhote da andorinha (Is 38, 14), dizia o piedoso


rei Ezequias. Os filhos da andorinha no fazem outra coisa do que chilrear
procurando com isso o auxlio e alimento de sua me. Do mesmo modo
devemos ns proceder. Se quisermos conservar a vida da graa, devemos
gritar sempre, pedindo a Deus a graa, para evitarmos a morte do pecado e
para avanarmos em seu santo amor.
Refere o Padre Rodrigues, S.J., que os antigos padres do deserto,
nossos primeiros mestres espirituais, fizeram entre si uma consulta, para ver
qual era o exerccio mais necessrio e til salvao terna. Resolveram que
era repetir a mido a breve orao de Davi: Senhor, vinde em meu socorro!
O mesmo, escreve Cassiano, deve fazer quem quiser salvar-se, dizendo
sempre: Deus meu, ajudai-me, meu Deus, ajudai-me! Isto devemos fazer,
desde a manh, quando despertamos, e depois continuar a faz-lo em todas as
nossas necessidades e durante as nossas ocupaes, quer espirituais quer
materiais, mormente, quando formos assaltados por qualquer tentao ou
paixo.
Diz So Boaventura que, muitas vezes, a graa nos vem mais
depressa por uma breve orao, do que por muitas boas obras: s vezes, se
obtm mais depressa com uma breve orao, o que dificilmente se alcanaria
com boas obras. Acrescenta Santo Ambrsio: Quem ora, enquanto ora,
recebe, porquanto rezar e receber a mesma coisa: Quem reza, enquanto reza
j recebe o que pede; pois pedir receber.
So Joo Crisstomo escreve que o homem mais poderoso o que
reza: Nada h mais poderoso do que um homem que reza, porque se faz
participante do poder de Deus. Para chegarmos perfeio, dizia So
Bernardo, temos necessidade da meditao e da petio; pela meditao,
vemos o que nos falta; pela splica, recebemos o que nos necessrio:

50

Subamos pela meditao e pela petio! Aquela mostra o que nos falta, esta
consegue que nada nos falte.

12. Rezemos oraes curtas, mas fervorosas!


se no nos salvarmos, a culpa nossa
Em resumo, salvar-se sem a orao dificlimo e at mesmo
impossvel, como vimos, segundo a ordem comum da providncia.
Entretanto, com a orao, a salvao certa e fcil. Para a salvao no
necessrio que algum v para a regio dos infiis, a fim de oferecer a sua
vida; no necessrio retirar-se para um deserto e alimentar-se unicamente
de ervas, mas necessrio rezar e dizer: Meu Deus, ajudai-me! Senhor
assisti-me, tende piedade de mim! Poder haver coisa mais fcil do que isto?
E este pouco ser suficiente para nos salvar, se formos sempre cuidadosos em
faz-lo.
De modo especial exorta-nos So Loureno Justiniano: que nos
esforcemos por rezar no comeo de todas as aes. Afirma Cassiano que os
antigos padres do deserto exortavam insistentemente a recorrer a Deus com
breves, mas frequentes oraes: Ningum tenha em pouca conta orao,
dizia So Bernardo porquanto Deus no a tem em pouca conta; pois Ele
ou d o que pedimos, ou d o que deve ser-nos mais til. Persuadamo-nos
de que se no rezarmos, no temos desculpas, porquanto a graa de rezar
dada a todos e depende de ns rezarmos sempre que quisermos, como dizia
Davi, falando de si mesmo: Dentro de mim orarei ao Deus de minha vida
dizendo-lhe: vs sois o meu amparo (Sl 41, 9-10). Tratarei desse assunto
mais detalhadamente na parte seguinte, demonstrando claramente que Deus
d a todos a graa de rezar, para que, rezando, possam obter todos os
auxlios e at bem abundantes, para observar os seus mandamentos e

51

perseverar at a morte. Agora s direi que, se no nos salvarmos, a culpa


nossa,

porquanto

no

rezamos.

52

CAPTULO III

AS CONDIES DA ORAO
I - Por quem e o que devemos pedir

1. As condies da orao
Jesus Cristo fez-nos a seguinte promessa: Em verdade, em verdade
vos digo: se pedirdes alguma coisa a meu Pai, em meu nome, Ele vo-la dar
(Jo 16, 23). Muitos, diz So Tiago, pedem e no recebem, porque pedem mal:
Pedis e no recebeis porque pedis mal (Tg 4, 3). So Baslio, explicando as
palavras do Apstolo, diz: Pedes e no recebes, porque tua orao foi mal
feita ou sem f, sem devoo ou desejo: ou porque pediste coisa que no se
referia tua salvao eterna, ou pediste sem perseverana. Por isso Santo
Toms reduziu a quatro as condies requeridas na orao, para que
obtenham o seu fruto: isto , que o homem pea para si, coisas necessrias
salvao, com devoo e com perseverana.

2. A primeira condio da orao que rezemos


por ns mesmos
Pois o Doutor Anglico julga que ningum pode impetrar para
outros, como mrito de justia, a vida eterna e por conseguinte tambm as
graas necessrias para a salvao deles, porque a promessa, diz ele, foi feita,
no para os que rezam para outros, mas os que rezam para si mesmos: Darse-vos-.

53

No obstante, h muitos doutores que afirmam o contrrio, apoiados


na autoridade de So Baslio, que ensina ter a orao infalivelmente o seu
efeito, ainda que se reze pelos outros, contanto que esses no oponham uma
resistncia positiva. Estes escritores se baseiam sobre textos das Sagradas
Escrituras: Orai uns pelos outros, para serdes salvos, porquanto muito vale a
orao perseverante do justo (Tg 5, 16). Rezai pelos que vos perseguem e
caluniam (Mt 5, 44). O melhor texto de So Joo: Se algum vir seu
irmo cometer um pecado, que no de morte, pea e ser concedida a vida
quele, cujo pecado no de morte (1 Jo 5. 16). As palavras: Cujo pecado
no de morte, Santo Agostinho, Beda, Ambrsio e outros, explicam que se
devem entender do pecador, que no quer viver obstinado at a morte; pois,
para tal pecador seria necessrio uma graa muito extraordinria. Quanto aos
outros pecadores, que no atingiram um grau to alto de maldades, se algum
rezar por eles, promete-lhe o Apstolo, a converso deles: Pea e ser dada
a vida ao pecador.

3. As oraes pelos outros mormente pelos


pecadores, so muito agradveis a Deus
No se duvida, entretanto, que as oraes que fazemos pelos outros,
mormente pelos pecadores, sejam muito agradveis a Deus. O Senhor
queixa-se de seus servos, que no rezam pelos pecadores. Um dia, lamentavase Nosso Senhor a Santa Maria Madalena de Pazzi, a quem disse: Vede,
minha filha, como caem os cristos nas mos do demnio; se os meus
escolhidos no os livrassem por suas oraes, seriam tragados por ele. De
um modo todo especial, porm, Nosso Senhor deseja e exige isso dos
sacerdotes e religiosos. Por isso, dizia muitas vezes a santa s suas religiosas:
Irms, Deus nos separou do mundo, no somente para fazermos bem a ns

54

mesmas, mas tambm para procurarmos aplacar a sua ira contra os


pecadores. Falou-lhe, uma vez, o Senhor: Eu vos dei, a vs, esposas
escolhidas, a cidade de refgio, (isto , a Paixo de Jesus Cristo), para que
tenhais onde recorrer para ajudar minhas criaturas; por isso, recorrei a ela e
ali oferecei auxlio s minhas criaturas que perecem: sacrificai mesmo a
vossa vida por elas. Pelo que a santa, inflamada de santo zelo, oferecia a
Deus, cinquenta vezes por dia, o sangue do Redentor pelos pecadores e se
consumia em desejos pela sua converso, dizendo: Que pena, Senhor! Como
sinto ver que posso ajudar s tuas criaturas com o sacrifcio de minha vida e,
contudo, no poder realiza-lo!
Ela, em todos os exerccios de piedade, recomendava os pecadores a
Deus; e em sua vida se conta que no passava uma hora do dia em que no
pedisse por eles. Frequentemente levantava-se meia-noite e se dirigia
igreja, onde estava o Santssimo Sacramento, para rezar pelos pecadores.
Apesar de tudo isso, foi encontrada, uma vez, a chorar e, interrogada do
motivo das lgrimas, respondeu: Porque parece-me que nada fao pela
converso dos pecador es. Chegou at a se oferecer a padecer as penas do
eterno pela converso deles, contanto que l no tivesse de odiar a Deus.
Frequentes vezes conseguiu ser atormentada de graves dores e enfermidades
pela salvao dos pecadores. Rezava especialmente pelos sacerdotes, vendo
que estes, com uma vida exemplar, seriam causa da salvao de muitos e com
uma vida m levariam grande nmero runa e perdio. Pedia a Nosso
Senhor que a castigasse pelas culpas deles e dizia: Senhor, fazei-me morrer
tantas vezes e tornar vida, at satisfazer para eles vossa justia... Em sua
vida, conta-se que a santa, por suas oraes, libertou de fato muitas almas das
garras de Satans.

55

4. Rezemos muito pela converso


dos pecadores!
Quis propositadamente dizer alguma coisa mais particular sobre o
zelo desta santa. Enfim, todas as almas que amam sinceramente a Deus no
cessam de rezar pelos pobres pecadores. E como possvel que uma pessoa
que ama a Deus, vendo o amor que tem s almas e o que fez e sofreu por elas
Nosso Senhor Jesus Cristo e o desejo que tem o Salvador de que rezemos
pelos pecadores, como possvel, digo, ver indiferente tantas almas vivendo
sem Deus, feitas escravas do inferno e no se mover e se esforar por pedir
com insistncia ao Senhor, queira conceder luzes e energias a estes infelizes,
para sarem do estado perdido em que se acham?
certo que Deus no prometeu atender-nos, quando aqueles por
quem rezamos se opem converso. Entretanto, Nosso Senhor, por bondade
e em ateno s oraes de seus servos, dignou-se reconduzir ao caminho da
salvao mesmo os pecadores mais obcecados e obstinados. Por isso,
recomendemos sempre a Deus os pobres pecadores ao celebrarmos a santa
Missa, na comunho, na meditao e na visita ao Santssimo Sacramento.
Diz um ilustre escritor que, rezando pelos outros, seremos atendidos
mais prontamente do que quando rezamos por ns mesmos. Disse isso de
passagem. Examinemos as outras condies da orao, segundo Santo
Toms.

5. A segunda condio
que peamos as graas necessrias salvao; porque a promessa
divina no foi dada para os bens temporais, que no so necessrios
salvao da alma. Diz Santo Agostinho, explicando as palavras do

56

Evangelho, em meu nome, acima citadas, que no se pede em nome do


Salvador o que contrrio aos interesses de nossa salvao.

6. Motivos porque Deus muitas vezes parece


no nos atender
s vezes, pedimos algumas graas temporais e Deus no nos atende;
mas no nos atende, porque nos ama, diz o mesmo Doutor, e quer usar de
misericrdia para conosco: Quem pede a Deus humilde e confiadamente
coisas necessrias para esta vida, ora ouvido por misericrdia e ora no
atendido por misericrdia; pois, do que o doente tem necessidade, melhor
sabe o mdico do que o doente. O mdico que se interessa pelo doente
nunca permitir coisas que lhe possam fazer mal.
Quantos, se fossem pobres ou doentes, no cometeriam os pecados
que cometem sendo ricos e sadios! Por isso o Senhor nega a alguns que lhe
pedem, a sade do corpo ou os bens da fortuna. Porque os ama, vendo que
isso lhes seria ocasio de perderem a sua graa, ou ao menos de se entibiarem
na vida espiritual. Contudo, no queremos dizer com isso que seja uma falta
pedir a Deus as coisas necessrias vida presente, contanto que estejam em
relao com a salvao eterna, como pediu o sbio: Dai-me, Senhor,
unicamente o que for necessrio para viver (Pr 30, 8). No uma falta, diz
Santo Toms, ter um cuidado moderado por esta, coisas; proibido desejar e
procurar estes bens como principais e ter por eles um cuidado demasiado,
como se formassem toda a nossa felicidade. Quando pedirmos a Deus bens
temporais, devemos pedi-los com resignao e sob a condio de
aproveitarem alma. Se vemos que o Senhor no os concede, tenhamos por
certo que os nega pelo amor que nos tem e porque prev que vo prejudicar
salvao de nossa alma.

57

7. Quando Deus no nos atende sempre para


nosso maior bem
Muitas vezes pedimos a Deus que nos livre de alguma tentao
perigosa e Deus no nos atende e permite que a tentao continue. Nesse
caso, devemos entender que Deus assim permite para nosso maior bem. No
so as tentaes e maus pensamentos que nos afastam de Deus, mas sim o
consentimento dado. Quando a alma tentada se recomenda a Deus e, com o
seu auxlio, resiste aos ataques de seus inimigos, progride na virtude e une-se
mais estreitamente a Ele. Esta a razo porque o Senhor deixa de atend-la.
So Paulo pedia insistentemente ao Senhor que o livrasse das tentaes
impuras: Permitiu Deus que sentisse em minha carne um estmulo, que o
anjo de Satans, para me esbofetear; por cuja causa roguei ao Senhor trs
vezes, que o afastasse de mim (2Cor 12, 7). Mas o Senhor respondeu:
Basta-te a minha graa.
Devemos, pois, nas tentaes pedir a Deus com resignao, dizendo:
Senhor, livrai-me deste tormento, se assim for conveniente para minha
salvao: seno, dai-me ao menos o auxlio para resistir-lhe.
Devemos lembrar aqui o que diz So Bernardo, que, quando
pedimos a Deus alguma graa, Ele nos d a graa pedida ou outra melhor.
Deus muitas vezes nos deixa sofrer no meio da tempestade, a fim de provar a
nossa fidelidade e para o nosso maior proveito. Parece, ento, surdo s nossas
oraes. No! Estejamos seguros de que Deus nos ouve e nos ajuda
ocultamente, dando-nos foras para resistirmos aos assaltos dos inimigos.
Isto Ele nos assegura por boca do Salmista: Na tribulao me invocaste e te
livrei: eu te ouvi no escondido da tempestade; provei-te junto gua da
contradio (Sl 80, 8).

58

8. Condies dadas por Santo Toms


Finalmente eis as outras condies que Santo Toms exige para a
orao: Que se reze com devoo e perseverana. Com devoo, quer dizer,
com, humildade e confiana; com perseverana, quer dizer, sem deixar de
rezar at a morte.
Destas condies, pois, da humildade, confiana e perseverana, que
so as mais necessrias orao, importa falar de cada uma distintamente.

II - A humildade com que se deve rezar

9. Deus ouve a orao dos humildes e repele a


dos orgulhosos
O Senhor atende as oraes dos seus servos, mas dos servos
humildes: O Senhor atendeu a orao dos humildes (Sl 101, 18). Onde falta
humildade, Deus no atende, pelo contrrio, repele as oraes dos soberbos.
Deus resiste aos soberbos e d a sua graa aos humildes (Tg 4, 6). Deus
no ouve as oraes dos soberbos, que confiam na prpria fora e por isso
abandona-os sua misria. Em tal estado, privados do auxlio divino, perderse-o certamente. Chorava Davi: Antes de ser humilhado, pequei (Sl 118,
67), pequei, porque no fui humilde. O mesmo se deu com So Pedro, o qual,
apesar de avisado por Nosso Senhor de que naquela noite os seus discpulo, o
abandonariam: a todos vs serei eu nesta noite ocasio de escndalo (Mt
26, JI), em vez de reconhecer sua fraqueza e pedir foras ao Senhor para no
lhe ser infiel, confiando demasiadamente em si mesmo, disse que ainda que

59

todos os outros o abandonassem, ele nunca o abandonaria: Ainda que todos


se escandalizem a teu respeito, eu nunca me escandalizarei (Mt 26, 33). E,
no obstante o Redentor lhe predizer, de novo e em particular que, naquela
noite, antes que o galo cantasse, o negaria trs vezes, confiando em seu valor,
gabou-se dizendo: Ainda que seja necessrio morrer eu contigo, no te
negarei (Mt 26, 35). Mas apontado como discpulo conhec-lo: Juro que
no conheo tal homem (Mt 26. 72). Se Pedro se houvesse humilhado e
pedisse ao Senhor a graa da constncia, no o teria negado.

10. Sem a graa, nada podemos fazer


de meritrio
Devemos todos imaginar que estamos sobre as alturas de um monte,
suspensos sobre o abismo de todos os pecados e sustentados apenas pelo fio
da orao; se este fio se arrebentar, cairemos certamente neste abismo e
cometeremos os crimes mais horrorosos. Se Deus no me tivesse ajudado, j
teria cado no inferno (Sl 93, 17). Assim falava o salmista e assim deve
dizer cada um de ns. O mesmo queria dizer So Francisco de Assis, quando
dizia ser ele o maior pecador do mundo. Mas, meu padre, disse-lhe o
companheiro, no verdade o que dizeis. Existem muitos no mundo, que so
piores do que vs. verdade, meu irmo, respondeu o santo, porque se Deus
no tivesse sobre mim sua mo protetora, eu cairia em todos os pecados.

11. Trabalha em vo aquele que trabalha sem


Deus
um dogma de f que, sem a graa de Deus, no podemos fazer
obra meritria alguma, nem to pouco ter um bom pensamento. Sem a graa,
diz Santo Agostinho, no podem os homens fazer bem algum, quer por

60

pensamentos, quer por palavras ou obras. Como os olhos no podem ver sem
luz, assim o homem no pode fazer o bem sem a graa, diz o santo. E, antes,
disse o Apstolo: No que sejamos capazes, ns mesmos, de ter algum
pensamento como de ns mesmos; mas a nossa capacidade vem de Deus"
(2Cor 3, 5). E, ainda antes do Apstolo, disse Davi: Se o Senhor no
edificar a casa, em vo trabalharo os que procuram constru-la (Sl 126, 1).
Em vo se esfora o homem em se fazer santo, se Deus no o amparar com o
seu poder. Se o Senhor no guardar a cidade, inutilmente se desvela o seu
vigia. Se Deus no preservar a alma do pecado, em vo procurar ela fugir
dele com suas prprias foras. Por isso, exclamava o profeta Davi: No
esperei no meu arco (Sl 43, 7). Pois no quero confiar em minhas armas,
mas unicamente em Deus, porquanto s Ele pode salvar-me.

12. Pela graa de Deus, sou o que sou


Quem achar que fez algum bem, e que no caiu em maiores pecados,
diga com So Paulo: Pela graa de Deus, sou o que sou (1Cor 15, 10). Pela
mesma razo, no deixe o homem de tremer e recear cair em todas as
ocasies. Quem est de p, veja que no caia (1Cor 10, 12). Com isto, quer
So Paulo advertir-nos que est em grande perigo de cair, quem se julga
seguro. Em outro lugar, diz: Quem julga ser alguma coisa, no sendo nada,
engana-se (Gl 6, 3). Muito sabiamente escreveu Santo Agostinho: Muitos,
sendo fracos, no se fortificam, porque se julgam fortes; s os que se sentem
fracos sero fortes. Quem diz que no tem medo de si prprio prova que
confia em si mesmo e em suas resolues, mas, com esta confiana
perniciosa, engana-se. Quem diz que no tem medo, no receia mais e, no
receando, no reza mais; ento, errar certamente.

61

No devemos desprezar os outros por terem cado e ns no; pelo


contrrio, quando virmos outros carem, julguemos que somos piores de
todos, e digamos ao Senhor: Se no me tivsseis ajudado, Senhor, eu teria
feito pior ainda. De outro modo, permitir Deus, por causa de nosso orgulho,
que cometamos pecados maiores ainda. Por isso avisa-nos o Apstolo que
procuremos a nossa salvao eterna. Mas como? Sempre temendo e
tremendo. Com medo e tremor, operai a vossa salvao (FI 2, 12). Com o
temor e tremor, pois quem vive em temor e cuidando para no cair, desconfia
de suas prprias foras e pe toda a sua confiana em Deus, recorrendo a Ele
nos perigos. Deus o ajudar, vencer as tentaes e salvar-se-. So Felipe
Neri, passando um dia pelas ruas de Roma, exclamava: Sou um
desesperado. Um religioso, que ouviu estas palavras, perguntou-lhe porque
falava daquele modo: O santo respondeu: Meu padre, eu desespero, sim,
mas de mim mesmo. Este deve ser o nosso modo de agir, se quisermos nos
salvar. necessrio que tenhamos uma completa desconfiana de ns
mesmos. So Felipe, desde o primeiro momento em que despertava pela
manh, dizia a Deus: Senhor, protegei- me hoje, seno eu Vos traireie o
venderei!

13. Eis a grande cincia do cristo


Diz Santo Agostinho, conhecer que nada e nada pode! Assim,
nunca deixar de pedir a Deus a fora necessria para resistir s tentaes e
para fazer o bem, e far tudo com o auxlio de Deus, que no repele nenhuma
splica dos humildes. A orao do que se humilha penetrara as nuvens e no
se afastar at que o Altssimo ponha nela os seus olhos (Eclo 35, 21 ). E
por mais carregada que esteja uma alma de pecados. Deus no pode
desprezar um corao que se humilha. No desprezars, Deus, um corao

62

contrito e humilhado (Sl 50, 12). Deus resiste aos soberbos e d sua graa
aos humildes (Tg 4, 6). Deus severo com os soberbos e resiste s suas
splicas; benigno, porm, e misericordioso com os humildes. Um dia, falou
Nosso Senhor a Santa Catarina de Sena: Saibas, filha, que toda alma que
perseverar humildemente na orao, chegar a conseguir todas as virtudes.

14. Bela advertncia de monsenhor Palafox


de utilidade citar aqui uma bela advertncia de monsenhor
Palafox, piedosssimo bispo de Osma, s pessoas piedosas que procuram
santificar-se, em sua anotao 18 carta de Santa Teresa ao seu confessor.
Ali conta-lhe a Santa todos os degraus de orao sobrenatural com
que o Senhor lhe havia favorecido. A este propsito, o mencionado prelado
prescreve que estas graas sobrenaturais, que Deus se dignou conceder
Santa Teresa e tem concedido a outros santos, no so necessrias para
alcanar a santidade, porque muitas outras almas chegaram santidade sem
estas graas extraordinrias e at h muitas que, apesar de terem recebido
aquelas graas, esto condenadas. Portanto, diz ser coisa suprflua e
presunosa desejar e pedir tais dons sobrenaturais, quando o verdadeiro e
nico caminho para a santidade o exerccio de todas as virtudes,
especialmente do amor de Deus: e a isto se chega por meio da orao e pela
correspondncia s luzes e aos auxlios de Deus, o qual outra coisa no quer
seno a nossa santificao. Esta a vontade de Deus: a vossa santificao
(1Ts 4, 3).
15. Os diversos graus da orao
e como alcan-los
Por isso, o referido autor, falando dos graus da orao sobrenatural,
de que tratava a santa, a saber: da orao de repouso, do sono e da suspenso

63

das faculdades da alma, da unio, do xtase, do arrebatamento, do voo e


mpeto de esprito e da chaga espiritual, sabiamente escreve e diz que, quanto
orao de repouso, o que devemos desejar e pedir a Deus que nos livre do
apego e desejo dos bens terrenos, os quais no do paz, mas, sim, trazem
aflies e inquietaes ao esprito. Bem falou Salomo: Vaidade das
vaidades, tudo vaidade! (Eclo 1, 14). O corao do homem jamais
encontrar a verdadeira paz, seno livrando-se de tudo o que no de Deus,
para dar lugar ao seu santo amor, para que Ele s o possua. Mas a alma por si
prpria no pode alcanar isso, mas unicamente por meio de repetidas
oraes.
Quanto ao sono e suspenso das faculdades da alma, devemos pedir
a Deus que estas faculdades durmam para as coisas terrenas e s estejam
acordadas para considerar a divina bondade, para aspirar ao amor divino e
aos bens eternos.
Quanto orao da unio, devemos pedir a Deus a graa de no
pensar, de no procurar e de no querer seno o que Deus quer, pois que toda
a santidade e perfeio do amor consiste em conformar-se a nossa vontade
com a vontade de Deus.
Quanto ao xtase e ao arrebatamento, peamos a Deus que nos livre
do amor desregrado de ns mesmos e das criaturas, para nos atrair todos a si.
Quanto ao voo do esprito, roguemos a Deus a graa de vivermos
desapegados do mundo e de fazermos como as andorinhas, que, nem mesmo
para se alimentar, param no cho e voando tomam o seu alimento. Isto quer
dizer que devemos nos servir destes bens temporais tanto quanto for
necessrio vida, mas sempre voando, sem nos determos sobre a terra para
procurar os prazeres mundanos.

64

Quanto ao mpeto do esprito, peamos a Deus que nos d coragem e


fortaleza para fazermos violncia a ns mesmos, quando for necessrio, a fim
de resistir aos assaltos dos inimigos, vencer as paixes e abraar o sofrimento
no meio de desconsolaes e tdios do esprito.
Enfim, quanto chaga do amor, assim como a chaga com sua dor
sempre renova a recordao do mal, do mesmo modo devemos pedir a Deus
que nos fira o corao de tal sorte com o seu santo amor, a fim de que nos
recordemos sempre de sua bondade e do seu afeto para conosco e assim
vivamos ocupados sempre em am-Lo e agradecer-Lhe com as nossas aes
e afetos. Mas todas essas graas no se obtm sem a orao; e com a orao,
contanto que seja humilde, confiante e perseverante, tudo se alcana.

III - A confiana com que devemos rezar


16. Pea com f e sem hesitao alguma!
Admoesta-nos o Apstolo So Tiago que, se quisermos alcanar
alguma graa de Deus, por meio da orao, devemos faz-lo com plena
confiana e convico de que vamos ser atendidos. Santo Toms ensina que,
assim como a orao tem a sua fora meritria da caridade, do mesmo modo
tem a eficcia de impetrar-nos as graas da f e confiana. A orao tem seu
valor meritrio da caridade; porm, a eficcia e virtude de impetrar graas
tem da f e confiana. O mesmo ensina So Bernardo, dizendo que s a nossa
confiana que nos obtm a misericrdia de Deus. S a confiana,
Senhor, nos obtm a vossa comiserao. Agrada sumamente a Deus a nossa
confiana em sua misericrdia, porque assim honramos e exaltamos aquela
sua infinita bondade que Ele quis manifestar ao mundo nos criando.

65

Alegrem-se, pois, meu Deus, dizia o real profeta, todos os que esperam em
Vs, pois que, eles sero eternamente bem-aventurados e Vs eternamente
habitareis com eles: Alegrem-se todos aqueles que esperam em Vs;
exultaro eternamente e Vs habitareis neles (Sl 5, 12). Deus protege e salva
a todos os que confiam nele. Salva os que esperam nele. Quantas promessas
no se encontram nas Escrituras feitas aos que esperam em Deus! Todos os
que nele esperam no pecaro (Sl 33, 23). Sim, porque diz Davi que o
Senhor tem os seus olhos voltados para os que confiam em sua bondade, a
fim de libert-los, com o seu auxilio, da morte do pecado. E cm outro lugar, o
prprio Deus afirma: Porquanto em mim esperou, livr-lo-ei, proteg-lo-ei...
livr-lo-ei e glorific-lo-ei (Sl 90, 14-15). Note-se a palavra: porquanto em
mim confiou, proteg-lo-ei, livr-lo-ei dos inimigos e do perigo de cair e
finalmente dar-lhe-ei a glria eterna. Falando Isaas dos que esperam no
Senhor, diz: Os que esperam no Senhor tero sempre foras novas, tomaro
asas como de guia, correro e no se fatigaro, andaro e no desfalecero
(Is 40, 31 ). Deixaro de ser to fracos e adquiriro em Deus uma grande
fora; no desfalecero, nem sequer sentiro fadiga no caminho da salvao,
mas correro e voaro como guias (Is 40, 31). Vossa fortaleza est no
silncio e na esperana. Em suma, toda a nossa fora, diz o mesmo Profeta,
consiste em colocarmos toda a nossa confiana em Deus e em nos calarmos,
quer dizer, em repousarmos nos braos de sua misericrdia, sem confiar cm
nossos esforos e nos meios humanos.

17. Jamais se perdeu quem confiou em Deus


Baseado nesta esperana tinha Davi por certo que nunca se perderia.
Ningum esperou no Senhor que fosse confundido (Eclo 2, 1 l). Em vs,
Senhor, esperei; no serei confundido eternamente (Sl 30, 1). Porventura,

66

pergunta Santo Agostinho, poder Deus enganar-nos oferecendo-se para


sustentar-nos nos perigos quando a Ele recorremos, e, depois, retirando-se de
ns, quando, de fato recorremos a Ele? Davi chama bem-aventurado a quem
confia no Senhor: 'Bem-aventurado o homem, que espera em Vs (Sl 83,
13). E por que? Porque, diz o Profeta, quem confia em Deus ser sempre
cercado pela misericrdia divina: Ao que espera no Senhor, a misericrdia o
cercar (Sl 31, 10).
Sim, de tal modo ser cercado de todos os lados e guardado por
Deus que ficar seguro dos inimigos e do perigo de perder-se.
18. Confiemos em Deus!
Conservemos a confiana nele, diz o Apstolo, porque assim
poderemos esperar uma grande recompensa. Assim como for a nossa
confiana, do mesmo modo sero as graas de Deus. Uma grande confiana
merece grandes coisas.
Escreve So Bernardo que a divina misericrdia uma fonte imensa;
e ns apanhamos as graas com os vasos da confiana; quem vier com um
vaso maior poder tirar maior nmero de graas. S nos vasos da confiana
o Senhor deita o azeite de sua misericrdia. E, j antes, dissera o Profeta:
Venha, Senhor sobre ns a vossa misericrdia, assim como temos
esperado! (Sl 32, 22). Isto vemos realizado com o centurio, a quem o
Redentor disse, louvando a sua confiana: Vai e te seja feito assim como
creste' (Mt 8. 13). Revelou Nosso Senhor Santa Gertrudes que, quem reza
com confiana, faz tanta violncia ao seu corao que o obriga a atender a
tudo quanto pede. A orao, diz So Joo Clmaco, faz violncia a Deus,
mas uma violncia que lhe cara e agradvel.

67

19. Aproximemo-nos com confiana


Aproximemo-nos, exorta So Paulo, com confiana, do trono da
graa a fim de alcanarmos misericrdia e de acharmos graa, para sermos
socorridos oportunamente (Hb 4, 16). O trono da graa Jesus Cristo, que
est assentado a direita do Pai, no sobre um trono de justia, mas de graa,
para nos obter o perdo, se estivermos em estado de pecado, e o auxlio
necessrio para perseverarmos, se estivermos na amizade de Deus. Para este
trono devemos nos dirigir sempre com confiana, isto , com aquela
confiana, inspirada pela f, na bondade e fidelidade de Deus, o qual
prometeu atender a quem O invocasse com confiana, mas com uma
confiana firme e certa.
Quem, ao contrrio, reza com uma confiana vacilante, no pense
que alcanar alguma coisa, como afirma So Tiago: Aquele que duvida
semelhante onda do mar, que agitada e levada de uma parte para outra
pela violncia dos ventos; no pense esse homem, que h de receber alguma
coisa de Deus (Tg 1, 6.7). No receber nada, porquanto a sua dvida entre
confiana e desconfiana impedir a misericrdia divina de ouvir as suas
splicas. No rezaste bem, como devias, porque rezando duvidaste, diz So
Baslio; no recebeste a graa porque a pediste duvidando. Disse Davi que a
nossa confiana deve ser inabalvel como uma montanha, que no se move a
qualquer sopro do vento: O que confia no Senhor est firme como o monte
de Sio' (Sl 123, 1 ). O Senhor nos adverte que se quisermos obter as graas
que pedimos, devemos faz-lo com f: Todas as coisas que pedirdes orando,
crede que as recebereis, e que assim vos suceder' (Mc 11, 24). Qualquer
que for a graa que pedirdes, estai certos que sereis atendidos.

68

20. Qual o fundamento desta confiana?


Mas, dir algum, em que posso eu, miservel, fundamentar esta
minha confiana certa de obter o que peo? Em que coisa? Na promessa de
Nosso Senhor Jesus Cristo: Pedi e recebereis (Jo 16, 24). Quem poder
recear de ser enganado, se a prpria Verdade quem o promete? diz Santo
Agostinho. Como podemos duvidar de sermos atendidos, quando Deus, a
prpria Verdade, promete conceder-nos o que pedimos na orao? No nos
admoestaria a pedir, diz o mesmo santo Doutor, se no nos quisesse ouvir.
Mas, isto o que Ele tanto nos inculca e tantas vezes repete na Sagrada
Escritura: Pedi, orai, buscai e obtereis tudo quanto desejardes. Pedireis
tudo o que quiserdes e ser-vos- feito.
E para rezarmos com a devida confiana, ensina-nos o Salvador na
orao do Pai Nosso que, ao recorrermos a Deus, a fim de recebermos as
graas necessrias para nossa salvao, as quais esto todas no Pai Nosso,
chamemos a Deus, no de Senhor, mas de Pai: Pai, nosso. Quer que peamos
a Deus as graas com a mesma confiana que um filho doente e pobre pede o
alimento e o remdio a seu pai. Se um filho est para morrer de fome, o pai
logo o socorrer e se for mordido de uma serpente venenosa, basta mostr-la
ao pai para que ele aplique o remdio que j tem preparado.

21. Esperemos contra a esperana!


Confiados, pois, nas diversas promessas, peamos sempre com uma
confiana inabalvel, como diz o Apstolo: Conservemos firmes a promessa
da nossa esperana, porque fiel o que fez a promessa (Hb 10, 23).

69

Portanto, como certo que Deus fiel em suas promessas, assim tambm
certa deve ser a confiana de sermos atendidos por Ele, quando o
invocarmos. E, ainda que, s vezes, ou por nos acharmos em estado de aridez
espiritual, ou por estarmos perturbados com qualquer falta cometida, no
sintamos na orao aquela confiana sensvel que tanto desejvamos;
contudo esforcemo-nos por pedir e no por deixar de pedir, porquanto Deus
no deixar de nos atender. Mas nos ouvir mais depressa, porque ento
rezaremos com maior desconfiana de ns e confiaremos s na bondade e
fidelidade de Deus que prometeu atender a quem o invocar. Oh! como
agradvel a Nosso Senhor a nossa esperana no tempo de tribulaes,
temores e tentaes, quando esperamos contra a esperana, quer dizer, contra
aquele sentimento de desconfiana causado por nossa desolao. O Apstolo
elogia o patriarca Abrao com as seguintes palavras: Creu na esperana,
contra toda a esperana (Rm 4, 18).

22. A confiana nos torna santos


Diz So Joo que quem confiar incondicionalmente em Deus se
torna santo. E todo o que tem esta esperana nele, santifica-se a si mesmo,
assim tambm como Ele santo (1Jo 3, 3). porque Deus derrama
fartamente suas graas sobre todos os que nele confiam. Com esta confiana,
tantos mrtires, tantas virgens, tantas crianas, apesar dos horrveis tormentos
infligidos pelos tiranos, saram vencedores.
s vezes, pedimos e parece que Deus no quer ouvir-nos, mas no
deixemos, ento, de pedir e de esperar. Digamos, ento, como J: Mesmo
que Deus me tirasse a vida, eu esperaria nele (J 13, 15). Meu Deus, ainda
que me expulssseis de vossa presena, no deixaria de pedir-vos e de
esperar em vossa misericrdia. Faamos assim e obteremos de Nosso Senhor

70

tudo o que quisermos. Assim fez a mulher canania e obteve tudo de Jesus.
Esta mulher tinha uma filha atormentada pelo demnio e pediu a Nosso
Senhor que a livrasse: Tem compaixo de mim, pois minha filha est
atormentada pelo demnio (Mt 15, 22). Nosso Senhor respondeu-lhe que
no fora enviado para os gentios, mas, sim, para os judeus. No desanimou a
mulher e tornou a pedir com confiana: Senhor, Vs podeis consolar-me e
Vs haveis de me consolar: Senhor, ajudai-me. Jesus replicou: No bom
tomar o po dos filhos e lan-lo aos ces. Mas, Senhor meu, acrescentou
ela, tambm os cachorrinhos comem das migalhas da mesa dos donos. Ento
o Salvador, vendo a grande confiana dessa mulher, louvou-a e concedeu-lhe
a graa dizendo: mulher, grande a tua f; faa-se contigo como desejas!
E quem, diz o Eclesistico, quem jamais invocou o auxilio de Deus e Deus o
desprezou e no o socorreu? Quem o invocou e foi por Ele desprezado? (2,
12).

23. A orao uma chave que nos abre as


portas do cu
Diz Santo Agostinho, que a orao uma chave, que nos abre as
portas do cu. No mesmo momento, em que a nossa orao sobe para Deus,
desce para ns a graa pedida. Escreveu o real Profeta que as nossas splicas
andam sempre ao lado da misericrdia divina: Bendito seja Deus, que no
rejeitou a minha orao, nem apartou a sua misericrdia de mim (Sl 65, 20).
Diz por isso o mesmo Santo Agostinho que quando estamos rezando,
podemos estar certos de que estamos sendo atendidos. Quando vires que tua
orao no se apartou de ti, podes estar certo de que to pouco a misericrdia
divina se afastou de ti.

71

E eu, quanto a mim, falo a verdade e confesso que me sinto mais


consolado no esprito, e nunca sinto maior confiana em salvar-me do que
quando rezo e me recomendo a Deus. O mesmo penso que sentem todos os
fieis, pois todos os outros sinais de salvao que temos, so incertos e
falveis. Mas que Deus atende quem o invoca com confiana verdade certa
e infalvel, como infalvel a verdade que Deus no pode faltar s suas
promessas.

24. Tudo posso naquele que me conforta


Quando nos sentirmos fracos e incapazes de vencer qualquer
tentao ou qualquer dificuldade em observar os mandamentos do Senhor,
animemo-nos, dizendo com o Apstolo: Tudo posso naquele que me
conforta (Fl 4, 13). No imitemos os que dizem: no posso, no tenho
nimo. certo que nada podemos de ns mesmos, mas, com o auxilio
divino, podemos tudo. Se Deus dissesse a algum: Toma aquele monte
sobre teus ombros e carrega-o. Eu te ajudarei. No seria um insensato quem
respondesse: no tenho foras para carreg-lo? Do mesmo modo, quando nos
sentimos fracos e enfermos, combatidos por muitas tentaes, no percamos
o nimo e levantemos os olhos a Deus e digamos com Davi: O Senhor
meu amparo, desprezarei os meus inimigos (Sl 117, 6). Com o auxilio de
Deus desprezarei e vencerei todos os meus inimigos. E quando estivermos
em perigo de ofender a Deus, ou em outra grave necessidade, e confusos no
soubermos o que fazer, recomendemo-nos a Nosso Senhor, dizendo: o
Senhor a minha luz e a minha salvao; a quem temerei? (Sl 26, 1). E
fiquemos certos de que Deus nos esclarecer e nos preservar de todo o mal.

72

25. Mas sou pecador, dizem alguns


E na Escritura leio: Deus no ouve os pecadores. Responde Santo
Toms com Santo Agostinho: Esta palavra foi dita pelo cego de nascimento,
quando no estava ainda bastante esclarecido, e por isso no tem valor.
Acrescenta Santo Toms que estas palavras encerram uma grande
verdade: trata-se do pecador, que reza com o desejo de continuar a pecar; por
exemplo, se pedisse a Deus auxlio para se vingar de um inimigo, ou para
fazer qualquer outra coisa m. O mesmo se entende do pecador que pede a
Deus a sua salvao, sem nenhum desejo de sair do pecado.
H de fato alguns que armam laos com que o demnio os prende
como escravos. As oraes destes no so atendidas por Deus, porque so
oraes temerrias e abominveis. No uma temeridade pedir graas a um
prncipe, a quem no s j se ofendeu, como tambm se pensa em ofender
futuramente? Neste sentido devemos compreender o que disse o Esprito
Santo que a orao daquele que no quer propositadamente ouvir o que Deus
manda aborrecida e detestvel: Daquele que desvia os seus ouvidos para
no ouvir a lei, a orao ser execrvel (Pr 28, 9). A esses, diz Nosso
Senhor: Podeis rezar quanto quiserdes, afastarei de vs os meus olhos e no
vos atenderei: Quando estenderdes vossas mos, afastarei de vs os meus
olhos e quando multiplicardes as vossas oraes, no vos atenderei (Is 1,
15). Tal foi a orao do mpio rei Antoco, que pedia a Deus e prometia
grandes coisas mas hipocritamente, tendo o seu corao preso ao pecado;
rezava s para evitar o castigo que estava iminente e por isso Nosso Senhor
no ouviu os seus rogos e permitiu que ele fosse comido por vermes e

73

morresse de uma morte desgraada. Este malvado rezava, mas no podia


receber misericrdia.

26. Outros pecam por fraqueza,


ou por um ardente assalto da paixo
Outros que pecam por fraqueza, ou por um mpeto de alguma paixo
e gemem sob o jugo do inimigo, desejando romper aquelas cadeias de morte
e sair daquela miservel escravido, rezam e pedem o auxlio de Deus; a
orao deles, se for constante, ser atendida por Deus: Todo o que pede,
recebe, e quem busca acha (Mt 7, 8); todo, isto , (como explica o autor da
Obra imperfeita), tanto o justo como o pecador.
No evangelho de So Lucas, Nosso Senhor fala do homem que deu
todos os pes que tinha, ao amigo, no tanto por amizade, mas para se ver
livre da importunao, e diz: Se o outro perseverar em bater, digo-vos, ainda
que ele no se levante para dar-lhe os pes, por ser seu amigo, pelo menos vai
se levantar por causa da amolao. E vai dar tudo o que o amigo precisa. Por
isso, vos digo: Pedi e dar-sevos-; buscai e achareis, batei e abrir-se-vos-
(Lc 1l, 8). A orao constante obtm misericrdia de Deus, mesmo para os
que no so seus amigos.
O que no se alcana pela amizade, diz So Joo Crisstomo,
alcana-se pela orao. O mesmo santo chega a dizer: A orao vale mais
diante de Deus do que a amizade'. So Baslio no duvida de que os
pecadores obtenham o que pedem, contanto que peam com perseverana. O
mesmo diz So Gregrio: Clame o pecador a Deus e a Ele chegar a sua
orao. So Jernimo escreve que tambm o pecador pode chamar a Deus
de seu pai, se lho pede para que o aceite de novo por filho, a exemplo do
filho prdigo, que, antes de pedir perdo, chamou-o com o nome de pai: Pai,

74

pequei. Se Deus no atendesse os pecadores, diz Santo Agostinho, em vo


teria o publicano pedido perdo, dizendo: Tende, Senhor, piedade de mim,
pecador! Mas, o prprio Evangelho nos afirma que ele obteve o perdo:
Este voltou justificado para sua casa (Lc 18, 14).

27. Deus ouve a orao dos pecadores


Quem tratou esta questo mais detalhadamente foi Santo Toms e
ele no hesita em dizer que tambm o pecador atendido, quando reza. O
santo afirma que a orao do pecador, embora no seja meritria, tem no
obstante a virtude de impetrar graas, porque a concesso de graas no vem
da justia, mas da bondade de Deus: O merecer depende da justia, o
impetrar depende da bondade de Deus. Justamente neste sentido pedia
Daniel: Inclinai, meu Deus, vosso ouvido e escutai, porque prostrando-nos
em terra diante de vossa face, no fazemos estas deprecaes fundados em
algum merecimento de nossa justia, mas na multido de vossas
misericrdias (9, 18).
Quando oramos, diz Santo Toms, para obtermos as graas que
pedimos, no necessrio sermos amigos de Deus: A prpria orao nos
torna seus amigos.
Uma bela razo traz So Bernardo, dizendo que esta splica do
pecador, de poder sair do pecado, provm do desejo de voltar graa de
Deus. Se Deus, diz o Santo, inspira ao pecador tal desejo, um sinal de que o
quer atender: Para que daria Deus um tal desejo, se no o quisesse atender?
Na Escritura h muitos exemplos de pecadores, que se converteram pela
orao. Assim, livrou-se do pecado o rei Acab, assim Manasss, assim
Nabucodonosor, assim tambm o bom ladro. Ah! como grande e poderosa

75

a orao! Dois pecadores no alto do Calvrio morrem, ao lado de Jesus. Um


se salva porque reza, outro se perde porque no reza!

28. Nenhum pecador arrependido pediu


ao Senhor benefcios,
sem receber o que desejava
Nenhum pecador arrependido pediu ao Senhor benefcios, sem
receber o que desejava, diz So Joo Crisstomo. Mas, para que alegar mais
razes e autoridades, desde que o prprio Jesus Cristo disse: Vinde a mim
todos os que trabalhais e vos achais carregados e eu vos aliviareis (Mt 11,
28). Segundo So Jernimo, Santo Agostinho e outros, carregados so
geralmente os pecadores que gemem sob o peso de suas culpas. Se recorrem
a Deus, Ele, conforme sua promessa, os salvar, com o auxlio de sua graa.
Tu no desejas tanto o perdo de teus pecados, quanto Deus deseja
perdoar-te, diz, So Joo Crisstomo. No h graa, acrescenta o mesmo
Santo, que no se obtenha pela orao ainda que feita pelo pecador mais
miservel, contanto que seja confiante e assdua. Notemos bem o que diz So
Tiago: Se algum necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a concede
generosamente a todos, sem improprios (Tg 1, 5). Todos quantos recorrem
a Deus pela orao, so atendidos por Ele e cumulados de graas. A todos d
liberalmente. Mas, consideremos bem as palavras sem improprios. Isto
quer dizer que Deus no faz como os homens: Quando algum nos pede um
favor, se fomos ofendidos antes, censuramos a injria recebida. Deus no
procede desta forma com quem o invoca, ainda que fosse o maior pecador do
mundo. Quando ele lhe pede qualquer graa necessria salvao, no o
acusa das ofensas feitas, mas o recebe como se nunca tivesse sido ofendido
por ele, consola-o, atende-o e prodigamente o enriquece de dons.

76

29. Rezemos, rezemos muito!


Foi principalmente para nos incitar a rezar que o Redentor disse:
Em verdade, em verdade, vos digo: se pedirdes alguma coisa a meu Pai em
meu nome, Ele vo-la dar (Jo 16. 23). como se dissesse: pecadores, no
desanimeis: que os vossos pecados no vos detenham de recorrer a meu Pai e
esperar dele a vossa salvao! No tendes merecimentos, mas demritos.
Aproximai-vos do Pai em meu nome e impetrai as graas desejadas pelos
merecimentos. Eu vos prometo e juro (em verdade, em verdade, palavras
que, segundo Santo Agostinho, so uma espcie de Juramento), que meu Pai
vos conceder tudo quanto pedirdes.
Deus! que maior consolao pode ter um pecador, depois de sua
queda, do que a de saber, com certeza, que receber tudo quanto pedir a Deus
em nome de Jesus Cristo?

30. Receber tudo


Receber tudo, quer dizer: aquilo que se refere salvao eterna;
porque, quanto aos bens temporais, (j dissemos acima), ainda que os
peamos, o Senhor s vezes no no-los concede, porque sabe que estes bens
causariam dano nossa alma.
Mas, quanto aos bens sobrenaturais, a sua promessa de atender-nos
no condicional, mas absoluta. Por isso nos adverte Santo Agostinho: O
que Deus prometeu, pedi confiadamente. E como, escreve o Santo, jamais
poder o Senhor negar-nos coisa alguma, quando lhe pedimos com
confiana, sendo que Ele deseja mais dar-nos as suas graas do que ns
receb-las.

77

31. Deus se irrita contra


Deus s se irrita contra ns, quando deixamos de rezar, diz So
Joo Crisstomo. Como pode ser que Deus no queira atender a uma alma
que lhe pede coisas que lhe so muitssimo agradveis? A alma lhe diz:
Senhor, no quero bens terrenos, riquezas, prazeres, honras, mas peo-vos
unicamente o vosso amor: livrai-me do pecado, dai-me uma boa morte, daime o paraso, dai-me a vossa santa amizade, (graa que, segundo So
Francisco de Sales, deve-se pedir antes de todas as outras), dai-me resignao
vossa vontade... Corno possvel que Deus no atenda? E que splicas
atendereis, Senhor, diz Santo Agostinho, se no atendeis as que so tanto do
vosso gosto?
Mas, sobretudo, deve-se avivar a nossa confiana, quando pedimos a
Deus bens espirituais, como disse Nosso Senhor: Se vs, que sois maus,
sabeis dar o que bom aos vossos filhos, quanto mais o Pai do cu dar o
Esprito Santo aos que lhe pedirem (Lc 11, 13). Se vs, diz o Redentor, to
apegados aos vossos interesses e to cheios de amor prprio, no negais aos
vossos filhos o que pedem, quanto mais o Pai do cu, que vos ama acima de
qualquer pai terrestre, vos dar bens espirituais quando lhe pedirdes!

IV - A perseverana na orao

32. Devemos rezar com perseverana


, pois, necessrio que rezemos com humildade e confiana.
Entretanto, isto s no basta para alcanarmos a perseverana final e, com
ela, a salvao eterna. As graas particulares que pedimos a Deus, podemos

78

obt-las por meio de oraes particulares. Mas, se no perseverarmos na


orao, no conseguiremos a perseverana final, a qual compreende uma
cadeia de graas e, por isso, supe oraes repetidas e continuadas at
morte.
A graa da salvao no uma s graa, mas uma corrente de
graas, as quais vm todas se unir graa da perseverana final. Ora, essa
corrente de graas deve, por assim dizer, corresponder outra corrente de
nossas oraes. Se deixarmos de rezar, rompemos a corrente de nossas
oraes e, ento, se romper igualmente a corrente das graas, que nos ho de
alcanar a salvao e, assim, no nos salvaremos.

33. No podemos merecer a perseverana final


E verdade que no podemos merecer a perseverana final, como
ensina o santo Conclio de Trento: Unicamente pode no-la dar Aquele que
tem o poder de sustentar os que esto de p, para que eles se conservem de p
at o fim. Apesar disso, julga Santo Agostinho que podemos merecer de
certo modo este grande dom da perseverana, por meio de nossas oraes,
isto , por splicas insistentes. E quem reza, ajunta Soares, consegue-a
infalivelmente.
Entretanto, para alcanar esta graa e conseguir a salvao eterna,
so necessrias - diz Santo Toms - oraes perseverantes e contnuas.
Depois do batismo, necessria ao homem a orao contnua para poder
entrar no cu. E antes dele, repetidas vezes, j o disse o Salvador: preciso
rezar sempre e nunca descuidar (Lc 18, 1). Vigiai, portanto, orando em
todo o tempo, para que sejais dignos de evitar todas estas coisas, que ho de
acontecer, e de vos apresentardes com confiana diante do Filho do homem
(Lc 21 , 36). J no Antigo Testamento lemos: Nada te impea de rezar

79

sempre (Eclo 18, 22). Bendize a Deus em todo o tempo e pede-lhe que
dirija os teus caminhos (Tb 4, 26). Por isso aconselhava o Apstolo aos seus
discpulos que nunca deixassem de rezar: Orai sem intermisso! ( ITs 5,
17). Perseverai e vigiai na orao! (Cl 4, 2). Quero pois, que os homens
rezem em todo lugar (1Tm 2, 8). O Senhor quer dar-nos a perseverana e a
vida eterna, mas, diz So Nilo: No a quer dar seno a quem lhe pede com
perseverana'. Muitos pecadores chegam a se converter com o auxilio da
graa e a receber o perdo. Mas porque deixam de rezar e de pedir a
perseverana, tornam a cair e perdem tudo.

34. Deve-se pedir diariamente


a graa da perseverana
No basta, diz Belarmino, pedir a graa da perseverana uma vez s,
ou mesmo algumas vezes. Devemos pedi-la sempre, todos os dias, at a
morte, se quisermos alcan-la. Quando a pedirmos, alcanaremos. No dia
em que a pedirmos, Deus no-la conceder. Mas no outro dia em que
deixarmos de pedi-la, cairemos em pecado. Isto o que Nosso Senhor queria
nos ensinar, propondo a parbola do amigo, que no queria dar os pes ao
que lhe pedia, seno depois de muitos e importunos rogos: Se ele no se
levantar para dar-lhe os pes, por ser amigo, pelo menos vai se levantar, por
causa da amolao, e vai dar tudo o que o amigo precisa (Lc l l , 8). Ora, diz
Santo Agostinho, se este homem levanta-se e d-lhe os pes, para no ser
importunado, quanto mais Nosso Senhor nos atender, sendo Ele que nos
exorta a pedir e se desgosta, quando no pedimos!
O Senhor quer conceder-nos a salvao e todas as graas necessrias
para consegui-la. Mas Ele quer que o importunemos com nossas oraes. Diz
Cornlio a Lpide, sobre o mencionado texto do Evangelho: Deus quer que

80

perseveremos na orao at a importunao. Os homens deste mundo no


suportam importunos. Mas Deus no s nos suporta, mas quer que sejamos
importunos, mormente em pedir lhe a graa da perseverana.
So Gregrio diz que Deus quer que Lhe faamos violncia com as
nossas oraes, pois tal violncia no o irrita, mas o aplaca.

35. Rezemos sempre!


Para alcanarmos, pois, a graa da perseverana mister
recomendarmo-nos sempre a Deus, de manh noite, na meditao, na
Missa, na comunho, em uma palavra: sempre, especialmente, porm, no
tempo das tentaes. Ento, devemos dizer e repetir sempre: Senhor, ajudaime! Senhor, assisti-me, protegei-me! Senhor, no me abandoneis; tende
piedade de mim! Pode haver coisa mais fcil do que dizer: Senhor, ajudaime, assisti-me!?
Sobre as palavras do Salmista: Dentro de mim orarei ao Deus de
minha vida, diz a glosa: Dir algum: no posso jejuar, no posso dar
esmolas; mas no poder dizer: eu no posso rezar, pois a coisa mais fcil
que h. Contudo, no devemos cessar de rezar. preciso que continuamente
faamos, por assim dizer, violncia a Deus, para que Ele sempre nos auxilie
com a sua graa. Esta violncia agradvel a Deus, escreveu Tertuliano.
So Jernimo diz: Quanto mais forem importunas e perseverantes as nossas
oraes, tanto mais agradvel sero a Deus.
"Bem-aventurado o homem que ouve e que vela diariamente
entrada da minha casa (Pr 8, 34).
Bem-aventurado, diz Nosso Senhor, aquele homem que ouve e
continuamente vela s portas da minha misericrdia com as suas oraes.

81

Isaas diz: Bem-aventurados todos os que o esperam ( 30, 18).


Bem-aventurados aqueles que at ao fim, pedindo e rezando, aguardam do
Senhor a sua salvao.
Por isso, no Evangelho, Nosso Senhor nos exorta a pedir, mas de
que maneira? Pedi e recebereis; buscai e achareis: batei e abrir-se-vos-
(Lc 11, 9). Bastava dizer: Pedi. Para que acrescentar: buscai, batei?
Mas, no. No foi suprfluo acrescentar estas palavras. Com isto, queria
Jesus ensinar-nos que devemos fazer como fazem os pobres, quando vo
pedir esmolas. Esses, quando no recebem a esmola pedida, pedem uma e
mais vezes, batem repetidas vezes porta, quando no vem logo algum
atend-los e, por fim, se tornam molestos e importunos. Deus quer que
faamos assim tambm. Quer que supliquemos e tomemos a suplicar e no
cessemos de suplicar que nos assista, nos socorra, nos ilumine, nos fortalea
e no permita que venhamos ainda a perder a sua graa. Diz o douto Lssio
que dificilmente pode-se desculpar de pecado mortal aquele que, em estado
de pecado ou em perigo de morte, no reza. Do mesmo modo, peca quem
deixa de rezar por um notvel espao de tempo, isto , por um ou dois meses.
Isto se deve entender fora do tempo da tentao, porquanto quem for
assaltado por qualquer tentao grave e no recorrer a Deus logo, sem
dvida, peca gravemente, expondo-se desta forma a um perigo prximo e
certo de cair.

37. Por que Deus no concede a graa


da perseverana de uma s vez?
J que Deus pode e quer dar-me a graa da perseverana, por que
no me concede toda de uma s vez, quando lhe peo? So muitas as razes

82

que nos do os santos Padres. Deus no a concede de uma vez e difere a sua
concesso, para, antes de tudo, experimentar a nossa confiana. Depois, diz
Santo Agostinho, para que a desejemos mais ardentemente: Os grandes dons
exigem um grande desejo, porquanto tudo o que se alcana com facilidade
no se estima tanto como o que se desejou por muito tempo. Deus no quer
dar-te logo o que pedes, para aprenderes a desejar com grande desejo.
Outro motivo para ns no nos esquecermos dele. Se j
estivssemos seguros de perseverarmos e de alcanarmos a salvao e no
necessitssemos continuamente do auxlio de Deus para conservarmos sua
graa e nos salvarmos, facilmente nos esqueceramos dele. A necessidade
obriga os pobres a frequentas as casas dos ricos. Por esta razo, querendo
Deus atrair-nos a si, como diz So Joo Crisstomo, e ver-nos muitas vezes a
seus ps, a fim de nos conceder maiores benefcios, deixa de nos conceder a
graa, que completa a nossa salvao, at a hora de nossa morte. Deus
demora em atender-nos, no por repelir as nossas oraes, mas para nos
tornar mais fervorosos e nos atrair para Si.
Alm disso, Deus age deste modo para que ns, rezando sempre, nos
unamos mais estreitamente a Ele pelos doces laos do amor. A orao, diz
So Joo Crisstomo, no um vnculo insignificante do amor de Deus. ela
que nos acostuma a falar com Deus. Que incentivo e que vinculo de amor
so o recurso contnuo a Deus pela orao e a confiana com que esperamos
as graas! Quanto nos inflama e une a Deus!

38. At quando devemos rezar?


Devemos rezar sempre, responde o mesmo Santo, at que nos seja
proferida a sentena to auspiciosa da salvao eterna, isto , at a hora de
nossa morte. No desistas at receberes. E ajunta que quem disser: No

83

deixarei de rezar at que me salve, certamente se salvar. Escreve o


Apstolo: Muitos correm no estdio em busca do prmio, mas unicamente
um o alcana, no sabeis disto? Correi para alcan-lo (1Cor 9, 24). No
basta, pois, pedir a graa da salvao. necessrio pedir sempre, at
alcanarmos a coroa prometida por Deus unicamente aos que a pedirem
constantemente at o fim.

39. Para se alcanar a salvao, necessrio


rezar sempre
Devemos fazer como Davi, que tinha os seus filhos constantemente
voltados para Deus a fim de implorar o seu socorro e para no ser vencido
por seus inimigos: Os meus olhos se volvem continuamente para Deus,
porquanto Ele afastar os meus ps do lao (Sl 24, 15). Assim como o
demnio no descansa, armando-nos contnuas ciladas para nos devorar,
como nos escreve So Pedro: O demnio, adversrio vosso, anda rodeandovos, como um leo que ruge, buscando sua presa (lPd 5, 8), do mesmo
modo, ns, para sermos protegidos contra tal inimigo, nunca devemos depor
as armas, mas devemos dizer com o real Profeta: Perseguirei os meus
inimigos e no voltarei atrs, enquanto no derrub-los por terra (Sl 17, 4).
No cessarei de combater at que veja meus inimigos destroados.
Mas como poderemos alcanar esta vitria, para ns to difcil? Por
meio de constantes oraes, responde-nos Santo Agostinho, e s com oraes
perseverantes.
E at quando? Durante todo o tempo de combate. Assim como
nunca cessa a luta, diz So Boaventura, assim tambm nunca devemos deixar
de pedir a misericrdia divina, para no sermos vencidos. Ai daquele que,
durante o combate, abandonar a orao, diz o Sbio, ai dos que no

84

perseveram na orao! (Eclo 2, 16). Chegaremos salvao, diz o Apstolo,


mas com esta condio: contanto que sejamos fiis e perseverantes na orao,
at a morte.

40. Quem nos separar do amor do Cristo?


Confiados, pois, na divina misericrdia e em suas promessas,
digamos com So Paulo: Quem nos separar do amor de Cristo? Ser a
tribulao? ou a angstia?... ou o perigo? ou a perseguio? ou a espada?
(Rm 8, 35). Quem nos separar do amor de Cristo? Talvez a tribulao? o
perigo de perder os bens desta terra, as perseguies dos demnios ou dos
homens? os tormentos dos tiranos? Superaremos tudo por Aquele que nos
ama (Rm 8, 37). No, dizia ele, nenhuma tribulao, nenhuma angstia,
perigo ou perseguio jamais nos poder separar do amor de Jesus Cristo.
Porque, com o auxilio divino, venceremos tudo, pois combateremos por
aquele Senhor, que deu a vida por ns.
Depois de ter o Padre Hiplito Durazzo resolvido renunciar uma
prelazia romana, a fim de entregar-se todo a Deus, e entrar na Companhia de
Jesus, como o fez mais tarde, receava muito, por causa de sua fraqueza, no
ser fiel a Nosso Senhor. Por isso, dizia: No me desampareis. Senhor,
mormente agora que me consagrei todo a vs'. Mas, ouviu o Senhor falarlhe ao corao: No me abandones tu tambm! Confiado na bondade de
Deus, e no seu auxlio, concluiu o servo de Deus dizendo: Pois bem, meu
Deus, Vs no me abandonareis a mim e eu no abandonarei a Vs.

41. "Seremos salvos pela esperana"


Se quisermos, pois, que Deus no nos abandone, devemos pedir-lhe
sempre que nos auxilie. Fazendo assim, certamente Ele nos assistir sempre e

85

no permitir que nos separemos dele e que percamos a sua amizade.


Procuraremos, por isso, rezar sempre e pedir a graa da perseverana final,
bem como as graas para consegui-la.
No nos esqueamos tambm da graa de rezarmos sempre. Foi esta
a grande promessa, que fez pelos lbios do Profeta: Derramarei sobre a casa
de Davi e sobre os habitantes de Jerusalm o esprito da graa e da prece (Zc
12, 10). Oh! que grande graa o esprito das preces, isto , a graa que Deus
concede a uma alma de rezar sempre! No cessemos, pois, de pedir a Deus
esta graa e este esprito de orao. Porquanto, se pedirmos, certamente
obteremos de Nosso Senhor a perseverana e todo e qualquer outro dom que
desejarmos. Deus no pode deixar de nos ouvir, porque prometeu ouvir-nos.
Seremos salvos pela esperana. Por causa desta esperana de rezar sempre,
podemos julgar-nos salvos. Esta esperana, diz Beda, o Venervel, nos dar
entrada

segura

na

cidade

eterna

do

paraso.

86

CONCLUSO
Tirada do captulo quarto da segunda parte da obra original

A graa da orao concedida a todos

I. A ningum falta o auxlio divino


para a orao
J que a orao to necessria salvao, devemos ter por certo
que nunca nos faltar o auxlio divino para o ato da orao, sem que para isso
seja necessria nova graa especial. Na orao encontraremos todos os outros
auxlios para a observncia dos mandamentos e para a consecuo da vida
eterna. Nenhum condenado poder se desculpar com a falta dos auxlios
indispensveis.

2. Deus quer a salvao de todos


Por isso morreu por ns Nosso Senhor Jesus Cristo, nosso Redentor.
Deus concede a todos a sua graa e salvam-se todos os que lhe forem fiis.
Estamos todos obrigados a esperar firmemente que Deus nos dar a eterna
salvao. Mas, se no tivssemos a certeza de que Deus d a todos a graa de
rezar sempre sem haver mister de uma graa particular, ento, sem revelao
especial, ningum poderia ter a devida esperana de salvar-se.

3. Deus ama os que nele confiam


A virtude da esperana to cara a Deus que Ele declara achar a sua
complacncia nos que confiam nele. O Senhor se agradou sempre nos que

87

esperam em sua misericrdia (Ss 146, 11). Promete a vitria sobre os


inimigos, a perseverana na sua graa e a glria eterna a quem espera e
porque espera. Porquanto em mim esperou, livr-lo-ei, proteg-lo-ei, livrlo-ei e glorific-lo-ei (Sl 90, 14-15). O Senhor os salvar, porque esperam
nele (Sl 36, 40). Guardai-me, Senhor, porque esperei em Vs (Sl 151).
Ningum que esperou no Senhor foi confundido (Eclo 2, 10).
Persuadamo-nos de que as palavras de Deus e as suas promessas tm
a mais absoluta firmeza, pois certo que os cus e a terra passaro, mas as
minhas palavras no passaro (Mt 24, 35). Por isso So Bernardo diz que
todo nosso mrito consiste em confiar plenamente em Deus. O motivo
porque muito honra a Deus a confiana que nele depositamos: Invocai-me
no dia da tribulao, livrar-vos-ei e honrar-Me-eis (Sl 49, 15). Assim, o
homem honra o poder, a misericrdia e fidelidade de Deus, porquanto cr
que Deus pode e quer salv-lo e no pode faltar sua promessa de salvar a
quem nele confia. O profeta assegura-nos que, quanto maior for a nossa
confiana, tanto maior ser a misericrdia divina: Fazei, Senhor, cair sobre
ns a vossa misericrdia tanto quanto confiamos em vs (Sl 32, 22).

4. Deus nos ordena a esperana


Por ser to agradvel a Deus esta virtude da esperana, Ele no-la
quis impor por um grave preceito, como dizem comumente os telogos, e
como consta de muitos textos da Sagrada Escritura: Esperai nele todo o
povo (Sl 61, 9). Vs, os que temeis o Senhor, esperai nele (Eclo 2, 9).
Esperei sempre no vosso Deus (Sl 12, 16). Esperai sempre na graa, que
vos oferecida (1Pd l, 13).
Esta esperana da vida eterna deve ser firme e certa em ns, como j
disse Santo Toms: A esperana a expectao certa da bem-aventurana.

88

Isto tambm declarou expressamente o santo Conclio de Trento, dizendo:


No auxlio de Deus todos devem pr firmssima confiana, porque, assim
como Deus comeou em ns a boa obra, Ele que d a vontade e a execuo,
tambm levar ao fim, contanto que cooperemos com sua graa. E, j antes,
o declarou So Paulo dizendo de si prprio: Porque, sei em quem confiei e
estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito (2Tm 1, 12).
Esta a diferena que h entre a confiana do mundo e a confiana
crist. Para a esperana terrena, basta uma expectativa incerta e nem pode ser
de outra maneira, porque sempre se pode duvidar se quem prometeu alguma
coisa, mudou ou no, a sua vontade de dar. Mas a esperana crist, da parte
de Deus, certa, visto que Ele pode e quer salvar-nos e prometeu a salvao
a quem observar a sua lei: prometeu, igualmente, aos que pedirem as graas
necessrias para esse fim.

5. Esperana e temor
verdade que a esperana vem sempre acompanhada do temor,
como diz o Anglico. Porm, este temor no tem sua fonte em Deus, mas em
ns mesmos, porquanto podemos faltar sempre, (no correspondendo como
devemos) e pr-lhe obstculos com as nossas culpas. Por isso, com razo o
Concilio Tridentino condenou o erro dos que negam o livre arbtrio,
querendo que cada homem tenha certeza infalvel de sua perseverana e de
sua salvao. Este erro foi condenado pelo Conclio Tridentino porque, como
havamos dito, para conseguirmos a vida eterna necessria ainda a nossa
cooperao e esta cooperao incerta, falvel. Por isso, o Senhor quer que,
de um lado, tenhamos sempre um santo temor de ns mesmos, para no
cairmos na presuno de confiramos em ns mesmos, e, doutro lado, exige

89

que estejamos certos de sua boa vontade e do seu auxlio, sempre que
pedirmos.
Confiados no poder e na misericrdia de Deus, diz Santo Toms,
certo de que Deus pode e quer nossa salvao, devemos esperar dele
certamente a vida eterna. Do poder e da misericrdia de Deus, est
convencido quem tiver f.

6. Firme deve ser a razo porque esperamos


Se,

pois,

deve

ser

firme

nossa

confiana

em

Deus,

consequentemente firme tambm deve ser o motivo de nossa esperana. No


sendo firme, mas duvidoso o fundamento da esperana, no poderamos
esperar e aguardar de Deus a salvao e os meios necessrios para alcan-la.
So Paulo quer que esperemos com toda a certeza a nossa salvao: Se
perseverardes, fundados na f, firmes e imveis na esperana do Evangelho,
que ouvistes (Cl 1, 23). E, em outro lugar, confirma dizendo que a nossa
esperana deve ser imvel como uma ncora segura e firme, pois, est
fundada nas promessas divinas, que no podem enganar: Desejamos que
cada um de vs mostre o mesmo zelo at o fim, para tornar completa a vossa
esperana... para que, por estas duas coisas infalveis, nas quais impossvel
que Deus minta, tenhamos uma grande consolao, ns que pomos o nosso
refgio em alcanar a esperana proposta, a qual temos como uma ncora
firme e segura da alma (Hb 6, 11-19).
So Bernardo diz que nossa esperana no pode ser incerta, pois que
ela se apoia nas promessas divinas: No nos parece v e duvidosa esta
esperana, pois nos apoiamos nas promessas divinas. Em outro lugar,
falando de si mesmo, diz: Sobre trs bases coloco a minha esperana: o

90

amor com que Deus nos adotou como filhos, a verdade de sua promessa e o
poder que tem de cumprir sua promessa.

7. Orao sem hesitao


Por isso diz o Apstolo So Tiago que, quem deseja as graas
divinas, deve pedi-las no duvidando, mas com a firme certeza de obt-las:
Pea com f, sem hesitao alguma! (Tg 1, 6). Nada receber, se duvidar:
Quem duvida semelhante onda do mar, que levada de uma para outra
parte pela violncia do vento: no pense, pois, que alcanar alguma coisa do
Senhor'.
E So Paulo louva a Abrao por ele no ter duvidado das promessas
divinas, sabendo que, quando Deus promete, no falta: 'No duvidou nem de
leve das promessas de Deus, mas, fortificado pela f, deu glria a Deus,
sabendo que poderoso para cumprir suas promessas (Rm 4, 20). Por isso,
Jesus nos admoestou que receberemos todas as graas que desejamos, se
pedirmos com a firme confiana de receb-las. Portanto vos digo: Tudo o
que pedirdes na orao, crede que o recebereis e assim suceder (Mc 11,
24). Em resumo, Deus no quer atender-nos, se no estivermos certo, de
sermos atendidos.

8. A orao um meio necessrio salvao


Agora, pois, voltemos ao nosso propsito. Nossa esperana de obter
a salvao e os meios necessrio para a mesma, deve ser firme da parte de
Deus. Os motivos desta certeza so o poder, a misericrdia e a fidelidade
divina.
Entretanto, o motivo mais firme a fidelidade de Deus em prometernos a salvao pelos merecimentos de Jesus Cristo e de dar-nos as graas

91

necessrias para isso; pois, por mais firmemente que creiamos no infinito
poder e na misericrdia de Deus, contudo, como nota Juvnio, no
poderamos esperar com uma confiana absoluta a salvao, se o Senhor no
no-la tivesse prometido. Mas a promessa foi feita com a condio de
rezarmos, como consta nas Escrituras Pedi e recebereis. Se pedirdes meu
pai em meu nome, Ele vos dar. Dar bens a quem Lhe pedir. Importa rezar
sempre. No tendes porque no pedis. Se algum necessitar de sabedoria,
pea-a a Deus. E, assim, em muitos outro, textos, que referimos acima. Por
isso os santos Padres e telogos geralmente dizem que a orao um meio
necessrio salvao.

9. Deus o nico fundamento


de nossa esperana
Ora se no tivssemos certeza de que Deus a todos d a graa de
rezar sempre, sem ser necessria outra graa especial, ento, Deus no seria
um fundamento certo e firme de nossa esperana e este fundamento seria
incerto e condicional. Quando estou certo de que, com a orao, obterei a
vida eterna e todas as graas necessrias para consegui-la, e sei que Deus no
me negar a graa de rezar sempre, (porque a concede a todos), se eu quiser,
ento, tenho fundamento certo de esperar de Deus a salvao eterna, contanto
que, de minha parte, no falte nada. Mas quando duvido se Deus me dar ou
no a graa particular que no concede a todos, e que necessria para rezar
atualmente, ento, no tenho em Deus um fundamento certo de esperana,
mas um fundamento duvidoso e incerto, ficando na dvida, se Deus me dar
ou no aquela graa especial necessria para poder rezar.
Esta incerteza no seria unicamente de minha parte, como tambm
da parte de Deus, e, assim cairia a esperana crist, a qual deve ser firme e

92

inabalvel. Digo a verdade, no sei como o cristo possa cumprir o preceito


da esperana, esperando de Deus, como deve, com uma confiana certa, a
salvao e as graas necessrias para ela, sem ter por certo que Deus d
comumente a cada um, ao menos, a graa de rezar atualmente, se quiser, sem
ser preciso outro auxilio especial.

10. A graa que comum a todos


A graa verdadeiramente suficiente, que comum a todos, ajudanos, contanto que correspondamos, para alcanarmos a graa eficaz. Mas, se
no lhe correspondermos e, pelo contrrio, se resistirmos a ela, com justia
nos ser negada a graa eficaz. Desta sorte, no h desculpas para os
pecadores que dizem no terem foras suficientes para vencer as tentaes,
porque, se rezassem, com o auxlio da graa comum, que concedida a
todos, alcanariam aquela fora e alcanariam a salvao. Mas, no se
admitindo esta graa comum com a qual cada um possa ao menos rezar (sem
o auxilio de outra graa especial no comum a todos) e, rezando, possa obter
auxlio maior para observar a lei, no sei como possam ser compreendidos
tantos textos da Escritura, onde se exortam as almas a voltarem para Deus, a
vencerem as tentaes e a corresponderem aos convites divinos: Voltai,
prevaricadores, para dentro dos vossos coraes (Is 46, 8). Convertei-vos e
vivei (Ez 18, 32). Convertei-vos e fazei penitncia (Ez 12, 30). Desatai
as correntes do vosso pescoo (Is 52, 2). Vinde a mim todos vs, que
andais em trabalhos e vos achais carregados (Mt 11, 28).
Resisti fortes na f (Pd 5, 9). Caminhai
enquanto tendes luz' (Jo 12, 35).
Se no fosse verdade que a todos concedida a graa de rezar e de
obter pela orao maiores auxlios, para conseguir a salvao, ento, no

93

compreendo como poderiam entender-se os referidos textos e como os


pregadores com tanta fora possam exortar a todos em geral a se
converterem, a resistir aos inimigos, a caminhar na virtude e, para
conseguirem tudo isso, a rezar com confiana e perseverana, quando a graa
de rezar no fosse concedida a cada um, mas somente queles que recebem a
graa eficaz de rezar. E no sei tambm como possa ser justa a censura, que
geralmente se faz a todos os pecadores, que resistem graa e desprezam a
voz divina: Vs resistis ao Esprito Santo (At 7, 51). Eu vos chamei e vs
no quisestes ouvir-me, estendi a minha mo e no houve quem olhasse para
mim; desprezastes todos os meus conselhos e no fizestes caso das minhas
repreenses (Pr 1, 24). Se lhe faltasse at a graa remota, mas eficaz de
rezar, a qual os adversrios supem ser necessria para rezar de fato, como
disse, no compreendo como se lhes possa fazer tais censuras.

11. A inteno da obra


A inteno que tive em escrever esta obra no foi outra seno de
bendizer a Providncia e Bondade de Deus e de socorrer os pecadores, a fim
de no se entregarem ao desespero, julgando-se privados da graa, e tambm
para afastar toda a desculpa, quando vierem dizer que no tm fora para
resistir aos assaltos da paixo e do inferno.
Mostrei que dentre os que se perdem, nenhum se perde por causa do
pecado original de Ado, mas s por prpria culpa, pois que Deus a ningum
nega a graa da orao. Com ela, se obtm de Deus o auxlio para vencer
toda concupiscncia e toda tentao.
De resto, o meu principal intento foi insinuar a todos o uso deste
poderosssimo e necessrio meio da orao, para que se aplique cada um
orao com grande diligncia e fervor, desejando seriamente alcanar a vida

94

eterna. So tantas as almas que perdem a graa divina e continuam a viver no


pecado e, por fim, se condenam, porque no rezaram e no recorreram a
Deus, para obter auxlio! E o pior ainda (no posso deixar de o repetir) que
poucos pregadores e poucos confessores se esforam por aconselhar a seus
ouvintes ou penitentes, o uso da orao, sem a qual, impossvel observar os
divinos preceitos e obter a perseverana na graa divina.
Considerando a absoluta necessidade de rezar, que em tantos textos
nos impe a Escritura Sagrada, tanto no Antigo como no Novo Testamento,
fiz introduzir nas nossas Misses o uso, que j h muitos anos existe, de se
fazer o sermo sobre a orao. Digo e repito e repetirei sempre, enquanto
tiver a vida, que toda a nossa salvao est na orao! Por isso, todos os
escritores em seus livros, todos os oradores sagrados em suas prdicas, todos
os confessores na administrao do sacramento da penitncia, nada deveriam
inculcar com maior energia do que a obrigao de rezar sempre. Deveriam
admoestar e exclamar continuamente e dizer: Rezai, rezai e no deixeis de
rezar! Porque, se rezardes, ser certa a vossa salvao! Se deixardes de rezar,
ser certa a vossa condenao. Assim deveriam fazer todos os pregadores e
diretores, pois que na teologia catlica nenhuma dvida h desta verdade:
Quem ora, obtm as graas e se salva. Mas so pouqussimos os que assim
praticam

e,

por

isso,

to

poucos

se

salvam!

95

REGRAS DA VIDA CRIST1

I. De manh, ao se levantar, fazer os atos indicados na pgina


seguinte. Todos os dias fazer meia hora de orao mental e pelo menos um
quarto de hora de leitura de algum livro espiritual. Participar da Missa. Fazer
a visita ao Santssimo Sacramento e Me de Deus. Rezar o Rosrio.
noite, fazer o exame de conscincia, ato de arrependimento. Os atos cristos e
rezar a Ladainha de Nossa Senhora.
II. Confessar-se e comungar pelo menos semanalmente e at mais
vezes, se o Diretor espiritual o permitir.
III. Escolher um bom confessor, instrudo e piedoso; seguir suas
orientaes tanto no tocante aos atos de devoo, como nas questes
importantes; no abandon-lo sem motivo grave.
IV. Evitar a ociosidade, as ms companhias, as conversas
inconvenientes e, principalmente, as ocasies de pecado, especialmente
quando h perigo para a castidade.
V. Nas tentaes, principalmente nas impuras, fazer logo o Sinal da
Cruz e invocar os nomes de Jesus e Maria, enquanto durar a tentao.
VI. Se cometer algum pecado, arrepender-se logo e resolver
emendar-se. Se o pecado for grave, confessar-se o quanto antes.
1

Este texto foi publicado por Santo Afonso em 1757, no final do seu Breve Tratado
sobre a necessidade da orao, sua eficcia e as condies com que deve ser feita.
Ns o apresentamos aqui como sugesto que, feitas as devidas adaptaes, ainda
continua vlida para uma regra de vida crist.

96

VII. Sempre que possvel ouvir as pregaes; pertencer a alguma


irmandade ou grupo, ali procurando apenas a salvao eterna.
VIII. Para honrar a Maria Santssima, jejuar nos sbados e na viglia
de suas festas, fazendo ao mesmo tempo alguma outra mortificao corporal
conforme o conselho do Diretor espiritual. Fazer a novena para as festas de
Maria, do Natal, de Pentecostes e do prprio padroeiro.
Nas situaes desagradveis, doenas, perdas, perseguies,
conformar-se com a vontade de Deus e ficar em paz dizendo. Assim Deus
quer, assim seja!
Todos os anos fazer os Exerccios Espirituais em alguma casa
religiosa ou algum lugar retirado. Ou, pelo menos, faz-lo em casa mesmo,
dedicando-se o mais possvel orao, s leituras espirituais e ao silncio.
Do mesmo modo fazer um dia de Retiro cada ms, evitando as conversas e
recebendo a Eucaristia.

Atos cristos para cada dia

De manh, ao levantar-se, tendo feito o Sinal da Cruz, faa os


seguintes atos de adorao, de amor, de agradecimento, de propsito e de
splica:
I. Meu Deus, eu vos adoro e vos amo com todo o meu ser.
II. Agradeo todos os vossos benefcios, especialmente o de terdes
me conservado nesta noite.
III. Eu vos ofereo as minhas aes, os meus sofrimentos deste dia,
em unio com as aes e os sofrimentos de Jesus e de Maria, com a inteno
de ganhar todas as indulgncias que puder.
IV. Proponho-me fugir de todos os pecados, especialmente...( bom
fazer um propsito particular quanto ao defeito em que mais se cai). Nos

97

contratempos quero conformar-me sempre Vossa vontade. Meu Jesus,


guardai-me; Maria, protegei-me sob o vosso manto. Pai Eterno, ajudai-me
por amor de Jesus e de Maria. Meu Anjo da Guarda, meus Santos
Padroeiros, acompanhai-me. Reze depois o Pai-Nosso, a Ave-Maria, o
Credo, e trs Ave-Marias em honra da pureza de N. Senhora.
Ao comear um trabalho, estudo, ou qualquer outra ocupao, diga:
Senhor, eu vos ofereo este meu esforo. s refeies: Meu Deus, seja
tudo para a vossa glria. Abenoai-me para que no caia em nenhuma
falta. Depois das refeies: Agradeo, Senhor, para que no caia em
nenhuma falta. Depois das refeies: Agradeo, Senhor, o benefcio que
fizestes a quem vos ofendeu. Ao soar das horas: Jesus, eu vos amo. No
permitais que me separe de vs. Nos contratempos: Senhor, assim
quisestes, assim tambm eu quero. Nas tentaes repita frequentemente os
nomes de Jesus e de Maria. Tendo cometido alguma falta: Senhor, eu me
arrependo porque ofendi a vs, bondade infinita. No quero faz-lo
novamente. Se houve pecado grave, confessar-se logo.
noite, antes de se deitar, agradea a Deus as graas recebidas: faa
o exame de conscincia, o ato de arrependimento e os atos do cristo.

Modo prtico de fazer orao mental

Como preparao, diga: I. Meu Deus, creio que estais aqui presente.
Eu vos adoro com todo o meu ser. II. Senhor, mereceria estar agora no
inferno; arrependo-me de vos haver ofendido; perdoai-me. III. Pai Eterno,
por amor de Jesus e de Maria, iluminai-me. Depois, recomende-se a Maria
Santssima com uma Ave-Maria, recomende-se a So Jos, ao Anjo da
Guarda, ao Santo Padroeiro.

98

Agora leia a Meditao: v interrompendo a leitura sempre que


encontrar uma passagem que tenha um significado maior para voc. Faa atos
de humildade, de agradecimento e, principalmente, de arrependimento e de
amor. Diga: Senhor, fazei de mim o que quiserdes, ajudai-me a conhecer o
que quereis de mim; quero fazer o que vos agrada. Ore muito, pedindo a
Deus a perseverana, o amor, a luz, a fora para fazer sempre a vontade
divina, a graa de orar sempre.
Antes de terminar a orao, faa um propsito particular, de evitar
alguma falha mais frequente. Termine com um Pai-Nosso e uma Ave-Maria.
Nunca deixe de recomendar a Deus as almas do Purgatrio e os pecadores.

99

NDICE
Apresentao..................................................................... 5
A Jesus e a Maria.............................................................. 9
Ao Verbo Encarnado........................................................ 10
Introduo........................................................................ 11
I. Necessidade da orao.................................................. 17
II. O valor da orao......................................................... 40
III. As condies da orao.............................................. 53
Concluso......................................................................... 87
Regras da vida crist........................................................ 96