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O TEXTO BIZANTINO NA TRADIO

MANUSCRITA DO NOVO TESTAMENTO GREGO


Paulo Jos Bencio (CPAJ)

RESUMO
Hoje em dia sustentam-se diversas verses quanto histria e utilidade do tipo de texto
representado pelo imenso volume de manuscritos mais recentes do Novo Testamento. Por isso, para
todo estudante que est em busca de meios no intuito de avaliar a evidncia externa de certas
variantes, essencial trazer-se baila a discusso concernente ao tipo de texto bizantino. Seu juzo
a respeito do valor e utilidade dessa forma textual pode, muitas vezes, efetuar uma acentuada
diferena em termos da preferncia dada verso impressa no texto ou a uma variante posta nas
notas de p de pgina das edies gregas do Novo Testamento. A pesquisa em que se alicera este
artigo objetiva evidenciar razes vlidas para empregar o tipo de texto bizantino, como testemunho
antigo e independente das fontes neotestamentrias gregas, na elaborao das atuais edies
crticas.
PALAVRAS-CHAVE: Crtica textual; Grego; Bizantino; Testemunho; Variante

INTRODUO
Os historiadores, arquelogos e telogos dispem hoje de aproximadamente 5.500 manuscritos do Novo
Testamento, quer parciais, quer completos, que podemos classificar em quatro modalidades bsicas de texto.
So eles o cesarense, o ocidental, o alexandrino e o bizantino. Os crticos textuais que buscam recuperar os
autgrafos (documentos originais) do Novo Testamento grego tm lanado mo de dois tipos centrais de texto,
a saber: o alexandrino e o bizantino.
No sculo XIX, vrios foram os estudiosos que deram continuidade aos esforos de Brooke Foss
Westcott e Fenton John Anthony Hort, privilegiando o texto alexandrino, no obstante a ferrenha oposio de
John William Burgon, principal defensor do tipo de texto bizantino. A teoria de Westcott-Hort (WH, daqui em
diante) baseia-se em argumentos divididos em cinco grupos, a saber: a genealogia, a conflao, o silncio dos
Pais, a recenso lucinica e a evidncia interna de variantes. Propomo-nos aqui a avaliar essas bases,
aproveitando principalmente as pesquisas de Burgon.
No pretendemos defender nenhum posicionamento inflexvel, seja a favor, seja contra qualquer tipo de
texto. O que desejamos, ao questionar as teorias de WH, despertar a ateno do estudioso para a utilizao
do texto bizantino na avaliao das diferentes variantes dos textos gregos atualmente publicados.

OS DIFERENTES TIPOS DE TEXTO


DO NOVO TESTAMENTO GREGO
No decorrer do trabalho, sero vistas diversas opinies que tm sido sustentadas quanto classificao
da imensa quantidade de manuscritos disponveis do Novo Testamento. Da considerarmos o texto bizantino
essencial para qualquer estudioso atento s pesquisas mais recentes.
Antes de mais nada, necessrio entender que bizantino diz respeito ao tipo mais recente de texto,
caracterizado em sua grande maioria pelos unciais (maisculos), semi-unciais e minsculos gregos do Novo
Testamento. Ele tambm o tipo de texto encontrado na Peshitta Siraca, nas verses gticas e nas extensas
citaes dos pais da igreja, a partir de Crisstomo.
Seu nome provm de onde se origina a maioria dos manuscritos desse tipo - o Imprio Bizantino. nele
que se baseia, entre outras, a verso da Bblia para a lngua portuguesa feita por Joo Ferreira de Almeida e
publicada pela Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil.
O texto bizantino nem sempre tem gozado de prestgio, em especial pelo seu principal representante: o
textus receptus (a segunda edio impressa do Novo Testamento grego preparada por Boaventura e Abrao
Elzevir, na Holanda, em 1633). A maior parte dos estudiosos concorda em afirmar ser o textus receptus oriundo
de manuscritos gregos medievais, em sua maioria bizantinos. Contudo, eles o criticam por acharem que se
encontra demasiadamente distante dos autgrafos.

A quebra da hegemonia atribuda ao textus receptus ocorreu no sculo XIX, atravs dos trabalhos de
colao (confrontao ou comparao de determinado tipo de texto com outro) e edio efetuados por L.
Konstantin von Tischendorf. As pesquisas de WH constituram o clmax desta ruptura, assumindo, desde ento,
o seu texto o lugar do Textus Receptus.
A rejeio ao textus receptus, porm, no foi unnime entre os eruditos, sendo que algumas vozes,
como a de John William Burgon, levantaram-se e criticaram veementemente as teorias de WH. A partir de
ento, destacaram-se duas linhas principais e diametralmente opostas com relao ao texto bizantino: aquela
partidria de WH e a que acatava os posicionamentos de Burgon.
Uma terceira atitude envolve o que se poderia chamar de abordagem ecltica a no preferncia por
nenhum tipo particular de texto e o no favorecimento de qualquer manuscrito. Aqueles que lanam mo desse
mtodo tendem a considerar as diversas variantes existentes, independentemente de sua origem. O
julgamento feito no nvel das variantes, com base em critrios internos, tencionando identificar o texto mais
prximo do original. Este tipo de abordagem, ainda que tente incluir as diversas variantes existentes, revela-se
certamente subjetivo, pois, de certa forma, fica a critrio do exegeta a escolha das variantes.
Todavia, mesmo em meios eclticos, o texto bizantino no tem sido levado em considerao pela maior
parte dos crticos. Considere-se, a ttulo de exemplo, a posio de J. Harold Greenlee, o qual, mesmo admitindo
a possibilidade de, em alguns casos, as leituras bizantinas no deverem ser rejeitadas automaticamente (sem
um exame acurado), escreve: ...a impresso geral dada por variantes fundamentalmente bizantinas de
carter inferior e, provavelmente, no original. (GREENLEE, 1964: 91.)
A crescente ascenso da abordagem ecltica, vinculada tambm crescente nfase nos critrios
internos para escolha de variantes, tem feito surgir uma boa dose de desencanto com relao aos principais
elementos das teorias de WH, no obstante o texto bizantino ainda continuar sendo genericamente
desconsiderado.

AS TEORIAS DE WESTCOTT E HORT


Ao que tudo indica, h um consenso geral, entre os modernos crticos do Novo Testamento grego, no
que diz respeito inutilidade do texto bizantino para a recuperao dos autgrafos do livro sagrado. Essa
posio encontra seu fundamento em uma teoria consagrada, que afirma ser o texto bizantino oriundo de
manuscritos mais recentes.
WH, os principais mentores dessa postura, defendiam a idia da restaurao do melhor texto do Novo
Testamento grego, sedimentados em dois manuscritos maisculos do sc. IV d.C. o Sinatico (lefe) e o
Vaticano (B). (WESTCOTT, B.F. e HORT, 1882: 150-151). Eles o denominaram de texto neutro, destacando a
sua (suposta) ancestralidade, pureza e preeminncia. Alm disso, partiam do pressuposto de que ocorrera uma
reviso erudita desse texto; alcunharam-no de alexandrino (Ibid., p. 210-212.). Em nossos dias, os crticos
neotestamentrios, em geral, no sustentam essa diferena entre os textos neutro e alexandrino, procurando
reunir os manuscritos de ambos em um s grupo. Afirmam que a coleo completa de testemunhos
(manuscritos, verses ou citaes patrsticas que confirmam ou contrariam determinada variante) representa
uma modalidade de texto alexandrino, tambm chamado de egpcio. A existncia desse texto na Antigidade
comprovada por citaes de Orgenes, pelas verses egpcias e, mais particularmente, pelo papiro de nmero
75.
Um outro tipo de texto tambm considerado antigo por WH (e por outros estudiosos da rea) o
denominado ocidental. Muito embora esse texto seja menos homogneo do que o alexandrino, a sua idade no
questionada, pelo fato de haver uma ampla atestao, proveniente da patrstica, que apresenta um nmero
ainda maior de testemunhos, e ainda mais antigos do que aqueles do alexandrino. WH pouco valorizaram o
texto ocidental e asseveravam ser ele corrupto e indigno de confiana, salvo em alguns casos de omisso.
Atualmente a opinio dos eruditos varia consideravelmente. Muitos se dispem a conceder um espao mais
amplo s variantes do texto ocidental, contrapondo-se a WH; outros esto convictos de que esse tipo de texto
preserva os autgrafos mais fielmente do que o egpcio. De qualquer forma, a maioria dos estudiosos do Novo
Testamento grego assevera que as variantes de ambos os textos so mais antigas do que as do bizantino.
WH apresentaram alguns argumentos fundamentais, que, de uma forma ou de outra, continuam sendo
utilizados, com o intuito de demonstrar que o texto bizantino oriundo dos outros tipos de texto. Esses
argumentos sero expostos e discutidos a seguir.

O ARGUMENTO CONCERNENTE GENEALOGIA


Esta hiptese reivindica que todos os manuscritos de um mesmo tipo de texto, no importando quo
numerosos possam ser, descendem de um nico arqutipo (exemplar padro). Em conseqncia, somente a

forma do arqutipo deve ser levada em considerao, tornando-se assim um nico testemunho, que concorre
somente com os testemunhos-modelo nicos dos outros tipos de texto. Esse argumento, fundamentado em um
suposto diagrama genealgico, elimina, efetivamente, na viso de WH (WESTCOTT e HORT, 1982: 57) o
problema da superioridade numrica do texto bizantino, defendendo a prtica da classificao dos numerosos
testemunhos manuscritolgicos existentes em quatro grupos principais: neutro, alexandrino, ocidental e siraco.

O argumento da conflao
Conflao a combinao de leituras de duas ou mais fontes documentais. Ela era reputada como
prevalecente entre manuscritos da era bizantina, no ocorrendo, todavia, em documentos alexandrinos e
ocidentais. Esse argumento supe ser o texto bizantino de idade recente, havendo surgido das combinaes de
leituras dos tipos de texto mais antigos.
WH listaram oito exemplos de leituras de conflao (Ibid, p. 93-104.), sendo quatro em Marcos e quatro
em Lucas. Em tais exemplos, as leituras dividem-se em trs variantes. Uma variante atestada por
testemunhos alexandrinos; uma outra, por ocidentais; e a terceira combina as duas leituras menores,
originando assim uma leitura maior, que a dos testemunhos bizantinos. O ltimo dos oito exemplos citados
(Lucas 24.53) pode ser usado como ilustrao (PICKERING, 1980: 180).
Assim, de acordo com o argumento e o exemplo expostos, os editores bizantinos possuiriam manuscritos com a
variante do texto ocidental ainontes (louvando) e tambm manuscritos do texto alexandrino eulogontes
(abenoando). Uma vez que nada se desejava perder, combinavam-se as duas leituras. Assim, a variante
mais longa parecia demonstrar a poca menos remota do texto bizantino e o mtodo de seus editores.
TESTEMUNHOS

TIPOS DE
TEXTO

D it pt
p75 lefe B C L cop sy
s, pal

Ocidental
Alexandrino

(abenoando)
ainontes ka
eulogontes

Byz A C2 K W X Q P Y
063

Bizantino

(louvando e
abenoando)

1 13 pl it pt vg sy p, h
Diatessaro

VARIANTES
TEXTUAIS
ainontes (louvando)
eulogontes

O argumento referente ao silncio dos pais da igreja


H citaes nos escritos dos pais da igreja que fundamentam o texto alexandrino (especialmente as de
Orgenes), e muitos pais da igreja tambm do testemunho do texto ocidental. WH sustentaram que nenhum
testemunho h (por parte dos Pais) referente ao texto bizantino antes da metade do quarto sculo d.C .
(WESTCOTT e HORT, 1982: 115). E, se no foi usado ou citado, conclui-se logicamente que ele no pode ter
existido naquela poca.

O argumento da recenso lucinica


O texto bizantino, de acordo com WH, foi alvo de um processo deliberado de crtica efetuado entre os anos 250
e 350 d.C. (Ibid., p.137.). Como se sabe, a recenso refere-se a um trabalho de reviso e edio textual. O
argumento diz respeito s correes empreendidas por Luciano de Antioquia, especialmente acrscimos
textuais, visando o seu aperfeioamento.

O argumento da evidncia interna de variantes


Tal evidncia se acha alicerada em dois tipos de probabilidade a intrnseca e a de transcrio. A
probabilidade intrnseca orienta-se na direo do autor: que variante mais lhe parece fazer sentido e mais se
adequa ao contexto, conformando-se ao seu estilo e propsito. A probabilidade de transcrio diz respeito ao
copista: que variante pode ser atribuda ao seu descuido ou sua ineficincia. No levando em considerao os
erros involuntrios, presumivelmente, foram as mudanas deliberadas que originaram os dois mais importantes

cnones da crtica textual: brevior lectio potior, isto , a leitura mais curta deve ser a preferida, assumindo-se
a propenso do escriba para adicionar material ao texto; e proclivi lectioni praestat ardua, ou seja, a leitura
mais difcil deve ser a preferida, assumindo-se a tendncia do escriba para tentar simplificar o texto ao ser
confrontado com uma suposta dificuldade.
Com fundamento nessas consideraes, WH declaram ser o texto bizantino caracterizado por lucidez e
inteireza, aparente simplicidade e assimilao harmnica, uma vez que as suas leituras, com raras excees,
correm lisa e facilmente, produzindo um sentido aceitvel para o leitor (Ibid., p.115-116).
Ao rejeitarem o texto bizantino, conseqentemente, os seguidores de WH, almejando restaurar o texto
verdadeiro do Novo Testamento grego, realizam sua tarefa procurando combinar os testemunhos nobizantinos. Se tais testemunhos se dividem, o texto verdadeiro deve ser encontrado no tipo de texto
alexandrino. Se neste h descordo, ela pode ser encontrada onde lefe e B coincidem. Em caso de divergncia,
a leitura correta ser aquela em que B e pelo menos um outro testemunho esto de acordo. E, em certas
ocasies, somente B seguido. Contudo, uma variante no pode ser atestada, sob hiptese alguma,
considerando-se somente o volume de manuscritos bizantinos, mesmo se forem eles o nico recurso disponvel.

A CRTICA S TEORIAS DE WESTCOTT E HORT


A genealogia
J mencionamos alhures no somente a definio de WH (Ibid., p. 57) com respeito genealogia, como
tambm a suposta utilizao desse mtodo por eles. Eruditos, como E. C. Colwell, (COLWELL, 1969: 111-112)
no aceitaram, todavia, o mtodo da genealogia, nem mesmo acreditaram que WH o tivessem aplicado na
restaurao dos escritos do Novo Testamento, uma vez que a maior parte dos seus argumentos, nesse sentido,
foi de carter hipottico. Assim, como poderiam falar de simples ambigidades ocasionais na evidncia das
relaes genealgicas, ou ainda afirmar que os resultados textuais advindos destas relaes so
perfeitamente certos, quando no demonstraram a existncia de quaisquer das alegadas relaes muito
menos com perfeita certeza? (WESTCOTT e HORT, 1982: 63).
Um outro desafio aplicao do mtodo genealgico aos manuscritos do Novo Testamento grego surge da
presena quase universal da chamada mistura, isto , a combinao de variantes de tipos de texto diferentes
nestes manuscritos.
Apesar das dificuldades, o mtodo genealgico, desde WH at os nossos dias, tem sido canonicamente
empregado na reconstituio dos livros do Novo Testamento.

A conflao
Variantes de conflao tm sido um dos principais sustentculos das teorias de WH para demonstrar que o
texto siraco mais recente do que os outros tipos de texto (METZGER, 1992: 131).. Essas conflaes levaram
concluso de que as mudanas textuais haviam ocorrido em uma direo, a saber, na do texto siraco que, na
sua inteireza, seria resultado de manuscritos alexandrinos e ocidentais, e, por isso, um texto de variantes mais
recentes (WESTCOTT e HORT, 1982: 106). Alis, para os defensores das teorias de WH, quando o texto
bizantino se apresenta mais longo, isso sinaliza uma conflao; quando se mostra mais curto caracteriza uma
reduo ou resumo. Foi elaborada ainda uma terceira concluso: j que os editores siracos usaram os
manuscritos alexandrinos e ocidentais na elaborao das conflaes, eles devem ter feito um uso livre deles na
editorao dos seus textos.
J. W. Burgon (1883: 258) recusou esses argumentos com vigor, por no dizerem respeito quilo que realmente
poderia ser classificado como conflao, sem se mencionar o fato de os exemplos serem muito poucos para
sustentarem uma teoria to abrangente.
Em linhas gerais, a crtica de John William Burgon possui seu valor, mas ela tambm no justifica, por outro
lado, assumirmos uma posio inflexvel, afirmando que as variantes de conflao sejam necessariamente as
originais.26 A evidncia existente, no momento, patenteia que tais leituras no so uma prova de edio
recente, devendo, na verdade, remontar ao segundo sculo d.C. Se aceitarmos isso como verdadeiro, mesmo
para algumas variantes de conflao, torna-se invlida a utilizao de alguns dos exemplos apontados, na
inteno de provar ser o texto siraco resultado de um recente processo editorial. Algumas conflaes
bizantinas tm demonstrado ser de idade antiga. Ainda que no seja to comum encontrarmos variantes
semelhantes ao exemplo de conflao no texto siraco, na realidade existem outras, alm das reconhecidas por
WH.

Em Joo 10.19, por exemplo, a diviso de manuscritos que atestam as diversas leituras constitui um corte to
evidente, em termos de tipos de texto, quanto em Lucas 24.53, um dos exemplos dados por WH (PICKERING,
1980: 180).
Analisemos esse exemplo a partir do quadro a seguir (STURZ, 1984: 84, 151):
Variantes Textuais
skhsma/on

Testemunhos
D 1241 r1 sy (bo)

Tipos de Texto
Ocidental

(diviso/portanto)
skhsma/plin

p45 p75 lefe B L W X 33

Alexandrino

skhsma/on/plin

157 213 249 lat sa arm;


WH
p66 A G D Q L P y unc7

Bizantino

(diviso/portanto/de
novo)

l f pl (bo) sy p Chr Cyr


K

(diviso/de novo)

Em Joo 10.31, h outra diviso dos textos, no menos clara, na qual esto envolvidos quatro tipos (Ibid):
VARIANTES TEXTUAIS
ebstassan (pegaram)
ebstassan/on
(pegaram/portanto)
ebstassan/plin

TESTEMUNHOS
p45 Q (co) (vg)
D f 1780 pc (lat) (co)

(p75) lefe B l W 33
go

TIPOS DE
TEXTO
Cesarense
Ocidental

Alexandrino

(pegaram/de novo)
ebstassan/on/plin

(sa) (sy) Ath Aug; WH


p 66 A X P uncrell l

(pegaram/portanto/de novo)

565 pl (sy) Kj

Bizantino

Casos como esses teriam sustentado as teorias de WH referentes conflao se eles tivessem sido trazidos
tona na sua poca. Hoje em dia, no mais auxiliam esse tipo de teoria, pois cada uma destas variantes de
conflao j possui seu suporte em papiros antigos. No texto de Joo 10.19, enquanto p45 e p75 abalizam a
variante alexandrina, o que se l no p66, o papiro mais antigo, : skhsma/on/plin. Em Joo 10.31, a
variante de conflao fundamentada por p66, e a menor, ebstassan, por p45. Se p75 alicera qualquer
uma destas variantes, aparentemente ser a alexandrina: ebstassan/plin.
A conflao tambm no se limita ao texto bizantino, como afirmaram WH (WESTCOTT e HORT, 1982: 106).
Colossenses 3.17 at poderia ser um exemplo daquilo que eles chamariam de conflao encontrado no texto
siraco; contudo, este exemplo se acha no maisculo lefe (STURZ, 1984: 85):
VARIANTES
Kyrou Iesso (do Senhor Jesus)
Iesso Khristo (de Jesus Cristo)
Kyrou (do Senhor)
Kyrou Iesso K

TESTEMUNHOS
B pl Byz
A C Dgr Fgr Ggr
L
lefe vgc (Cl) Ant

Colossenses 1.12 mais um trecho


que evidencia o fenmeno da
conflao fora do texto siraco; desta
feita, o exemplo encontra-se no
maisculo B (Ibid., p. 87):

hristo (do Senhor Jesus Cristo)


VARIANTES
ti hikanssanti (aos que
qualificou)
ti kalssanti (aos que chamou)
ti kalssanti/ka/hikanssanti

TESTEMUNHOS
p46 lefe A C Dc E K L P pl; W
H
D * F G pc d e f m
B

Da, ao aplicar os princpios de WH a


estas passagens, o exegeta ter que
admitir: uma vez que um texto
representado pelos principais unciais
(lefe e B) posiciona-se em linha de
conflao com outros, eles teriam de
ser mais recentes; e os outros, mais
antigos do que eles.

(aos que cham


ou/e/qualificou)
O silncio dos pais
Um dos argumentos mais veementes de WH diz respeito ausncia de evidncia patrstica no texto bizantino.
Na verdade, a aparente omisso dos mais antigos pais, no citando o texto siraco at a poca de Crisstomo,
foi tomada como prova irrefutvel da no existncia desse tipo de texto. Todavia, preciso considerar que
algumas dessas citaes tm sido encontradas mais recentemente como suporte de leituras bizantinas. O
problema que, ao serem analisadas, elas geralmente tm sido rejeitadas como evidncia para a antiga

existncia, seja do texto siraco, seja da variante em questo. Afirma-se que os textos dos pais foram
assimilados norma bizantina por escribas bizantinos, medida que estes copiavam os manuscritos
(WESTCOTT e HORT, 1982: 110-111). Conseqentemente, argumenta-se ainda que a citao de um antigo Pai
s pode ser considerada segura se ela no concordar com a koin.
Ainda que alguma assimilao dos textos dos pais norma bizantina tenha de fato ocorrido, no existe a menor
dvida de que leituras bizantinas foram atestadas pela patrstica antes de Nicia (325 d.C.). Vrios exemplos
disto podem ser arrolados: Lucas 10.21, Clemente de Alexandria; Lucas 12.5, Tertuliano; Lucas 12.22,
Clemente de Alexandria; Lucas 12.31, Clemente de Alexandria e Marcio; Joo 2.24, Orgenes. Orgenes
tambm atesta Joo 4.31 e Joo 13.26. Nas epstolas possvel identificar os seguintes exemplos de evidncia
patrstica: Romanos 10.14, Clemente de Alexandria; 1 Corntios 4.11, Clemente de Alexandria e Orgenes; 1
Corntios 5.10, Orgenes; 1 Corntios 7.5, Orgenes; 1 Corntios 7.7, Orgenes; 1 Corntios 9.21, Orgenes;
Efsios 2.12, Orgenes e Tertuliano; Filipenses 1.14, Marcio; Hebreus 11.32, Clemente de Alexandria; 1 Pedro
2.5, Clemente de Alexandria e Orgenes (STURZ, 1984: 79).
Diante disso, mesmo admitindo ser Crisstomo o mais antigo pai da igreja, cujos escritos contm substancial
citao antioquena, algumas consideraes devem ser feitas no que se refere ao argumento sobre o silncio
dos mesmos.
Em primeiro lugar, esse argumento no pode ser considerado relevante com base exclusivamente no prprio
silncio, ou seja, na ausncia de citaes. A lgica clssica nos permite concluir que se A B, e C A, ento C
B. Mas se C no A, no se pode concluir, com certeza, que C no seja B.
Em segundo lugar, invocam-se Pais de localidades no-siracas. Ora, um dos valores fundamentais de um Pai
da Igreja justamente correlacionar o tipo de texto corrente ao seu local de origem, uma vez que sua poca e
residncia sejam conhecidas. Assim, Irineu morava na Glia e usava o texto ocidental; Orgenes um dos
pilares para os textos alexandrino e cesarense, j que ele viveu em ambos os lugares. No , pois, de se
esperar que esses Pais dem testemunho de um tipo de texto usado (ou no usado) em Antioquia, quando eles
provinham de locais relacionados com outros tipos de texto. Em outras palavras: se Irineu viveu no segundo
sculo d.C., e Orgenes no terceiro, o fato de as citaes de Irineu no abalizarem os textos utilizados por
Orgenes, mais tarde no Egito, no pode ser prova de que esse tipo de texto alexandrino no existisse antes de
Orgenes.
Em terceiro lugar, esse argumento est em estreita relao com Antioquia. Defensores da teoria de WH
afirmam que Crisstomo o Pai mais antigo a usar o texto bizantino. Contudo, eles normalmente esquecem
no haver Pais antioquenos antigos cujos remanescentes literrios sejam suficientemente extensos, a ponto de
suas citaes do Novo Testamento serem analisadas no que se refere ao tipo de texto que abalizam.
O argumento vinculado ao silncio dos Pais tem recebido mais peso do que ele realmente pode suportar. Como
poderiam Pais de outras reas, usando outros tipos de textos locais, ter condies de testemunhar o texto
antioqueno (bizantino)? Como se poderia esperar que o texto antioqueno fosse atestado por Pais que nos
legaram poucos escritos (ou mesmo nenhum)? Pode-se acrescentar ainda: j que o objetivo das citaes era
teolgico (e no crtico), os Pais freqentemente alteravam leituras que no se moldavam aos seus propsitos
dogmticos. Assim, dificilmente se pode ter certeza de que determinado Pai est citando um manuscrito fiel ao
texto posto diante dele.
Finalmente, deve-se deixar claro que os papiros que fundamentam variantes bizantinas e os alinhamentos
bizantino-ocidentais fornecem testemunho mais confivel da existncia destas variantes na antiguidade do que
as alegadas citaes de cpias recentes dos antigos pais.

A recenso lucinica
Johann Leonhard Hug postulou trs recenses no sculo III d.C.: uma efetuada por Orgenes, na Palestina;
outra realizada por Hesquio, no Egito; e outra ainda, encabeada por Luciano, em Antioquia (METZGER, 1992:
123) WH rejeitaram certos aspectos da teoria de Hug especialmente o da recenso hesiquiana (incluindo
lefe e B). Todavia, aceitaram que Luciano, de fato, submeteu o texto siraco a um trabalho de reviso crtica
(Ibid., p. 141).
B. Metzger d algum crdito a essa teoria, embora admita ser nebulosa sua ligao com o texto bizantino. Pela
carncia de evidncias histricas, informaes tangentes recenso lucinica restringem-se aos manuscritos
que, supostamente, a contm. Quanto a isto, ele afirma:
Nada nos dito quanto importncia da reviso que ele levou a cabo quer no Velho, quer no
Novo Testamento, no que concerne natureza dos manuscritos por ele consultados, no que se
refere relao deste trabalho com a Hxapla e outros problemas similares. Para termos
informao sobre tais problemas, devemo-nos voltar para os manuscritos que se pensa que contm
a recenso lucinica. (Ibid., p. 6-7)

O silncio da histria tem sido uma importante evidncia externa de que tal recenso nunca ocorreu. Diante da
ausncia de testemunhos coerentes, diz J. W. Burgon: simplesmente impossvel que um acontecimento de
tal grandeza e interesse no deixasse qualquer vestgio na histria (BURGON, 1975: . 293).
O argumento do silncio frgil por vrias outras razes. Primeiramente, tal silncio inexplicvel: no se
esperaria uma forte reao pela reposio de todo o Novo Testamento grego? Em segundo lugar, ele total
no h qualquer registro de uma recenso que tenha como resultado a superao do texto de Antioquia.

A evidncia interna de variantes


No que tange evidncia interna de variantes, fator predominante para a opo pelo texto neutro, em
detrimento do ocidental e do alexandrino, os prprios WH reconheceram os empecilhos. No seu parecer, a
busca de um fundamento original pode levar a concluses contraditrias, uma vez que se pode partir de fontes
diversas.
As dificuldades concernentes evidncia interna tambm tm sido alvo de ateno, quando se discute o
ecletismo. Entre outros estudiosos, W. N. Pickering (PICKERING, 1980: 78), no que diz respeito ao uso da
probabilidade intrnseca e utilizao daquela concernente transcrio, tambm concorda em afirmar que
estes critrios geralmente se chocam, porque antigos escribas e modernos editores tm evidenciado
preferncia pela leitura que melhor se acomoda ao contexto. Isso, obviamente, deixa o crtico textual livre para
escolher as variantes, de acordo com o seu prprio julgamento. J. W. Burgon (BURGON, 1075: 67), aludindo a
consideraes internas, afirmou que, em geral, elas so de carter subjetivo e no poucas vezes contraditrio.

A variante mais curta


Provavelmente o cnon mais largamente utilizado contra o texto bizantino seja brevior lectio potior, ou seja, a
leitura mais curta deve ser a preferida. A prpria base desse cnon se encontra em WH (WESTCOTT e HORT,
1982: 235), ao dizerem que, tanto no Novo Testamento, como em quase todos os escritos prosaicos copiados,
h corrupes por interpolao muitas vezes mais numerosas do que corrupes por omisso. Sendo assim,
eles afirmavam que o textus receptus era caracterizado por interpolaes, o que no acontece com B e lefe.
Contudo, at que ponto realmente verdadeiro afirmar-se que interpolaes so muitas vezes mais numerosas
do que omisses na transmisso do Novo Testamento? J na poca de WH, J. W. Burgon (1975: 156) destacou
o fato de que as omisses voluntrias ou involuntrias dos escribas eram mais provveis do que acrscimos a
um estilo conciso, em uma poca posterior, visando inteireza e lucidez.
E. C. Colwell (1969: 112, 116, 118, 119, 123), o qual publicou um tratado mpar sobre os hbitos dos escribas,
particularmente dos antigos papiros p45, p46 e p75, concordaria inteiramente com isso. Colwell demonstrou
que nunca se poderia fazer generalizaes sobre os hbitos dos escribas. Afirmou ainda que idias sobre
variantes textuais e tipos de texto fundamentadas em tais generalizaes so totalmente invlidas.

A variante mais difcil


Outro cnon usado contra o texto bizantino proclive lectioni praestat ardua, o qual d preferncia variante
mais difcil. A base para este cnon acha-se na suposta propenso de escribas para simplificar ou modificar o
texto, quando eles se deparavam com uma dificuldade ou com algo que no entendiam.
So oportunas, nesse sentido, as observaes de B. Metzger, na sua nota referente a Jernimo:
Jernimo queixou-se de copistas que anotavam no aquilo que encontravam, mas aquilo que
pensavam ser o significado e, enquanto tentavam retificar os erros de outros, simplesmente
acabavam expondo os seus prprios (METZGER, 1992: 195).
Percebe-se, por esta observao, que possvel fazer conjecturas sobre o que parecem ser leituras mais
difceis; na verdade, tais leituras acabam sendo avaliadas como esprias. O mesmo erudito, aps narrar um
incidente ocorrido na Assemblia dos Bispos de Chipre, em 350 d.C., conclui:
Apesar do cuidado de autoridades eclesisticas da ndole do Bispo Esperidio, parece que,
mesmo atravs de um exame casual do aparato crtico, escribas, diante de erros reais ou
imaginrios de ortografia ou de fatos histricos, deliberadamente introduziram mudanas naquilo
que estavam transcrevendo (Ibid., p. 196).

De qualquer modo, o fato de muitos, no sc. II d.C., terem deliberadamente efetuado mudanas no texto,
levanta uma certa gama de problemas. Isto : uma vez que algum se acha no direito de adulterar o texto,
inclusive por razes de ordem doutrinria, no nos parece possvel avaliar o grau de dificuldade desse
resultado, pelo prprio fato de no podermos detectar que fatores influenciaram o originador da variante. Um
outro problema desse cnon sua vulnerabilidade manipulao de uma imaginao habilidosa com
suficiente engenhosidade, praticamente qualquer variante pode ser preparada no intuito de ser convincente.
J. W. Burgon chamou a ateno para o perigo relacionado com o uso de um sistema rgido de cnones, pelo
simples fato de, comumente, os seus usurios tornarem-se escravos dele (BURGON, 1975: 66).

CONCLUSO
Examinando-se o aparato crtico relacionado com as duas principais variantes textuais encontradas em 1
Timteo 3.16, depara-se o exegeta, nas atuais e mais manuseadas edies do Novo Testamento grego, com o
seguinte problema: uma vez que os editores deram preferncia variante hs (quem), de gnero
masculino, como efetuar a concordncia com os antecedentes: eussebeas mystrion (mistrio da piedade),
sendo o primeiro termo de gnero feminino e o segundo neutro?
Esse exemplo aponta para as duas linhas bsicas por ns expostas e, atualmente, em debate no campo da
crtica textual do Novo Testamento. A primeira refere-se aos seguidores de WH, os quais firmados nos
unciais gregos mais antigos, especialmente em B, bem como na regra referente evidncia interna de leituras
(a partir da variante preferida devem ser as outras variantes explicadas) afirmam ser hs (quem) o
texto original. Alm disso, acrescentam que as letras gregas maisculas OS e QS se diferenciam somente pelo
tracinho dentro do O e pelo trao sobre as duas letras, como sinal da abreviatura do nome sagrado QEOS.
Percebe-se claramente que hs (quem) foi corrigido para thes (Deus). Os Westcott-Hortianos afirmam
ser a segunda parte de 1 Timteo 3.16 uma citao direta de um primitivo hino cristolgico que, como tal, em
sua forma potica, possui liberdade para a impreciso gramatical hs (quem) referir-se-ia pessoa de
Cristo (ZIMMERMANN, 1982: . 49, 203, 204).
J os seguidores de J. W. Burgon, ao apelarem para a grande quantidade de documentos minsculos gregos
menos antigos asseveram ser thes (Deus) a leitura original. Dizem que o trecho possui, simplesmente,
qualidades poticas, no dando direito a qualquer espcie de incongruncia gramatical: thes (Deus), sendo
do gnero masculino e estando no caso nominativo, iniciaria a segunda parte do versculo 16, atribuindo
pessoa do Senhor Jesus Cristo a deidade que lhe devida. Nesse caso, o copista, involuntariamente, ter-se-ia
enganado ao escrever hs (quem) em lugar de thes (Deus), j que, em caracteres maisculos, a
diferena podia facilmente passar despercebida.
Com esse exemplo, almejamos exemplificar que, muito embora no seja essa uma dificuldade textual crucial
para a compreenso do versculo em pauta, o telogo responsvel pela exegese ou pela traduo desse texto
ter de abraar, de incio, uma das correntes crtico-textuais.
guisa de concluso, poderamos propor o seguinte: as variantes bizantinas so antigas e o texto bizantino, no
sentido de WH, ineditado (independente). A saber: no sendo produo dos textos alexandrino e ocidental,
no depende deles, no que respeita sua atestao de variantes antigas.
Em decorrncia disso, o texto bizantino constitui um testemunho adicional, ao lado dos tipos de texto
alexandrino e ocidental, remontando ao sculo II d.C. as suas variantes. Parece razovel concluir que ao texto
bizantino deva ser dado o mesmo peso concedido aos textos alexandrino e ocidental, no processo de avaliao
da evidncia externa de variantes.
Em outras palavras, muito trabalho em torno da restaurao do texto original do Novo Testamento ainda h de
ser levado adiante. Certamente, intenso debate tem havido desde as ltimas dcadas do sculo passado,
quando WH desafiaram a supremacia do textus receptus. Por outro lado, o questionamento de suas teorias, em
seus pressupostos teolgicos e no emprego dos mtodos manuscritolgicos, tambm tem enriquecido os
labores da crtica textual, estimulando contnuas pesquisas e, conseqentemente, o surgimento de novas
discusses acadmicas. Isso tem evitado a supremacia de quaisquer das principais linhas em confronto, a
saber, os seguidores de Westcott-Hort e os discpulos de Burgon.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALAND, K. e ALAND, B. Der Text des Neuen Testaments. 26. Aufl. Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 1982,
pp. 60-81;
ALTANER, B., STUBIER, A. Patrologia - Vida, Obras e Doutrina dos Padres da Igreja. 2. ed. So Paulo: Paulinas,
1972, pp. 324-325).

ANGLADA, Paulo. A Teoria de Westcott e Hort e o Texto Grego do Novo Testamento: Um Ensaio em
Manuscritologia Bblica, Fides Reformata, vol. 1: 2, 1996, pp. 15-30.
BRUGGEN, J. van. De Tekst van het Nieuwe Testament. Groningen: Uitgevereij De Vuurbaak, 1975., pp. 2229).
BURGON, J. W. The Revision Revised. Londres: John Murray, 1883, p. 258.
COLWELL, Ernest C. Studies in Methodology in Textual Criticism of the New Testament. Leiden: E. J. Brill, 1969,
pp. 16-39.
GREENLEE, J. H. Introduction to the New Testament Textual Criticism. Grand Rapids: Eerdmans, 1964, p. 91.
KMMEL, Werner G. Introduction to the New Testament. New York: Abingdon, 1966, pp. 722-731;
METZGER, Bruce M. The Text of the New Testament: Its Transmission, Corruption, and Restoration. 3 ed.
aum. Oxford: Oxford University Press, 1992, p. 135
PICKERING, Wilbur N. The Identity of the New Testament Text. Nashville: Thomas Nelson, 1980, p. 212
STURZ, Harry A. The Byzantine Text-Type and New Testament Textual Criticism. Nashville: Thomas Nelson,
1984, p. 84, 151.
WESTCOTT, B.F. e HORT, F. J. A. Introduction to the New Testament in the Original Greek with notes on
selected readings. Peabody: Hendrickson, 1882, pp. 150-151.
ZIMMERMANN, H. Neutestamentliche Methodenlehre - Darstellung der Historisch-Kritischen Methode. 7. Aufl.
Stuttgart: Verlag Katholisches Bibelwerk, 1982, pp. 39-40.

Os principais manuscritos do Novo Testamento grego so: (1) unciais letrados: lefe - Sinatico (sc. IV); A Alexandrino (sc. V); B - Vaticano (sc. IV); C - Ephraemi Syri Rescriptus (sc. V); D - Bezae Cantabrigiensis
(scs. V e VI); (2) papiros: p45 - Chester Beatty (sc. III); p46 - Chester Beatty (c. 200 d.C.); p47 - Chester
Beatty (sc. III); p66 - Bodmer II (c. 200 d.C.); p75 - Bodmer XIV-XV (sc. III).
O texto bizantino recebe diferentes denominaes, entre elas: siraco (WH), oriental (Semler), asitico
(Bengel) e tradicional (Burgon).
Enquanto a tradio catlica usa o termo Padres da Igreja, o cristianismo protestante chama de Pais os antigos
escritores cristos, especialmente aqueles situados at o sc. V d.C.
F. J. A. Hort e B. F. Westcott foram lderes anglicanos de grande influncia nas ltimas dcadas do sculo XIX.
Westcott foi bispo em Durham e Hort lecionou em Cambridge. Os comentrios, na rea do Novo Testamento,
escritos por Westcott, so considerados, ainda hoje, clssicos da literatura crist (Cf. PICKERING, 1980: 212).
Embora a discusso das teorias de Westcott-Hort no ocorra em larga escala no Brasil, recomendo a leitura do
artigo de ANGLADA, 1996: 15-30.
Um resumo deste perodo de transio e da suplantao do textus receptus pode ser examinado em COLWELL,
1969: 16-39.
Decano de Chichester, foi um dos grandes defensores do texto bizantino, dedicando-se ao seu estudo, especialmente
nas ltimas dcadas do sculo XIX (Cf. METZGER, 1992: 135).
WH cognominaram estas omisses de interpolaes no-ocidentais. Para um aprofundamento nesse assunto,
cf. WESTCOTT e HORT, 1882: 234-237.
Um outro grupo de estudiosos ainda fala de um quarto tipo de texto, o chamado cesarense. Descoberto mais
tarde do que os anteriores a partir do estudo do grupo de manuscritos de Lake ou famlia 1, essa forma textual
possui um nmero reduzido de variantes prprias e apresenta afinidades com os textos alexandrino e ocidental
(cf. METZGER, 1992: 214-215).
As oito passagens dos Evangelhos so: Mc 6.33; 8.26; 9.38,49; Lc 9.10; 11.54; 12.18; 24.53.
Estudando os exemplos de conflao dados por WH, J. W. Burgon procurou provar que os textos alexandrino e
ocidental seriam um resumo do texto tradicional (Cf. Ibid. p. 258-265).
Joo Crisstomo (o Boca de Ouro), falecido em 407 d.C., foi at 397 pregador na Igreja de Antioquia (Cf.
ALTANER, B., STUBIER, A., 1972: 324-325).
No sexto captulo de sua obra (p. 70-76), Sturz defende a tese de que alinhamentos bizantino-ocidentais
remontam, independentemente, ao sculo II d.C., havendo-se originado no Oriente; ou seja: papiros egpcios
atestam a existncia de variantes no lado oriental do Imprio Romano, nas quais testemunhos bizantinos e
ocidentais concordam e, ao mesmo tempo, opem-se s alexandrinas. A defesa de WH de que tais
alinhamentos bizantino-ocidentais no so evidncias de peso, porque o texto bizantino foi parcialmente
formado por manuscritos ocidentais, tem, de fato, sido revertida, pelo fato de tais alinhamentos evidenciarem
que este texto preservou uma forma bastante antiga e usada no Oriente, antes mesmo de adotada no
Ocidente.
Novum Testamentum Graece, 1993 (Nestle-Aland

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) e The Greek New Testament, 1994 (UBS4).

M (gtico) em Novum Testamentum Graece. Jakob van Bruggen d-nos, alis, boas razes para a utilizao
desses manuscritos minsculos (Cf. BRUGGEN, 1975: 22-29).

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