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AUTOR

Franois Marie Arouet ms conocido por el sobrenombre de Voltaire, apodo que tom tras la
muerte de su madre fue un escritor francs del siglo XVIII. Voltaire naci en Chtenay, el 20 de
Febrero de 1694. muri en Pars el 30 de Mayo de 1778.
Era hijo de un notario retirado de Chtelet, que ms tarde fue tesorero del Tribunal del Reino.
Perteneci a una familia burguesa de muy buena reputacin. En 1701 falleci la madre de
Voltaire, tres aos ms tarde en 1704 Voltaire fue enviado al Colegio de Padres Jesuitas de
Luis el Grande. Voltaire fue formndose como hombre y a la vez dejaba ver un espritu audaz,
irreligioso y rebelde. Sin embargo Voltaire guard muy bien recuerdos de sus profesores
llegando a alabar en algn escrito las creencias jesuitas, pero afirmaba que estando en el
colegio lo nico que aprendi de los jesuitas fue latn.
En 1710-1711, el padre de Voltaire le oblig a estudiar la carrera de leyes. Voltaire que no se
senta nada atrado hacia esta idea, sigui dedicndose a la literatura. Preocupado su padre
por el afn literario de Voltaire, decidi mandar a su hijo como embajador francs a la capital
holandesa. Estando en Holanda, Voltaire conoci a una dama llamada Olympe Dunajec, novia
del jefe de los Comisards, Juan Cavalier. Voltaire se enamor de aquella mujer y justo cuando
iba a declararse, el marqus de Chateauneuf que era el encajado de Voltaire en Holanda lo
mand de vuelta a Francia.
Su padre furioso por el comportamiento de su hijo intent reprenderlo y encerrarlo sin ningn
xito. Voltaire cansado de tanta monotona en su vida, se dio cuenta que para l, ahora, se le
estaban abriendo las puertas del xito en la literatura. As gracias a sus amistades y conocidos
el espiritu de Voltaire empez a afinarse y la malicia satrica en sus escritos empez a surgir.
Gracias a sus conocimientos sobre Luis XIV pudo escribir una satrica, Puero regnante la cual
le cost a Voltaire once meses en la Bastilla donde aprevech para terminar su Oedipe, una
de sus primeras tragedias y empez a planear La Henriade. Una vez salido de la Bastilla
Voltaire estren su tragedia Oedipe la cual propin la reconciliacin con su papa. Poco tiempo
despus se vio mezclado en una intriga cortesana y fue desterrado de Pars. Sin embargo,
muy pronto volvi a la capital de Francia.
En 1726 Voltaire volvi a ser encerrado en la Bastilla por culpa de los Rohan. Al cabo de la
cinco o seis semanas de encierro, obtuvo la libertad, pero lo expatriaron de Francia. Voltaire
decidi como destino de su destierro Inglaterra. Al cabo de un mes volvi a Francia, pero no
se instal en Pars como estaba previsto sino que viv una temporada en la Champaa. La
vida de Voltaire era refinada, lujosa y cada da se volva ms orgulloso y celoso de sus rivales
literarios.
En 1754 se traslada a Ginebra donde publica el Ensayo sobre las costumbres racionalistas.
En 1759 con su formula Aplastad al infame!, se diriga principalmente contra el fanatismo
religioso, se convirti en iniciador del enciclopedismo. A partir de aqu y hasta el da de su
muerte, Voltaire se dedicar entre otras cosas a la publicacin de la enciclopedia.
Voltaire muere el 30 de Julio de 1791, en Pars, pero es prohibida su sepultura religiosa y es
enterrado en Champaa.

LA LITERATURA DE VOLTAIRE
Voltaire est considerado como una de las figuras centrales del Siglo de las Luces. Este siglo
XVIII fue un perodo que glorific el poder de la razn humana, la ciencia y el respeto a la
humanidad.
Voltaire crea que la literatura debera servir como vehculo para llegar a modificar la sociedad
de entonces. Sus stiras sarcsticas y escritos filosficos demostraban su odio a la
intolerancia, la tirana y la hipocresa del cristianismo, y eso provoc que tuviera muchos
enfrentamientos frecuentes con religiosos y polticos.
El siglo XVIII fue una gran poca literaria. El siglo de las Luces, el Neoclsico o el siglo de la
Ilustracin venan a ser un siglo en el cual se rompan los esquemas literarios del Barroco y
comenzaba una nueva etapa. Voltaire que es uno de los protagonistas que dieron a conocer
este siglo, estaba sumergido en la idea del dominio intelectual ante todo. Voltaire escribi en
los tres gneros literarios:
Teatro: donde no tuvo un xito destacable, aunque alguna de sus obras hubiera tenido xito
en su representacin por aquel entonces.
Poesa: en este aspecto Voltaire tampoco llam la atencin de la sociedad francesa, pero lleg
a tener muy importantes escritos en verso para aquella poca. Ahora sus poesas carecen de
sentido, faltndole muchos recursos.
Narrativa: por el contrario que los dos anteriores rangos, en la narrativa Voltaire fue un gran
escritor. El aspecto por le cual Voltaire es ms conocido es la novela. Ya como sus obras
poticas o teatrales no se recuerdan ni se leen en nuestra poca, su narrativa todava sigue
atrayendo a los lectores.
Voltaire desde muy joven decidi dedicarse a la literatura y siempre ha sido conocido por su
ingenio sarcstico.
Su primera tragedia, Edipo, fue escrita mientras cumpla condena en la Bastilla. Edipo tuvo un
gran xito, fue representada en el Thatre-Franais en 1718.
Uno de sus poemas filosficos fue Los pros y los contras, aqu Voltaire nos muestre una
descripcin de su visin anticristiana y el dogma racionalista. Otra obra potica es su Pome
de Fontenoy(1745) donde relata la victoria de los franceses contra los ingleses.
La Henriade, otra de sus obras ms selectas trata sobre Enrique IV, su primer titulo era
Pome de la ligue, pero tras ser prohibida su publicacin, se le cambi el nombre por la
Henriade.
En su estancia en Inglaterra, Voltaire compuso su obra ms conocida, Cartas
filosficas(1734),en ellas ataca las ideas polticas y religiosas, dando otra visin de las cosas,
una visin racional. Podramos decir que su mayor produccin literaria se lleva a cabo
despus del destierro de Voltaire a Inglaterra. Inglaterra fue como una escuela de
enseanzas, una verdadera revelacin sobre la literatura y la revolucin. Mientras escriba
Essai sur la posie pique(1776) y publicaba su Henriade, estudiaba con mucho empeo la
literatura, filosofa, historia y poltica de aquel pas y se entusiasmaba con Shakespeare.
En 1729 Voltaire regres Pars. En un principio se abstuvo de publicar el resultado de su
convivencia entre los ingleses en cuanto a literatura, pero ms tarde emprendi la tarea de

hacer entender al pueblo francs que todo tiene una explicacin razonable y cientfica. A partir
de entonces, sus escritos fueron ms filosficos.
Durante una poca de su vida, en la que convivi en Lorena con la Duquesa de Chtelet, tuvo
una produccin literaria abundante, escribi novelas, cuentos, stiras, y poemas breves, a los
que no se les ha dado mucha importancia pero que contenian un gran valor filosfico y
didctico sobre su visin del mundo.
Gracias a varias influencias que Voltaire tena en la corte, pronto fue nombrado historiador de
Francia y ms tarde Caballero de la Cmara Real. Finalmente, en 1746 fue elegido miembro
de la Academia Francesa.
Otra de sus obras bastante conocida fue el estudio histrico sobre el reinado del monarca Luis
XIV, en El siglo de Luis XIV.
En su regreso a Ferney, termin su obra ms ambiciosa, Ensayo sobre la historia general y
sobre las costumbres y el carcter de las naciones1756. Esta obra, es un estudio del progreso
humano, censura el sper naturalismo y critica la religin si ms no afirma su creencia de que
existe Dios. Una vez establecido en Ferney, escribi varias novelas satricas y filosficas de
las cuales hay que destacar Cndido, donde analiza el problema del mal del mundo.
SUS OBRAS MS CONOCIDAS:
AO OBRA
1734 Cartas inglesas (filosofa)
1736 El mundano (poesa)
1737 Cartas filosficas (nueva versin de Cartas inglesas)
1738 Discurso sobre el hombre (filosofa)
1738 Elementos de la filosofa de Newton (filosofa)
1748 Zadig o el destino (cuento filosfico)
1751 El siglo de Luis XIV (ensayo)
1752 Micromegas (cuento filosfico
1756 Poema sobre el desastre de Lisboa (poesa)
1756 Discurso sobre la religin natural (filosofa)
1756 Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones (filosofa)
1759 Cndido o el optimismo (cuento filosfico)
1763 Tratado sobre la tolerancia (filosofa)
1764 Diccionario filosfico (filosofa)
1767 El ingenuo (cuento filosfico)
LA ENCICLPEDIA

Voltaire contribuy junto a otros escritores del siglo XVIII como Denis Diderot, Jean
D'Alembert, Rosseau o Montesquieu a la iniciacin de la escritura de
La Enciclopedia, que por entonces significaba poner por escrito las definicionesracionalistas
y cientficas de las cosas, dejando al margen la opinin eclesistica.
LA ENCICLPEDIA
La Enciclopedia es una obra cientfica y filosfica creada por Denis Diderot y Jean d'Alambert
en el siglo XVIII, dentro del espritu filosfico que se estaba creando gracias a la Ilustracin.
Apareci entre el 1751 y 1766. Diderot en su obra intenta reflejar un diccionario de las
ciencias, las artes y los oficios donde quiere hacer un inventario de la explicacin lgica y
racional de todo el conocimiento humano.
Su objetivo principal era oponerse al Diccionario de Trvoux de los jesuitas y favorecer a la
difusin de la filosofa de la Ilustracin. Diderot recurri a los filsofos ms conocidos y
prestigiosos como, Montesquieu, Voltaire, Rousseau, Buffon, y a otros menos conocidos para
que colaborasen con l en su creacin aportando artculos.
El proyecto consista en reunir todos los conocimientos por la humanidad, su espritu, hacer
una crtica de los fanatismos religiosos y polticos de la poca, y elogiar la razn y la libertad
del pensamiento.
Para Diderot se trataba de examinar todo, remover todo sin excepcin y sin reservas.
Establecer dentro de esa obra un orden, el orden alfabtico.
MOVIMIENTO LITERARIO
El siglo XVIII fue un siglo de cambio para Francia y para el resto de Europa.
A principios de siglo Francia estaba en la etapa final del Barroco, la literatura barroca llegaba a
su extremo de agotamiento y era precisa una reconstruccin de la misma.
A la misma vez que el Barroco se apagaba, un nuevo corriente literario y social se empezaba
a formar, el Racionalismo. Este nuevo movimiento llevaba como bases al razn, lo intelectual
y lo conceptual. El Racionalismo buscaba la explicacin cientfica a todo, rehusaba la
explicacin eclesistica.
No slo este movimiento afect a Francia sino al resto de Europa, que pas del Barroco al
Racionalismo.
Este siglo tambin se le conoce como el Siglo de las Luces o el Neoclasicismo.
El Racionalismo cort todas las posibilidades de imaginacin y fantasa referidas a la
literatura, puesto que, todo tenia una explicacin racional y la versin de la iglesia que hasta
ahora era la nica versin conocida se fue eliminando del pensamiento.
Los pensamientos de los escritores del siglo XVIII sobre el cambio literario era positivo, puesto
que ellos pensaban que salan de un siglo oscuro e ignorancia humana a una nueva edad
iluminada por la razn, la ciencia y el respeto a la humanidad.
Se crea que si la humanidad poda resolver las leyes del Universo, la propias leyes de Dios,
el camino estaba abierto para descubrir tambin las leyes de la naturaleza y cambiar la

sociedad de aquella poca. As se podra hacer un progreso humanitario en todos los


aspectos(social, moral, tcnico).
Los autores del Neoclasicismo crean que el conocimiento no es innato , sino que se aprende
de la experiencia y la observacin de la razn. Llegaban a pensar que con una educacin
modelo se podra llegar a educar a la humanidad para mejorarla. Los escritores racionalistas
vean a la Iglesia catlica como una fuerza que haba esclavizado todas las bases que ahora
salan a la luz con la Ilustracin. La mayora no renunci a la religin, pero solo optaron por la
forma de Desmo, la existencia de Dios, pero rechazando la teologa cristiana. El mundo
cambi de visin teocentrsta con la visin centrada del mundo en el hombre. Ahora todos los
escritores del siglo se conocan adems de escritores como filsofos.
BASES DEL RACIONALISMO
Los rasgos que ms definen al Racionalismo moderno son los siguientes :
1)La teora de que todos nuestros conocimientos acerca de la realidad proceden no de los
sentidos , sino de la razn , del entendimiento mismo .
2)El conocimiento puede ser construido a partir de unos primeros principios .
3)Los primeros principios del conocimiento no se pueden extraer de la experiencia prctica ,
sino que se encuentra ya en el entendimiento :las ideas innatas.
4)Consideracin de la deduccin y ms an de la intuicin intelectual como los mtodos ms
adecuados para el ejercicio del pensamiento .
5)La aceptacin de la matemtica como ciencia ideal .
6)Reivindicacin del argumento filosfico para la demostracin de la existencia de Dios .
7)La valoracin optimista del poder de la razn , porque sta no tiene lmites y puede alcanzar
a todo lo real .
8) La potenciacin de la inteligencia humana.
9) La importancia de la visin del mundo centrada en el hombre.
LA INFLUENCIA DE VOLTAIRE Y EL RACIONALISMO
La poesa y el teatro de Voltaire no dejaron mucha huella para los escritores posteriores.
La prosa por el contrario adquirir una importancia muy fuerte, tanto por su sentido filosfico
como racional.
La historia da un paso adelante con Voltaire. A partir del siglo XVIII la novela cambia, nace la
novela filosfica que expresa la personalidad, y se refuerza la novela picaresca o relista que
se atreve a criticar a la sociedad.
No slo la influencia de Voltaire va ha hacer que en Europa nazca una nueva forma de
pensar sino que la influencia de todos los filsofos de la poca de Voltaire lo
conseguirn.
La influencia de Francia en Europa.

A todos los pases europeos o mejor dicho a toda la burguesa europea del siglo XVIII, les
una una sola idea o sueo, el sueo de una Europa como una sola nacin. Ese sueo que
antes y despus slo se quedara en un sueo iba precedido por la fuerte influencia que
Francia estaba ejerciendo sobre los dems pases de alrededor. A pesar de no tener muchos
medios de comunicacin, Francia una Europa intelectualmente por la sencilla razn que, en
aquel momento Francia tena una nueva visin del mundo, fuera de la visin teocentrsta
concebida hasta entonces que otros pases no haban asumido. Y moralmente, porqu al
haber descubierto una nueva teora sobre la vida, las temas morales del bien o del mal se
volvan a cuestionar des de otro punto de vista, la razn humana.
As, toda Europa aceptaba la influencia de Francia. Uno de sus ejemplos el marqus italiano
Caraccioli que en su libro L'Europe franaise deca: Reconocemos siempre la existencia de
una nacin dominante, a la que nos esforzamos a imitar. En otro tiempo todo era romano; hoy,
todo es francs.
No slo Francia aport un cambio literario que es lo Voltaire introdujo sino que cambi la
sociedad polticamente y religiosamente.
Como hemos dicho antes, a pesar de no tener los medios de comunicacin que hoy en da
tenemos en Europa, en el siglo XVIII exista el intercambio cultural entre pases. Estos
intercambios, se daban a conocer por los viajes que hacan los jvenes a otros pases
europeos especialmente a Francia trayendo y dando a conocer las costumbres sociales y
literarias de cada pas.
Poco a poco Francia fue convirtindose en centro europeo.
La lengua francesa, era muy comn entre la burguesa. Y libreras exclusivamente de literatura
francesa repartidas por los pases tambin favorecan al cambio. Adems, para la gente que
no tena acceso a la literatura francesa o no conoca la lengua, podan tener acceso a las
traducciones.
A esta difusin sin impedimentos, se le opona algo, la Inquisicin no se opona a la difusin
de las obras ms o menos normales, pero era otra cosa cuando las obras eran filosficas.
Pese a la censura de estas obras y a las duras penas que se imponan a sus lectores, los
europeos se arriesgaban a leerlas.
Las obras y los pensamientos revolucionarios de Voltaire, el ms universal de los escritores
franceses de este siglo, tambin eran fenmeno sociocultural en Espaa y a veces su nombre
aparece simplemente comentado en obras espaolas o comentado abiertamente en otras.
La ilustracin lleg a Espaa como a sus colonias. Durante el reinado de Carlos III, el rey al
que los filsofos franceses tenan como el ilustrado por sus mismas ideas, facilit el
expansionismo de ese nuevo movimiento que haba nacido en Francia, el Racionalismo.
Entre los espaoles ilustrados o las personas que apoyaban al Racionalismo se puede
nombrar a Gaspar Melchor de Jovellanos que era un poltico reformador y mximo
representante del pensamiento de la Ilustracin espaola.
Durante la primera mitad del siglo XVIII, muchos espaoles defensores de la Ilustracin fueron
perseguidos y desterrados, sin embargo el movimiento sigui triunfando en Espaa tras la
muerte de Carlos III. A medida que pasaba el tiempo, el la Ilustracin se iba poniendo de
moda entre los altos crculos de la sociedad y se fue reforzando. Con todo y con eso, el

gobierno y la iglesia seguan oponindose a las nuevas ideas. Y el enorme impacto que caus
la Revolucin Francesa en Espaa, provoc un miedo al gobierno de que esas ideas
revolucionarias llegaran a Espaa que los mximos representantes de las nuevas ideas fueron
perseguidos y se estableci censura total, llegando a cerrar fronteras. Delante de todas estas
prohibiciones, Jovellanos y Manuel Godoy favorecieron a la extensin de la Ilustracin.
La ilustracin sin duda alguna, dej una herencia permanente durante los siglos XIX y XX.
Marc un paso ms en la historia, sirvi como modelo para el liberalismo poltico, econmico,
moral y religioso. Fue el momento donde la humanidad se dio cuenta que exista un progreso.