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Visitar Tavira

0 castelo e os muitos campanrios das igrejas. 0 espelho de um rio onde se reflectem


casas e jardins. Os tringulos dos telhados de tesouro. Os horizontes de praia e mar.
Encantos de Tavira, cidade de arte e histria, ponto de visita obrigatrio no roteiro
cultural do Algarve.

Castelo
Integrava, com as muralhas que rodeavam a cidade, de que ainda restam parte dos
muros por entre as casas e a porta da Misericrdia, o sistema defensivo da cidade. A
primitiva fortificao moura foi reconstruda pelo rei D. Dinis (1261-1325).
Do alto das torres tem-se uma vasta panormica sobre Tavira e a paisagem circundante,
abrangendo o mar.
Igreja de Santa Maria do Castelo
Provavelmente construda no local da antiga mesquita. Edifcio do sc. XIII com
alteraes posteriores, em parte provocadas pelo terramoto de 1755.
Portal gtico, com capitis de ornamentao vegetalista. No exterior, existem outros
elementos gticos: janela em ogiva e pequena roscea, cachorros e grgulas da
cabeceira. A torre do Relgio pertence, tambm, construo primitiva, embora com
acrescentos decorativos posteriores.
Interior de trs naves, com abbodas. Na parede esquerda da capela-mor, o tmulo dos
sete Cavaleiros da Ordem de Sant'Iago mortos pelos mouros numa emboscada, razo da
conquista da cidade. Na tribuna, uma imagem de grande beleza da Nossa Senhora (sc.
XVIII).
Capela do Santssimo, paredes revestidas a azulejos historiados (sc. XVIII). Capelas
das Almas, retbulo de talha que, no elemento central, apresenta iconografia religiosa
em alto-relevo (incio do sc. XVIII). Capela do Senhor dos Passos, paredes revestidas a
azulejos (sc. XVII) e retbulo de talha (sc. XVIII).
Na sacristia, azulejos do sc. XVIII, decorados com cestos de fruta e jarras de flores. Do
tesouro sacro, composto por peas de ourivesaria dos scs. XVI e XVIII e paramentos,
merece referncia especial uma preciosa estante de missal proveniente do Japo (arte
"nambam"), dos scs. XVI/XVII.
O Mistrio de um Tmulo
Na capela-mor, uma lpide indica o local da sepultura de D. Paio Peres Correia,
valoroso mestre da Ordem de Sant'Iago que teve influncia decisiva na reconquista
crist do Algarve e de parte do sul de Espanha.
Acontece, porm, que o mosteiro espanhol de Santa Maria de Tentdia tem, igualmente,
um tmulo de D. Paio Peres Correia. Onde estar realmente sepultado o guerreiro?
Igreja da Misericrdia
Merecidamente considerado o melhor edifcio renascena (sc. XVI) do Algarve.

0 seu portal de grande beleza encimado pela imagem de Nossa Senhora da


Misericrdia, sob um baldaquino de que dois anjos seguram as cortinas. Lateralmente,
os escudos de Portugal e de Tavira e dois altos-relevos representando So Pedro e So
Paulo.
Interior de trs naves, com capitis em estilo renascena decorados com carrancas. Na
capela-mor, um retbulo de talha dourada espectacular e as imagens de Nossa Senhora
da Visitao e Santa Isabel (sc. XVIII). Num dos altares laterais, um formoso retbulo
de talha envolve uma pintura circular de Nossa Senhora da Conceio (sc. XVIII). So
do mesmo perodo os azulejos historiados que revestem as paredes, devidamente
legendados, representando as Obras da Misericrdia.
Na sacristia, est uma imagem do Senhor Crucificado, possivelmente do sc. XVI.
Anexo, um pequeno claustro.
Igreja de Santiago
Erguida, segundo a tradio, no local da mesquita menor. Com origem no sc. XVII,
sofreu sucessivas modificaes.
De estilo arquitectnico pobre, guarda, porm, um valioso conjunto de imagens e
pinturas, algumas provenientes de extintos conventos. Entre as imagens merecem
destaque a de Nossa Senhora da Conceio (sc. XVIII), na capela-mor, de Nossa
Senhora a Franca (possivelmente do sc. XVI) e da Sagrada Famlia (sc. XVIII), em
capelas laterais.
Na sacristia, uma interessante imagem de Nossa Senhora (sc. XV?) e outras dos scs.
XVII e XVIII.
Igreja de So Paulo
Edificada no incio do sc. XVII, pertenceu a um antigo convento. Fachada com galil.
Num nicho, a imagem de Nossa Senhora da Ajuda (sc. XVII).
Interior de uma s nave. Retbulo do altar-mor em talha (scs. XVII/XVIII), com
imagem de Nossa Senhora da Ajuda (sc. XVIII).
Os altares laterais de Nossa Senhora do Carmo e do Rosrio e os dois altares laterais das
Almas tm, igualmente, retbulos de talha do sc. XVIII, sem dourado. No retbulo
colateral do Evangelho, um baixo-relevo policromo da Ceia do Senhor (sc. XVII).
A igreja guarda um bom ncleo de imagens dos scs. XVII e XVIII, sendo de destacar
no transepto uma Nossa Senhora de origem flamenga (sc. XV).
0 pavimento do transepto nico em Portugal: ladrilhos vermelhos com incluso de
rosetas pintadas com figuras, de origem espanhola (sc. XVII).
Na sacristia, duas tbuas do sc. XVI, representando a adorao do Menino Jesus, e
imagens dos scs. XVII e XVII.
Igreja do Carmo
Construda na segunda metade do sc. XVIII. Importante retbulo de talha dourada na
capela-mor que, em conjunto com os retbulos laterais, os quadros, as imagens, o
cadeiral, o rgo e o tesouro sacro, constitui um valioso exemplo da arte barroca no
Algarve.

Igreja de So Jos do Hospital


Planta octogonal. Construda no final do sc. XVIII. Portal em estilo "rocaille". Altarmor com pinturas em "trompe l'oeil". Imagens de So Vicente Ferrer, Nossa Senhora do
Carmo e Santa Teresa, bons exemplos da escultura do sc. XVIII. Anexa, parte da
ermida de So Brs (sc. XV) com abbada nervurada e uma delicada roscea.
Igreja de So Francisco
De origem medieval e integrada num convento, sofreu profunda transformao no sc.
XIX devido a um desabamento e a um incndio. Do templo gtico primitivo apenas
restam a sacristia, com amplo janelo e abbada, e duas capelas na antiga cerca.
Campanrio barroco (sc. XVIII) de grande efeito decorativo.
A igreja tem de notvel, para alm das imagens do sc. XVIII e de quatro grandes telas
de um pintor algarvio da mesma poca, uma imagem de Santa Ana oferecendo um fruto
ao Menino sentado ao colo da Virgem, possivelmente do sc. XV. A talha dourada
barroca do altar e os doze nichos do Santurio - hoje capela lateral - faziam parte do
primitivo templo. Na Casa da irmandade (antiga portaria do convento), um silhar de
azulejos de padro do sc. XVII.
Igreja de Santo Antnio
Pertenceu a um pequeno convento, do qual ainda resta o claustro (sc. XVII). 0
conjunto de figuras, em tamanho quase natural, descrevendo passos da vida do Santo,
do sc. XVII, so o seu principal valor artstico.
Capela de So Sebastio
De estilo arquitectnico interessante pela forma cbica da capela-mor, coberta por
calote semi-esfrica, e pelo corpo do templo mais longo e baixo (scs. XVIMII).
As pinturas em "trompe l'oeil", que revestem as paredes, e as telas que contam passos da
vida de Jesus e de Nossa Senhora (sc. XVIII) levaram sua adaptao a Museu de
Pintura.
Interessantes, tambm, a talha e as imagens, paramentos e tesouro sacro (sc. XVIII).
Na sacristia, silhar de azulejos do sc. XVII.
Ermida de Nossa Senhora da Consolao
Azulejos policromos do sc. XVII, o retbulo do altar-mor com pinturas (scs.
XVI/XVII) e uma harmoniosa imagem da padroeira constituem o patrimnio desta
ermida de exterior singelo.
Capela de Santa Ana
Existente no sc. XVI, foi reconstruda no sc. XVIII. A talha dos altares, as imagens, o
painel representando Cristo aps a descida da Cruz (sc. XVI) e a pia de gua benta,
suportada por uma coluna torsa gtica, formam um conjunto artisticamente valioso.
Ermida de Nossa Senhora do Livramento
Fachada revestida com azulejos azuis do sc. XVIII. 0 interior contm um pequeno

tesouro de decorao barroca (sc. XVIII) na talha dourada da capela-mor, arco triunfal
e capelas colaterais. Imagens do mesmo perodo.
Ermida de So Pedro Gonalves Telmo (ou das Ondas)
Pertenceu ao Compromisso Martimo, associao mutualista de marinheiros e
pescadores. Tem provvel origem num edifcio do sc. XVI. Planta trapezoidal.
Retbulo de talha dourada, pinturas do tecto e dos painis dos altares e imagens do sc.
XVIII. Pertencem, porm, ao sc. XVII a pequena e elegante imagem de Nossa Senhora
das Ondas e os azulejos do altar-mor e da sacristia. Numa parede lateral constam as
armas do rei D. Manuel e dos Marqueses de Vila Real e Condes de Alcoutim (sc. XVI).
Lagar Museu (Casa das Artes)
Antiga residncia do proprietrio agrcola, com fachada de varandas de sacada viradas
para o rio. O Lagar-Museu permite apreciar a antiga tecnologia de extraco do azeite a
partir das azeitonas colhidas nos campos que rodeiam Tavira. Integra uma sala de
exposies e oficina de gravura.
Forte do Rato
Construdo no sc. XVI junto foz do rio Gilo, defendia a entrada do porto. Foi
remodelado durante a Guerra da Restaurao (1640-1668)
Ermida do Calvrio
A sua origem rural manifesta-se na sua arquitectura simples, nas cantarias sublinhadas a
cor, no culo que encima o portal. Paredes interiores decoradas em "trompe l'oeil".
Imagem do Senhor Crucificado (sc. XVIII). Pedra sepulcral.
Palcio da Galeria
A sua origem remonta provavelmente ao sc. XVI. O palcio foi remodelado em
meados do sc. XVIII. Admire a cantaria barroca do portal e das janelas do piso
superior daquele que o mais notvel exemplar da arquitectura civil de Tavira.
Reabilitado para funes culturais e artsticas. Futuro Museu da Cidade e Centro de Arte
Contempornea.
Torre de Tavira Cmara Obscura
Uma viagem onde poder ver projectada a imagem viva da cidade a 360, atravs de um
sistema de lentes e espelhos instalados no topo do antigo depsito de gua.
Centro Histrico
Na era de quinhentos, Tavira era a cidade mais populosa do Algarve e um porto de
grande importncia estratgica. Essa poca marcou a fisionomia urbana de Tavira.
Vestgios desse passado glorioso esto presentes em algumas ruas, como a dos Pelames,
em que casas do sc. XVI se miram nas guas do rio Gilo. No prdio de gaveto da Rua
Nova da Avenida, com uma bela janela renascentista. E tambm na delicada janela
geminada da Travessa de Dona Brites, nos portais da Calada da Corujeira e Rua de So
Brs, no magnfico portal do que foi o Mosteiro das Bernardas. Mas so os medalhes

renascentistas da Dama e do Cavaleiro, na fachada de um prdio da Rua Jos Pires


Padrinha, que melhor evocam esses tempos de fausto, elegncia e amores corteses.
Importa, em seguida, conhecer a cidade do perodo barroco, presente nas muitas casas
nobres que se escondem em ruas estreitas ou se mostram orgulhosamente nas margens
do rio, com mltiplos telhados em tringulo - os clebres telhados de tesouro de Tavira e cantarias lavradas a primor.
Tavira tambm o rio e os seus reflexos, os cambiantes de luz, a atmosfera prpria de
uma cidade erguida beira da gua. E a ponte, de antiga origem, que desde h sculos
une as duas metades da cidade, um local privilegiado para a sua observao.
Tavira tem um segredo que merece ser descoberto percorrendo as ruas: so as portas de
reixa, de finos entrelaados de madeira, evocadoras da herana rabe presente na cultura
algarvia.

Pela Serra do Caldeiro


Pela Serra do Caldeiro
Ao entrarmos na Serra do Caldeiro, entramos tambm no outro Algarve, o das gentes
genunas, das artes tradicionais, da excelente gastronomia. A paisagem muda a sua cor
medida que prosseguimos o passeio. O verde das florestas de eucalipto, sobreiro e
pinheiro d lugar aos campos cultivados de trigo e cevada. Por entre os montes ouvemse ribeiras correndo. Aqui e ali contactamos com as gentes nos labores dirios: um
tirador de cortia, um pastor, um moleiro, uma mulher a trabalhar no tear, nas hortas.
Percorremos as ruas estreitas em pedra, admiramos as chamins, os fornos, os telhados
inclinados, os muros caiados, os ptios e os poiais. Entramos nos museus e vivemos as
histrias de antigamente. Redescobrimos as artes e tcnicas que ainda perduram no
artesanato local. Um passeio a p conduz-nos tranquilidade e o ar puro transporta o
aroma da esteva, do rosmaninho e do mato. Para satisfazermos todos os nossos sentidos,
s falta provar o queijo, o vinho, a aguardente, os enchidos, o po e as filhs.

Centro histrico de Tavira

Local de cruzamento de diversos povos e culturas fencios, turdetanos, rabes, judeus foi aps a reconquista
crist sede de um concelho com crescente influncia no reino de Portugal. Terra do Rei e de importncia fulcral
para os sucessos da expanso portuguesa para o Norte de frica nos sculos XV e XVI, viu crescer o seu
prestgio poltico, religioso e econmico, permitindo desenvolver uma notvel atividade construtiva e artstica,
de que exemplo a clebre escola de arquitetura renascentista de Andr Pilarte, e mais tarde, durante o sculo
XVIII, a atividade do mestre Diogo Tavares de Atade.
O intercmbio de distintas pocas e sensibilidades culturais marcou indelevelmente a paisagem, a morfologia
urbana, a arquitetura e a arte, no fundo, o seu desenvolvimento artstico em geral. E, no obstante algumas
calamidades cclicas terramotos, cheias, crises poltico-sociais , a herana patrimonial tem conseguido
sobreviver, sendo hoje um exemplo de uma cidade mediterrnica fortificada, no limite da Europa, excecional
pela qualidade formal, harmonia e coerncia de alguns espaos urbanos, onde confluem modelos medievais e
renascentistas, com um conjunto distinto de imveis ilustrando vrias pocas, usos, estilos artsticos e
cambiantes regionais.
Dificilmente encontramos em Portugal, to bem como em Tavira, os elementos histricos constitutivos de uma
cidade de esturio atlntico-mediterrnica, com formas que muitas vezes foram assimiladas alm-mar e
reproduzidas localmente.

Uma colina de fencios...


O Alto de Santa Maria, ligeira colina junto ao rio Gilo, foi primeiramente povoado no sculo VIII a.C. por
gentes relacionadas com contexto expansionista fencio a Ocidente do Estreito de Gibraltar. O local permitia a
boa visibilidade do trfego comercial fluvial e das eventuais aproximaes inimigas. Escavaes arqueolgicas
dirigidas h poucos anos por Maria Maia e Manuel Maia no subsolo da penso Netos revelaram parte da
espessa muralha que cercava o antigo povoado. Os achados encontrados indiciam a vivncia de um povo que
cultivava a leitura e a escrita, e realizaria alguma produo metalrgica em ferro e prata, eventualmente
utilizada para negociar com outros povoados. Os poos votivos localizados onde hoje se situa o Palcio da
Galeria indicam que este povo marinheiro teria aqui, muito provavelmente, um lugar reservado a prticas
religiosas consagradas ao deus Baal.
Cr-se que o povoado fencio de Tavira ter sobrevivido e mantido alguma relevncia econmica e comercial
regional entre os sculos V e IV a.C., acabando, mais tarde, por falir. A riqueza cientfica dos vestgios
encontrados , at agora, nica em Portugal e dever ser conjugada com o futuro ncleo museolgico fencio.

...e rabes
Em Tavira so parcos os dados arqueolgicos do perodo romano, indiciando que a colina de Santa Maria ter
sido secundarizada face proximidade de Balsa, a maior cidade romana do Sul do pas, a escassos oito
quilmetros de distncia.
Os muulmanos retomam a povoao de Tavira em finais do sculo X ou incios do XI, bem como a vocao
porturia e comercial do lugar. O topo da colina refortalecido com o castelo, destinado a proteger o vau do
Gilo que permitia o trnsito entre as duas margens, supostamente, antes da construo da ponte. O permetro
muralhado atinge cerca de cinco hectares, todavia, patente que a extenso da cerca sofre mutaes ao longo
da presena islmica, sensvel s circunstncias militares e sucesso dos poderes (almorvida, taifas,
almadas). No topo estaria a alcova, concentrando os edifcios polticos e religiosos - duas mesquitas,
posteriormente convertidas em igrejas catlicas.
Partes da muralha islmica ainda se avistam pela cidade, na Bela Fria por exemplo, mas tambm no interior das
casas da atual praa da Repblica. So muros constitudos por uma fortssima amlgama de cal, areia e pedras
revestidas por pedra aparelhada. Outra herana da muralha islmica a torre hexagonal que cai para a rua da
Liberdade que, apesar de refeita, deve ser colocada em paralelo com outras torres poligonais ibricas de poca
muulmana.
Encontramos um vislumbre da cultura urbana deste perodo no que resta do bairro almada descoberto no
subsolo do convento da Graa, constituindo um dos melhores exemplos em territrio nacional do modelo de
casas e ruas citadinas usado na Pennsula Ibrica e no Magreb durante o perodo em apreo.
Todo o acervo de peas recolhidas neste e noutros contextos arqueolgicos islmicos espalhados pela cidade
demonstram, no s as reas que foram habitadas, mas tambm os hbitos e as posses dos seus residentes. Por
vezes com algum fausto. Exemplo disso o clebre Vaso de Tavira e todo um conjunto de artefactos menos
conhecidos, mas igualmente admirveis.

Um urbanismo multissecular
A conquista de Tavira pela Ordem de Santiago acontece em 1242. A mudana do poder tem efeitos na feio
urbana. Dentro das muralhas deixa de caber a comunidade muulmana, desalojada, passando esta a residir do
lado exterior, diante da antiga e desaparecida Porta do Postigo. A ficava a mouraria, da qual a memria
toponmica ainda bem patente na rua dos Mouros, ou no Largo do Pocinho dos Mouros.
Mais portas atravessavam a muralha. A principal, junto ao rio, chamava-se Porta da Vila, acrescentando-se a
esta as portas da Alfeio, do Buraco, da Vila Fria, a Porta Nova contra o Cano e a Porta dos Pelames. Todas
so definidoras das vias que estruturam a vila-a-dentro, caracterizada pela conjugao de uma malha regular
e densa com uma rea pouco construda e sem uma estruturao clara dos quarteires.
Os reis portugueses promovem beneficiaes na muralha. D. Dinis faz obras no castelo e D. Fernando ter
alargado a cerca. Inevitvel, no entanto, a expanso do ncleo medieval para a zona exterior da cerca. Alm
da Mouraria, nascem os ncleos do alto de So Francisco, as Tercenas (ao longo da margem direita do rio) e
um primeiro desenvolvimento na margem esquerda. Desenvolve-se tambm um eixo principal confinante com
a muralha e definido pela Rua do Malforo (rua Miguel Bombarda), Rua Nova Grande (rua da Liberdade), praa
da Ribeira (Repblica) e a ponte, do qual depois progridem as reas ribeirinhas nas duas margens.
Orlando Ribeiro reala justamente Tavira como rarssimo exemplo de cidade fluvial portuguesa que
contaminou indiferentemente as duas margens, sem quebra de unidade. Salienta o facto de, em pocas
recuadas, a ponte ter sido habitada, o que conferia uma imagem de edificao contnua que superava a natural
diviso oferecida pelo rio.
Para tal contribuir tambm o acelerado desenvolvimento urbano durante o reinado de D. Manuel I. notvel a
urbanizao que nasce na zona ribeirinha em finais da Idade Mdia, ilharga da vila-a-dentro, denunciando
princpios renascentistas e caractersticas fundamentais do urbanismo portugus de ento. Designadamente, o
chamado urbanismo regulado (baseado na regulamentao e no no desenho). Alinhando num esquema de
rua-travessa, geram-se reas que apresentam uma enorme regularidade quer no traado das ruas, quer na sua
prpria base cadastral e altimtrica. Com uma malha regular orientada pelo rio, esta nova cidade articula-se
habilmente com a velha atravs da Praa da Ribeira, com o campo atravs da Corredoura e com o mundo
atravs do Gilo.
Na definio do espao urbano saliente-se o papel dos numerosos edifcios religiosos. Igrejas, capelas e
conventos marcam o perfil de ruas, largos, servindo como plos de referncia para esses espaos. Aglutinam
normalmente conjuntos urbanos e os seus adros potenciam a criao de zonas amplas (largos ou praas)
propcias afluncia e concentrao de fiis.

Cidade das igrejas


notvel o conjunto de arquitetura religiosa que a cidade possui. Apesar de no ter sido escolhida para sede do
Bispado do Algarve no sculo XVI, quando Silves se encontrava em decadncia, Tavira manifesta uma enorme
sensibilidade religiosa, erigindo inmeros centros de devoo, o que igualmente sintomtico da sua
importncia e prosperidade aos longos dos sculos.
Hoje em dia so vinte e uma igrejas. Com efeito, ainda mal terminara a conquista do lugar pela Ordem de
Santiago e j este contava com as matrizes de Santa Maria e de Santiago, em resultado do aproveitamento e
adaptao das antigas mesquitas rabes.
O desenvolvimento urbano ser sempre pontuado pela Igreja, seja atravs das matrizes, dos templos de ordens
terceiras e confrarias ou atravs de instalaes mais amplas, como os conventos. A Igreja tambm beneficia da
prspera conjuntura socioeconmica dos sculos XV e XVI, associada ao crescimento demogrfico, expanso
urbana e ao perodo em que o porto de Tavira era o de maior irradiao para a defesa e manuteno das praas
lusas do Norte de frica. A arquitetura e a produo artstica para ornamento dos templos conhecem nestes
sculos uma atividade considervel atravs das parquias, ordens religiosas, irmandades e confrarias. Nota-se,
alis, que a origem de algumas casas religiosas reflete a estreita relao de Tavira com o projeto de expanso da
coroa para o Norte de frica, caso do convento de N. Sr. da Piedade, fundado por D. Manuel I em ao de
graas pelo levantamento de um cerco mouro a Arzila; ou do convento agostinho de Nossa Senhora da Graa,
fundado em Tavira aps uma tentativa frustrada de o fazer erguer em Azamor.
A diminuio da importncia da cidade nos sculos posteriores no afeta sobremaneira o ritmo de fundao de
novos edifcios religiosos, os quais so marcados com mais ou menos austeridade de acordo com as flutuaes
estilsticas e temporais. Os tavirenses mantero a proximidade aos centros de devoo. Exemplo disso so os
anos de estabilidade de D. Pedro II e D. Joo V, enquadrados pela exultao barroca da Igreja

contrarreformista, favorecendo um novo perodo de grande atividade na construo de igrejas e na


ornamentao das existentes.
Os sentimentos anticlericais que caracterizam os sculos XIX e XX traduzem-se na secularizao ou
desaparecimento de alguns templos, fazendo reduzir para vinte e um os cerca de vinte e cinco anteriormente
existentes. O saldo histrico apresenta-se, ainda assim, extremamente vantajoso para a cidade.
de realar a riqueza artstica acumulada ao longo de sculos nestas igrejas, a pluralidade de estilos,
disciplinas e artistas que nelas se encontram. A qualidade dos vestgios gticos e manuelinos da matriz de Santa
Maria ou do antigo convento de So Francisco, a elegncia personalizada do renascimento na Misericrdia do
mestre Andr Pilarte, a fora do estilo cho nas igrejas de So Paulo ou da Graa ou ainda exuberncia
decorativa dos espaos barrocos do Carmo ou So Jos, definem em conjunto, nestes ou noutros templos da
cidade, todo um percurso sugestivo da arte portuguesa, das suas cambiantes estilsticas e interpretaes locais.

Herana militar
A histria de Tavira encontra-se indissoluvelmente ligada atividade militar. A preocupao com a defesa de
um territrio e com a segurana de uma comunidade que, como vimos, atingiu perodos de grande relevncia
estratgica e econmica, manifesta-se na construo de diversas infraestruturas e na fixao de corpos
militares.
J aqui foram elencados alguns monumentos castrenses que so marcos de identidade na definio do traado e
da estrutura urbana do aglomerado. A muralha fencia fixou o local e determinou o seu desenvolvimento
posterior. O castelo medieval predomina e testemunha aspetos particulares que se referem aos conturbados anos
da reconquista crist e afirmao da soberania portuguesa sobre o territrio do Algarve.
Na orla costeira, as runas do Forte de Santo Antnio e a Fortaleza de So Joo de Cabanas so a memria de
um tempo em que o perigo vinha, essencialmente, do mar. Quer o projeto de expanso alm-mar, quer a
dinmica da Guerra da Restaurao (1640-1668) so responsveis pelo aparecimento de mecanismos
defensivos na costa, tendo em ateno a proteo das pessoas e das pescas face aos constantes ataques de
piratas mouriscos ou de corsrios encorajados pelos rivais europeus.
Mas no s de fortificaes se compe a arquitetura militar de Tavira. A presena regular de corpos
militarizados e a flexibilidade dos engenheiros militares que amide se assumem como arquitetos de todo o
tipo de edifcios utilizados pelas tropas justificam a construo de interessantes equipamentos de apoio. So
os casos do antigo hospital militar da rua dos Mouros (1761) e do imponente Quartel da Atalaia (1795); sendo
ainda de destacar um dos mais distintivos smbolos de Tavira: a ponte antiga sobre o Gilo, concebida segundo
modelos da arquitetura militar, fruto da reconstruo de 1657 dirigida por Mateus do Couto e Pedro de Santa
Colomba, dois homens ligados ao exrcito.

Arquitetura civil
Em Tavira o espao urbano de raiz medieval e quinhentista mas grande parte dos seus edifcios remonta aos
sculos XVII, XVIII e XIX. Apesar de alguns golpes, o casario urbano mantm em boa medida uma imagem
consistente do seu passado, devendo merecer todos os cuidados na sua preservao e reabilitao.
So inmeras as qualidades destes edifcios em que a pedra calcria, a cal, a cermica, o ferro e a madeira se
conjugam para formar volumes plenos de carcter e valor identitrio. O sculo XVI fixa um modelo de casa
que perdura sem grandes alteraes at ao sculo XIX com vrias notas dominantes e distintivas. Alm dos
materiais tradicionais, assinale-se a tendncia para uma escala humana (2 ou 3 pisos), a composio simples
mas aberta a valores eruditos e s novidades depois de alguma transformao local, e ainda uma notria
preocupao pela decorao dos vos, platibandas e chamins caractersticas dominantes da arquitetura
regional.
Uma espiral de elementos estruturais e compositivos, de detalhes e caractersticas singulares, forma grande
parte do interesse e valor da cultura arquitetnica de Tavira. Lembramos as janelas e portas perfeita e
ritmicamente alinhadas nas fachadas; o fino lavor de cantarias de vos com seus ornatos elegantes de pocas
distintas; os desenhos das caixilharias ou dos gradeamentos das janelas de sacada; as platibandas, algumas
exuberantemente trabalhadas e coloridas

Dentre todas as marcas identitrias h duas de reconhecido destaque. Em primeiro lugar, os tradicionais
telhados de tesouro coberturas de quatro guas, francamente inclinadas, revestidas internamente com
canio e externamente com telha de canudo. O seu nome advm da ossatura interna de madeira geralmente
chamada tesoura. Dado que, em norma, cada diviso da casa coberta por um telhado de tesouro comum
observarem-se edifcios com telhados mltiplos, oferecendo ao cu de Tavira uma aparncia muito peculiar.
Sero um dos derradeiros vestgios da poca das grandes navegaes, em cujos primrdios Tavira largamente
participou. Os aventureiros que daqui partiram a apoiar a empresa dos Descobrimentos e da expanso
portuguesa descobriram paragens distantes, desde as ilhas atlnticas, passando pelas praias e minas africanas
at s formidveis novidades asiticas. No regresso, estes emigrantes exibem avidamente as novidades, a
riqueza e a experincia de distintas realidades culturais. E assim, Tavira, porto de partida e chegada de muitas
viagens, adota uma forma de cobertura vinda da sia das mones e que em nada o clima algarvio justifica.
Em Tavira os telhados mltiplos de tesouro chegaram aos nossos dias resistindo ao tempo, s modas e s
catstrofes. Fazem parte do patrimnio prestigioso da cidade, todavia, so dos mais ameaados por ruidosas
adulteraes ou por desuso.
Outro destacado elemento caracterstico o emprego de rotulados de madeira na proteo dos vos as
tradicionais portas ou janelas de reixa. Traduzem uma preocupao pela ventilao, arejamento e defesa da
intimidade da habitao, surgindo por isso, maioritariamente, nos pisos trreos. As suas formas geomtricas
animam as fachadas. Em Tavira parece ter havido uma maior utilizao das reixas relativamente a outras
localidades algarvias, razo pela qual so assumidas como marcos culturais da cidade. Apesar disso, hoje so
em menor nmero, sob a ameaa de desuso.
A preponderncia de uma casa-tipo de Tavira no invalida que na cidade a arquitetura fique alheia aos
diferentes contextos cronolgicos e movimentos arquitetnicos. H cambiantes especficas de vrias pocas na
forma dos vos, dos gradeamentos ou na aplicao de certos materiais. sobretudo nos sculos XIX e XX que
as mudanas so mais significativas. Como no resto do pas, pode referir-se a renovao das formas
tradicionais durante o perodo do Romantismo, no sculo XIX, atravs de modelos arquitetnicos eclticos e
exteriores tradio de habitao mais verncula. O tema mais corrente remete para o designado chalet. J o
sculo XX ser marcado por solues dentro da chamada Arte Nova, da Casa Portuguesa e do modernismo,
destacando-se dentro destas duas ltimas correntes, respetivamente, as obras na cidade dos distintos arquitetos
Raul Lino e Manuel Gomes da Costa.
Independentemente da antiguidade/modernidade ou da erudio/singeleza dos edifcios vem sempre tona um
passado histrico e arquitetnico de qualidade e interesse, que confere cidade uma personalidade rara no
panorama urbanstico portugus e um excecional campo de estudos. Joga-se hoje o problema da sua
autenticidade e integridade, sendo importante o empenho dos tavirenses para inverter certos hbitos de
reconstruo que desvirtuam a sua leitura. A prtica de reabilitaes criteriosas e fundamentadas, dando
particular ateno recuperao de materiais e tcnicas tradicionais dever ser sempre o exemplo a seguir.

Parque Natural da Ria Formosa


O Parque Natural da Ria Formosa caracteriza-se pela presena de um cordo dunar arenoso litoral (praias e
dunas) que protege uma zona lagunar. Este sistema lagunar de grandes dimenses estende-se desde o Anco
(concelho de Loul) at Manta Rota (concelho de Vila Real de Santo Antnio) inclui uma grande variedade
de habitats: ilhas-barreira, sapais, bancos de areia e de vasa, dunas, salinas, lagoas de gua doce e salobra,
cursos de gua, reas agrcolas e matas, situao que, desde logo, indicia uma evidente diversidade florstica e
faunstica.
O litoral do concelho de Tavira est integrado no Parque Natural da Ria Formosa, que constitui uma das reas
mais importantes do pas para as aves migratrias, com particular destaque para as limcolas e alguns anatdeos.
Dado o elevado potencial produtivo que apresenta, a Ria , extremamente, importante em termos econmicos
(constituindo, por exemplo, o maior centro de explorao de amijoa do pas), ecolgicos e sociais, sendo de
facto a base de sustento de muitas famlias.
Dos habitats aquticos existentes na Ria Formosa, as salinas e o sapal assumem uma importante expresso em
Tavira, sendo que neles podem observar-se um grande nmero de espcies representativas das zonas hmidas.
As salinas so habitats esculpidos pelo Homem que apresentam um ciclo hidrolgico regular, proporcionando
condies para o desenvolvimento de complexas teias alimentares entre vrios seres vivos. Peixes como o
peixe-rei (Atherina sp.) e os cabozes (Gobius sp.), particularmente juvenis, podem viver em salinas com uma
concentrao elevada de sal. Nas salinas geridas tradicionalmente, a densidade de seres vivos presentes na gua
um chamariz para muitas aves, principalmente aves aquticas invernantes. Para muitas espcies de aves
limcolas e aquticas, as salinas desempenham um importante papel como local de repouso e alimentao.
Algumas so tambm um local de nidificao para algumas espcies de aves, como o perna-longa (Himantopus

himantopus), o borrelho-de-coleira-interrompida (Charadrius alexandrinus) e o Alfaiate (Recurvirostra


avosetta).
O sapal caracterizado por possuir uma densa cobertura de vegetao que fica submersa durante a mar-alta e
a descoberto durante a mar baixa. Apesar do seu aspecto pouco atraente, o sapal constitui um dos habitats da
biosfera com maior produtividade. As guas dos sapais contm grande quantidade de nutrientes. Por serem
guas calmas, constituem um bom local de abrigo e permanncia para numerosas espcies de animais,
particularmente as marinhas, muitas das quais ali desovam e passam os estdios larvares e juvenis at que
chegue o momento de migrarem para o mar, onde completam o ciclo biolgico; o sapal funciona, portanto,
como maternidade. Da conservao do sapal depende a abundncia de peixe, moluscos e crustceos nas
guas costeiras, de onde o Homem retira uma parte da sua subsistncia. A elevada produtividade do sapal
condiciona tambm o nmero de aves sedentrias que nele encontram abrigo e alimento. Para as aves
migradoras, os sapais da Ria Formosa constituem pontos de paragem fundamentais durante as suas migraes
entre a Europa e frica.
As plantas de sapal exibem adaptaes que lhes permitem sobreviver submerso peridica pelas mars, ao
encharcamento permanente do substrato e aos teores elevados de sal. No sapal baixo domina Spartina martima
(morraa), nas zonas quase permanentemente submersas, e Atriplex portulacoides, Suaeda martima e
Arthrocnemum perenne a nveis mais elevados.
Nas zonas de vasa, podem observar-se, sobretudo durante a baixa-mar, vrias aves alimentando-se no lodo.
Estas aves so designadas, genericamente, por limcolas e alimentam-se de pequenos organismos (vermes,
crustceos, moluscos) que vivem enterrados na vasa. As aves mais frequentes so a gara-brancapequena
(Egretta garzetta), a gara-cinzenta (Ardea cinrea), o perna-longa (Himantopus himantopus), a cegonhabranca (Ciconia ciconia), o perna vermelha (Tringa totanus), o pilrito-comum (Calidris alpina) e o borrelho-decoleira interrompida (Charadrius alexandrinus).

Serra do Caldeiro
A Serra do Caldeiro maior cordilheira Algarvia, estendendo-se desde a Ribeira de Odelouca at aos planaltos
do Nordeste algarvio. O seu ponto mais alto no concelho de Tavira localiza-se em Alcaria do Cume (535 m).
Trata-se de uma paisagem com elevaes arredondadas e relevo acidentado com densa rede hidrogrfica,
constituda na sua maioria por cursos de gua temporrios ladeados por galerias ripcolas, onde predomina o
freixo.
A Serra do Caldeiro formada maioritariamente por rochas xistosas onde predominam as estevas. As espcies
mais notveis de fauna presente so: a guia-de-bonelli, o veado, o javali, o coelho e a lebre.
As culturas agrcolas predominantes na serra do Caldeiro so as de sequeiro amendoeira, alfarrobeira e
oliveira. A floresta dominada: pelo sobreiro, azinheira, pinheiro e eucalipto.

A Gastronomia...
A gastronomia est intimamente ligada histria e s caractersticas geogrficas e sociais de uma regio. No
passado, Tavira foi um importante porto de pesca, sendo a captura e transformao do atum, at cerca de 1950,
uma das principais atividades econmicas.
Os produtos do mar so os ex-libris da nossa gastronomia, destacando-se os mariscos, o polvo, o atum e o
peixe grelhado.
Contudo, no podemos esquecer a serra e o interior, onde a perna de cabrito no forno, a aorda de galinha, a
caa, os enchidos, o queijo fresco de cabra e ovelha fazem parte da oferta gastronmica.
Nos restaurantes e pastelarias de Tavira, poder ainda deliciar-se com os magnficos doces feitos base de
amndoa, gila, alfarroba, figo e com os folhados de Tavira. Provar uma aguardente de medronho ou figo,
produzidas artesanalmente nas freguesias de Santo Estvo e Santa Catarina da Fonte do Bispo.
Todos os anos decorrem dois festivais gastronmicos, o Festival de Gastronomia Serrana (maro/ abril), com
especialidades do interior, e o Festival de Gastronomia do Mar (maio), com especialidades do litoral. A juno
de sabores e aromas, fruto da criatividade de quem cozinha por gosto e que tem ao seu dispor os melhores
ingredientes, que se distinguem pela frescura e qualidade, fazem surgir novos pratos que, de ano para ano, vo
conquistando mais apreciadores. Difcil escolher o restaurante onde degustar estas iguarias.
Consulte algumas receitas.

... e o Vinho
A importncia do vinho na regio do Algarve remonta presena muulmana, no s pelo cultivo da vinha,
mas tambm pelo comrcio e exportao, bastante acentuados em Tavira.
Neste momento, a nica adega da regio demarcada de Tavira a Quinta dos Correias. Surpreenda-se com a
qualidade da vinha situada em terreno arenoso, com calhau e argiloso e com alguns afloramentos calcrios. A
vinha composta por cascas Castelo, Cabernet-Sauvignon e Touriga-Nacional.