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As definies corretas de monoplio e

concorrncia - e por que a concorrncia


perfeita ilgica
por Jess Huerta de Soto, quinta-feira, 20 de maro de 2014

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Muito se fala, principalmente nos meios acadmicos, sobre concorrncia e monoplio. O


problema que as definies utilizadas para estes termos esto quase sempre erradas. E
se o conceito
utilizado
errado, ento
as polticas
sugeridas para
lidar com
ambos tambm
sero erradas.
Pior ainda:
geraro
resultados
distintos dos
esperados.
Concorrncia
Comecemos
pela
concorrncia.
Seria a concorrncia uma 'situao' ou um 'processo'?
A funo empreendedorial , por sua natureza intrnseca, sempre competitiva. O termo
'competitivo' vem do latim cumpetitio, que significa uma concorrncia mltipla de
reivindicaes sobre um determinado bem ao qual um proprietrio deve ser atribudo.
A concorrncia um processo dinmico que envolve rivalidade. Trata-se de um processo
dinmico em que empreendedores rivalizam entre si para descobrir oportunidades de
lucro e se aproveitar delas antes que outros empreendedores o faam. O objetivo de um
empreendedor descobrir, antes dos demais, oportunidades latentes de lucro que
existem no processo empresarial. Uma vez descoberta uma oportunidade de lucro, ele
ter de atuar em harmonia com outros empreendedores pois o mercado uma rede de
trocas altamente complexa e interativa para se aproveitar dela.

Por isso, diz-se que a concorrncia um processo de emulao, um processo em que se


busca superar seus rivais, em todos os mbitos, criando e se aproveitando de
oportunidades de lucros antes deles.
E isso deve ser contrastado ao chamado "modelo de concorrncia perfeita". Este o
modelo que a esmagadora maioria dos manuais de economia aponta como sendo o ideal
mximo de concorrncia. Este modelo enxerga a concorrncia como sendo uma
situao. como se a concorrncia fosse analisada como uma fotografia instantnea. Os
defensores deste modelo so os economistas matemticos que acreditam na tese de que
uma economia sempre pode estar em 'equilbrio'.
Nos modelos matemticos de concorrncia perfeita, a concorrncia definida como
perfeita quando, ao se fazer esta fotografia instantnea de um determinado processo de
mercado, observa-se nesta foto que nada mais do que uma situao esttica, sem
nenhum movimento a existncia de mltiplos ofertantes, todos eles vendendo o mesmo
produto, com exatamente as mesas caractersticas e ao mesmo preo.
Esta situao esttica sem nenhum movimento, sem nenhum processo
empreendedorial, em que h uma multiplicidade de ofertantes que fazem exatamente a
mesma coisa, que ofertam exatamente o mesmo produto e que vendem a exatamente o
mesmo preo ser classificada de concorrncia perfeita representa o pice do escrnio.
Logo, fcil observar que estes dois conceitos de concorrncia so praticamente
opostos: de um lado temos a concorrncia como um processo dinmico de rivalidade, que
o conceito correto de concorrncia; de outro temos a burla, que supe uma
concorrncia jocosamente chamada de perfeita, que caracterizada por uma situao
em que todos os empreendedores fazem absolutamente o mesmo e portanto ningum
compete com ningum.
Disso, surge a inevitvel pergunta: como possvel que legies de economistas
catedrticos, de enorme distino e com impecveis credenciais acadmicas, tenham
feito do modelo de concorrncia perfeita isto , desta concepo esttica de
concorrncia a base de todas as suas teorias?
aqui que podemos constatar, novamente, um dos exemplos mais claros do nefasto
efeito gerado pelo uso da matemtica na cincia econmica. Dado que a cincia
econmica nada mais do que a cincia da ao humana, os fenmenos estudados
dependem totalmente da interao voluntria entre bilhes de indivduos, algo que por
definio no pode ser matematizado.
E, justamente para se tornar possvel a matematizao de algo que impossvel de ser
matematizado, a concorrncia, que um processo dinmico passa a ser analisada como
uma situao, um estado de equilbrio, que o nico matematizvel. E o empenho em
se aplicar uma metodologia errnea oriunda do mundo das cincias naturais onda h
constantes, no existe tempo e nem criatividade ao mbito das cincias sociais
protagonizada por seres humanos pode apenas gerar mltiplos erros, dentre eles o mais

importante o fato de se endeusar um conceito to absurdo quanto o conceito esttico


de concorrncia perfeita.
Monoplio
Assim como ocorre com a concorrncia, h tambm dois conceitos distintos e opostos
para monoplio. E cada um destes conceitos de monoplio est de acordo com os
respectivos conceitos de concorrncia. Ou, falando mais claramente, ao conceito correto
de concorrncia est relacionado um conceito correto de monoplio, e ao conceito
errneo de concorrncia est relacionado um conceito tambm errneo de monoplio.
Comecemos por este ltimo.
O conceito errneo de concorrncia aquele que v a concorrncia como uma situao,
um estado de equilbrio em que h uma multiplicidade de ofertantes que produzem
exatamente o mesmo produto e vendem exatamente ao mesmo preo ou seja, no h
competio nenhuma entre eles.
E qual o conceito errneo de monoplio? Se a caracterstica essencial para se classificar
uma situao como sendo de concorrncia perfeita que haja um grande nmero de
ofertantes naquela fotografia instantnea, a caracterstica essencial para se caracterizar
uma situao como sendo de monoplio que nesta fotografia instantnea ou seja,
neste estado de equilbrio exista apenas um nico vendedor.
Do mesmo conceito errneo de concorrncia perfeita surge o conceito errneo de
monoplio, que visto como uma situao esttica em que h apenas um vendedor de
um produto. Estes "monopolistas", segundo os economistas matemticos, podem impor
os preos que desejarem, preos artificialmente altos, em prejuzo dos consumidores.
Uma situao intermediria seria a de oligoplio, na qual h apenas alguns poucos
vendedores (oligo vem do grego e significa poucos).
Porm, tendo por base a perspectiva da teoria dinmica dos processos de cooperao
social protagonizada por empreendedores, este conceito de monoplio e de oligoplio
completamente sem sentido. Se a definio correta de concorrncia a de um processo
dinmico de rivalidade na qual os empreendedores competem entre si para descobrir,
antes dos demais, oportunidades de lucro para se aproveitar delas antes que outros
empreendedores o faam, ento o conceito correto de monoplio tem de levar em conta
se possvel ou no que outros empreendedores possam ter legal acesso a este processo
dinmico de rivalidade.
E a concluso lgica que s existe um monoplio genuno quando o estado
sistematicamente impede, por meio da fora ou da ameaa de violncia, a liberdade de
acesso a um determinado mercado ou o livre exerccio do empreendedorismo em algum
setor da economia.

Logo, o relevante no se h apenas um ou alguns poucos ofertantes; o relevante se


legalmente possvel ter acesso se h liberdade de entrada ou no a um determinado
setor da economia. O relevante analisar se, em decorrncia de alguma coero
sistemtica do governo seja por meio de agncias reguladoras, de burocracias
volumosas ou de decretos , h algum impedimento ao exerccio da livre iniciativa em
qualquer setor da economia.
Notem que este conceito de monoplio e oligoplio radicalmente distinto daquele que
tido pela academia como a definio correta.
Monoplio X Concorrncia
Ainda utilizando a metfora da fotografia, imagine uma sucesso de fotogramas que
constituem o celulide de um filme. Imagine que este filme represente o processo
dinmico da concorrncia. Sendo assim, se escolhermos arbitrariamente um fotograma e
constatarmos que h apenas um vendedor neste fotograma escolhido, um economista
matemtico imediatamente gritar "Monoplio! Explorao dos consumidores! O governo
tem de intervir e perseguir!" J um economista da Escola Austraca, que entende a
perspectiva dinmica do mercado como sendo um processo marcado pelo
empreendedorismo, dir que irrelevante que em um ou em vrios fotogramas apaream
apenas um nico vendedor. Pois o que tem de ser levado em considerao no um
fotograma avulso, mas sim todo o processo dinmico contido neste filme, bem como se,
ao longo deste filme, h liberdade de entrada nos mercados, isto , se h um livre
exerccio do empreendedorismo.
Se ao longo do processo dinmico houver liberdade de entrada nos mercados, ento
existe concorrncia no sentido dinmico. irrelevante se, em determinados momentos,
existe no mercado apenas um ofertante de bens e servios.
Mais ainda: se em um determinado momento existe apenas um ofertante, mas h
liberdade de entrada neste mercado, ento, o fato de existir apenas um ofertante, longe
de ser uma comprovao de que h monoplio e explorao dos consumidores, indica
apenas que tal ofertante est satisfazendo os desejos e necessidades de seus
consumidores de forma bastante eficaz.
Falando de outra maneira: se o processo dinmico livre e os empreendedores
participam dele emulando-se e concorrendo entre si, ento, se em um determinado
momento existir somente um empreendedor, isso significa que ele preponderou
justamente por ter se mostrado mais apto que seus concorrentes a atender as
necessidades dos consumidores.
Logo, a existncia de uma nica empresa em um determinado setor econmico cuja
entrada seja livre para os concorrentes no prejudicial para os consumidores; significa
apenas que esta empresa est ofertando um bom servio para os consumidores. Havendo
uma ausncia de barreiras legais para se entrar no mercado, h concorrncia. Se o
mercado servido por uma nica empresa, isso no configura monoplio. A concorrncia

existe a partir do momento em que o estado no probe legalmente outras empresas de


entrar no mercado.
Em um mbito de plena liberdade empreendedorial, existir apenas um ofertante significa
que este soube como atender aos desejos dos consumidores de forma mais eficaz e
satisfatria do que todos os outros. No livre mercado, no h direitos adquiridos.
E exatamente por no haver direitos adquiridos, um empreendedor jamais pode se
acomodar no livre mercado. O fato de ele haver triunfado hoje no significa que ele
continuar triunfando amanh. Se ele deixa de estar alerta e se torna menos perspicaz
que seus concorrentes, ou se ele deixa de satisfazer as necessidades de seus
consumidores de maneira satisfatria e a preos baixos, surgir em pouco tempo um
exrcito de concorrentes reais e potenciais que colocar em perigo sua situao de
predomnio. Estes concorrentes tentaro lucrar em cima deste seu desleixo.
A IBM, por exemplo, chegou a deter 70% do mercado de computadores. Converteu-se em
uma empresa mastodntica e arrogante. Quando lhe apresentaram um projeto sobre
computadores portteis, de uso pessoal, ela desprezou, dizendo que era besteira. Como
resultado desta desconsiderao para com as genunas demandas dos consumidores, esta
empresa outrora to rica e poderosa quase foi bancarrota.
Portanto, irrelevante de uma perspectiva dinmica que em uma fotografia aparea
apenas um nico ofertante. O prprio processo dinmico faz com que, ao amanhecer de
cada dia, este ofertante tenha de se reinventar diariamente. Caso no o faa, surgiro
concorrentes que se apropriaro de uma fatia de seu mercado.
____________________________
Leia tambm: Monoplio bom e monoplio ruim - como so gerados e como so mantidos

Jess Huerta de Soto , professor de economia da Universidade Rey Juan Carlos, em Madri, o

principal economista austraco da Espanha. Autor, tradutor, editor e professor, ele tambm um dos
mais ativos embaixadores do capitalismo libertrio ao redor do mundo. Ele o autor de A Escola
Austraca: Mercado e Criatividade Empresarial, Socialismo, clculo econmico e funo
empresarial e da monumental obra Moeda, Crdito Bancrio e Ciclos Econmicos.