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PRTICAS DE REZAS: ORALIDADE E CULTURA NO COTIDIANO DAS REZADEIRAS

Andrea Carla Rodrigues Theotonio


RESUMO: O presente trabalho pretende uma anlise da permanncia de prticas de rezas e
curas empreendidas pelas rezadeiras no cotidiano da religiosidade popular. Estas permanncias
e suas interferncias no cotidiano esto interligadas s esferas sociais e culturais no brejo
paraibano em particular nas comunidades rurais. Nesse intuito foram realizadas entrevistas com
rezadeiras e pessoas que partilham de suas prticas. A histria oral apresenta-se como um
mtodo na operao do historiador, que deve problematizar elementos como oralidade e
memria. Assim o uso da metodologia da histria oral em relao s rezadeiras permite visibilizar
um historicidade da qual estas so portadoras.
PALAVRAS-CHAVES: Religiosidade popular, oralidade, memria.

O campo da religiosidade pode ser considerado terreno frtil para inmeras pesquisas pautadas
em teorias e na enunciao de discursos geralmente defensivos de um poder e saber oficial, ou
em alguns casos de repasse de interesses privados que estabelecem os indivduos acima das
instituies ou ainda na construo de um imaginrio de valorizao de nossas inmeras matizes
religiosas.
Na chamada ps-modernidade admite-se a existncia de religiosidades nas quais se percebe
uma miscelnea de caractersticas religiosas diferentes. Assim, a mistura a base para a
constituio de uma teia dinmica de relaes entre homens e mulheres e suas ligaes com o
sagrado.
Em nosso pas, com uma tradio catlica muito forte, importante notar tambm uma mudana
nesse quadro.
Assim, a religio que, no Brasil, por quatro sculos, na figura da Igreja Catlica,
fora indissocivel da vida pblica, imbricada com a prpria estrutura do poder de
estado por meio da instituio do padroado, pareceria enfim ter se inclinado
definitivamente para o campo privado, agora dependente quase de modo
exclusivo de escolhas individuais. (VAINFAS, 1997, p.52)

Assim nesta trama de poderes e saberes mgicos a religiosidade popular constitui-se num campo
que pode ser analisado sob diversas perspectivas. Como pretendemos uma leitura que privilegie
a histria do cotidiano acreditamos na religiosidade popular como um espao de interferncia,
mas que ao mesmo tempo construda na vida privada. Por serem prticas comuns a pessoas
simples e realizadas ao longo do tempo tendem a ser naturalizadas como se estivessem na vida
privada cristalizadas desde sempre. Segundo Mary Del Priore (1997, p. 259) imensas so as
dificuldades para nomearmos a complexidade e a riqueza que esto mais prximas de ns,

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impregnadas da aparente banalidade do cotidiano. O cotidiano no uma repetio mecnica e
imutvel de gestos, tradies ou costumes, na realidade ele reinventado sempre a cada refazer
de atitude que o homem e a mulher desempenham na vida em sociedade. Portanto o cotidiano
portador de uma historicidade que deve ser percebida com a preocupao investigativa de dar
vozes a diversos sujeitos histricos elaborando a construo e desconstruo da histria, partindo
de novas fontes e de novos objetos. Da a necessidade de um novo olhar sobre essas prticas
mgicas utilizadas, principalmente, pelas mulheres e compartilhadas com a comunidade. Essas
prticas mgicas no devem ser rotuladas de velhas, pois se renovam e constituem novos
sentidos cotidianamente, a cada criana que rezada, a cada bno proferida.
As prticas mgicas, presente no seio da religio oficial, acentuam-se em tempos especficos, tais
como: nas festas juninas (em especial as festividades dedicadas a Santo Antnio e a So Joo);
no perodo da quaresma (nas celebraes penitenciais em espera Festa da Pscoa e em
particular na Sexta-feira da Paixo) e no ms de maio (dedicado a Nossa Senhora pela Igreja
Catlica). Mas esto presentes, tambm, no cotidiano das rezas para a cura das doenas e nas
adivinhaes ligadas ao ciclo de fertilidade da terra. Sobressaem tambm na busca por resolver
problemas nas relaes amorosas, desde a conquista de um amor at as rezas para melhorar a
potncia sexual e aquelas que auxiliam as parturientes.
Com relao s curas, pode-se observar que as prticas mgicas mais procuradas so aquelas
que tm por meta sanar males e doenas, apesar da presena marcante da medicina tradicional
e seus rituais de diagnsticos e curas. Vale salientar que na maioria das vezes essas populaes
esto carentes de servios de sade de qualidade e utilizam essas prticas de rezas associadas
a intervenes da medicina tradicional.
Deve-se, prioritariamente, aos nativos do Brasil o largo uso de tais prticas pelo conhecimento
que dispunham de ervas e de procedimentos ritualsticos ligados medicina natural e popular.
Isto se deve, entre outras, a viso das doenas enquanto algo sobrenatural, as quais s poderiam
ser vencidas com recursos e meios da mesma natureza. Procurar, pois, obter curas por meios
sobrenaturais aproxima esta teraputica popular da magia.
A rezadeira conhece rezas, remdios e simpatias. Por meio destes mecanismos trabalha no
sentido de promover a cura, em pessoas que sofrem de alguma doena como mal de monte ou
mal de munturo, espinhela cada, dor de dente, dor de cabea, mau-olhado, quebranto, ventre
cado, peitos abertos, ramo, sol na cabea, nervo triado, desmentidura, engasgo de gente e de
bicho, ferida de boca e outros tipos de males.
No dicionrio de folclore (CASCUDO, 1984, p.36) as rezas aparecem definidas como as oraes
populares rezadas pelos rezadores ou benzedores para curar doenas, pedir proteo e sade
para as pessoas que os procuram. O curandeirismo um fenmeno religioso que aparece em
quase todas as pocas da histria brasileira, desde o perodo colonial aos nossos dias. Assim,
essa concepo mgica de curar continua fazendo parte da cultura popular.

As curas mgicas com palavras refletiriam a velha crena no poder curativo da


Igreja Medieval, e eram comuns em toda a Europa. Primeiro enunciava-se o nome
da pessoa doente, a seguir ajoelhava-se, rezando Santssima Trindade para que
os protegesse dos inimigos, o doente deveria rezar cinco padre-nossos, cinco
Ave-Marias e um Credo por nove noites seguidas, tudo em louvor ao Esprito
Santo. (SOUZA, 1986, p.68)

No que diz respeito s rezas, as palavras utilizadas e os procedimentos realizados pelas


rezadeiras no seguem um padro nico. Segundo a rezadeira Dona Creuza Lopes do
Nascimento (2005), a reza mais de uma para o olhado, era a que eu mais rezava. Ainda sobre
a variedade das rezas, a rezadeira Dona Maria Bernadete da Silva (2006) afirma o seguinte: E se
reza tambm de ferida de boca, pra cada doena tem uma reza diferente. A reza de dor de dente
to bonita e a de mal de monte tambm e eu s uso mesmo a palavra.
Um exemplo de reza de olhado foi citado por Dona Creuza Lopes do Nascimento (2005, grifos
nossos):
A minha reza assim: Eu fao pelo sinal da cruz, a eu rezo o creio em Deus,
depois eu rezo um mistrio do tero. Ento oferecia. E para o olhado eu dizia
assim: (Fulano, o nome da pessoa) estou te curando. Com dois te botaram, com
trs eu te curo na graa do divino Esprito Santo. Se te botaram no comer, no
olhar , na carne, no sangue. Se te botaram na tua esperteza, no teu magrem, na
tua gordura, no teu olhar, no teu sorriso, no teu comer, no teu caf, na tua alegria,
na tua tristeza. Todo olhado que tiver no corpo de fulano, todo quebranto e olhado
(a eu passava o ramo na pessoa) vai para as ondas do mar sagrado para nunca
mais voltar. Oferecia ao menino Jesus, quando era criana, ao meu Padrinho
Ccero e a Virgem da Conceio passando o ramo na cabea da pessoa. Depois
oferecia essa orao s Cinco Chagas de Nosso Senhor e a Virgindade de Maria
Santssima.

A variedade das rezas ampla, cada rezadeira tem uma lista de rezas e recomendaes para os
vrios tipos de males. A rezadeira Dona Maria Bernadete da Silva (2006) ao ser indagada sobre a
quantidade de rezas que conhece respondeu:
Ah, tem muita reza diferente. Eu rezo engasgo de gente e de bicho e tambm
desmentidura de todos dois. E rezo tambm de ferida de boca e de espinhela
cada. E tem a reza tambm da mulher quando t pra parir, essa eu no aprendi.
Me rezava e eu me desocupava ligeiro.

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Percebemos esse modelo de reza, com algumas alteraes, em diversas outras entrevistas
com as rezadeiras. Sem dvida o mau-olhado a reza mais utilizada. Segundo Cmara Cascudo
(1984, p. 84) certas pessoas tm, nos olhos, o poder de fazer murchar as plantas, adoecer as
pessoas, fazer com que os negcios dos outros no dem certo. Essas pessoas tm mau-olhado
ou olhar de seca-pimenta.
Podemos destacar alguns elementos a partir do relato dessas mulheres: a preocupao de tirar
algo que faz mal, que incomodam as pessoas que as procuram. As rezadeiras aparecem sempre
como intermedirias, pois evocam sempre o nome dos santos de devoo catlica. Essas
mulheres fazem questo de se afirmar como catlicas e deixar claro que a reza no um
servio, no admitem receber nenhum tipo de pagamento pela atitude de rezar.
Na reza exposta por Dona Creuza Lopes do Nascimento (2005) quando ela relata, com dois te
botaram faz uma referncia aos dois olhos maus da pessoa que despejou sua carga negativa de
inveja sobre outra. Esse o agente que tem o poder de botar, de desejar o mau pelo olhar.
Acreditando nessa energia negativa imposta por algum, o ato de rezar impregna-se ento de
uma carga positiva de energias atravs da palavra, da beno com os ramos e principalmente da
intercesso a Deus e aos Santos de devoo.
Um fator de importncia nestas prticas mgicas o de observar que as formas oracionais e o
preparo de medicamentos no so direcionados apenas para proporcionar o bem estar das
pessoas, mas tambm podem intervir nas plantaes e nas doenas de animais, como por
exemplo, as rezas para engasgo e fraturas em animais. Com isso elas se tornam essenciais
sobrevivncia das pessoas simples que vivem em geral da agricultura.
Essa reelaborao das rezas, inseridas no contexto da religiosidade popular de comunidades
rurais da cidade de Areia PB merece um destaque enquanto objeto de estudo de historiadores.
A presena das rezadeiras com seu papel de liderana e respeitabilidade portadora de uma
historicidade que deve ocupar espaos na historiografia local e regional. Os recortes da memria
coletiva (quando se afirma que antigamente rezava mais) e das relaes cotidianas entre os
sujeitos dessa comunidade formam uma trama de saberes mgicos construdos a partir da
reelaborao de discursos e de prticas. Ora modificados, ora preservados, esses discursos e
prticas so essncia de uma memria coletiva, que reavivada, sempre que as rezas so
utilizadas na atualidade.
A importncia deste trabalho para a historiografia local justifica-se na concepo da construo da
histria sob a perspectiva do cotidiano, valorizando sujeitos sociais comumente vistos como
subalternos. Alm disso, possibilita uma compreenso da histria tendo como ponto de partida o
campo da religiosidade. Esse aspecto se mostra fecundo para dar visibilidade a presena
feminina em ambientes ditos patriarcais e perceber novas dinmicas na socializao de poderes
e saberes.

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A pesquisadora Elda Rizzo de Oliveira fez o seguinte relato sobre o processo de ensinar e
aprender utilizado pelas rezadeiras:
No ocorre de forma aleatria, pelo contrrio existem regras, a serem
obedecidas, cumpridas, tanto pela mestra como pela aprendiz. As principais
regras ou exigncias, para iniciar-se no ofcio so: acreditar no que estar se
propondo a fazer, ou seja, na reza; a aprendiz deve ter ma boa memria;
reproduzir na ntegra as diversas oraes para diferentes males, pois s assim
pode ser evitada, na medida do possvel, a mudana no sentido das palavras.
(OLIVEIRA, 1983, p.6)

O dom e o ofcio da rezadeira so atos de filosofia popular a qual explica a origem, o processo de
iniciao, e atuao no ofcio. No deve ser interpretado como algo distante e ultrapassado, mas
como fenmeno vivenciado nas prticas cotidianas, tanto pela mulher que reza como pelas
pessoas que vo a sua procura. A atividade das rezadeiras no uma prtica que ficou no
passado, ela atual, sendo renovada, modificada e reconstruda a cada tempo, tornando-se uma
realidade dinmica na qual interagem vrios sujeitos histricos e ajuda a construir um modelo de
vivncia na religiosidade popular.
Algumas rezadeiras nos relataram seu processo de aprendizagem, Dona Corina Lima (2005)
lembra num tom de saudade:
Aprendi a rezar com uma mulher que j morreu, o nome dela era Jezebel, ela
morava num alto perto da casa do meu pai. Toda tarde eu ia como quem t
aprendendo a ler. Todo dia ia eu e a minha irm, mas ela j morreu quando era
moa ainda.

Sobre o ensinar, percebemos mulheres preocupadas em partilhar sua sabedoria com outras
mulheres e com a comunidade em que esto inseridas. Dona Maria Bernadete Silva (2006) um
forte exemplo dessa percepo de que a tradio da reza deve ter uma continuidade na
comunidade Aqui tem que ensin pra num se perder no tempo.
Mesmo assim, existem algumas regras sobre o ensinamento e a prtica das rezas. A
recomendao mais ouvida foi que uma mulher deve ensinar a outra apenas quando no desejar
mais rezar. O horrio para se fazer as rezas sempre destacado pelas rezadeiras como tambm
a quantidade de vezes que cada pessoa deve ser rezada.
Sobre essas questes vejamos algumas recomendaes das rezadeiras: Dona Creuza Lopes do
Nascimento (2005) comenta:

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Muita gente diz que quando se ensina afraca a reza da pessoa, eu acho que aos
homens pode ensinar, mas a mulher no bom. Sim, tem muita gente que s
reza at o entardecer, s que eu rezava dependendo da preciso da pessoa. As
palavras de Nosso Senhor, o poder da reza o mesmo a qualquer hora do dia ou
da noite. Muita gente reza baixinho, por isso que as pessoas que so rezadas no
escutam. Mas tem reza que no se deve rezar alto ou ensinar aos outros.

Dona Querubina da Conceio (2005) nos fornece essas recomendaes com um destaque
especial para o horrio do entardecer, definido como a hora mais bonita e mais triste do dia, nem
dia nem noite. Percebemos um cuidado em preservar a tradio das rezadeiras mais antigas.
Pode rezar at se for de noite. S no se reza ao pr do sol porque o sol vai se pondo; a se
voc vem se curar a o sol vai levando a reza e no serve mais.
Como vimos, em algumas rezas existe a utilizao de um ramo verde que passado na pessoa
que se reza pelas mos da rezadeira e depois jogado fora no final da reza. Alguns ramos so
galhos ou folhas de plantas medicinais conhecidas na regio, mas algumas rezadeiras preferem
rezar apenas com arruda ou pinho-roxo. A utilizao do ramo mais comum quando se reza o
mau-olhado, outras rezas dispensam cuidados e a presena de elementos especficos como na
reza de espinhela cada ou nas desmentiduras. Vejamos o relato de Dona Maria Bernadete Silva
(2006): Todo ramo no presta no, rezo mais com pinho-roxo. Para rezar desmentidura pega
uma linha e uma agulha e bota uma folha de cajueiro e vai dizendo as palavras e vai cosendo e
vai oferecendo a reza. Para espinhela cada Dona Querubina da Conceio (2005) recomenda:
Tem que apertar com as duas mos a espinhela de quem rezado por trs
vezes. No h recomendao nenhuma depois da reza. Pode tomar banho que a
gua no leva o poder da reza. S se tiver com espinhela cada ou peito aberto
no pode comer doce.

Ainda sobre as recomendaes depois da reza, Dona Creuza Lopes do Nascimento (2005)
lembra: s vezes acontecia o seguinte, a criana vinha com vento cado, ento eu ensinava dar
um banho com gua ferrada ou ento o ch da embaba. s vezes eu ensinava uns banhos
cheirosos, porque se bem no fizer, mal que no vai fazer.
Esse carter benfico das rezas e de remdios caseiros e naturais deve ser percebido como uma
crena historicamente construda na comunidade. O ato de se rezar e seguir as recomendaes
das rezadeiras no pode ser reduzido apenas categoria de folclore ou tradio. Constitui-se
uma afirmao de enunciados proferidos por sujeitos histricos diferentes (as mulheres, os
padres, os mdicos) em contextos histricos diversos que se entrelaam e permanecem
imbudos de sentido at a contemporaneidade.

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Sobre a quantidade de vezes que cada pessoa deve ser rezada praticamente uma
unanimidade a freqncia de trs vezes seguidas, Dona Corina Lima (2005) afirma:
Uma pessoa pode se rezar at trs vezes, se com uma s ficar boa no precisa
mais, seno, reza de novo. Mas, no pode ficar nas duas rezas tem que rezar pela
terceira vez, mesmo j tendo sido curado. A pessoa que reza conhece se a reza
vai d cura pra doena ou no.

Essa referncia ao nmero mpar tem um carter simblico, h uma relao entre a quantidade
de ramos verdes utilizados no procedimento da reza e as vezes que a pessoa deve ser rezada. A
freqncia de trs uma referncia a Santssima Trindade (Pai, Filho e Esprito Santo) evocada
durante as rezas ou para quem a reza oferecida.
A presena de elementos mgicos, como o nmero mpar dos ramos e das vezes que cada
pessoa deve ser rezada e tambm as referncias s foras da natureza, devem ser encarados
como uma releitura de antigas tradies e costumes antigos e que no so reconhecidamente
catlicos. A referncia que as rezadeiras fazem ao pr do sol como sendo uma hora imprpria
para a reza ou as recomendaes para a utilizao de gua ferrada e diversos tipos de banhos
com ervas so releituras de elementos mgicos muitas vezes submersos na religiosidade popular
catlica.
A crena nas palavras, no saber mgico das rezadeiras foi sendo elaborada ao longo do tempo a
partir da transmisso de conhecimentos, tradies e prticas mgicas que esto repletas de
discurso e sentidos prprios.

Portanto essa convivncia das rezadeiras com a diversidade

religiosa que caracteriza a contemporaneidade um estgio de entrelaamento composto por


permanncias e rupturas no seio da religiosidade popular.

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