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Seminario: Gnero y Trabajo

Maestra: "El poder y la sociedad desde la problemtica del gnero".


Facultad de Humanidades y Artes, U.N.R.
Profesora: Hilda Garrido
Alumna: Marcela Rotania
Abril 15, 2005

Benera, Lourdes. Reproduccin, produccin y divisin social del trabajo. Rep.


Dominicana: CIPAF, 1984
El propsito del artculo es indagar sobre la naturaleza del trabajo de la mujer y los factores
que afectan a la divisin sexual del trabajo, especficamente en las reas rurales de los
pases del Tercer Mundo. La tesis de la autora sostiene que el ncleo central de la
participacin econmica de la mujer lo constituye su funcin especfica en la reproduccin
de la fuerza de trabajo. De ah se desprenden las distintas formas socio-histricas que
fueron modelando la subordinacin de la mujer: la divisin sexual del trabajo y las
diferentes modalidades de participacin e insercin en el trabajo extra-domstico, estaran
condicionadas por su papel especfico en la actividad reproductora, crianza de hijos y
labores domsticas al interior de la familia, el que a su vez responde a la dinmica de
acumulacin y transformacin de los modos de produccin en los diversos contextos
sociales.
Desde este punto de vista, Benera rechaza las teoras neoclsicas que explican las
respectivas orientaciones de la mujer hacia el trabajo en el hogar, y del hombre en la
produccin extradomstica, como tendencias "naturalmente" desarrolladas por las unidades
familiares frente a la necesidad de maximizar la ganancia y el consumo (:10).
Por otro lado, el planteamiento marxista formulado por Engels al relacionar la
funcin domstica de la mujer con el surgimiento de la propiedad privada representa para
Beneras un punto de partida central en su argumentacin. La divisin sexual del trabajo, y
de all el papel de la mujer en la reproducin y crianza de los hijos es resultado de la
separacin entre la produccin social y la domstica a partir del surgimiento de la sociedad
de clases y la institucionalizacin de la propiedad privada. Sin embargo, Benera seala
que Engels no consider que las desigualdades de poder originadas en la divisin sexual
del trabajo podran ser modificadas sino slo a travs de la lucha de clases y la abolicin de
la propiedad privada (:10-11).
Asi, pues, desde una postura crtica feminista, Benera sostiene que la vigente
divisin sexual del trabajo y la correlativa subordinacin social de la mujer pueden
modificarse en tanto varones y mujeres participen en condiciones de igualdad en el trabajo
domstico y en la produccin social (:11).
El eje principal de su argumentacin es la relacin establecida entre la funcin
reproductora de la mujer a lo largo de la historia y su condicin de subordinacin
socioeconmica. sta expresa y reproduce la diferenciaciacin de tareas por sexo y una
demarcacin de los gneros, en que las mujeres se identificaran con lo privado-domstico,
la naturaleza, y los varones con lo pblico-productivo. Son relaciones sociales que

constituyen los fundamentos del sistema de poder y de desigualdad que asigna a la mujer
un lugar subordinado en todos los niveles de interaccin social (:13). Este sistema de
poder se ha configurado histricamente como un "proceso dinmico vinculado a la
perpetuacin de sistemas sociales" (:14), donde los factores econmicos se refuerzan por
factores sociales, ideolgicos y polticos. Es por ello que ha sido imprescindible controlar
la funcin reproductora de la mujer en los tres niveles de anlisis (Ekholm, Harris y Young,
1977):
1. Reproduccin biolgica o procreacin y crianza.
2. Reproduccin de la fuerza de trabajo: implica no slo el cuidado y mantenimiento de los
nios y adultos, sino adems, la "asignacin de agentes a determinadas posiciones en el
proceso prouctivo" (:15), esto es, la transmisin generacional de valores, destrezas y
competencias.
3. Reproduccin social: significa la transmisin intergeneracional del acceso y control de
recursos econmicos, transmisin que vara cuantitativa y cualitativamente segn la clase
social. Benera contempla aqu el concepto amplio de reproduccin social desarrollado por
Althusser (:14, nota al pie), que no slo abarca la reproduccin de la fuerza de trabajo, sino
tambin la reproduccin de los medios de produccin y relaciones de produccin. Es en
este sentido que, para Benera, siguiendo a Engels, el sistema de poder necesita identificar a
los herederos en el proceso de apropiacin y control de los recursos mediante el control de
la sexualidad y la funcin reproductora de la mujer, asegurando, de ese modo, la
reproduccin social (:15) del sistema de propiedad y estructura de clases.
As, frente a las posturas que afirman que la subordinacin de la mujer precede la
sociedad de clases y la propiedad privada (Molyneaux, 1978 y Reiter, 1975), Benera
considera plausible aquellos planteamientos tericos que derivan de la tesis formulada por
Engels (Leacock y Sacks, 1975), es decir, la articulacin existente entre la divisin sexual
del trabajo -y por consiguiente la condicin de la mujer- y las formas de propiedad y
estructura de produccin en un perodo determinado de la historia (:16). De ah, que si los
privilegios de clase incluyen el control de los recursos productivos y de los mecanismos de
explotacin de una clase por otra (:17), las formas y modalidades que adopta la divisin
del trabajo por sexo y el control de la funcin reproductora de la mujer son multifacticas y
operan interactivamente en todos los niveles sociales. En el terreno privado tiene sus
fundamentos en la familia, pilar del patriarcado, en la transmisin de ideologa (:19). En el
terreno pblico, la funcin reproductora y el control de la poblacin estn directamente
vinculados con el Estado, las leyes y las instituciones sociales comprometidos con el
desarrollo y crecimiento socioeconmico en su conjunto (:20).
Por el contrario, sostiene Benera que en una sociedad comunitaria, la reproduccin
supondra la transmisin de los recursos compartidos en forma colectiva y no la
transmisin de poder y control de una clase de herederos (:20). De aqu se desprenden tres
aspectos centrales para el anlisis de la relacin entre subordinacin de la mujer y divisin
sexual del trabajo:
1. el control de la actividad sexual y reproductora como forma ostensible del dominio de
la mujer, donde segn la diversidad de espacios culturales y tiempos histricos se detectan
variadas formas institucionales de reclusin, segregacin por sexo, poligamia, circuncisin
y restriccin de la movilidad.
2. el trabajo domstico y la crianza de nios -el mantenimiento de la fuerza de trabajo- se
asocian con la reproduccin biolgica y la procreacin, de ah que en histricamente hayan
sido concebidos como rol y terreno femenino "natural" o "dado".

3. la participacin de la mujer en la produccin social est condicionada por su rol


reproductivo.
Benera se concentra en este ltimo factor y sostiene que es en la familia donde se
generan las relaciones primarias de subordinacin y explotacin a travs de las relaciones
patriarcales y la consiguiente socializacin por sexo y asignacin diferenciada de roles
(:23). De esto sigue que la divisin primaria del trabajo por sexo es el trabajo domstico
para las mujeres y del no-domstico para los varones.
La base del trabajo domstico de las mujeres es el conjunto de tareas vinculadas
con, como ya dijimos, la reproduccin cotidiana de la fuerza de trabajo, lo que implica, por
ejemplo, la transformacin de bienes (alimentos, vestimenta, etc.) en valores de uso para el
consumo de la familia. Por esa razn, son tareas no remuneradas y no consideradas
productivas desde la perspectiva mercantil dado que al no estar orientadas a su venta en el
mercado -tanto de bienes como de fuerza de trabajo asalariada-, carece de valor de cambio
(:25).
Sin embargo, Benera apunta que, si bien la concentracin de la mujer en el trabajo
domstico es generalizable a todas las sociedades, la combinacin entre esta esfera y la
productiva fuera del hogar es variable y se relativiza. En el caso particular de las
economas rurales de subsistencia, como en el caso de las reas rurales de Amrica Latina y
frica, ambas esferas de produccin de valores de uso y de cambio coexisten, por ejemplo,
en la produccin de artesanas, hortalizas y animales para su comercializacin en el
pequeo mercado local, las que suelen combinarse tambin con el trabajo asalariado.
En esta lnea de anlisis, Benera puntualiza cinco caractersticas generales de las
actividades adonde el trabajo de la mujer de reas rurales tiende a converger. Las mismas
son:
1. Compatibles con la reproduccin. Las mismas requieren escaso desplazamiento fsico y
geogrfico y se concentran prximas al hogar: el cuidado de los nios convive con el
trabajo en la agricultura, la cra de animales y el comercio en pequea escala.
2. Compatibles con su clase social. Benera toma la descripcin de Iris young para el caso
de la recoleccin de caf en Oaxaca, Mxico: mientras que la mujer poseedora de tierras no
participa en las actividades agrcolas sino en calidad de organizadora del trabajo, la mujer
indgena participa en el trabajo asalariado junto al hombre. En el caso de Bangladesh,
Benera hace referencia al "purdah" sostenido por las clases pudientes: una rigurosa
divisin sexual del trabajo y exencin relativa de la mujer del trabajo domstico y manual.
3. Subordinadas al trabajo masculino y a jerarquas marcadas por la edad. Cuando existe
desocupacin como consecuencia de la penetracin capitalista, el trabajo de la mujer se ve
desplazado tanto de sus recursos de subsistencia como del trabajo asalariado. Por otro
lado, a partir de la pubertad el trabajo de las mujeres se va centrando en las tareas
domsticas y el cuidado de nios.
4. Consideradas una extesin de la actividad domstica, principalmente la actividad
artesanal o el procesamiento y transporte de alimentos, stas destinadas a suplir la escasez
de fuerza de trabajo masculina.
5. Poco permanentes y de baja remuneracin. Al centrarse primariamente en las tareas
reproductivas, el trabajo extradomstico de la mujer es considerado una actividad
complementaria y secundaria en la produccin social. En este sentido, constituye una
reserva flexible de mano de obra barata ventajosa para el proceso de acumulacin
capitalista (:25-33).

.
Una vez planteados los argumentos que sostienen su tesis de la universalidad del
trabajo de la mujer en el espacio reproductivo, Benera propone observar los cambios en la
divisin sexual del trabajo a la luz de las tranformaciones de factores socioestructurales,
tales como: la estructura y modos de produccin, la comercializacin y proletarizacin de la
agricultura, la oferta y demanda de la fuerza de trabajo.
En primer lugar, Benera aborda las variaciones en el grado de insercin de
la mujer en el trabajo agrcola apoyndose en estudios empricos que abordan la divisin
del trabajo por sexo en relacin con la estructura agraria y la diversidad de los sistemas de
propiedad de la tierra. Por ejemplo, en el caso de regiones del frica, la tenencia colectiva
de tierras y la baja densidad de poblacin posibilita una importante participacin de la
mujer en la economa de susbsistencia, mientras que el excedente de oferta de fuerza de
trabajo masculina de los pases asiticos, origina su reflujo (Boserup,1970). En cuanto a la
regin latinoamericana, el latifundio requiere del trabajo asalariado de varones y mujeres,
mientras que las pequeas explotaciones suelen concentrar el trabajo femenino (Benera,
1977). Estas diferencias estructurales no slo transforman la distribucin de los roles
productivos y reproductivos al interior de la unidad domstica, sino tambin en los distintos
grados y condiciones de participacin de ambos sexos en la produccin social.
Por otro lado, la penetracin capitalista local e internacional en el comercio y
agricultura, junto a la privatizacin de la tierra fueron desplazando a la mujer de sus
recursos productivos primarios, particularmente en el sector de alimentos y textiles
domsticos, factor que a su vez tiene incidencia en el grado de proletarizacin y emigracin
de la fuerza de trabajo de ambos sexos. Si, por ejemplo, en frica la emigracin femenina
es relativamente baja, en Amrica Latina sta es cuantitativamente superior,
particularmente atrada por el sector informal y servicio domstico. Al subrayar la
necesidad de un anlisis dinmico de las diversas modalidades de participacin de la mujer
en la esfera domstica y extradomstica en articulacin con las estructuras econmicas
especficas de cada pas y regin, la autora ilustra estas diferencias con los modelos de
Jamaica, Sudfrica y frica Occidental (:40-47).
Benera concluye que el lugar de la mujer en la familia no es esttico ni natural,
sino que responde a las necesidades y fluctuaciones del sistema capitalista en constante
transformacin, por lo que es necesario tener en cuenta cmo los factores estructurales
inciden en el reforzamiento de nuevas formas de explotacin y subordinacin econmica
de la mujer. Su eliminacin debe orientarse hacia la participacin igualitaria de hombres y
mujeres en la esfera domstica tanto como en la produccin extradomstica y apropiacin
del producto social (:48-49).