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A INICIATIVA DIVINA NA DEMONSTRADA NO ETOPE


Texto da lio: Atos 8.26-40
Introduo
O ser humano sempre se achou capaz de resolver o problema de seu relacionamento
com Deus. Antes e depois da torre de Babel. E a moda continua. Pessoas supe no
precisar de Deus... para encontr-lo. Quanta presuno!
Mas melhor ir jogando as pedras fora, porque no estamos livres dessa tentao.
Quer ver? Examine nossos programas e nossa estratgia evangelstica. Muitas vezes
damos a entender que ns agimos e as pessoas so salvas. Ns resolvemos. Mas... o
que diz a Bblia?
I. "A disperso dos helenistas"
Nosso texto relata a atividade evangelstica de Filipe. Filipe pertencia ao primeiro
grupo de diconos da igreja de Jerusalm (At 6.5). A escolha dos diconos se dera
porque as vivas helenistas estavam sendo esquecidas na distribuio diria (At 6.1).
Quem eram os helenistas? Helenistas eram judeus de fala grega, provenientes da
disperso, ou seja, nascidos fora da Palestina. Possuam nomes gregos (Veja a lista
de At 6.5) e em certo sentido eram mais abertos que os judeus palestinenses (Judeus
de fala aramaica nascidos na Palestina.).
Estevo pertencia a esse grupo de diconos helenistas. Seu discurso inflamado diante
do Sindrio (At 7.1-8. Ia) provocou a primeira perseguio igreja de Jerusalm (At
8.1b).
Na verdade, a perseguio parece ter-se imposto mais contra os helenistas, visto que
os apstolos permaneceram na cidade . Seja como for, a perseguio deu impulso
para dar continuidade misso crist (At 8.1b,4). Filipe era um dos que foram
dispersos. Sua atividade como evangelista fez avanar a propagao crist. Filipe
prega aos samaritanos (At 8.5) e agora para um estrangeiro (8.26-40).
Passemos anlise mais detalhada do texto bsico.
II. Um corao preparado para receber o evangelho (8.27-28)
O versculo 27 faz uma descrio do ouvinte da pregao de Filipe. Inicialmente diz
que tratava-se de um "etope", isto , um homem de cor negra.
Encontramos ainda em Atos 13.1 outra referncia a negros na comunidade crist
primitiva. Este etope era "alto oficial de Candace, rainha dos etopes", e por causa
disso "eunuco". Os homens que exerciam altas funes para rainhas nas monarquias
antigas eram geralmente emasculados.
O texto no fala, mas quase certo que este etope fosse um "temente a Deus". Essa
expresso aparece vrias vezes em Atos e se aplica aos estrangeiros que sentiam
atrao pela religio dos judeus (At 10.2).
Pessoas cansadas de sua religiosidade pag encontrando conforto no Deus de Israel.
Levavam esse designativo (temente a Deus) porque no haviam sido ainda
circuncidadas (proslitos).
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Os judeus das sinagogas acalentavam esperanas de uma deciso mais cedo ou mais
tarde por parte dos tementes a Deus de se submeterem ao rito da circunciso. No
caso deste etope eunuco isso nunca se daria, pois a lei no permitia que um eunuco
fizesse parte do povo de Deus (Dt 23.1).
Apesar de tudo, o etope era algum que nutria um sentimento de necessidade de
buscar a Deus. Estava retornando das celebraes cultuais em Jerusalm (At 8.27).
Era tambm leitor da Escritura Sagrada (At 8.28), queria compreender mais a
mensagem bblica.
Muitas pessoas que se convertem ao evangelho tm tido anteriormente a experincia
da busca do sagrado. Pessoas que no se contentam com uma religiosidade formal e
buscam satisfazer sua sede de Deus de modo integral.
Outras so atradas para o evangelho porque se aventuraram a ler a Bblia e querem
uma explicao mais eficiente do que leram. O etope do nosso texto sintetiza ambos
os anseios, trata-se de um terreno frtil, possui um corao preparado para o
evangelho.
III. Um instrumento pronto para propagar o Evangelho
O Senhor se utiliza de pregadores humanos para levar sua mensagem de salvao. O
anjo (v.26) no prega ao etope, mas envia Filipe at ele. Filipe exercitava qualidades
que o capacitavam a pregar (At 6.3):
A. Era cheio do Esprito Santo
Atos nos narra que o Esprito Santo presente na Igreja era o cumprimento de uma
promessa feita no Antigo Testamento(At2.17-21; J12.28-32). O Esprito que atuara em
algumas pessoas da antiga dispensao atuaria agora de maneira mais completa em
toda a Igreja. Cada crente seria portador da promessa.
No entanto, Filipe no possua somente o dom do Esprito, mas era cheio dele. Ser
cheio do Esprito em Atos significa ser preparado para a misso, prova disso a
orao de Pedro logo aps sua soltura (At 4.23-31; veja especialmente os vs. 29 e 31).
Se queremos evangelizar devemos orar rogando a Deus a plenitude do Esprito. Se
queremos ser cheios do Esprito devemos estar prontos para evangelizar.
B. Era de boa reputao
Em outros termos, Filipe possua uma conduta inatacvel. Pode-se dizer que, como
consequncia da ao do Esprito Santo em sua vida, seu carter era elevado. 0
evangelho de Cristo atinge o homem e a mulher para que estes respondam de forma
tica ao seu chamado.
Em gratido procuramos agradar a Deus. Os atos de Filipe eram manifestos e muitos
testemunhavam acerca disso. Sua eleio para o diaconato no foi efetuada porque
sabia lisonjear ou porque possua determinado status social.
Fora escolhido porque sua boa conduta era notria. Seu procedimento tico o
autorizava a sei; um proclamador. Isso pode ser sintetizado da seguinte forma: "minha
vida, minha mensagem".

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C. Era cheio de sabedoria
Sabedoria na Bblia significa "saber falar, saber agir". Atitudes prticas derivam do
saber. No se trata de saber pelo prazer do conhecimento. Trata-se de saber para
fazer acontecer (Veja-se por exemplo o livro dos Provrbios).
Filipe demonstra sabedoria ao fazer a pergunta certa: "Compreendes o que vens
lendo? "(At 8.30). Travou-se a comunicao correta entre os dois. O caminho se abriu
para compartilhar o evangelho. Da mesma forma devemos procurar entabular uma
comunicao correta com aqueles que queremos evangelizar.
Devemos fazer as perguntas certas. Descobrir quais so as indagaes dos coraes
que procuram conhecer mais a Deus. Filipe tambm demonstra sabedoria pelo seu
saber das Escrituras (At 8.35). Seu conhecimento das Escrituras o capacitou a
esclarecer as dvidas de seu interlocutor. Quanto mais conhecemos as Escrituras,
mais sabedoria temos.
IV. A atuao de Deus na proclamao do Evangelho
A narrativa revela que Deus est o tempo todo atuando. Inicialmente um anjo da parte
do Senhor envia Filipe para a misso (At 8.26). Depois o Esprito ordena que Filipe se
aproxime do carro do etope (At 8.29) e finalmente o transporta para Azoto (At 8.40).
Com tudo isso, Lucas pretende nos ensinar que atrs de todo o processo de
converso est a ao divina. Deus quem atua atravs dos homens e das
Escrituras. Nada foge ao seu agir soberano nesse processo.
Evangelizar ter certeza de que o prprio Deus est vindo ao encontro do homem (2
Co 5.18-20). Receber a salvao oferecida no evangelho encontrar-se com o prprio
Deus atravs de seu Filho Jesus Cristo. Os nossos olhos no veem isso, mas isso o
que de fato acontece.
V. Os efeitos da converso
A converso do etope marcada inicialmente por uma maior compreenso do texto
bblico. Filipe responde questo central: "...a quem se refere o profeta. Fala de si
mesmo ou de algum outro? "(At 8.34). O texto de Isaas 53.7- 8 o ponto de partida
para o anncio sobre Jesus.
O mesmo aconteceu com os dois discpulos no caminho de Emas. Jesus lhes
explicou o que se cumprira nele a partir das Escrituras (Lc 24.26-27). A converso do
etope tem incio a medida que ele vai entendendo as Escrituras com mais preciso.
Sua sede por conhecimento pela Palavra de Deus vai sendo satisfeita por Filipe.
Outro efeito consequente da converso o desejo do etope de ser batizado. Receber
o batismo professar adeso a Jesus Cristo e ao mesmo tempo tornar-se membro da
igreja. Ato visvel de uma graa invisvel, "...que impede que seja eu batizado? "
A pergunta sintomtica em seu caso especfico. Lembremos que, apesar de honrar a
Deus, o etope como eunuco no podia fazer parte da comunidade judaica. E da
comunidade crist pode?
Pode, pois no mesmo livro de Isaas se declara que no final dos tempos mesmo os
eunucos que amassem a Deus o serviriam (Is 56.3- 8). Assim, o etope recebe o
batismo porque creu em Jesus Cristo e com o batismo deixa de ser um marginalizado
para ser um participante.
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E finalmente, como resultado de sua converso, a exultante alegria (At 8. 39). Alegria
porque conheceu o Salvador de maneira pessoal. Alegria porque entendeu as
Escrituras. Alegria porque recebeu o batismo. Alegria porque seu nome est registrado
nos cus.
Aplicao

O relato da converso do etope nos mostrou que Deus dirige todo o processo
de converso das pessoas. Isso comea desde o chamado para algum
anunciar a Jesus Cristo at a transformao que se efetua na pessoa que se
converte. Deus orienta o pregador, descortina-lhe a mensagem e abre o
entendimento do que se converte. Isso deve nos motivar e impulsionar para
uma maior atividade de proclamao do evangelho. Cientes da real presena
de Deus conosco temos mais segurana em compartilhar a salvao.

Deus no faz acepo nem de cor e nem de classe social. Na Igreja de Cristo
ningum tem o direito de fazer distino de raa, classe social ou sexo, "pois
todos vs sois filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus; porque todos
quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo vos revestistes. Dessarte, no
pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem
mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus"(Gl 3.26-28). A converso
abre as portas para a sociedade ideal e essa sociedade a Igreja. O mundo l
fora pode ter seus parmetros de associao, mas a Igreja no o mundo. Na
Igreja, o mundo com seus valores superado. Dentro dela reina Jesus Cristo e
sua vontade se expressa em sua Palavra. Todos so iguais e so um em
Cristo Jesus.

Converter-se a Cristo gozar da alegria de ser filho de Deus. Uma nova


realidade brota do interior do convertido: a certeza de salvao (G1 4.6).
Quando evangelizamos estamos sendo agentes dessa alegria para aquele que
abraa a salvao.

Uma alma vale mais que o mundo inteiro. Poderamos perguntar: qual o
propsito de Deus ao levar Filipe para evangelizar uma nica pessoa? Os
caminhos de Deus so misteriosos, mas podemos arriscar um palpite: o etope
convertido seria, a partir de ento, um missionrio em sua prpria terra, que
era to distante, compartilhando o evangelho, bendizendo a Deus. Quantas
igrejas tiveram seu incio somente com um convertido? Basta ver o exemplo
dado em Lucas 8.26-39 (em especial o v.39).

AUTOR: REV. JOS ROBERTO CORRA CARDOSO

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