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MARANATA! VEM,JESUS!
Texto da lio: 1 Tessalonicenses 1.9,10
Introduo
Com tanta gente prevendo o fim do mundo, esse assunto j virou piada.
Especialmente com a aproximao do ltimo ano do sculo (ano 2000) e a chegada
do novo sculo (2001), os videntes e gurus de planto esto mais ativos do que
nunca.
Mas no confunda todo esse agito de fim de sculo com a sublime esperana crist do
retorno de Jesus. At porque, converso tem tudo a ver com essa expectativa. E o que
o estudo bblico de hoje nos ensina.
I. O carter do apstolo Paulo diante dos convertidos (1 Ts 2.1-12)
O evangelho pregado por Paulo chega a Tessalnica. Aps uma tumultuada estadia
em Filipos, onde sua cidadania romana fora desrespeitada (At 17.35-40), Paulo e sua
equipe anunciam o evangelho com ousadia aos tessalonicenses (1 Ts 2.2).
Nos enganamos se imaginamos que Paulo e sua equipe eram os nicos pregadores
da poca. Como hoje, havia muitos propagadores de ideias religiosas e filosficas
bastante diversificadas nas principais cidades do imprio romano, todas buscando a
converso de suas audincias.
Sendo uma cidade porturia e cortada por uma importante estrada (Via Egnatia),
Tessalnica era alvo de muitos pregadores. Paulo era um deles. E por isso mesmo
poderia ser confundido com os pregadores que infestavam as cidades buscando obter
lucro, enganando assim a populao.
Para se distinguir desse tipo de fraudadores, Paulo enfatiza o carter de suas
intenes e procedimento ao evangelizar os tessalonicenses. Faz isso de duas
maneiras:
A. Negativamente: "pois a nossa exortao no procede de engano, nem de
impureza, nem se baseia em dolo" (v.3); "falamos no para que agrademos a homens
" (v. 4b); "nunca usamos de linguagem de bajulao... nem de intuitos gananciosos"
(v.5); "...jamais... buscando glria de homens" (v.6); "...no vivermos custa de
nenhum de vs..." (v.9).
B. Positivamente: "...fomos aprovados por Deus [agradando-o]..." (v.4); "...tornamos
dceis entre vs..." (v.7); "...prontos para oferecer-vos... a prpria vida..." (v.8); "...vos
recordais... do nosso labor e fadiga.,, noite e dia labutando..." (v.9); "...piedosa, justa e
irrepreensivelmente procedemos..." (v.10). Em outras palavras, Paulo quis deixar bem
claro que no foi motivado por motivos escusos ou de lucro ao pregar o evangelho aos
tessalonicenses. Acima de tudo foi sincero e honesto em suas intenes e
comportamento.
Mas por que enfatizar tudo isso? Porque o contedo do evangelho se relaciona com o
carter do pregador. O pregador do evangelho no pode ser um anunciante desligado
de sua pregao. Pregao e vida esto intimamente relacionadas. Por isso Paulo
pde chamar sua audincia converso, porque era um homem de carter honrado.

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II. A Converso dos tessalonicenses (1 TS 1.9,10)
A igreja tessalonicense provavelmente era formada em sua maioria por pessoas
provenientes da gentilidade. Sua caracterstica principal a de que haviam sido
adoradores de outros deuses (v.9). Como centro cosmopolita, Tessalnica
apresentava uma rica variedade de cultos religiosos. O culto imperial era praticado na
cidade.
Um templo fora dedicado ao culto do imperador e deusa Roma, constando de um
sacerdcio especializado. Percebe-se claramente que poltica e religio estavam
intimamente relacionadas em solo tessalonicense. Alm do culto imperial, a
arqueologia revelou a prtica de cultos mistriosos. Citaremos apenas dois: o de
Dioniso e o de Serapis.
Dioniso era o deus do vinho (Baco), de experincias extticas, da vegetao e do
renascimento. Em alguns grupos de devotos, o culto dionsico assumia celebraes
orgisticas (o termo "bacanal" procede desses cultos).
O culto a Serapis era sincrtico. Tratava-se da mistura do boi sagrado Apis (grego) e
do deus Osris (egpcio). Curas eram forjadas a fim de valorizar o culto a Serapis.
Ao aceitar o evangelho, os tessalonicenses abandonam toda essa religiosidade
idoltrica e se voltam ao Deus vivo e verdadeiro para o servir (v.9). Temos aqui a
essncia do ensino sobre o Senhor Deus revelado a Israel. Em xodo 20.2-6, em
primeiro lugar declarado que Deus no admite concorrncia. Pelo contrrio, exige
exclusividade.
Em segundo, o homem no tem direito de criar um deus segundo a sua imaginao. A
criatura no pode criar Deus (Criatura no cria o Criador). A capacidade de dar vida s
suas criaturas tambm exclusiva de Deus. E, finalmente, o servio de adorao s
faz sentido ao Deus que cria e redime (x 20.1). Consequentemente os
tessalonicenses se tornam abenoados (x 20.6).
Ao se converterem, os tessalonicenses so inundados com uma nova esperana, o
retorno de Jesus Cristo (1.10). O contedo dessa esperana claro. Jesus o Filho
de Deus que ressuscitou dentre os mortos e que livra da ira vindoura. Assim, os
tessalonicenses se desvencilham dos "senhores" falsos dos cultos circundantes para
servir o Senhor verdadeiro.
III. As consequncias da converso dos tessalonicenses
A converso ao cristianismo produziu uma srie de consequncias para os leitores de
Paulo. Na verdade, a converso tambm o abandono da identidade anterior e a
aquisio de uma nova tica, mais gloriosa, que traz consigo atitudes prticas,
somando-se a isso o antagonismo dos de fora.
A. Uma nova identidade
A partir da experincia comum de converso, os tessalonicenses tornaram- se filhos
da luz (5.5), tiveram sua eleio reconhecida (1.4), no so mais como os de fora que
no conhecem a Deus e no tm esperana (4.5,13).
So, de agora em diante, soldados espirituais (5.8) aguardando a concretizao da
salvao (5.9), que acontecer plenamente com a vinda do Senhor dos cus a
qualquer momento (1.10; 3.13; 4.15,17; 5.13,23).
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B. Uma tica distintiva
Sabendo quem so, os crentes de-vem agora agir consoante essa nova identidade.
Assim, os convertidos devem ter uma nova postura diante da sexualidade (4.1-8),
distinguindo-se dos "gentios" (4.5). Devem procurar amar a todos (4.9,10), serem
responsveis, trabalhadores e auto- suficientes, principalmente em relao aos de fora
(4.11,12).
Devem viver uma vida sensata e temperante (5.4-11), abandonar a vingana (5.15) e
evitar qualquer tipo de mal (5.22), atitudes que podem ser encontradas aqui e acol
nos indivduos, mas que Paulo postula deva ser a caracterstica da igreja como um
todo.
O comportamento desviante desequilibra a distino tica e, por conseguinte, deve ser
rejeitado ("admoesteis os insubmissos" - 5.14). Notamos, de imediato, que o
cristianismo apresenta uma rica proposta de vida prtica. Essas atitudes prticas
visam agradar a Deus numa vida santificada (4.1-3).
C. Antagonismo
A nova identidade e as implicaes prticas oriundas da converso podem provocar
um certo antagonismo, uma oposio real dos que no conhecem a Jesus Cristo.
Essa realidade no pode ser evitada, mas tem de ser enfrentada. Por estar engajado
num projeto que visa a glria de Deus, o cristo passa a viver numa cultura distintiva
de seu mundo circundante.
Chama-se isso "contracultura". Os valores, posicionamentos e a f dos cristos de
tempos em tempos batem de frente com toda a ideologia vigente na sociedade na qual
a igreja est inserida. Paulo tinha conscincia disso e sabia que isso poderia perturbar
seu grupo de novos convertidos.
Lembremo-nos que escrevemos cartas por sermos impedidos de estarmos presentes
diante da outra pessoa. Em 1 Tessalonicenses 2.17,18 somos informados de que
Paulo tentou rever os tessalonicenses pelo menos duas vezes, mas sem sucesso. No
podendo estar pessoalmente com seu rebanho, se mostra apreensivo com a situao
de sua comunidade da f ("...no podendo suportar mais o cuidado por vs... " 3.1).
O que teria levado Paulo a ficar to preocupado assim pelos tessalonicenses? A
resposta : a perseguio. Perseguio sofrida tanto pelos missionrios (3.3) como
pela prpria igreja (2.14). O texto pretende deixar claro que aquele que se converte a
Jesus Cristo deve estar pronto para tambm como ele suportar oposio e tribula- o.
Mais tarde, em 2 Timteo 3.12 veremos a afirmao: "Ora, todos quantos querem viver
piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos".
Assim, a comunidade se torna imitadora de Jesus e dos apstolos (1.6) e das demais
igrejas perseguidas (2.14). Tendo em conta que a tribulao e perseguio so
decorrentes de seu compromisso com Cristo Jesus, Paulo deixa claro, como foi
exposto acima, que ningum deve ficar abatido ou impressionado com isso (3.3).
Por outro lado, o apstolo fornece subsdios para que os crentes se comportem
adequadamente em relao aos de fora. Devem demonstrar que so merecedores de
dignidade e respeito (4.11,12), fazendo o bem para com todos (5.4), evitando a todo
custo retribuir o mal recebido (5.15).

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Aplicao

Aps aprendermos sobre o papel chave que desempenha a primeira carta aos
tessalonicenses, devemos fazer a pergunta: como este estudo nos afeta?

Inicialmente devemos entender que uma converso real abrange pleno


envolvimento com o Deus vivo e verdadeiro. Isto , Deus quer exclusividade
em nossa vida. O Senhor Deus no aceita compartilhar ou dividir nosso
carinho, ateno e servio com qualquer outro deus, seja humano, material,
imaginrio ou ideolgico. Em outros termos, nada pode ocupar o lugar de Deus
na nossa vida.

A converso verdadeira produz em ns o anseio real pela vinda do Senhor


Jesus. O anseio era to grande na comunidade crist de Tessalnica que
muitos de seus membros ficaram perplexos quando alguns irmos faleceram
sem presenciar o retorno do Senhor (4.13). Por causa dessa preocupao
somos informados de que os que morreram no sero esquecidos pelo Senhor
em sua vinda (4.14-18). O cristo chamado para viver numa certa tenso
entre a ardente expectativa pela vinda do Senhor e a tranquilidade do dia-a-dia
em cumprir suas obrigaes (4.11).

A converso ao Evangelho produz em ns uma identidade nova. Somos filhos


da luz (5.5) e a nossa vocao nos leva a agradar a Deus (4.1). Ao
assumirmos isso, estamos desfrutando da gratificante vida que Deus nos
proporciona em Cristo Jesus. Engana-se aquele que entende que a felicidade
seja proporcionada pela identidade adversa a Deus. Quando somos o que
Deus quer que sejamos, a ento cumprimos a nossa finalidade.

Somos antes de fazermos. Nossa nova identidade deve levar-nos a agir. Essa
ao se denomina santificao. Mas ela no depende exclusivamente de ns.
Deus nos d o seu Esprito que em ns habita e nos qualifica para a ao (4.8).
E o amor que a maior expresso da ao do Esprito Santo em ns,
ensinado pelo prprio Deus e no pelos homens (4.9).

Toda essa ao advinda da real converso manifesta-se em atitudes distintivas


do mundo ao redor. No deixo de fazer alguma coisa porque a minha religio
no permite, mas por que tal coisa no compatvel com a minha identidade
crist.

Vivemos num perodo da histria da igreja em que alguns ensinam que o


cristo no passa por contrariedades, deve ser prspero e assim por diante. A
situao real dos crentes tessalonicenses, e na qual nos espelhamos, nos
mostra que o cristo passvel de contrariedades, de adversidades, de
oposies. Se realmente somos convertidos, devemos estar prontos para
sofrer o antagonismo da sociedade que nos cerca, seja de forma declarada ou
velada. Converso verdadeira no julgada pela religiosidade externa mas
pela fidelidade verdadeira que somente o Deus que sonda os coraes pode
constatar.

AUTOR: REV. JOS ROBERTO CORRA CARDOSO

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