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La ciencia y la cultura: las races culturales de la productividad

Dr. Agustn Lage Dvila1

Tomado de Cuba Socialista. 3ra poca, nmero 20,2001:2-21.


Rev Cubana Educ Med Super 2001;15(2):189-205

En: http://www.bvs.sld.cu/revistas/ems/vol15_2_01/ems08201.htm
Introduccin
La ciencia y la cultura han sido dos frentes protagnicos de trabajo y lucha de la
Revolucin Cubana. Durante 40 aos hemos luchado los cubanos por desarrollar ambas;
cada una en su mbito. No ha sido un proceso guiado por la espontaneidad sino que ha
habido estrategia, diseo de sistema, esfuerzo organizado, en fin eficacia. Y puede
hablarse de eficacia porque en la perspectiva de 40 aos, a travs de una compleja
mezcla de aciertos y errores particulares, se dibuja la realidad de una transicin, a partir
de un pas con 24 % de analfabetos y 45 % de escolarizacin primaria, hacia una nacin
con un nivel escolar de 9no. grado, con la mayor densidad del mundo en instructores de
arte, con un ndice de cientficos por habitante cercano al de las naciones ms
industrializadas, produciendo y exportando productos de la Biotecnologa varios de los
cuales son nicos y todo esto en un tiempo histrico increblemente corto.
Cmo se relaciona el desarrollo cientfico con el contexto cultural? Estas relaciones
intuimos que existen. Pero podremos describirlas de manera estructurada y sistemtica?
Nos puede ser til esa descripcin para potenciar las interacciones? Tan claras como
estn nuestras especificidades culturales, pudieran estar algn da tambin nuestras
especificidades en la creacin cientfica?
Estas son las preguntas que provocaron las reflexiones que siguen. Van escritas en el
lenguaje directo y afirmativo de las proposiciones casi un lenguaje de laboratorio
porque pretenden iniciar discusiones, no concluirlas. De lejos se vern como un edificio
en construccin, lleno de andamios y ruidos, partes incompletas y piezas en desorden, y
no como una obra bella rodeada de jardines. Pienso que puede ser til as y eso es lo que
importa, al menos por ahora.
1 Doctor en Ciencias Mdicas. Director del Centro de Inmunologa Molecular. Profesor
Titular.
La idea bsica que emerge es que, adems de trabajar por el desarrollo de la ciencia y la
cultura, debemos trabajar por su articulacin, ya que este proceso tambin necesita
estrategia, diseo de sistema y esfuerzo organizado. La eficacia en este proceso
integrador puede ser tremendamente potenciadora de lo que hemos hecho hasta ahora.
La ciencia y la cultura como formas del conocimiento
Las llamadas ciencias empricas son una forma de conocimiento de la realidad. La
cultura artstica es otra.

Las ciencias empricas son conocimiento racional, sistemtico, exacto y verificable. Esas
son sus virtudes. Pero al mismo tiempo es analtico, parcial y reduccionista. Esas son sus
limitaciones.
La cultura artstica tambin es reflejo de la realidad que se expresa mediante imgenes;
una conjuncin de experiencia, imaginacin, visin y habilidad para realizar inferencias
de tipo no analtico.
En las ciencias empricas hay un mtodo de adquisicin de conocimientos cuya
estructura podemos identificar y describir. Este opera mediante un ciclo que se repite una
y otra vez, y que parte de la identificacin de un problema o enigma y de la formulacin
de una hiptesis para resolverlo. La hiptesis del cientfico es siempre un instrumento: es
una formulacin de la posible solucin del problema en trminos claros, medibles y
refutables.
De la hiptesis, suponindola cierta, se extraen sus predicciones y se llevan a trminos
operacionales, es decir, a variables medibles con un experimento. El cientfico prepara
entonces el experimento, aislando esas variables de otras que pueden crear confusin,
efecta las mediciones y evala los datos usualmente con procedimientos estadsticos,
para decidir si ellos verifican o niegan la hiptesis inicial y si dicha hiptesis, en
consecuencia, debe sostenerse para generar nuevas predicciones o cambiarse. Ah se
cierra el ciclo, y comienza el siguiente.
El proceso cognoscitivo por el cual la cultura, en especial la cultura artstica, capta la
realidad no podemos aun describirlo con esa precisin, pero ello no quiere decir que no
exista. Sabemos que intenta captar la realidad en su conjunto sin reducirla a
componentes, con una aproximacin ms sinttica que analtica. Pero sabemos muy
poco. El propio proceso de la creatividad ha eludido, hasta ahora, el anlisis por ser tan
complejo como la propia realidad que intenta captar.
Esta dicotoma de aproximaciones cognoscitivas a la realidad es relativamente reciente.
Ntese por ejemplo que por mucho tiempo, desde la antigedad, la pintura fue
considerada una disciplina de conocimiento acumulativo como vemos hoy la ciencia
que avanzaba en su aproximacin a la realidad a travs de descubrimientos sucesivos.
An durante el Renacimiento las ciencias y las artes no se vean como actividades
intelectuales separadas y muchos creadores se movan de un campo a otro aunque sea
Da Vinci el ms conocido, no es el nico y el trmino arte se aplicaba a la pintura y a
la escultura, pero tambin a la tecnologa.
El llamado mtodo cientfico que conocemos hoy como forma organizada y eficiente de
obtencin de conocimientos, es una adquisicin mucho ms reciente, surgida del
pensamiento europeo durante los ltimos cuatro siglos. Casi nada en comparacin al
tiempo en que nuestra especie ha existido sobre este planeta, dotada de capacidad de
conocer y trasmitir el conocimiento; es decir, de crear cultura.
El mtodo cientfico como componente de la cultura general
La cultura es conocimiento socialmente adquirido y socialmente compartido y trasmitido.
El mtodo cientfico es una adquisicin de la cultura y como forma de conocimiento

puede y debe estar al alcance de una proporcin cada vez mayor de los seres humanos,
algn da de todos.
Tambin fue as con la capacidad de leer y escribir: en una poca fue privativa de una
fraccin pequea de la sociedad y de algunas sociedades. Hoy impulsada por su valor
funcional para la economa, la capacidad de leer y escribir se ha extendido a muchos, en
Cuba a todos. Podra suceder lo mismo con el mtodo cientfico?
Quisiera precisar que no me refiero aqu a la universalizacin del beneficio de los
resultados de la investigacin cientfica que tambin hay que garantizar sino a la
universalizacin, como componente de la cultura general, del proceso de organizacin de
la interaccin cognoscitiva con la realidad que constituye el mtodo cientfico. Se trata
de una forma de pensar que no es la nica, pero que es til en muchas circunstancias.
En el pensamiento de Jos Mart encontramos esta idea: Lo que hace crecer el mundo
no es el descubrir como est hecho, sino el esfuerzo de cada uno para descubrirlo [...].
Cualquier hombre pudiera interpretar su realidad concreta al identificar las variables
principales que determinan los fenmenos que le interesan la salud de una comunidad,
la productividad de un taller, el rendimiento escolar de un aula, la eficiencia de una
cosecha, cualquier cosa, hacer hiptesis sobre esas variables, coleccionar datos
verificables y contrastar estos con las predicciones de las hiptesis.
Est claro que este mtodo no funciona para todo. De hecho la ciencia, hasta ahora, ha
explorado solo una pequea parte de la realidad. Pero donde funcione, cualquier hombre
debe poder utilizarla. Tambin hay formas de conocimiento e ideas que no pueden
trasmitirse formalmente mediante el lenguaje oral o escrito y se trasmiten mediante
imgenes, tradiciones, ejemplos, actitudes, analogas, prctica concreta, etc. Pero bien
nos hemos ocupado de universalizar el acceso a todo lo que puede trasmitirse y
aprenderse mediante la lectura y la escritura. Igualmente hemos invertido mucho
esfuerzo en promover el acceso universal a la cultura artstica.
Quizs debamos proponernos una nueva alfabetizacin con relacin al mtodo cientfico.
QUIMRICO? No faltaron quienes usaron ese trmino en 1961.
El uso de la palabra alfabetizacin no es casual: es una analoga que puede ser muy
ilustrativa de la idea que se intenta trasmitir. Hoy la mayora de las personas entiende por
alfabetizacin la adquisicin de capacidad para leer y escribir, pero pudiramos
intentar ver ms all de esa interpretacin, la adquisicin de capacidad para utilizar los
medios ms eficientes de captacin y transmisin de conocimiento; que son hoy la lectura
y la escritura, pero que pueden pronto no limitarse a estos.
El mtodo cientfico de pensamiento puede universalizarse mucho ms de lo que se ha
hecho hasta ahora. Muchos asocian la investigacin cientfica con laboratorios llenos de
complejos instrumentos, pero estos son solo las herramientas con las que coleccionamos
datos de la realidad. La verdadera innovacin cultural est en el proceso intelectual de
identificacin de los datos necesarios, su forma de organizacin y de interpretacin, y
este proceso es bastante independiente de la aplicacin. La literatura cientfica est llena
de ejemplos de estudios poco rigurosos usando complejos instrumentos y de joyas de
rigor metodolgico y descubrimientos a partir de observaciones sencillas.

Este mtodo de pensamiento y de comunicacin entre la gente es la real adquisicin de la


cultura. Y los fenmenos culturales son masivos o no son culturales. La alfabetizacin
universal potenci mucho la productividad de la fuerza de trabajo Quin sabe las fuerzas
productivas que podran liberarse como consecuencia de la extensin del uso del mtodo
cientfico?
Resulta casi comn la reiteracin de la idea de que, en los tiempos actuales, la ciencia
forma parte de las fuerzas productivas. Pero lo ha sido hasta ahora menos evidente lo
que es una consecuencia directa de esa afirmacin es que la ciencia debe tambin
formar parte de la cultura general, de la gestin intelectual cotidiana de cada vez ms y
ms individuos.
La aplicacin concreta de este concepto tiene enormes implicaciones prcticas para
quienes dirigen la actividad cientfica y la educacin. Para empezar nos enfrenta a una
contradiccin entre la creciente especializacin, sofisticacin y costo de la investigacin
cientfica; y la aspiracin necesidad de extender en la sociedad la comprensin y el uso
del mtodo cientfico Cmo se resuelve esto? No creo que nadie tenga recetas escritas;
pero corresponde a la actual generacin de cientficos y dirigentes encontrar la entraa
creadora que, como todas, tiene esta contradiccin; y utilizarla como motor del
desarrollo.
La ciencia y la cultura se aproximan entre s En la primera seccin tratbamos la ciencia
y la cultura como dos formas de adquisicin de conocimiento: la primera, analtica,
sistemtica, reduccionista; la segunda, intuitiva, sinttica, holstica. Una aproximacin
ms cercana nos muestra a ambas como los polos de un continuo dado, por la
complejidad creciente de los fenmenos y la cantidad de variables que intervienen.
El mtodo cientfico funciona cuando los fenmenos pueden ser descritos en trminos de
pocas variables protagnicas. Generalmente cuando el nmero de variables aumenta se
pierde capacidad predictiva y se recurre a la intuicin. Hay que reconocer con humildad,
que nuestro pensamiento es incapaz de manipular racionalmente algo ms que un
pequeo grupo de variables. Podemos utilizar muchos factores simultneos de manera
inconsciente o intuitiva, pero no de forma sistemtica y consciente. La consecuencia es
que cuando intentamos acercarnos con mtodos cientficos a problemas intrnsecamente
complejos la eficiencia de los sistemas econmicos, los cambios en el medio ambiente,
el surgimiento de valores ticos, la epidemiologa de los trastornos psiquitricos, las
determinantes de la capacidad del pensamiento abstracto, la regulacin del sistema
inmune, la dinmica de las poblaciones, y pudiera aadir muchos ms, tendemos a
concretar el anlisis en 3 4 factores y a ignorar el resto, o tratarlos como variables de
confusin, cuando es posible que en el resto o en las interacciones de varias variables
entre s est lo ms importante. Muchos de estos sistemas complejos han sido el espacio
natural de la intuicin creativa, la visin de conjunto, la capacidad de sntesis. Tambin
ha sido el espacio donde con ms frecuencia se ha desconfiado del mtodo cientfico y de
sus conclusiones.
Esta situacin, sin embargo, est cambiando en gran parte como consecuencia de la
revolucin de la informtica y la computacin; y se desarrollan aceleradamente mtodos
de enfoque de sistemas que intentan una visin total, no fragmentaria, de la complejidad,
como complemento no necesariamente contraposicin del pensamiento cartesiano que
privilegia el anlisis de componentes en detrimento del contexto.

Tales mtodos estn permitiendo, cada vez ms, introducir un pensamiento racional,
sistemtico, exacto, verificable, y predictivo, en el tratamiento de problemas complejos,
hasta ahora solo accesibles a la intuicin. De estos procedimientos surge el concepto de
propiedades emergentes, caractersticas de los sistemas complejos y que no son
trazables como consecuencia de ninguno de sus componentes por separado. De ah va
surgiendo tambin una nueva nocin de la causalidad que deja la causalidad mecnica
con la que hemos operado hasta hoy como un caso particular aplicable a situaciones
lmites o a casos ideales.
La cultura tambin se aproxima desde su orilla acumulando conocimientos sobre las
regularidades que la historia muestra en el surgimiento, la penetracin social, prevalencia
y cambio de las maneras de pensar.
En qu punto se encontrarn? Nadie lo sabe, pero es seguro que ciencia y cultura
caminan al encuentro y probablemente ya sea ms til tratarlas como facetas de un
mismo fenmeno que como fenmenos separados. Es otra idea que tiene consecuencias
prcticas, en funcin del propsito organizado de incrementar las capacidades
cognoscitivas de las colectividades humanas.
Los determinantes culturales de la productividad cientfica
Otro simplismo muy extendido se presenta en la investigacin cientfica como algo
absolutamente objetivo, extracultural, supranacional. Pero esto es solo la mitad de la
verdad, porque el carcter objetivo de la ciencia es cierto para sus resultados, que son
aplicables universalmente, pero no para el proceso por el cual se obtienen esos
resultados, que es un proceso social con enormes condicionantes culturales.
As, podemos eliminar la poliomielitis en frica usando la vacuna que se invent en los
Estados Unidos y se perfeccion en la URSS, o vacunar en China o en Irn con la
vacuna antimeningitis obtenida en Cuba, pero el complejo proceso social mediante el
cual se realiza la bsqueda de conocimientos es mucho ms difcil de trasplantar de una
cultura a otra y en ello radica quizs el fracaso de muchos intentos imitativos de
sembrar ciencia.
Se puede hacer ciencia en todas partes; pero se hace de manera diferente. Se contradice
esta idea con la estructuracin racional del mtodo cientfico? Ms bien se complementa.
Ntese que la rigurosa sistematizacin del mtodo cientfico hiptesis, variables,
mediciones, inferencia estadstica se refiere a la forma en que las preguntas cientficas se
responden, pero no a la manera en que las preguntas cientficas se formulan. Esto ltimo
es intuicin, creatividad, pensamiento no estructurable.
Ningn cientfico puede explorar todos los caminos posibles en el campo en que trabaja;
sino que debe escoger un problema. Tampoco puede hacer todos los experimentos
posibles para abordar el problema que seleccion; hay que escoger, y para esto no hay
reglas. Esta seleccin depende de lo que se ha llamado conocimiento tcito, adquirido
a travs de la prctica y que no puede expresarse de manera explcita. En ltima
instancia, los cientficos son trabajadores con habilidades para tres tareas: medir un

fenmeno y sus componentes, evaluar y descubrir asociaciones entre un fenmeno y


otro, y evaluar el impacto de intervenciones humanas sobre el mundo real.
Ahora, entre todo lo posible: Qu fenmeno resulta ms significativo describir? Qu
componentes hay que medir para descubrir algo? Qu asociaciones merecen ser
exploradas? Cules intervenciones tienen mayor posibilidad de impacto? Para la
productividad del trabajo cientfico, la pertinencia fertilidad de esta formulacin de
problemas es lo ms importante.
Para encontrar las respuestas adecuadas a las preguntas existe un mtodo, para encontrar
las preguntas significativas no. Lo esencial del descubrimiento es hallar la pregunta
adecuada; su respuesta est generalmente accesible.
Enseguida se har evidente la influencia cultural en este proceso. La eleccin del camino
a tomar es una cuestin de valores, que no puede decidirse solamente a partir de
razonamientos lgicos, deductivos.
Esta parte creativa intuitiva de la gestin intelectual del cientfico es intrnsecamente
probabilstica: se pueden crear condiciones que aumenten la probabilidad de aparicin de
nuevas ideas, pero no se puede predecir, ni menos programar su aparicin. El mtodo
potencia al talento, pero no lo sustituye escriba Descartes. El camino original, la
pregunta imaginativa, la conexin de piezas distantes de conocimiento, la exploracin de
lo no-obvio, es el espacio propio del pequeo colectivo cientfico, audaz, innovador,
creativo.
Una vez que ha surgido la idea que puede ser buena, comienza una segunda parte del
proceso: la evaluacin de esa idea, cuyo mtodo ha sido descrito, estructurado y
sistematizado. Esta parte es un proceso determinista en que las etapas se articulan segn
una disciplina de rigor metodolgico en la cual la comunidad cientfica ha sido educada y
podemos, con bastante aproximacin, predecir cuando tendremos las respuestas.
Funciona aqu algo anlogo a la economa de escala en la produccin; que en la
industria farmacutica por ejemplo, se expresara mediante muchos qumicos obteniendo
molculas, muchos bilogos ensayando, procedimientos automatizados, anlisis de datos
asistidos por computadoras, etc. Este es el espacio de las grandes organizaciones de
investigacin cientfica; las fbricas de descubrimientos. Aqu conocemos mejor como
funciona el sistema, pero la estructura cognoscitiva de la primera etapa del proceso el
surgimiento de la buena idea ha sido mucho menos estudiada. Esa primera etapa es la
parte que ms se articula con los otros componentes del espacio cultural en el que trabaja
el cientfico: su representacin de la realidad, sus sistemas de valores ticos y estticos, la
impronta de praxis anterior, la suya, la de su generacin, la de su nacionalidad.
Volveremos sobre esta articulacin ms adelante.
Debemos ahora mencionar otro aspecto de la labor cientfica de innegables conexiones
culturales: se trata de la motivacin.
Quienes han investigado a los propios investigadores han buscado evidencias de
cocientes de inteligencia superiores a los de individuos de otras profesiones: no las han
encontrado. Las particularidades del cientfico dedicado estn, eso s, en la esfera de la
motivacin. Esa motivacin hace poner en tensin sostenidamente, tenazmente,
obstinadamente sus normales recursos intelectuales, y movilizarlos una y otra vez por
encima de cada frustracin. Hace falta una especial percepcin del mundo, de su lugar en

l, del sentido de la vida y del valor de los deberes, para un esfuerzo de esa envergadura.
Y qu es la cultura sino la sntesis de todo eso?
Una vez ms, se trata de una reflexin que puede parecer abstracta, pero que tiene
enormes consecuencias prcticas: trabajemos sobre la motivacin de quienes portan
talento; y veremos los resultados. Tambin es un mandato martiano. En una de sus cartas
puede leerse que ...Ha de tenderse a desenvolver todo el hombre, y no un lado de l.
Desarrollar la motivacin; correcto. Pero, motivacin sobre qu? Debe estar motivado
el cientfico por la necesidad de conocer? Seguramente. Lo mueve el afn de aportar al
caudal de conocimientos de la humanidad? Con certeza que s. Es suficiente esta
motivacin? Afirmamos que no lo es. Quizs fuese motivacin suficiente hace 200 aos,
o 100, pero no en la poca actual.
La investigacin cientfica es una tarea social: la hacen las colectividades humanas a
travs de determinados individuos, no a la inversa como algunos an la describen, por
cierto.
Siempre fue as, aunque quizs fuese menos evidente el carcter social de la labor
cientfica en el siglo XVIII. Pero en la poca actual los crecientes nexos de la ciencia con
la economa, el bienestar material, la educacin, la cultura, la tica, la salud, hacen
evidentes, en la vida real cotidiana, el carcter de la ciencia no como obra aislada, vlida
en s misma; sino como parte de una obra social de mayor envergadura. Hacemos ciencia
como parte y aporte de un proyecto de sociedad, de una visin de cmo deben ser las
cosas; como expresin de compromiso con un futuro, que sabemos ella sola, no es capaz
de construir. Los cientficos lo saben, aunque quizs muchos no se den cuenta de que lo
saben.
Ninguna curiosidad de conocimiento por muy necesaria que esta sea, puede ser ms
motivante para el esfuerzo del cientfico, que la comprensin consciente de su
participacin en la materializacin de un proyecto de sociedad humana. Ninguna
expresin ms completa puede tener la libertad del cientfico que la conciencia de esta
necesidad.
Reforcemos esto con acciones concretas.
En la prdica de Jos Mart hay una alta valorizacin de la ciencia para la construccin
de la sociedad que l vislumbraba y diseaba. La ciencia debe eregirse como la religin
de la nueva poca escriba; y a Mara Mantilla le coment en una carta esta expresin
de sntesis de la ciencia y la cultura: [...] donde yo encuentro poesa mayor, es en los
libros de ciencia. Pero a partir de esta valorizacin, el ideario martiano sobre la ciencia
es una clara seal de alerta a nuestros pueblos, de advertencia, aqu tambin, de los
peligros que vea: el de no saber asimilar la ciencia universal, el de no vincular la ciencia
con la prctica social, el de convertirla en una funcin de lites. Igualmente intua el error
de reducir la nocin de creatividad cientfica a la rigurosa aplicacin del mtodo, en
detrimento de su componente de imaginacin creativa, culturalmente condicionado y nos
deca que: [...] toda ciencia empieza en la imaginacin y no hay sabio sin el arte de
imaginar, que es el de adivinar y componer [...], y que [...] la imaginacin es como una
iluminadora, que va delante del juicio, avivndole, para que vea lo que investiga [...].
El tringulo ciencia-cultura-economa

Despus de comentar sobre los nexos crecientes entre la ciencia y la cultura,


completemos el tringulo con los nexos de ambas con la economa, en el sentido de la
reproduccin ampliada de la vida material.
Nos adentramos en la era de la economa guiada por el conocimiento, se ha dicho y
repetido. Con esta expresin se quiere captar un conjunto de tendencias tales como: la
reduccin del tiempo de obsolescencia de los productos que se comercian y por tanto la
creciente necesidad de renovarlos, es decir, de innovar; el aumento del componente
conocimiento valor de la tecnologa, know-how, calificacin de la fuerza de trabajo
en el costo de los productos, en comparacin con el costo de los materiales componentes
ntese el peso del componente conocimiento en el costo de produccin de un
medicamento nuevo o una computadora; el incremento del comercio de bienes
intangibles patentes, tecnologas, derechos de marca, consultoras, proyectos, etc.; el
reforzamiento de los sistemas de proteccin de propiedad intelectual y otras. Como
veremos ms adelante, algunos de estos procesos se relacionan con uno ms profundo,
que es un cambio en la forma en que el capitalismo garantiza la apropiacin privada de
los resultados del trabajo social. Estos procesos estn presentes en todos los sectores de
la produccin y los servicios, pero son ms evidentes en algunos sectores llamados de
alta tecnologa, caracterizados por altos costos de su mano de obra calificada y del
proceso de investigacin-desarrollo permanente que demandan: se trata de la
Biotecnologa, la fabricacin de computadoras, la industria del software, los sistemas de
produccin automatizados, la industria farmacutica, las telecomunicaciones, los
polmeros y plsticos de alta tecnologa, los nuevos materiales, la industria aeroespacial,
la microelectrnica y otros.
En estos sectores se hacen fuertes las naciones industrializadas, mientras que exportan
a otras naciones las tecnologas de la ola anterior. Lo que est realmente ocurriendo en
aquellos sectores de alta tecnologa es un corrimiento del centro de gravedad de la
competitividad, situado antes en la capacidad tecnolgica de aplicar el conocimiento
disponible; y que se sita ahora cada vez ms en la capacidad de generar conocimiento
nuevo.
Es un asunto de velocidades relativas: mientras era lenta la velocidad de aplicacin
prctica del conocimiento, esta velocidad fue el factor determinante de todo el proceso.
Pero en una poca en que los conocimientos se aplican a la produccin casi
instantneamente, el factor determinante, y la ventaja competitiva, est en la generacin
de conocimientos.
Las transacciones econmicas siempre han sido en ltima instancia transacciones
culturales. Se cambian los recursos la capacidad adquisitiva del comprador, por la
capacidad de resolver un problema que tiene el que vende. La mercanca es el
elemento material que media la transaccin. Lo que est sucediendo ltimamente es que,
siendo la transformacin del conocimiento en producto tan expedita, el objeto de la
transaccin econmica es el conocimiento mismo. Y a medida que empezamos a ver la
transaccin econmica de esta manera, surge una nueva visin de la empresa que la
define como una suma de conocimientos articulados para un propsito especfico.
Puede esto parecer exagerado, privativo de casos particulares, futurista antes de tiempo,
y todo lo que se quiera decir; pero esa es la tendencia.

En su ensayo sobre la nueva economa titulado La Tercera Ola, A. Toffler lleg a la


conclusin de que: en la civilizacin de la tercera ola, la materia prima ms bsica de
todas es la informacin; incluyendo a la imaginacin.1
As, la viabilidad a largo plazo de los sistemas econmicos a nivel de empresa, o de
nacin, o de grupo regional de naciones se relaciona con la capacidad de generacin de
conocimiento que estos sean capaces de instalar y mantener.
Cmo influye la capacidad de investigacin cientfica en la viabilidad econmica de las
naciones? Cmo influye la cultura en la motivacin y la capacidad creativa del sistema
de ciencia y tcnica; y de la produccin misma? Qu mecanismos econmicos pueden
sostener eficientemente el desarrollo de la ciencia y de la cultura?
Cmo en fin, pueden potenciarse recprocamente las tres? Una vez ms, hay ms
preguntas que respuestas; pero ya hemos visto que lo esencial es encontrar las buenas
preguntas, y estas radican en el centro del tringulo que forman la ciencia, la cultura y la
economa. Hacia una nueva teora de las ventajas competitivas Hace varios aos se
public un libro M. Porter: La Ventaja Competitiva de las Naciones que influy
mucho en el pensamiento econmico.
Se expona en l una teora segn la cual, la interaccin de diferentes factores, iba
conformando para cada nacin un rea de ventaja competitiva para la produccin, en
determinados sectores, y para otras naciones en otros sectores. Tal es el caso de la
elaboracin de productos qumicos en Alemania, farmacuticos y servicios financieros en
Suiza, camiones pesados y equipos de minera en Suecia, ordenadores y Software en
Norteamrica, maquinaria de envasado en Italia, electrnica de consumo en Japn.
Cada nacin debera encontrar su zona de ventaja competitiva y explotarla al mximo,
sin pretender competir en todos los sectores. El anlisis de Porter se concentraba en las
ventajas competitivas para la produccin de bienes y servicios.
Ahora bien, si las predicciones de la seccin precedente son correctas: Qu suceder
cuando el principal determinante de la eficiencia econmica sea la capacidad de
generacin de conocimientos? Existen ventajas competitivas para la generacin de
conocimientos? Esta es la pregunta central y ms importante de todo este conjunto de
ideas; la que haramos si se nos permitiese hacer solamente una.
La visin de la ciencia como fenmeno racional, objetivo, extracultural y supranacional
de acumulacin lineal de conocimientos, respondera negativamente a la pregunta, y
concluira que la ciencia se hace igual en todas partes, en funcin de la inversin de
recursos humanos y materiales que se haga en ella. No comparto esta visin, en primer
lugar porque la considero equivocada, pero adems, porque ofrece muy pocas
oportunidades a los pases pequeos en lucha por su desarrollo.
Como alternativa, la visin de la ciencia como un componente del complejo proceso de
aprehensin y representacin de la realidad, integrado con muchos otros componentes de
la cultura, nos sugiere que s, que podemos encontrar reas de ventaja en la produccin
de conocimientos, an para las naciones de menor desarrollo.
La conclusin que se desprende obviamente de este razonamiento es que, si las ventajas
competitivas existen, ellas se encuentran en el campo de la cultura de las naciones.

Tales ventajas dependern del sistema de ideas, imgenes, valores e influencias sociales,
que la cultura construya para cada individuo y para cada colectivo de individuos que
practica la ciencia, o que utiliza creadoramente sus resultados; y que le aporte
motivacin, audacia, tenacidad, puntos de referencia en la propia tradicin cultural y
cientfica nacional, conocimiento tcito, analogas con situaciones cercanas en que basar
la creatividad, enfoques alternativos a los mismos problemas que investigan otros
colectivos cientficos; articulaciones con otros sectores de la actividad social de donde
extraer problemas e ideas o por donde aplicar eficazmente los resultados y muchas otras
cosas que pudiramos seguir enumerando.
No se trata de hacer aqu y ahora, el esfuerzo de identificacin de todos los
determinantes culturales de la productividad cientfica, e identificar aquellos que pueden
ser ms frtiles en el contexto sociocultural cubano. Esto debe ser tarea de mucha gente,
y quizs tome mucho tiempo. Se trata por ahora solamente de exponer la idea central de
que los principales factores determinantes de la productividad cientfica hay que
buscarlos fuera del sector que tradicionalmente hemos llamado de ciencia y tcnica; y
que ellos dependen del contexto cultural e ideolgico dentro del cual la ciencia opera.
Aqu de nuevo hay que reiterar que la teora se hace para extraer sus consecuencias
prcticas; y la consecuencia que trae esta idea es que tenemos que reforzar, con diseo
estratgico y acciones concretas, las ricas influencias que el acervo cultural (influyendo el
poltico-ideolgico) acumulado histricamente en Cuba puede ejercer sobre el sector
cientfico. Se trata adems, de un proceso en las dos direcciones: la prctica de la
investigacin cientfica es ya en nuestro pas una parte no pequea de la prctica social.
Ella debe hacer su aporte tambin a la cultura cubana, y quienes tienen a su cargo
realizar y/o conducir lo principal del trabajo cultural tienen por delante una tarea
importante en captar, reflejar, expresar y en fin integrar a la cultura espiritual y artstica
cubana esta parte emergente de nuestra realidad. Ser sin duda un intercambio muy
enriquecedor.
Nacionalidad y universalidad en el trabajo cientfico
Ciencia y soberana se influyen mutuamente. En un artculo anterior A. Lage: Ciencia y
Soberana; los retos y las oportunidades. Compilador Sela, 1995 argumentamos cmo
en las prximas dcadas, la capacidad autnoma de creacin y aplicacin social de
nuevos conocimientos ser cada vez ms un requisito indispensable de la viabilidad
econmica y en ltima instancia poltica de las naciones. Hasta que el planeta no sea
realmente la patria comunista de la humanidad, la contradiccin explotacin versus
defensa de la soberana continuar operando, y las batallas se librarn precisamente en
los campos ms determinantes para la reproduccin ampliada de la vida material: en una
poca fue el acceso a las rutas de comercio, luego el acceso a las fuentes de materia
prima, despus la propiedad de las instalaciones industriales; y ms recientemente la
proteccin de los mercados y el acceso a las tecnologas. Es de preveer que la generacin
y control del conocimiento sea el nuevo campo de batalla donde el capitalismo exprese
su condicin de generador de hostilidad entre los hombres. En este campo habr que
luchar, expropiar, redistribuir y vencer. As sirve el desarrollo cientfico a la causa de la
soberana nacional.
Ahora, en este trabajo, tratamos el mismo problema en la direccin inversa, es decir, la
necesidad de una slida identidad y cultura nacional de la identificacin con ella de los

cientficos para que el propio trabajo cientfico pueda ser productivo. Siempre hemos
sabido de la necesidad de una cultura nacional, una literatura nacional e incluso un
carcter nacional del proceso educativo. En la esfera de la ciencia para muchos las cosas
han estado menos claras y no ha faltado quien haya cado en la trampa de la
universalidad mal interpretada como prdida de las races.
A medida que profundizamos en el estudio de los nexos entre la ciencia y la cultura, se
hace evidente que tambin en la ciencia el aporte universal solo es posible a partir de las
races nacionales. La creacin cientfica es una tarea de los colectivos humanos, no solo
de los individuos; y el nivel de integracin, comunicacin y funcionalidad de los
colectivos tambin forma parte de la eficiencia. Las propias intuiciones de los
cientficos, no son realmente individuales aunque alguien siempre las exprese primero,
sino resultado de una compleja interaccin de imgenes y analogas compartidas por un
grupo, cuya riqueza no puede reducirse al intercambio de piezas racionales de
informacin verificable.
Por ltimo en este punto es necesario precisar para muchos ser evidente que esta
insistencia en la importancia de hacer ciencia desde cada cultura y en integracin con
ella, no parte solamente del ideal de defensa de la soberana nacional que contiene en s
poderosas razones ticas, sino que parte tambin de la conviccin de que es esta la
mejor manera de aportar al conocimiento cientfico universal.
La concentracin geogrfica de la ciencia en pocos pases actualmente los pases que
conforman el 75 % de la humanidad tienen menos del 25 % de los cientficos y la
estandarizacin de sus procedimientos y juicios de valor no benefician a nadie; ni siquiera
a los pases ms desarrollados. En ltima instancia, acabar por empobrecer la
creatividad. Y es que el conocimiento avanza no solo por aparicin de piezas de
conocimiento completamente nuevas, sino por recombinacin de conocimientos y de
aproximaciones al mismo problema, que contienen en s una fuente de innovacin.
En su obra clsica de filosofa de las ciencias La Estructura de las Revoluciones
Cientficas, 1962 Thomas Kuhn explicaba como la llamada ciencia normal funciona
dentro del contexto de un conjunto de ideas compartidas por una comunidad cientfica
los paradigmas y como la acumulacin de anomalas no previstas por los
paradigmas va condicionando la sustitucin de estos. La sensibilidad de las comunidades
cientficas a los problemas posibles, el sistema de valores que les da importancia, la
capacidad de percepcin y reaccin a las anomalas, la eleccin entre paradigmas en
competencia, son fenmenos culturales complejos, que no son susceptibles de anlisis
con los propios criterios de la ciencia normal.
La diversidad de estos enfoques es lo que debemos buscar; no su estandarizacin.
La colisin del capitalismo con el futuro
Es compatible el capitalismo con la economa basada en el conocimiento? Impera en la
mayor parte del mundo un sistema ya viejo de relaciones entre los hombres basado en
la propiedad privada sobre los medios de produccin. Esta defensa de la propiedad es
ms intensa mientras ms fundamentales sean los medios de produccin. Estos medios de
produccin se convierten en capital y el capital se acumula y se ampla con la apropiacin
tambin privada de la plusvala que genera el trabajo social. As funciona el sistema.

Qu pasar cuando el factor fundamental de la produccin sea el conocimiento y la


capacidad de creacin de conocimiento? Es esto apropiable?
Para enfrentar este desafo los idelogos del capitalismo han inventado el concepto de
"propiedad intelectual" las patentes, las marcas, los secretos industriales, etc. y acaban
de imponer al mundo su reconocimiento universal en los acuerdos TRIPs (Trade Related
Intellectual Property) resultado de la ltima "Ronda Uruguay" del acuerdo GATT; y ah
est la Organizacin Mundial de Comercio para vigilar su aplicacin. Es como imponer
el reconocimiento de la "propiedad privada sobre el conocimiento", precisamente el
producto cuyo origen social es ms claramente evidente. Y ya estamos presenciando la
multiplicacin de los conflictos, en el rea de la Biotecnologa, de la Informtica, de los
recursos de la biodiversidad y en otras muchas, porque sencillamente, el sistema no
funciona.
Nadie puede "poseer" todo lo necesario para fabricar conocimiento: este es un
"producto" de la cultura.
La lgica del sistema de patentes es la del "Retorno de la Inversin", un intento de
aplicar las leyes del mercado a los productos de la investigacin cientfica. Y en la
medida que se hagan ms evidentes como suceder los nexos de la productividad
cientfica con el acervo cultural, a quin debe retornar la inversin en la creacin de
cultura?
El sistema productivo de la economa del conocimiento tendr una cantidad enorme de
"externalidades econmicas", factores sociales determinadores de la productividad que la
empresa utiliza sin pagar por ellos. De hecho sern lo que hoy consideramos
"externalidades complementarias" el conocimiento disponible, la preparacin de la
gente, la motivacin, el entorno social, etc. el factor principal de la competitividad.
Estos conflictos que vemos en la aplicacin del sistema de patentes a los sectores de alta
tecnologa nos estn indicando que lo que falla no es el sistema de patentes en s, sino el
sistema ms amplio de propiedad de los medios y apropiacin del resultado del trabajo,
que le dio origen.
En la medida en que la productividad dependa ms de componentes sociales
inapropiables como el conocimiento y la cultura, se har ms evidente y aguda la
contradiccin entre el carcter social de la produccin y el carcter privado de la
apropiacin.
Lo estamos viendo ya en los conflictos de propiedad intelectual que proliferan en la
Biotecnologa es el rea que conozco mejor, pero hay ejemplos de otros campos que
en muchos casos tienen el efecto de posponer la implantacin prctica de los resultados
de la investigacin, limitar el acceso a los productos, disuadir del inicio de proyectos de
investigacin que tengan potencialmente conflicto de propiedad, aumentar los costos de
inversin en la creacin de capacidad cientfica, disparar los gastos en servicios no
productivos y otros.
El sistema de privatizacin del conocimiento no solo es injusto e inmoral; si no que es
tambin infuncional; y terminar siendo un sistema de relaciones que frene el desarrollo
de las fuerzas productivas. Leamos otra vez a Carlos Marx.

El capitalismo chocar con el futuro. Quedara por discutir aqu que es lo que tenemos
que hacer para acelerar la colisin. Pero ello es materia de otro artculo, y probablemente
de otros autores.
Qu hacer
Plagio el ttulo de una obra de Lenin para recordarnos siempre entre nosotros mismos,
que los anlisis no se hacen como monumentos a contemplar, sino como herramientas a
utilizar. En trminos prcticos, a dnde nos conducen estas reflexiones sobre los nexos
entre la ciencia, la cultura y la economa? Ante todo a que tenemos que:

Seguir profundizando en este tema para identificar y potenciar los elementos de


la cultura cubana que pueden tener mayor impacto en la creatividad cientfica, la
capacidad de innovacin, la recombinacin de conocimientos entre reas
diferentes, la circulacin y penetracin del conocimiento dentro de la sociedad y
su transformacin en aplicaciones; hacer explcito todo hallazgo en esta
indagacin.

Seguir formando cuadros cientficos. La ventaja competitiva est en la gente; en


su calidad, pero tambin en su cantidad. Con los datos publicados de diferentes
naciones puede construirse una lnea casi recta de correlacin entre el nmero de
cientficos por habitante y el Producto Interno Bruto. Cuba se separa de esta
lnea, al tener el PIB per cpita similar al de Amrica Latina, pero una cifra de
cientficos e ingenieros cercana a la de Europa y cuatro veces superior a la de
pases de similar PIB. Esta "desviacin" no es una que haya que rectificar, sino
ms bien que amplificar; siempre que sea econmicamente sostenible. Las
sociedades dirigidas por el mercado no pueden sostener este desacoplamiento
entre el PIB actual y la inversin en recursos humanos para el futuro; la sociedad
socialista cubana, s puede.

Prepararnos para negociaciones econmicas internacionales cada vez ms


basadas en activos intangibles proyectos en curso, patentes, cuadros, contexto
social, tecnologas, trabajo pretrito, etc. La construccin de costos y precios

sobre estos activos es muy compleja, aun desde su propia teora; y tambin lo son
las negociaciones que los involucran. Tenemos que formar ms especialistas en
los aspectos econmicos y jurdicos de este tipo de negociacin.

Continuar estudiando ya hay compaeros capaces ocupndose de esto las


especificidades de la experiencia del desarrollo cientfico-tcnico cubano. Hemos
incorporado elementos de muchos modelos: del CNRS francs, de la Academia
de Ciencias de la URSS, de las empresas biotecnolgicas norteamericanas y
otros; y esto no es malo "injrtese en nuestras repblicas el mundo..." pero
cada uno de estos modelos de organizacin y desarrollo tienen races en las
culturas que los originaron. La sntesis, en el crisol cultural cubano, es lo que
buscamos ahora. Por supuesto que la propia vida la est haciendo, pero tambin
necesitamos quien la analice, la estructure y la explique. Estimular, de forma
activa y programada, la circulacin del conocimiento dentro de la sociedad y la
recombinacin entre diferentes campos de la creacin cientfica y cultural. Cada
vez que se nos crea un compartimiento estanco, nos hace dao y retrasa

nuestro desarrollo. El valor del conocimiento radica tanto en su volumen como


en la intensidad de su circulacin.

Intensificar la formacin ideolgica y cultural de nuestros cientficos; y preparar


cada vez mejor un hombre que no solo sabe lo que hace, sino porqu y para qu
lo hace; y qu relaciones tiene su trabajo con la labor de muchos otros; que haga
suya la herencia de ideas y valores que entrega nuestra historia; que comprenda
su mundo, para ayudar mejor, a partir de este y a travs de este, a todo el mundo.

A muchas cosas ms que no se hacen evidentes en una primera aproximacin al


tema, pero que surgirn sin duda de la discusin.

No se trata ahora de terminar un artculo que tuvo la pretensin de ser conceptual,


escribiendo un plan de tareas con fecha de cumplimiento y responsable; pero s he
querido dejar sealado cmo pudieran las preocupaciones transformarse en
"ocupaciones.
" Todo esto es muy complejo y difcil. La dinmica interna del capitalismo ha introducido
a la humanidad en una absurda carrera de concentracin de riquezas y marginacin de
personas, que nadie sabe a donde va a conducir, ni si habr en el planeta suficiente
conciencia y valores morales acumulados para revertir el proceso. Pero hay que
enfrentarse a eso, con valor y con ideas; aunque pueda parecer imposible.
En una sesin del parlamento cubano en julio de 1998, anot esta frase de una
intervencin de Fidel Castro, con la que quiero concluir este trabajo: Una Revolucin es
una lucha contra lo imposible; y lo posible se alcanza siempre luchando contra lo
imposible.
Bibliografa consultada
Bunge M. La Ciencia: su mtodo y su filosofa. Editorial Sudamericana, Buenos Aires,
1995. Castro F. Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Editora Poltica, La Habana, 1991.
Kuhn T. The Structure of Scientific Revolutions. University of Chicago Press, Chicago,
1962. Mart J. Obras Completas. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1991. Porter
M. E. La Ventaja Competitiva de las Naciones. Javier Vergara Editor s.a., Buenos Aires,
1991. Toffer A. The Third Wave. Pan Books Ltd, London, 1981. . Powershift.
Batam Press, London, 1990.
Recibido: 24 de mayo del 2001. Aprobado: 7 de junio del 2001.
Tomado de Cuba Socialista. 3ra poca, nmero 20,2001:2-21.
1 Lo destaca es del autor.