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NORBERTO BOBBIO

LIBERALISMO E
DEMOCRACIA
Traduo:
Marco Aurlio Nogueira

editora brasiliense

Copyright by Franco Angeli Libri, s. r. 1., Viale Monza 106


Milo, Itlia

Ttulo original: Liberalismo e democrazia


Copyright da traduo brasileira: Editora Brasiliense S. A.
Nenhuma parte desta publicao pode ser gravada,
armazenada em sistemas eletrnicos, fotocopiada,
reproduzida por meios mecnicos ou outros quaisquer
sem autorizao prvia do editor.
Primeira edio, 1988
6.a edio, 1994
4.areimpresso, 2000
Reviso: Carmem T. S. Costa
Capa: Gilberto Miadaira
Dados Intamacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Bobbio, Norberto, 1909Liberalismo e democracia / Norberto Bobbio ;
traduo Marco Aurlio Nogueira. So Paulo :
Brasiliense, 2000.

Titulo original: Liberalismo e democrazia.


4* reirapr. da 6. ed. de 1994.
^
Bibliografia.
ISBN 85-11-14066-2

1. Democracia 2. Liberalismo I. Titulo.

C D D - 3 2 0 .51

00-3144

ndices para catd-ogo sistemtico:


1. Liberalismo : Cincia politica

320.51

editora brasiliense s.a.


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CEP 03310-010 - So Paulo - SP
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w w w .editorabrasiliense.com.br

ndice
I. A liberdade dos antigos e dos m od ern os............
<)s direitos do h o m e m ..........................................
Os limites do poder do E s ta d o ............................

7
11
17

I,iberdade contra p od r.................................. ..


S. O antagonismo fe cu n d o ....................................
(). Democracia dos antigos e dos m odernos............
CD Democracia e igualdade......................................
8. O encontro entre liberalismo e dem ocracia........
c>. Individualismo e organicismo..............................
10. Liberais e democratas no sculo X I X ..................
11. A tirania da maioria ............................................
11. Liberalismo e utilitarismo....................................
13. A democracia representativa ...............................
14. Liberalismo e democracia na It lia ....................
15. A democracia diante do socialism o....................
16. O novo liberalismo............................................ ....
17. Democracia e ingovernabilidade ........................
Bibliografia .'................................................................

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1. A liberdade dos
antigos e dos modernos
A existncia atual de regimes denominados liberaldemoerticos ou de democracia liberal leva a crer que li
beralismo e democracia sejam interdependentes. No en~
i.mlo, o problema das relaes entre eles extremamente
1omplcxo, e tudo menos linear. Na acepo mais comum
dos dois termos, por ^Jiberalismo^ entende-se uma de
terminada concepo de Estado, na qual o Estado tem
poderes e Jhme limitadas, e como tal se contrape tan
to uo Estado absoluto quanto ao Estado que hoje cha
mamos de social;/por democracia entende-se uma das
v-iirias formas de governo, em particular aquelas em que
o poder no est^nas mos de um s ou de poucos, mas
de Iodos, ou melhor, da maior parte, como tal se contra
pondo s formas autocrticas, como a monarquia e a oliKirqiiia./Um Estado liberal no necessariamente demorrlieo: ao contrrio, realiza-se historicamente em socie
dades nas quais a participao no governo bastante res
trita, limitada s classes possuidoras. Um governo demo
crtico no d vida necessariamente a um Estado liberal:
ao contrrio, o Estado liberal clssico foi posto em crise

N O R B E R TO B O B B IO

pelo progressivo processo de democratizao produzido


pela gradual ampliao do sufrgio at o sufrgio uni
versal.
Sob a forma da contraposio entre liberdade dos
modernos e liberdade dos antigos, a anttese entre libera
lismo e democracia foi enunciada e sutilmente defendida
por Benjamin Constant (1767-1830) no clebre discurso
pronunciado no Ateneu Real de Paris em 1818, do qual
possvel fazer comear a histria das difceis e controver
tidas relaes entre as duas exigncias fundamentais de
que nasceram os Estados contemporneos nos pases
econmica e socialmente mais desenvolvidos: a exigncia,
de um lado, de limitar o poder e, de outro, de distribu-lo.
O objetivo dos antigos escreve ele era a distri
buio do poder poltico entre todos os cidados de
uma mesma ptria: era isso que eles chamavam de
liberdade. O objetivo dos modernos a segurana
nas fruies privadas: eles chamam de liberdade s
garantias acordadas pelas instituies para aquelas
fruies.1
Como liberal sincero, Constant considerava que es:
ses dois objetivos estavam em contraste entre si. A parti
cipao direta nas decises coletivas termina por subme
ter o indivduo autoridade do todo e por torn-lo no li
vre como privado; e isso enquanto liberdade do privado
precisamente aquilo que o cidado exige hoje do poder
pblico. Conclua:

(1)
Benjamin Constant, De la Liberte des Anciens Compare celle
des M odemes (1818), in Collection Complte des Ouvrages, vol. 4, parte 7,
Paris, Bchet Libraire, 1820, p. 253 (trad. it., in B. Constant, introduo e
traduo de U m berto Cerroni, R om a, Sam on e Savelli, 1965, p. 252).

L IB ER A LISM O E D E M O C R A C IA

No podemos mais usurir da liberdade dos antigos,


que era constituda pela participao ativa e cons
tante no poder coletivo. A nossa liberdade deve, ao
contrrio, ser constituda pela fruio pacfica da in
dependncia privada.2
Constant citava os antigos, mas tinha diante de si
um alvo bem mais prximo: Jean-Jacques Rousseau. De
falo, o autor do Contrato Social havia inventado, no
sem fortes sugestes dos pensadores clssicos, uma re
pblica na qual o poder soberano, uma vez institudo
pela concordada vontade de todos, torna-se infalvel e
"nao precisa dar garantias aos sditos, pois impossvel
que o corpo queira ofender a todos os seus membros .3
N<> (|ue Rousseau tenha levado o princpio da vontade
Ki-ral ao ponto de desconhecer a necessidade de limitar o
poiltT do Estado: atribuir a ele a paternidade da demoiraiia totalitria uma polmica to generalizada
quanto errnea. Embora sustentando que o pacto social
d ao corpo poltico um poder absoluto, Rousseau tambm sustenta quev o corpo soberano, da sua parte, no
pode sobrecarj.egar os sditos com nenhuma cadeia que
scjii intil comunidade .4 Mas certo que esses li
mites* no so pr-cnstitudos ao nascimento do EsUmIo, como quer a doutrina dos direitos naturais, que
representa o ncleo doutrinai do Estado liberal. De fato
embora admitindo que tudo aquilo que, com o pacto
social, cada um aliena de seu poder... unicamente a
parte de tudo aquilo cujo uso importante para a co-

(2) Trad. cit., p. 252.


(3) J.-J. Rousseau, Du Contra Social , 1,7 (trad. it., in J.-J. Rousseau,
Si-ritti Poliiici, P. Alatri (org .), Turim, Utet, 1970, p. 734).
(4) Trad. cit., p. 744.

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N O R B E R TO B O B B IO

municiado , Rousseau conclui que o nico corpo sobe


rano juiz dessa importncia .5

(5) T rad. cit., p. 744 .

2. Os direitos do homem
I
pressuposto filosfico do Estado liberal, entendi
do como Estado limitado em contraposio ao Estado
absoluto, a doutrina dos direitos do homem elaborada
pela escola do direito natural (ou jusnaturalismo): douIrina segundo a qual o homem, todos os homens, indis
criminadamente, tm por natureza e, portanto, indepen
dentemente de sua prpria vontade, e menos ainda da
vontade de alguns poucos ou de apenas um, certos di
reitos fundamentais, como o direito vida, liberdade,
segurana, felicidade direitos esses que o Estado, ou
mais concretamente aqueles que num determinado moniriilo histrico detm o poder legtimo de exercer a forv**i para obter a obedincia a seus comandos devem res
peitar, e portanto no invadir, e ao mesmo tempo prote
ger contra toda possvel invaso por parte dos outros.J
Atribuir a algum um direito significa reconhecer que
ele tem a faculdade de fazer ou no fazer algo conforme
seu desejo e tambm o poder de resistir, recorrendo, em
ltima instncia, fora (prpria ou dos outros), contra o
eventual transgressor, o qual tem em conseqncia o de

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ver (ou a obrigao) de se abster de qualquer ato que


possa de algum modo interferir naquela faculdade de fa
zer ou no fazer. Direito e dever so duas noes
pertencentes linguagem prescritiva, e enquanto tais
pressupem a existncia de uma norma ou regra de con
duta que atribui a um sujeito a faculdade de fazer ou
no fazer alguma coisa ao mesmo tempo em que impe
a quem quer que seja a absteno de toda ao capaz de
impedir, seja por que modo for, o exerccio daquela fa
culdade. Pode-se definir o jusnaturalismo como a dou
trina segundo a qual existem leis no postas pela vontade
humana que por isso mesmo precedem formao de
todo grupo social e so reconhecveis atravs da pesquisa
racional das quais derivam, como em toda e qualquer
lei moral ou jurdica, direitos e deveres que so, pelo
prprio fato de serem derivados de uma lei natural, direi
tos e deveres naturais'. Falou-se do jusnaturalismo como
pressuposto filosfico do liberalismo porque ele serve
para fundar os limites do poder base de uma concepo
geral e hipottica da natureza do homem que prescinde
de toda verificao emprica e de toda prova histrica.
No captulo II do Segundo Tratado sobre o Governo, Locke, um dos pais do liberalismo moderno, parte do._stado de natureza descrito como um estado de perfeita li
berdade e igualdade, governado por uma lei da natureza
que
ensina a todos os homens, desde que desejem consult-la, que, sendo todos iguais e independentes,
ningum deve provocar danos aos demais no que se
refere vida, sade, liberdade ou s posses.6

(6)

John L ocke, Two Treatises o f Government (1690), II, 6 (trad. it.t

L. P areyson(org.), Turim , Utet, 3? ed., 1980, p. 231).

L IB E R A L ISM O E D E M O C R A C IA

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Essa descrio fruto da reconstruo fantstica de


nm presumvel estado originrio do homem, cujo nico
objetivo o de aduzir uma boa razo para justificar os
limites do poder do Estado. A doutrina dos direitos natu
rais, de fato, est na base das Declaraes dos Direitos
proclamadas nos Estados Unidos da Amrica do Norte (a
eomear de 1776) e na Frana revolucionria (a comear
de 1789), atravs das quais se afirma o princpio funda
mental do Estado liberal como Estado limitado:
O objetivo de toda associao poltica a conservafo dos direitos naturais e no prescritveis do ho
mem (art. 2? da Declarao dos Direitos do Homem
e do Cidado, 1789).
Enquanto teoria diversificadamente elaborada por
filsofos, telogos e juristas, a doutrina dos direitos do
homem pode ser considerada como a racionalizao ps
tuma do estado de coisas a que conduziu, especialmente
tm liiKlalerra e muitos sculos antes, a luta entre a mo
narquia e as outras foras sociais, que se concluiu com a
eoueesso da Magna Carta por parte de Joo Sem Terra
( IIS). quando as faculdades e os poderes que nos scu
los futuros sero chamados de direitos do homem so
jvvonheeidos sob o nome de 'liberdade (libertates,
fvutu ltiscs, freedom), ou seja, como esferas individuais
Ir jn, .m r <ir posse de bens protegidos perante o poder
ronhvniln rei. Embora esta e as sucessivas cartas.tenham
d lorma jurdica de concesses soberanas, elas so de fa
to <> resultado de um verdadeiro pacto entre partes conli apostas no que-diz respeito aos direitos e deveres reclu orns na relao poltica, isto , n relao entre dever
Ir proteo (por parte do soberano) e dever de obedini-m (no qual consiste a assim chamada obrigao poltim " por parte do sdito), comumente chamado de pac-

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tum subiectionis. Numa carta das liberdades o objeto


principal do acordo so as formas e os limites da obe
dincia, ou seja, a obrigao poltica, e correlativamente
as formas e os limites do direito de comandar. Essas anjtigas cartas, como de resto as cartas constitucionais gctroyes* das monarquias constitucionais da idade da res
taurao e depois (entre as quais o estatuto albertino de
1848), tm a figura jurdica da concesso, que um ato
unilateral, embora sejam de fato o resultado de um acor
do bilateral. So por isso uma tpica forma de fico ju
rdica, que tem por objetivo salvaguardar o princpio da
superioridade do rei, e portanto assegurar a permann
cia da forma de governo monrquica, no obstante a
ocorrida limitao dos poderes tradicionais do detentor
do poder supremo.
Naturalmente, mesmo nesse caso, o curso histrico
que d origem a uma determinada ordenao jurdica e a
sua justificao racional apresentam-se com os termos
invertidoshistoricamente, o Estado liberal nasce de
uma contnua e progressiva eroso do poder absoluto do
rei e, em perodos histricos de crise mais aguda, de uma
ruptura revolucionria (exemplares os casos da Inglater
ra do secu XVJ e da Frana do fim do sculo XVIII);
racionalmente, oJEstado liberal justificado como o reresultado de um acordo entre indivduos inicialmente li
vres que convencionam estabelecer os vnculos estrita
mente necessrios a uma convivncia pacfica e duradouraTlEnquanto o curso histrico procede de um estado
inicial de servido a estados sucessivos de conquista de
espaos de liberdade por parte dos sujeitos, atravs de
um processo de gradual liberalizao, a doutrina percor
re o caminho inverso, na medida em que parte da hipte
se de um estado inicial de liberdade, e apenas enquanto
(*) Em francs no original: outorgadas, (N . T .)

L IB E R A L ISM O E D E M O C R A C IA

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concebe o homem como naturalmente livre que conseKue construir a sociedade poltica como uma sociedade
com soberania limitada. Em substncia, a doutrina, es
pecialmente a doutrina dos direitos naturais, inverte o
andamento do curso histrico, colocando no incio como
fundamento, e portanto comoprius, aquilo que historimcnte o resultado, o posterius.
Afirmao dos direitos naturais e teoria do contrato
social, ou contratualismo, esto estreitamente ligados. A
idia do que o exerccio do poder poltico apenas legliimv sc fundado sobre o consenso daqueles sobre os
quais deve ser exercido (tambm esta uma tese lockeaann), e portanto sobre um acordo entre aqueles que deci
dem submeter-se a um poder superior e com aqueles a
quem esse poder confiado, uma idia que deriva da
pressuposio de que os indivduos tm direitos que no
dependem da instituio de um soberano e que a instituiAo do soberano tem a principal funo de permitir a
mxima explicitao desses direitos compatvel com a
m*nu rana social^O que une a doutrina dos direitos do
homem e o contratualismo a comum concepo indiviifualisla da sociedade, a concepo segundo a qual priiih*iio exislc o indivduo singular com seus interesses e
0 )in snas c arncias, que tornam a forma de direitos em
virtude da assuno de uma hipottica lei da natureza, e
depois a sociedade, e no vice-versa como sustenta o orHiiniesmo em todas as suas formas, segundo o qual a
fioeledade e anterior aos indivduos ou, conforme a fr
mula nristotlica destinada a ter xito ao longo dos scu
los, o lodo e anterior s partes.jO contratualismo moder
no representa uma verdadeira reviravolta na histria do
pensamento poltico dominado pelo organicismo na me
dida em que, subvertendo as relaes entre indivduo e
sociedade, faz da sociedade no mais um fato natural, a
existir independentemente da vontade dos indivduos,

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mas um corpo artificial, criado pelos indivduos sua


imagem e semelhana e para a satisfao de seus interes
ses e carncias e p mais amplo exerccio de seus direitosj
Por sua vez, o acordo que d origem ao Estado possvel
porque, segundo a teoria do direito natural, existe na
natureza uma lei que atribui a todos os indivduos alguns
direitos fundamentais de que o indivduo apenas pode se
despir voluntariamente, dentro dos limites em que esta
renncia, concordada com a anloga renncia de todos
os outros, permita a composio de uma livre e ordenada
convivncia.
Sem essa verdadeira revoluo copernicana, base
da qual o problema do Estado passou a ser visto no
mais da parte do poder soberano mas da parte dos sdi
tos, no seria possvel a doutrina do Estado liberal, que
in primis a doutrina dos limites jurdicos do poder esta
tal ^Semjndividualismo no h liberalismo. \

3. Os limites
do poder do Estado
ralon-se at aqui genericamente de Estado limitado
nu de limites do Estado. Deve-se agora precisar que essa
mpiessAo compreende dois aspectos diversos do probleiim, aspectos que nem sempre so bem distinguidos: a)
os limites dos poderes; b) os limites das funes do Esta
do, A doutrina liberal compreende a ambos, embora
possiiiu eles ser tratados separadamente, um excluindo o
o u l m . [ ( ) liberalismo uma doutrina do Estado limitado
(imto co m respeito aos seus poderes (juanto s suas funcorrente que serve para representar o pri
meiro e l.slado de direito; a noo corrente para reprewi itnr o secundo Estado mnimos Embora o liberalis
mo conceba o Estado tanto como Estado de direito quan
to c o m o Estado mnimo, pode ocorrer um Estado de dileito q u e n o seja mnimo (por exemplo, o Estado social
c o n t e m p o r n e o ) e pode-se tambm conceber um Estado
m n i mo que no seja um Estado de direito (tal como,
com r espeito esfera econmica, o Leviat hobbesiano,
que c ao mesmo tempo absoluto no mais pleno sentido da
p alavr a e liberal em economia). Enquanto o Estado de

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NORBERTO b o b b io

direito se contrape ao Estado absoluto entendido como


legibussolutus, o Estado mnimo se contrape ao Esta
do mximo: deve-se, ento, dizer que o Estado liberal se
afirma na luta contra o Estado absoluto em defesa do
Estado de direito e contra o Estado mximo em defesa do
Estado mnimo, ainda que nem sempre os dois movimen
tos de emancipao coincidam histrica e praticamente.' ^
Por Estado de direito entende-se geralmente um Es
tado era que os poderes pblicos so regulados por nor
mas gerais (as leis fundamentais ou constitucionais) j ;
devem ser exercidos no mbito das leis que os regulam,
salvo o direito do cidado de recorrer a um juiz indepen
dente para fazer com que seja reconhecido e refutado o
abuso ou excesso de poder. Assim entendido, o Esta
do de direito reflete a velha doutrina associada aos
clssicos e transmitida atravs das doutrinas polticas
medievais da superioridade do governo das leis sobre
o governo dos homens, segundo a frmula lex facit re
gem ,1 doutrina essa sobrevivente inclusive na idade do
absolutismo, quando a mximaprinceps legibus solutus8
entendida no sentido de que o soberano no estava su
jeito s leis positivas que ele prprio emanava, mas esta
va sujeito s leis divinas ou naturais e s leis fundamen
tais do reino. Por o u tro lado, quando se fala de Estado
de direito no mbito da doutrina liberal do Estado, devese acrescentar definio tradicional uma determinao
ulterior: a constitucionalizao dos direitos naturais, ou
seja, a transformao desses direitos em direitos juridi
camente protegidos, isto , em verdadeiros direitos posi
tivos. Na doutrina liberal, Estado de direito significa no
s subordinao dos poderes pblicos de qualquer grau

(7) H. Bracton, De Legibus et Consuetudinibus Angliae , G . E. W ood bine (org .), C am bridge, M ass. Harvard University Press, 1968, vol. 2, p. 33.
(8) U lpiano, Dig . , I, 3, 31.

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s leis gerais do pas, limite que puramente formal,


mas tambm subordinao das leis ao limite material do
reconhecimento de alguns direitos fundamentais consi
derados constitucionalmente, e portanto em linha de
princpio inviolveis (esse adjetivo se encontra no art.
2? da constituio italiana). Desse ponto de vista pode-se
falar de Estado de direito em sentido forte para distingui-lo do Estado de direito em sentido fraco, que o Es
tado no-desptico, isto , dirigido no pelos homens,
mas pelas leis, e do Estado de direito em sentido fraqussimo, tal como o Estado kelseniano segundo o qual, uma
vez resolvido o Estado no seu ordenamento jurdico, todo
Estado Estado de direito (e a prpria noo de Estado
de direito perde toda fora qualificadora).
\ D o Estado de direito em sentido forte, que aquele
prprio da doutrina liberal, so parte integrante todos
os mecanismos constitucionais que impedem ou obstaculizam o exerccio arbitrrio e ilegtimo do poder e impe
dem ou desencorajam o abuso ou o exerccio ilegal do
poder. Desses mecanismos os mais importantes so: 1) o
controle do Poder Executivo por parte do Poder Legisla
tivo; ou, mais exatamente, do governo, a quem cabe o
Poder Executivo, por parte do parlamento, a quem cabe
cm ltima instncia o Poder Legislativo e a orientao
poltica; 2) o eventual controle do parlamento no exerc
cio do Poder Legislativo ordinrio por parte de uma corte
jurisdicional a quem se pede a averiguao da constitucionalidade das leis; 3) uma relativa autonomia do go
verno local em todas as suas formas e em seus graus com
respeito ao governo central; 4) uma magistratura inde
pendente do poder poltico. )

4. Liberdade
contra poder
jjQs mecanismos constitucionais que caracterizam o
Estado de direito tm o objetivo de defender o indivduo
dos abusos do poderT^Em outras palavras, so garantias
de liberdade, da assim chamada liberdade negativa, en
tendida como esfera de ao em que o indivduo no est
obrigado por quem detm o poder coativo a fazer aquilo
que no deseja ou no est impedido de fazer aquilo que
deseja^H uma acepo de liberdade que a acepo
prevalecente na tradio liberal segundo a qual Mlibcrdade e poder so dois termos antitticos, que^de:
notam duas realidades em contraste entre si e so, por
tanto, incompatveis: nas relaes entre duas pessoas,
medida que se estende o poder (poder de comandar ou de
impedir) de uma diminui a liberdade em sentido nega
tivo da outra e, vice-versa, medida que a segunda am
plia a sua esfera de liberdade diminui o poder da primeira.HDeve-se agora acrescentar que para o pensamento li
beral a liberdade individual est garantida, mais que pe
los mecanismos constitucionais do Estado de direito,/
tambm pelo fato de que ao Estado so reconhecidas ta
refas limitadas manuteno da ordem pblica interna e

L IB E R A L ISM O H D E M O C R A C IA

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internacional.[No pensamento liberal, teoria do controle


do poder e teoria da limitao das tarefas do Estado pro
cedem no mesmo passo: pode-se at mesmo dizer que a
segunda a conditio sitie qua non da primeira, no senti
do de que o controle dos abusos do poder tanto mais f
cil quanto mais restrito o mbito em que o Estado pode
estender a prpria interveno, ou mais breve e simples
mente no sentido de que o Estado mnimo mais contro
lvel do que o Estado mximo.! Do ponto de vista do indi
vduo, do qual se pe o liberalismo, o Estado conce
bido como um mal necessrio; e enquanto mal, embora
necessrio (e nisso o liberalismo se distingue do anar
quismo), o Estado deve se intrometer o menos possvel na
esfera de ao dos indivduos. s vsperas da revoluo
americana, Thomas Paine (1737-1809), autor de um en
saio em defesa dos direitos do homem, expressou com
grande clareza tal pensamento:
A sociedade produzida por nossas carncias e o
governo por nossa perversidade; a primeira promove
a nossa felicidade positivamente mantendo juntos os
nossos afetos, o segundo negativamente mantendo
sob freio os nossos vcios. Uma encoraja as relaes,
o outro cria as distines. A primeira protege, o se
gundo pune. A sociedade sob qualquer condio
uma bno; o governo, inclusive na sua melhor for
ma, nada mais do que um mal necessrio, e na sua
pior forma insuportvel.9
Uma vez definida a liberdade no sentido predomi
nante da doutrina liberal como liberdade em relao ao
(9)
Thom as Paine, Common Sense (1776) (trad. it., in Thom as Paine,
ID iritti d eliU om o, T . M ag ri(o rg .), Editori Riuniti, 1978, p. 65).

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N O R B E R T O B O B B IO

Estado, o processo de formao do Estado liberal pode


ser identificado com o progressivo alargamento da esfera
de liberdade do indivduo, diante dos poderes pblicos
(para usar os termos de Paine), com a progressiva eman
cipao da sociedade ou da sociedade civil, no sentido
hegeliano e marxiano, em relao ao Estado. As duas
principais esferas nas quais ocorre essa emancipao so
a esfera religiosa ou em geral espiritual e a esfera econ
mica ou dos interesses materiais. Segundo a conhecida
tese weberiana sobre s relaes entre tica calvinista e
esprito do capitalismo, os dois processos esto estreita
mente ligados. Mas, independentemente dessa discutida
conexo, um fato que a histria do Estado liberal coin
cide, de um lado, com o fim dos Estados confessionais e
com a formao do Estado neutro ou agnstico quanto
s crenas religiosas de seus cidados, e, de outro lado,
com o fim dos privilgios e dos vnculos feudais e com
a exigncia de livre disposio dos bens e da liberdade de
troca, que assinala o nascimento e o desenvolvimento da
sociedade mercantil burguesa.
Sob esse aspecto, a concepo liberal do Estado con
trape-se s vrias formas de paternalismo, segundo as
quais o Estado deve tomar conta de seus sditos tal
como o pai de seus filhos, posto que os sditos so consi
derados como perenemente menores de idade. Um dos
fins a que se prope Locke com os seus Dois Ensaios so
bre o Governo c o de demonstrar que o poder civil, nas
cido para garantir a liberdade e a propriedade dos indiv
duos que se associam com o propsito de se autogovernar distinto do governo paterno e mais ainda do patro
nal. O paternalismo tambm um dos alvos melhor de
finidos e golpeados por Kant (1724-1804), para quem
um governo fundado sobre o princpio da benevo
lncia para com o povo, como o governo de um pai

LIB E R A L ISM O E D E M O C R A C IA

23

sobre os filhos, isto , um governo paternalista (imperium paternale), no qual os sditos, tal como fi
lhos menores incapazes de distinguir o til do preju
dicial, esto obrigados a se comportar apenas passi
vamente, para esperar que o chefe do Estado julgue
de que modo devem eles ser felizes e para aguardar
apenas da sua bondade que ele o queira, um gover
no assim o pior despotismo que se possa imaginar.10
Kant preocupa-se, so"bretudo, com a liberdade moral dos indivduos. Sob o aspecto da liberdade econmica
ou da melhor maneira de prover aos prprios interesses
materiais, no menos clara e conhecida a preocupao
de Adam Smith, para quem, segundo o sistema da li
berdade natural , o soberano tem apenas trs deveres de
grande importncia, vale dizer, a defesa da sociedade
contra os inimigos externos, a proteo de todo indivduo
das ofensas que a ele possam dirigir os outros indivduos,
e o provimento das obras pblicas que no poderiam ser
executadas se confiadas iniciativa privada. Embora,
possam ser distantes os pontos de partida de cada um
dcles/tanto em Kant quanto em Smith a doutrina dos
limites das tarefas do Estado funda-se sobre o primado
<la liberdade do indivduo com respeito ao poder sobera
no e, em conseqncia, sobre a subordinao dos deveres
do soberano aos direitos ou interesses do indivduo^1
Ao final do sculo das Declaraes dos Direitos, de
Kant e de Smith, Wilhelm von Humboldt (1767-1835)
escreve a sntese mais perfeita do ideal liberal do Estado,
roii as Idias para um Ensaio sobre os Limites da Ati
(10)
E. Kant, Uber den Gemeinspruch: Das mag in der Theorie richtig
scin, taugt aber nicht f r die Praxis (1793) (trad. it., Sopra il detto comune:
Questo pu essere giusto in teoria ma non vale per la pratica , in E. Kant,
Scritti Politici e di Filosofia delia Storia e dei D iritto , Turim, Utet, 1956,
p. 255).

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N O R B E R T O B O B B IO

vidade do Estado (1792). Como se no bastasse o ttulo,


para compreender a inteno do autor podemos recorrer
mxima inserida no primeiro captulo, extrada de Mirabeau pai:
O difcil promulgar apenas as leis necessrias e
permanecer sempre fiel ao princpio verdadeiramen
te constitucional da sociedade, o de se proteger do
furor de governar, a mais funesta doena dos gover
nos modernos.
Sobre o ponto de partida do indivduo em sua inef
vel singularidade e variedade, o pensamento de Humboldt seco e conciso. O verdadeiro objetivo do homem,
afirma, o mximo desenvolvimento de suas faculdades.
Em vista do alcance desse fim, a mxima fundamental
que deve guiar o Estado ideal a seguinte:
O homem verdadeiramente razovel no pode dese
jar outro Estado que no aquele no qual cada indiv
duo possa gozar da mais ilimitada liberdade de de
senvolver a si mesmo, em sua singularidade incon
fundvel, e a natureza fsica no receba das mos
do homem outra forma que no a que cada indiv
duo, na medida de suas carncias e inclinaes, a
ela pode dar por seu livre-arbtrio, com as nicas
restries que derivam dos limites de suas foras e
de seu direito.11
A conseqncia que Humboldt extrai dessa premis
sa que o Estado no deve se imiscuir na esfera dos
(11)
W . von H um boldt, Ideen zu einem Versuch die Grenzert des
Saates zu bestim m en" (1792) (trad. it., Idee per un Saggio sui L im iti d e li
Azione dello S tato", F. Serra (o rg .), Bolonha, II M ulino, 1961, p. 62).

L IB ER A LISM O E D E M O C R A C IA

25

negcios privados dos cidados, salvo se esses negcios se


traduzirem imediatamente numa ofensa ao direito de um
por parte de outro .12 Ao lado da subverso das relaes
tradicionais entre indivduos e Estado, prprio da con
cepo orgnica, ocorre tambm, com respeito a essas
prprias relaes, a subverso dos nexos entre meio e
fim:|segundo Humboldt, o Estado no um fim em si
mesmo, mas apenas um meio para a formao do ho
mem . Se o Estado tem um fim ltimo, esse o de ele
var os cidados ao ponto de poderem eles perseguir es
pontaneamente o fim do Estado, movidos pela nica
idia da vantagem que a organizao estatal a eles ofere
ce para o alcance dos prprios objetivos individuais . 13
Repetidas vezes se afirma no ensaio que fim do Estado
apenas a segurana , entendida como a certeza da li
berdade no mbito da lei .14

(12)

T rad. cit., p. 63.

(13)

Trad. cit., p. 99.

(14)

T rad. cit., p. 113.

5. O antagonismo
fecundo
Ao lado do tema da liberdade individual como fim
nico do Estado e do tema do Estado como meio e no
como fim em si mesmo, o escrito de Humboldt apresenta
um outro motivo de grande interesse para a reconstruo
da doutrina liberal: o elogio da variedade . Numa cer
rada crtica ao Estado providencial, ao Estado que de
monstra excessiva solicitude para com o bem-estar dos
cidados (uma crtica que prefigura a anloga denncia
dos presumveis equvocos do Estado assistencial por
parte do neoliberalismo contemporneo), Humboldt ex
plica que a interveno do governo para alm das tarefas
que lhe cabem relativas . ordem externa e ordem
interna termina por criar na sociedade comportamen
tos uniformes que sufocam a natural variedade dos carteres e das disposies. Aquilo a que os governos tendem,
a despeito dos indivduos, so o bem-estar e a calma:
Mas o que o homem persegue e deve perseguir algo
completamente diverso, variedade e atividade .15 Quem
(15) Trad. cit., p. 65.

L IB ER A LISM O Li D E M O C R A C IA

27

pensa diversamente suscita a fundada suspeita de consi


derar os homens como autmatos. De decnio em dec
nio anota (mas o que no teria afirmado diante da
cela de ao do Estado burocrtico de hoje?) au
mentam, na maior parte dos Estados, o pessoal dos fun
cionrios e os arquivos, enquanto diminui a liberdade
dos sditos .16 Conclui: Desconsideram-se assim os ho
mens... para ocuparem-se das coisas; as energias para
interessarem-se pelos resultados .17
Desse modo, a defesa do indivduo contra a tentao
do Estado de prover ao seu bem-estar golpeia no apenas
a esfera dos interesses, mas tambm a esfera moral; hoje
estamos demasiadamente influenciados pela crtica ex
clusivamente econmica ao Welfare State para nos dar
mos conta de que o primeiro liberalismo nasce com uma
forte carga tica, com a crtica do paternalismo, tendo a
sua principal razo de ser na defesa da autonomia da
pessoa humana. Sob esse aspecto, Humboldt vincula-se
a Kant, este e Humboldt a Constant. Mesmo em Smith,
(|iie de resto antes de ser um economista foi um moralisla, a liberdade tem um valor moral.
Ao tema da variedade individual contraposta uni
formidade estatal vincula-se o outro tema caracterstico e
inovador do pensamento liberal: a fecundidade do anta
gonismo. A tradicional concepo orgnica da sociedade
eslima a harmonia, a concrdia mesmo que forada, a
subordinao regulada e controlada das partes ao todo,
condenando o conflito como elemento de desordem e de
desagregao social. Ao contrrio disso, em todas as cor
rentes de pensamento que se contrapem ao organicismo
afirma-se a idia de que o contraste entre indivduos e
grupos em concorrncia entre si (inclusive entre Estados,
(16) Trad. cit., p. 73.
(17) T rad. cit., p. 74.

28

N O R B E R T O B O B B IO

donde o elogio da guerra como formadora da virtude dos


povos) benfico e uma condio necessria do pro
gresso tcnico e moral da humanidade, o qual apenas se
explicita na contraposio de opinies e de interesses di
versos, desde que desenvolvida essa contraposio no de
bate das idias para a busca da verdade, na competio
econmica para o alcance do maior bem-estar social, na
luta poltica para a seleo dos melhores governantes.
Compreende-se assim como que, partindo dessa con
cepo geral do homem e da sua histria, a liberdade
individual entendida como emancipao dos vnculos
que a tradio, o costume, as autoridades sacras e pro
fanas impuseram aos indivduos no decorrer dos sculos,
torne-se uma condio necessria para permitir (junta
mente com a expresso da variedade dos carteres inviduais) o conflito e, no conflito, o aperfeioamento rec
proco.
No ensaio Idia de uma Histria Universal de um
Ponto de Vista Cosmopolita (1784), Kant expressou com
o mximo despreendimento a convico de que o anta
gonismo o meio de que se serve a natureza para reali
zar o desenvolvimento de todas as suas disposies , 18
entendendo por antagonismo a tendncia do homem
de satisfazer os prprios interesses em concorrncia com
os interesses de todos os demais: uma tendncia que exci
ta todas as suas energias, o induz a vencer a inclinao
preguia e a conquistar um posto entre os seus conscios.
Sobre o significado no apenas econmico mas moral da
sociedade antagnica contraposta sociedade harmni
ca, Kant formula um juzo que pode muito bem ser con
siderado como o ncleo essencial do pensamento liberal:
(18)
E. Kant, Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher
Absichty 1784 (trad. it., Idea di una Storia Vniversale dal Punto di Vista Cosmopolitico , in ScrittiPolitici, c it., p. 127).

L IB E R A L ISM O E D E M O C R A C IA

29

Sem a insocialidade, todos os talentos permanece


riam fechados numa vida pastoral arcdica...; sem ela os
homens, tal como as boas ovelhas conduzidas ao pasto
reio, no dariam valor algum existncia . E do enun
ciado desse juzo categrico extrai o seguinte hino sapitMicia da criao:
Devemos, ento, dar graas natureza pela intratabilidade que gera, pela invejosa emulao da vai
dade, pela cupidez jamais satisfeira de possuir e de
dominar! Sem isso, todas as excelentes disposies
naturais intrnsecas humanidade permaneceriam
elernamente adormecidas sem qualquer desenvol
vimento.19
Como teoria do Estado limitado, o liberalismo con
trape o Estado de direito ao Estado absoluto e o Estado
mnimo ao Estado mximo. Atravs da teoria do proKiesso mediante o antagonismo, entra em campo a conIniposio entre os livres Estados europeus e o despotis
mo oriental. A categoria do despotismo antiga e sempre
leve, alm do seu significado analtico, um forte valor
polmico. Com a expanso do pensamento liberal, a ela
%
< acrescenta ma ulterior conotao negativa: precisa
mente em decorrncia da submisso geral pela qual,
orno j havia dito Maquiavel, o principado do Turco
Knvrmaclo por ura prncipe e todos os outros so ser
vos"." ou ento, como dir Hegel (1770-1831), nos reinns despticos do Oriente apenas um livre 21 , os
(!*)) Trad. cit., p. 128.
(20) N. M achiavelli, II Prncipe , cap. 4, in Tutte le Opere> F. Flora
( i K-). M ilo, M ondadori, 1949, vol. 1, p. 14.
(21) G . W . F. Hegel, Vorlesungen iiberdie Philosophie der Geschichte
I u ,ul. il., Lezione su/la Filosofia delia Storia, Florena, La Nuova Italia, 1947,
vul. I , p. 158).~

30

N O R B E R T O B O B B IO

Estados despticos so estacionrios e imveis, no es


tando sujeitos lei do progresso indefinido que vale ape
nas para a Europa civil. Desse ponto de vista, o Estado
liberal converte-se, mais que numa categoria poltica ge
ral, tambm num critrio de interpretao histrica.

6. Democracia dos
antigos e dos modernos
Como teoria do Estado (e tambm como chave de
interpretao da histria), o liberalismo moderno, en
quanto a democracia, como forma de governo, antiga.
O pensamento poltico grego nos transmitiu uma clebre
tipologia das formas de governo das quais uma a demo
cracia, definida como governo dos muitos, dos mais, da
muioria, ou dos pobres (mas onde os pobres tomam a
dinntcira sinal de que o poder pertence ao plthos,
mnssa), em suma, segundo a prpria composio da paInvr.i, como governo do povo, em contraposio ao go
v er no <le uns poucos. Seja o que for que se diga, a verda
de <|ue, no obstante o transcorrer dos sculos e todas
tis discusses que se travaram em torno da diversidade da
democracia dos antigos com respeito democracia dos
modernos, o significado descritivo geral do termo no se
a l t e r o u , embora se altere, conforme os tempos e as dou
trinas, o seu significado valorativo, segundo o qual o go
v e r n o do povo pode ser prefervel ao governo de um ou de
poucos e vice-versa. O que se considera que foi alterado
na passagem da democracia dos antigos democracia

32

N O R B E R T O B O B B IO

dos modernos, ao menos no julgamento dos que vem


como til tal contraposio, no o titular do poder pol
tico, que sempre o povo , entendido como o conjunto
dos cidados a que cabe em ltima instncia o direito de
tomar as decises coletivas, mas o modo (mais ou menos
amplo) de exercer esse direito: nos mesmos anos em que,
atravs das Declaraes dos Direitos, nasce o Estado
constitucional moderno, os autores do Federalista con
trapem a democracia direta dos antigos e das cidades
medievais democracia representativa, que o nico
governo popular possvel num grande Estado. Hamilton
se exprime do seguinte modo:

impossvel ler a respeito das pequenas repblicas


da Grcia e da Itlia sem provar sentimentos de hor
ror e desgosto pelas agitaes a que estavam elas
submetidas, e pela rpida sucesso de revolues
que as mantinham num estado de perptua incerte
za entre os estdios extremos da tirania e da anar
quia.22

Madison lhe faz eco:


O defensor de governos populares jamais se encon
trar to embaraado em considerar o carter e o
destino deles como quando apreciar a facilidade
com que degeneram aquelas formas corruptas do vi
ver poltico.23
(22) A . Ham ilton, J. Jay e J. M adison, The Federalist (1788) (trad. it.,
II Federalista , M . D A ddio e G . Negri (orgs.), B olonha, II M ulino, 1980,
p. 83).
(23) T rad. cit., p. 89.

L IB E R A L ISM O E D E M O C R A C IA

33

Afirmar que o defeito da democracia citadina fosse


o agitar-se das faces era, na realidade, um pretexto e
refletia o antigo e sempre recorrente desprezo pelo povo
por parte dos grupos oligrquicos: as divises entre pares contrapostas iriam se reproduzir sob a forma de parlidos nas assemblias dos representantes. O que, ao con
trrio, constitua a nica e slida razo da democracia
representativa eram objetivamente as grandes dimenses
dos Estados modernos, a comear da prpria unio das
treze colnias inglesas, a respeito de cuja constituio
os escritores do Federalista estavam discutindo. Havia
reconhecido isso o prprio Rousseau, admirador apai
xonado dos antigos que tinha tomado a defesa da de
mocracia direta sustentando que a soberania no pode
ser representada e, portanto, o povo ingls cr ser
livre, mas se equivoca redondamente; s o durante a
eleio dos membros do parlamento; to logo so esses
eleilos, ele volta a ser escravo, no mais nada 34 Rous
seau, entretanto, tambm estava convencido de que
uma verdadeira democracia jamais existiu nem existi
r , pois exige, acima de tudo, um Estado muito peque
no, no qual seja fcil ao povo se reunir ; em segundo
luxar, uma grande simplicidade de costumes ; alm do
mais, uma grande igualdade de condies e fortunas ;
l>oi fim, pouco ou nada de luxo . Donde era levado a
c o n c l u i r : Se existisse um povo de deuses, seria gover
nado democraticamente. Mas um governo assim perfeito
nao 6 feito para os homens .25 Tanto os autores do Fedemlista quanto os constituintes franceses estavam conven
cidos de que o nico governo democrtico adequado a
u m povo de homens era a democracia representativa,
aquela forma de governo em que o povo no toma ele
(24) J. J. Rousseau, Pu Contra Social, II, 15 (trad. cit., p. 802).

34

N O R B E R T O B O B B IO

mesmo as decises que lhe dizem respeito, mas elege seus


prprios representantes, que devem por ele decidir. Mas
no pensavam realmente que instituindo uma democra
cia representativa acabariam por enfraquecer o princpio
do governo popular. Prova disso que a primeira consti
tuio escrita dos estados da Amrica do Norte, a da Vir
gnia (1776) mas a mesma frmula se encontra tam
bm nas constituies sucessivas , diz: Todo o poder
repousa no povo e, em conseqncia, dele deriva; os ma
gistrados so os seus fiducirios e servidores, e durante
todo o tempo responsveis perante ele ; e o artigo 3? da
Declarao de 1789 repete: O princpio de toda sobera
nia reside essencialmente na nao. Nenhum corpo, ne
nhum indivduo pode exercer uma autoridade que no
emane expressamente da nao . parte o fato de que o
exerccio direto do poder de deciso por parte dos cida
dos no incompatvel com o exerccio indireto atravs
de representantes eleitos, como demonstra a existncia
de constituies como a italiana vigente (que previu o
instituto do referendum popular, embora apenas com
eficcia ab-rogativa), tanto a democracia direta quanto a
indireta descendem do mesmo princpio da soberania
popular, apesar de se distinguirem pelas modalidades e
pelas formas com que essa soberania exercida.
De resto, a democracia representativa tambm nas
ceu da convico de que os representantes eleitos pelos
cidados estariam em condies de avaliar quais seriam
os interesses gerais melhor do que os prprios cidados,
fechados demais na contemplao de seus prprios inte
resses particulares; portanto, a democracia indireta seria
mais adequada precisamente para o alcance dos fins a
que fora predisposta a soberania popular. Tambm sob
esse aspecto a contraposio entre democracia dos anti
gos e democracia dos modernos termina por ser desviante, na medida em que a segunda se apresenta, ou apre

L IB ER A LISM O H H M O C R A C IA

35

sentada, como mais perfeita, com respeito ao fim, do que


a primeira. Para Madison, a delegao da ao do go
verno a um pequeno nmero de cidados de provada sa
bedoria tornaria menos provvel o sacrifcio do bem do
pas a consideraes particularistas e transitrias .26 Mas
isso desde que o deputado, uma vez eleito, se comportas
se no como um homem de confiana dos eleitores que o
(inham posto no parlamento, mas como um representanle da nao inteira. Para que a democracia fosse em sen
tido prprio representativa, era necessrio que fosse ex
cludo o mandato vinculatrio do eleitor para com o elei
to, caracterstico do Estado de estamentos, no qual os
estamentos, as corporaes, os corpos coletivos transmi
tiam ao soberano, atravs de seus delegados, as suas rei
vindicaes particulares. Tambm nessa matria o ensi
namento vinha da Inglaterra. Biirke havia dito:
Exprimir uma opinio um direito de todo homem;
a dos eleitores uma opinio que pesa e deve ser res
peitada, e um representante precisa estar sempre
pronto a escut-la... Mas instrues imperativas,
mandatos aos quais o membro das Assemblias deve
expressa e cegamente obedecer, tais coisas so com
pletamente estranhas s leis dessa terra.27
Para tornar inclusive formalmente vinculatria a
stl>:rao entre representante e representado, os consti
tuintes franceses, seguindo a opinio eficazmente expos
ta por Siys (1748-1836), introduziram na constituio
dr 17'M aproibiode mandato imperativo com o art.7?,
<la m\'. III, do cap. I, do ttulo II, que prescreve: Os
representantes nomeados nos departamentos no sero
(26) The Federalist, cit., p. 96.
(27) Edm und Burke, Speech a he Conclusion o fth e Poli on his Being
P n/arcd Duly Eleced, in The W orks , J. Dodsley, 1792, vol. 2, p. 15.

36

N O R B E R T O BO B B IO

representantes de um departamento particular, mas da


nao inteira, e no poder ser dado a eles nenhum man
dato .28 Desde ento, a proibio feita aos representantes
de receber um mandato vinculatrio da parte de seus
eleitores tornar-se- um princpio essencial ao funciona
mento do sistema parlamentar, o qual, exatamente em
virtude desse princpio, distingue-se do velho Estado de
estamentos em que vigora o princpio oposto da repre
sentao corporativa fundada sobre o vnculo de manda
to do delegado que institucionalmente chamado a de
fender os interesses da corporao, disso no se podendo
distanciar sob pena de perder o direito de representao.
A dissoluo do Estado de estamento liberta o indivduo
na sua singularidade e na sua autonomia: ao indivduo
enquanto tal, no ao membro de uma corporao, que
cabe o direito de eleger os representantes da nao os
quais so chamados pelos indivduos singulares para re
presentar a nao em seu conjunto e devem, portanto,
desenvolver sua ao e tomar suas decises sem qualquer
vnculo de mandato. Se por democracia moderna enten
de-se a democracia representativa, e se democracia re
presentativa inerente a desvinculao do representante
da nao com respeito ao singular indivduo representa
do e aos seus interesses particularistas, ento a democra
cia moderna pressupe a atomizao da nao e a sua
recomposio num nvel mais elevado e ao mesmo tempo
mais restrito que o das assemblias parlamentares.
Mas tal processo de atomizao o mesmo processo do
qual nasceu a concepo do Estado liberal, cujo funda
mento deve ser buscado, como se disse, na afirmao dos
direitos naturais e inviolveis do indivduo.
(28)
Para um com entrio sobre o tema, ver P. Violante, Lo spazio delia
Rnnnresentanza. I. Francia 1788-1789 , Palermo, Renzo M azzone Editore,

7. Democracia e
igualdade
O liberalismo dos modernos e a democracia dos anikos foram freqentemente considerados antitticos, no
sentido de que os democratas da antigidade no conhe
c i a m nem a doutrina dos direitos naturais nem o dever
do l*slado de limitar a prpria atividade ao mnimo ne
c e ss ri o para a sobrevivncia da comunidade. De outra
p a r t e , U>s modernos liberais nasceram exprimindo uma
p r o f u n d a desconfiana para com toda forma de governo
popular, tendo sustentado e defendido o sufrgio restrito
d u r a n t e todo o arco do sculo X I X e tambm posterior
m e n t e . J a democracia moderna no s no incompa
tvel com o liberalismo como pode dele ser considerada,
sob muitos aspectos e ao menos at um certo ponto, um
n a t u r a l prosseguimento.
Com uma condio: que se tome o termo demo
cracia em seu significado jurdico-institucional e no no
tieo, ou seja, num significado mais procedimental do
que substancial. inegvel que historicamente demo
cracia teve dois significados prevalecentes, ao menos na
origem, conforme se ponha em maior evidncia o conjun
to das regras cuja observncia necessria para que o

38

N O R B E R T O B O B B IO

poder poltico seja efetivamente distribudo entre a maior


parte dos cidados, as assim chamadas regras do jogo,
ou o ideal em que um governo democrtico deveri s
inspirar, que o da igualdade. base dessa distino
costuma-se distinguir a democracia formal da substan
cial, ou, atravs de uma outra conhecida formulao, a
democracia como governo do povo da democracia como
governo para o povo. No o caso, aqui, de repetir ainda
uma vez que nessas duas acepes a palavra democra
cia usada em dois significados diversos o suficiente
para produzirem inteis e interminveis discusses,
como a dedicada a saber se mais democrtico um regi
me em que a democracia formal no se faz acompanhar
de uma ampla igualdade ou o regime em que uma ampla
igualdade obtida atravs de um governo desptico.
Desde que na longa histria da teoria democrtica se
combinam elementos de mtodo e motivos ideais, que
apenas se encontram fundidos na teoria rousseauniana,
na qual o ideal fortemente igualitrio que a move s en
contra realizao na formao da vontade geral, ambos
os significados so historicamente legtimos. Mas a legi
timidade histrica de seu uso no permite nenhuma ila
o sobre a eventual presena de elementos conotativos
comuns.
Dos dois significados, o primeiro que est histori
camente ligado formao do Estado liberal. No caso de
se assumir o segundo, o problema das relaes entre libe
ralismo e democracia torna-se muito complexo, tendo j
dado lugar, e h motivos para crer que continuar a dar
lugar, a debates inconclusivos. De fato, nesse modo o
problema das relaes entre liberalismo e democracia se
resolve no difcil problema das relaes entre liberdade e
igualdade, um problema que pressupe uma resposta
unvoca a essas duas perguntas: Qual liberdade? Qual
igualdade? .

L IB E R A L IS M O E D E M O C R A C IA

39

\jEm seus significados mais amplos, quando se esten


dam esfera econmica respectivamente o direito li
berdade e o direito igualdade, como ocorre nas doutrinas
opostas do liberismo* e do igualitarismo, liberdade e igual
dade so valores antitticos, no sentido de que no se
pode realizar plenamente um sem limitar fortemente o
oiulro: uma sociedade liberal-liberista inevitavelmente
nflo-igualitria, assim como uma sociedade igualitria
inevitavelmente no-liheral. Libertarismo e igualitarismo
fundam suas razes em concepes do homem e da socie
dade profundamente diversas: individualista, conflituallsta e pluralista a liberal; totalizante, harmnica e monista a igualitria/Para o liberal, o fim principal a ex
panso da personalidade individual, mesmo se o desen
volvimento da personalidade mais rica e dotada puder se
afirmar em detrimento do desenvolvimento da persona
lidade mais pobre e menos dotada; para o igualitrio, o
fim principal o desenvolvimento da comunidade em seu
conjunto, mesmo que ao custo de diminuir a esfera de
liberdade dos singulares.
\ A nica forma de igualdade que no s compatvel
c om a liberdade tal como entendida pela doutrina libernl, mas que inclusive por essa solicitada, a igualdade
nu liberdade: o que significa que cada um deve gozar de
Inntii liberdade quanto compatvel com a liberdade dos
o ut i o s, podendo fazer tudo o que no ofenda a igual li
b e r d a d e dos outrosU^raticamentf' desde as origens do
Imitado liberal essa forma de igualdade inspira dois prinelpios fundamentais, que so enunciados em normas
eoustitucionais: a) a igualdade perante a lei; b) a igual

(*) C om o ficar claro ao longo do texto, e particularmente no capItiln l(>, infra , em italiano fala-se em liberismo para designar sobretudo o
universo do liberalismo econm ico, do livre-cambismo, ficando o termo libe
ralismo reservado para o universo do liberalismo poltico. (N. T .)

40

N O R B E R T O BOBBIO

dade dos direitos. lO primeiro pode ser encontrado nas


constituies francesas de 1791, 1793 e 1795; e depois
gradativamente no art. Io da Carta de 1814> no art. 6o
da constituio belga de 1830, no art. 24 do estatuto albertino (1848). De igual dimenso considerada a XIV
Emenda da Constituio dos Estados Unidos, que deseja
assegurada a cada cidado a igual proteo das leis . O
segundo encontra-se afirmado solenemente no art. 1? da
Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado de
1789: Os homens nascem e devem permanecer livres e
iguais em seus direitos . Ambos os princpios atravessam
toda a histria do constitucionalismo moderno e esto
conjuntamente expressos no art. 3?, primeiro pargrafo,
da constituio italiana vigente: Todos os cidados tm
idntica dignidade social e so iguais perante a lei .
O princpio da igualdade perante a lei pode ser in
terpretado restritivamente como uma diversa formulao
do princpio que circula em todos os tribunais: A lei
igual para todos Nesse sentido significa simplesmente
que o juiz deve ser imparcial na aplicao da lei e, como
tal, faz parte integrante dos remdios constitutivos e
aplicativos do Estado de direito, sendo assim inerente ao
Estado liberal pela j mencionada identificao do Esta
do liberal com o Estado de direito. Extensivamente isso
significa que todos os cidados devem ser submetidos s
mesmas leis e devem, portanto, ser suprimidas e no re
tomadas as leis especficas das singulares ordens ou es
tados: o princpio igualitrio porque elimina uma dis
criminao precedente. No prembulo da constituio de
1791, l-se que os constituintes desejaram abolir irrevogavelmente as instituies que feriam a liberdade e a
igualdade dos direitos , e entre tais instituies so in
cludas as mais caractersticas instituies feudais. O
prembulo se encerra com uma frase: No existem mais
para parte alguma da nao, nem para algum indivduo,

L IB E R A L ISM O li D E M O C R A C IA

41

qualquer privilgio ou exceo ao direito comum de to


dos os franceses , que ilustra a contrario, como melhor
no se poderia desejar, o significado do princpio da
igualdade diante da lei como recusa da sociedade por
estamentos e, assim, ainda uma vez, como afirmao da
sociedade em que os sujeitos originrios so apenas os
Indivduos uti singuli.
Quanto igualdade nos ou dos direitos, ela repre
sou ia um momento ulterior na equalizao dos indiv
duos com respeito igualdade perante a lei entendida
tomo excluso das discriminaes da sociedade por es
tamentos: significa o igual gozo por parte dos cidados
de alguns direitos fundamentais constitucionalmente ga
rantidos. Enquanto a igualdade perante a lei pode ser
Interpretada como uma forma especfica e historicamen
te determinada de igualdade jurdica (por exemplo, no
direito de todos de ter acesso jurisdio comum ou aos
principais cargos civis e militares, independentemente do
nascimento), a igualdade nos direitos compreeende a
igualdade em todos os direitos fundamentais enumera
dos numa constituio, tanto que podem ser definidos
imiih) fundamentais aqueles, e somente aqueles, que
devem ser gozados por todos os cidados sem discrimi
naes derivadas da classe social, do sexo, da religio, da
laii, cie. O elenco dos direitos fundamentais varia de
6|>i>ca para poca, de povo para povo, e por isso no se
pode fixar um elenco de uma vez por todas: pode-se ape
nas di/.er que so fundamentais os direitos que numa de
terminada constituio so atribudos a todos os cidadAos indistintamente, em suma, aqueles diante dos quais
todos os cidados so iguais.

8. O encontro entre
liberalismo e
democracia
Nenhum dos princpios de igualdade, acima ilustra
dos, vinculados ao surgimento do Estado liberal, tem a
ver com o igualitarismo democrtico, o qual se estende
ao ponto de perseguir o ideal de uma certa equalizao
econmica, estranha tradio do pensamento liberal.
Este se projetou at a aceitao, alm da igualdade jur
dica, da igualdade das oportunidades, que prev a equa
lizao dos pontos de partida, mas no dos pontos de
chegada.Com respeito, portanto, aos vrios significados
possveis de igualdade, liberalismo e democracia esto
destinados a no se encontrar, o que explica, entre ou
tras coisas, a contraposio histrica entre eles durante
uma longa fase. Em que sentido, ento, a democracia
pode ser considerada como o prosseguimento e o aperfei
oamento do Estdo liberal, ao ponto mesmo de justifi
car o uso da expresso liberal-democracia para desig
nar um certo nmero de regimes atuais? No s o libera
lismo compatvel com a democracia, mas a democracia
pode ser considerada como o natural desenvolvimento do
Estado liberal apenas se tomada no pelo lado de seu
ideal igualitrio, mas pelo lado da sua frmula poltica,

LIBERAI 1SMO 1 D E M O C R A C IA

43

que , como se viu, a soberania popular. O nico modo


de tornar possvel o exerccio da soberania popular a
atribuio ao maior nmero de cidados do direito de
participar direta e indiretamente na tomada das decises
coletivas; em outras palavras, a maior extenso dos di
reitos polticos at o limite ltimo do sufrgio universal
masculino e feminino, salvo o limite da idade (que em
geral coincide com a maioridade). Embora muitos escri
tores liberais tenham contestado a oportunidade da ex
tenso do sufrgio e no momento da formao do Estado
liberal a participao no voto fosse consentida apenas
aos proprietrios, a verdade que o sufrgio universal
no em linha de princpio contrrio nem ao Estado de
direito nem ao Estado mnimo. Ao contrrio, deve-se di
zer que se foi formando uma ia! interdependncia entre
um e outro que, enquajnto no inicio puderam se formar
Estados liberais que no eram democrticos (a no ser
nas declaraes de princpio), hoje Estados liberais nodcmocrticos no seriam mais concebveis, nem Estados
democrticos que no fossem tambm liberais. Existem,
rm suma, boas razes para crer: a) que hoje o mtodo
democrtico seja necessrio para a salvaguarda dos direilos fundamentais da pessoa, que esto na base do Estado
liberal; b) que a salvaguarda desses direitos seja necess
ria para o correto funcionamento do mtodo democrlicn.

( om respeio ao primeiro ponto deve-se observar o


que scjue: a maior garantia de que os direitos de liber
dade sejam protegidos contra a tendncia dos governanIrs dr limit-los e suprimi-los est na possibilidade que
u . cidados tenham de defend-los contra os eventuais
nl>usos. O melhor remdio contra o abuso de poder sob
qualquer forma mesmo que melhor no queira
realmente dizer nem timo nem infalvel a partici
pao direta ou indireta dos cidados, do maior nmero

44

N O R B E R T O B OBBIO

de cidados, na formao das leis. Sob esse aspecto, os


direitos polticos so um complemento natural dos direi
tos de liberdade e dos direitos civis, ou, para usar as co
nhecidas expresses tornadas clebres por Jellinek (1851
-1911), os iura activae civitatis constituem a melhor sal
vaguarda que num regime no fundado sobre a sobera
nia popular depende unicamente do direito natural de
resistncia opresso.
Com respeito ao segundo ponto, que se refere no
mais necessidade da democracia para a sobrevivncia
do Estado liberal, mas, ao contrrio, ao reconhecimento
dos direitos inviolveis da pessoa sobre os quais se funda
o Estado liberal para o bom funcionamento da democra
cia, deve-se observar que a participao no voto pode ser
considerada como correto e eficaz exerccio de um poder
poltico, isto , o poder de influenciar a formao das
decises coletivas, apenas caso se desenvolva livremente,
quer dizer, apenas se o indivduo se dirige s urnas para
expressar o prprio voto goza das liberdades de opinio,
de imprensa, de reunio, de associao, de todas as li
berdades que constituem a essncia do Estado liberal, e
que enquanto tais passam por pressupostos necessrios
para que a participao seja real e no fictcia.
Ideais liberais e mtodo democrtico vieram gra
dualmente se combinando num modo tal que, se ver
dade que os direitos de liberdade foram desde o incio a
condio necessria para a direta aplicao das regras do
jogo democrtico, igualmente verdadeiro que, em se
guida, o desenvolvimento da democracia se tornou o
principal instrumento para a defesa dos direitos de liber
dade. Hoje apenas os Estados nascidos das revolues
liberais so democrticos e apenas os Estados democr
ticos protegem os di rei tos do Imm em : Iodos os Estados
autoritrios d o m u n d o sa<> ao mesmo (empo antiliberais
e antidemocrticos.

9. Individualismo e
organicismo
Esse nexo recproco entre liberalismo e democracia
possvel porque ambos tm um ponto de partida co
mum: o indivduo. Ambos repousam sobre uma concep
o individualista da sociedade. Toda a histria do pen
samento poltico est dominada por uma grande dicotomia: organicismo (holismo) e individualismo (alomismo). Mesmo que o movimento no seja retilneo,
pode-se dizer com uma certa aproximao que o organi
cismo antigo, e o individualismo moderno (ou pelo me
nos dele se pode fazer comear a teoria do Estado mo
derno): uma contraposio historicamente mais correta
que a proposta por Constant entre democracia (antiga) e
liberalismo (moderno). Enquanto o organicismo consi
dera o Estado como um grande corpo composto de partes
que concorrem cada uma segundo sua prpria destinao e em relao de interdependncia com todas as
demais para a vida do todo, e portanto no atribui
nenhuma autonomia aos indivduos uti singuli, o indivi
dualismo considera o Estado como um conjunto de indi
vduos e como o resultado da atividade deles e das rela

46

N O R B E R T O BOBBIC)

es por eles estabelecidas entre si. O princpio constitu


tivo do organicismo foi formulado de uma vez para sem
pre por Aristteles, nas primeiras pginas da Poltica:
O todo precede necessariamente parte, com o que,
quebrado o todo, no haver mais nem ps nem mos ,
com a conseqncia de que a cidade por natureza
(atente-se: por natureza ) anterior ao indivduo .29 Para
se encontrar uma completa e perfeitamente consciente
teoria individualista preciso chegar a Hobbes, que par
te da hiptese de um estado de natureza em que existem
apenas indivduos separados uns dos outros por suas
paixes e por seus interesses contrapostos, indivduos
forados a se unir de comum acordo numa sociedade po
ltica para fugir da destruio recproca. Essa reviravolta
no ponto de partida tem conseqncias decisivas para o
nascimento do pensamento liberal e democrtico moder
no. No que diz respeito ao liberalismo, uma coerente
concepo orgnica, que considera o Estado como uma
totalidade anterior e superior s suas partes, no pode
conceder nenhum espao a esferas de ao independen
tes do todo, no pode reconhecer uma distino entre
esfera privada e esfera pblica, nem justificar a subtra
o dos interesses individuais, satisfeitos nas relaes
com outros indivduos (o mercado), ao interesse pblico.
No que diz respeito democracia, que se funda sobre uma
concepo ascendente do poder, o organicismo, fundan
do-se ao contrrio sobre uma concepo descendente, se
inspira em modelos autocrticos de governo: difcil ima
ginar um organismo em que sejam os membros a co
mandar e no a cabea.
Resta dizer que, embora sendo o liberalismo e a de
mocracia concepes individualistas, o indivduo do pri( 2 l >)

1.1te l, l SS. P . M i

k\.

/ ' pii, i . ./

I * * i ( t i ; u l . n . , (

. A. V i ; m o ( o r g . ) , T u r i m ,

L1BHKAUSMO l DHMOCRACIA

meiro no o mesmo indivduo da segunda, ou para di


zer melhor, o interesse individual que o primeiro se pro
pe a proteger no o protegido pela segunda. O que
pode servir para explicar, ainda uma vez, porque que a
combinao entre liberalismo e democracia no apenas
possvel, como tambm necessria.
Nenhuma concepo individualista da sociedade
prescinde do fato de que o homem um ser social, nem
considera o indivduo isolado. O individualismo no deve
ser confundido com o anarquismo filosfico Stirner
(1806-1856). Mas as relaes do indivduo com a socie
dade so vistas pelo liberalismo e pela democracia de
modo diversos: o primeiro extrai o singular do corpo or
gnico da sociedade e o faz viver, ao menos por uma lar
ga parte da sua vida, fora do ventre materno, pondo-o no
mundo desconhecido e pleno de perigos da luta pela so
brevivncia; a segunda o rene aos outros homens, a ele
semelhantes, para que da unio deles a sociedade seja
recomposta no mais como um todo orgnico, mas como
uma associao de indivduos livres. O primeiro reivin
dica a liberdade individual tanto na esfera espiritual
quanto na econmica contra o Estado; a outra reconcilia
o indivduo com a sociedade fazendo desta o produto de
um acordo dos indivduos entre si. O primeiro faz do
singular o protagonista de toda atividade que se desenro
la fora do Estado; a segunda o faz protagonista de uma
forma diversa de Estado, na qual as decises coletivas
so tomadas diretamente pelos singulares ou por seus
delegados ou representantes. Do indivduo o primeiro
pe em evidncia a capacidade de se autoformar, de de
senvolver as prprias faculdades, de progredir intelectual
e moralmente em condies de mxima liberdade em
relao a vnculos externos impostos coercitivamente; a
segunda exalta, sobretudo, a capacidade de superar o
isolamento atravs de vrios expedientes capazes de per

48

N O R B E R T O B OBBIO

mitir a instituio de um poder comum no tirnico. Das


duas faces do indivduo o primeiro observa a que est
voltada para o interior; a segunda, a voltada para o exte
rior. Trata-se de dois indivduos potencialmente diver
sos: o indivduo como microcosmo ou totalidade em si
mesma completa, ou como partcula indivisvel (tomo),
mas diversamente componvel e recomponvel com ou
tras partculas semelhantes numa unidade artificial (e,
portanto, sempre decomponvel).
Tanto o individualismo liberal quanto o individua
lismo democrtico nascem, como se disse, em contraste
com as vrias formas de organicismo, mas atravs de
dois processos diversos: o primeiro por gradual corroso
da totalidade, atravs da qual os indivduos, como filhos
tornados maiores de idade, destacam-se do grupo primi
tivo onipotente e onipresente e conquistam espaos sem
pre mais amplos de ao pessoal; o segundo por dissolu
o interna da compacta unidade global, donde se for
mam partes independentes umas das outras e todas jun
tas do inteiro, e comeam a ter vida prpria. O primeiro
processo tem por efeito a reduo aos mnimos termos do
poder pblico, o segundo o reconstitui, mas como soma
de poderes particulares, o que evidente no contratua
lismo que funda o Estado sobre um instituto jurdico,
como o contrato, prprio da esfera do direito privado,
onde se encontram vontades particulares para a forma
o de uma vontade comum.

10. Liberais e democratas


no sculo XIX
No continente europeu, a histria do Estado liberal
e da sua continuao no Estado democrtico pode ter seu
incio fixado justamente na idade da restaurao que,
com uma certa nfase retrica no desprezvel no ano
do dcimo aniversrio do regime fascista, quando aque
las pginas foram publicadas (1932) , Benedetto Croce
(1866-1952) chamou de idade da religio da liberdade ,
na qual acreditava ver o perodo germinal de uma
nova civilizao.30 Em seu conceito de liberdade, Croce
inclua sem maiores distines tanto a liberdade liberal,
por exemplo na passagem em que fala de substituio
do absolutismo de governo pelo constitucionalismo ,
quanto a liberdade democrtica, ao falar das reformas
no eleitorado e da ampliao da capacidade poltica , s
quais acrescenta a libertao do domnio estrangeiro
(ou liberdade como independncia nacional). Mas quan

(30) Benedetto (K>c<\ Storia d Europa nel Secolo D ecimonono , Bari,


Laterza, 1932, p. 21.

50

NORBERTO BOBBIO

to ao perodo germinal , embora no desejando chegar


s florestas germnicas em que teria nascido a liber
dade dos modernos, segundo Montesquieu retomado por
Hegel, a teoria e a prxis moderna do Estado liberal ti
nham na verdade comeado na Inglaterra do sculo
XVII, que permaneceu por sculos o modelo ideal para a
Europa-e os Estados Unidos da Amrica. Naquele cadi
nho de idias, naquele pulular de seitas religiosas e de
movimentos polticos que foi a revoluo puritana, abri
ram caminho todas as idias de liberdade pessoal, de re
ligio, de opinio e de imprensa destinadas a se tornarem
o patrimnio duradouro do pensamento liberal. Em seu
xito sangrento se havia afirmado a superioridade do
parlamento sobre o rei, que, embora gradualmente e de
maneira alternada, terminaria por impor o Estado repre
sentativo como forma ideal de constituio, cuja eficcia
ainda subsiste (inclusive porque no foi substituda por
nada melhor); a doutrina da separao dos poderes ins
pirou Montesquieu e atravs dele o constitucionalismo
americano e europeu. Se por democracia se entende,
como fazemos aqui, a extenso dos direitos polticos a
todos os cidados maiores, ento o ideal democrtico
teve a sua primeira afirmao forte nos anos da great
rebellion: foram de fatos os Niveladores que, no Pacto
do Livre Povo Ingls (1649), afirmaram pela primeira
vez, contra o princpio dominante (e por dois sculos
mantido intangvel) da limitao dos direitos polticos
apenas aos proprietrios, o princpio democrtico segun
do o qual
a suprema autoridade da Inglaterra e dos territrios
a ela incorporados ser e residir de agora em diante
numa representaro Io povo composta por quatro
centas pessoas, uao m.iis, na eleio das quais
justa a lei <la nalun /u
todos os homens maiores

LIBERAI. 1SMO M D IM O C R AC IA

51

de vinte e um anos ... tero direito de voto e sero


elegveis para aquele cargo supremo.31
Alm do mais, apenas na Inglaterra, a partir da se
gunda revoluo (1688), a passagem da monarquia cons
titucional monarquia parlamentar, da monarquia limi
tada democracia alargada, ocorre por evoluo inter
na, sem tremores violentos ou retrocessos, atravs de um
processo gradual e pacfico.
Na Frana, que sob tantos aspectos foi um guia para
a Europa continental, o processo de democratizao foi
bem mais acidentado: a tentativa de imp-lo pela fora
na revoluo de 1848, rapidamente debelada, levou
instaurao de um novo regime cesarista (o segundo im
prio de Napoleo III). Enquanto o ltimo regime cesa
rista ingls, a ditadura de Cromwell, estava j distante,
na Frana a rpida passagem da repblica jacobina ao
imprio napolenico suscitou nos escritores fortes senti
mentos liberais antidemocrticos, que no morrero to
cedo e deixaro profundas marcas no debate sobre a pos
svel e auspiciosa continuidade entre Estado liberal e Es
tado democrtico. Junto aos escritores conservadores
tornou-se quase um lugar-comum, no sem reminiscncias clssicas e em particular platnicas, a tese segundo a
qual democracia e tirania so as duas faces de uma mes
ma moeda e o cesarismo nada mais tinha sido do que a
natural e terrvel conseqncia da desordem provocada
pelo advento da repblica e dos demagogos. Nas ltimas
pginas da Democracia na Amrica, Tocqueville (18051859) formular sua clebre profecia:
Imaginemos sob quais novos aspectos o despotismo
poderia ser produzido no mundo: vejo uma multi(31)
1956, pp. 155-156.

Ver in V . Gabrieli, Puritanesimo e Liberta , Turim , Einaudi,

52

NORBERTO BOBBIO

do inumervel de homens semelhantes e iguais,


que nada mais fazem que girar sobre si mesmos,
em busca de pequenos e vulgares prazeres com que
saciar a alma... Acima deles ergue-se um poder
imenso e tutelar, que se encarrega sozinho de lhes
garantir a satisfao dos bens e de velar por sua sor
te. absoluto, minucioso, sistemtico, previdente e
brando.32
A passagem ainda mais rpida da efmera repblica
(1848) ao Segundo Imprio pareceu dar razo ao perspi
caz descobridor da democracia americana.
Por todo o sculo os processos de liberalizao e de
democratizao continuaram a se desenvolver, ora con
juntamente, ora separadamente, conforme o alargamen
to do sufrgio fosse considerado como uma necessria
integrao do Estado liberal ou como um obstculo ao
seu desenvolvimento, um acrscimo ou uma diminuio
de liberdade. base desse diverso modo de viver a rela
o entre Estado liberal e democracia, prolongou-se no
amplo alinhamento liberal a contraposio entre um li
beralismo radical, ao mesmo tempo liberal e democrti
co, e um liberalismo conservador, liberal mas no demo
crtico, que jamais renunciou batalha contra qualquer
proposta de alargamento do direito de voto, considerado
como uma ameaa liberdade. Do mesmo modo, no
mbito do amplo alinhamento democrtico, passaram a
existir democratas liberais e democratas no-liberais,
esses segundos interessados mais na distribuio do po
der que em sua limitao, nas instituies do autogoverno mais que na diviso do novonio central, mais na sepa
(32) Al< \i', tIr I ih 11in vill
(trad. il., in A. il<- I m . m \111
Utet, vol. 2, i. KI

/>. /< /

cti Amerique (1835-1840)

N>mn /Wz/fW. N. Matteuci (org .), Turim ,

LIBI K/M ISMO I

i m ;m o c r a c i a

53

rao horizontal que na vertical dos poderes, mais na


conquista da esfera pblica que na cuidadosa defesa da
esfera privada. Enquanto liberais democratas e demo
cratas liberais terminaro por confluir uns nos outros na
promoo gradual das vrias etapas, mais ou menos nu
merosas, do alargamento dos direitos polticos at o su
frgio universal, os democratas puros ficaro vizinhos
aos primeiros movimentos socialistas, embora numa re
lao freqentemente de concorrncia, como acontece na
Itlia com o partido mazziniano. Entre os democratas
puros e os liberais conservadores a distncia tamanha
que faz com que sejam reciprocamente incompatveis.
Esquematicamente, a relao entre liberalismo e
democracia pode ser representada segundo estas trs
combinaes: a) liberalismo e democracia so compat
veis e, portanto, componveis, no sentido de que pode
existir um Estado liberal e democrtico sem, porm, que
se possa excluir um Estado liberal no-democrtico e um
Estado democrtico no-liberal (o primeiro o dos libe
rais conservadores, o segundo o dos democratas radi
cais); b) liberalismo e democracia so antitticos, no sen
tido de que a democracia levada s suas extremas conse
qncias termina por destruir o Estado liberal (como
sustentam os liberais conservadores) ou pode se realizar
plenamente apenas num Estado social que tenha aban
donado o ideal do Estado mnimo (como sustentam os
democratas radicais); c) liberalismo e democracia esto
ligados necessariamente um outra, no sentido de que
apenas a democracia est em condies de realizar ple
namente os ideais liberais e apenas o Estado liberal pode
ser a condio de realizao da democracia. Usando as
categorias da moralidade, quanto a a, a relao de pos
sibilidade (liberalismo vel democracia); quanto a b, a re
lao de impossibilidade (liberalismo aut democra
cia); quanto a <\ * de necessidade (liberalismo e de-

54

NORBERTO BOBBIO

mocracia). No momento mesmo em que a democracia,


como forma de governo, se conjuga tanto com o libera
lismo quanto com o socialismo, tambm a relao entre
democracia e socialismo pode ser representada de igual
modo como relao de possibilidade ou de possvel coe
xistncia, de impossibilidade (por parte dos democratas
liberais ou, no extremo oposto, dos defensores da ditadu
ra do proletariado), ou de necessidade, como nas doutri
nas e nos movimentos social-democratas, segundo os
quais apenas atravs da democracia se realiza o socialis
mo e apenas no socialismo o processo de realizao da
democracia chega ao seu pleno cumprimento.

11. A tirania da maioria


As duas alas do liberalismo europeu, a mais conser
vadora e a mais radical, so bem representadas, respecti
vamente, pelos dois maiores escritores liberais do sculo
passado, Alexis de Tocqueville e John Stuart Mill (18071873). Contemporneos (o primeiro nascido em 1805 e o
segundo em 1807), chegaram a se conhecer e se estima
ram. Mill escreveu na London Review, rgo dos radicais
ingleses, uma longa resenha do primeiro volume da D e
mocracia na Amrica,33 Na obra sobre a democracia re
presentativa, publicada quando o amigo j estava morto
(1861), recorda aos seus leitores aquela great work.34
Da sua parte, Tocqueville, ao receber j moribundo o
ensaio sobre a liberdade, escreve ao autor: No duvido
que voc sinta a todo instante que neste terreno da liber(33) J. S. M ill, Tocqueville on D em ocracy in A m erica , in London
Review, junho-janeiro, 1835-1936, pp. 85-129 (trad. it., D . C ofran cesco(org.),
Npoles, G uida, 1971, pp. l)() 1(>9).
(34) J. S. M ill, Omsidrru/ions on Representative Government, in Collected Papers o f John Stuart Mill, Londres, University of T oron to Press,
Routledge and Kegan Paul. I o m lie s , 1977, vol. 19, p. 468.

NORBERTO BOBBIO

56

dade no possamos caminhar sem nos darmos a mo .35


Mesmo considerando a diferena de tradies, de cultura
e de temperamento, a obra dos dois grandes escritores
representa bem o que de comum havia nas duas maiores
tradies do pensamento liberal europeu, a inglesa e a
francesa. Tocqueville havia dedicado anos de estudo e de
reflexo democracia de uma sociedade nova e projeta
da para o futuro, como a americana; Mill, de outra par
te, menos insular do que muitos de seus compatriotas,
conhecia o pensamento francs, a comear de Comte
(1798-1857).
Tocqueville foi antes liberal que democrata. Estava
firmemente convencido de que a liberdade, principal
mente a liberdade religiosa e moral (mais que a econmi
ca), era o fundamento e o fermento de todo poder civil.
Mas havia compreendido que o sculo nascido da revolu
o caminhava impetuosa e inexoravelmente em direo
democracia. Era um processo incontrolvel. Na intro
duo primeira parte (Livro I) da sua obra (1835) per
guntou-se
Por acaso existe algum capaz de pensar que a de
mocracia, depois de ter destrudo o feudalismo e
vencido os reis, retroceder diante dos burgueses e
dos ricos? Ser possvel que interrompa sua marcha
justamente agora que se tornou to forte e seus ad
versrios to fracos?36
Tocqueville explicava que o seu livro havia sido es
crito sob a impresso de uma espcie de terror religioso
perante a revoluo irrcsislvcl que, sobrepujando

(3.S) I m <[tn v'111- *n I >* iihm i


(3<>) AlcMr. il< I" m"' mII*
II, p. 19.

v iii A m n ca", trad. c it., p. 13.

/** /< Dctnoi ratie en Amrique , trad. cit.,

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

57

todo obstculo, continuava a avanar em meio s runas


por ela mesma produzidas. Por toda a vida, aps a via
gem aos Estados Unidos em que procurara compreender
as condies de uma sociedade democrtica num mundo
to diverso do europeu e na qual pudera apreender a
imagem da prpria democracia , foi assediado pela per
gunta: Poder a liberdade sobreviver, e como, na socie
dade democrtica? .
Na linguagem de Tocqueville democracia signifi
ca, por um lado, como forma de governo em que todos
participam da coisa pblica, o contrrio de aristocracia;
por outro lado, significa a sociedade que se inspira no
ideal da igualdade e que, ao se estender, acabar por
submergir as sociedades tradicionais fundadas sobre
uma ordem hierrquica imutvel. A ameaa que deriva
da democracia como forma de governo para ele, como
de resto para o amigo John Stuart Mill, a tirania da
maioria: o perigo que a democracia corre como progres
siva realizao do ideal igualitrio o nivelamento, cujo
efeito final o despotismo. So duas formas diversas de
tirania, e, portanto, ambas embora de maneira diversa,
so a negao da liberdade. O fato de que na obra de
Tocqueville esses dois significados de democracia jamais
tenham sido muito bem distinguidos pode induzir o lei
tor a juzos diversos, se no opostos, a respeito da postu
ra tocquevilliana diante da democracia. Considerada a
democracia no como conjunto de instituies das quais
a mais caracterstica a participao do povo no poder
poltico, mas como sistema que exalta o valor da igualda
de no s poltica como social (igualdade das condies
em prejuzo da liberdade), Tocqueville se revela sempre
um escritor liberal c no-democrtico. Jamais demonstra
a menor hesitao em antepor a liberdade do indivduo
igualdade social, na medida em que est convencido de
que os povos demoer ticos, apesar de terem uma inclina

58

NORBERTO BOBBIO

o natural para a liberdade, tm uma paixo ardoro


sa, insacivel, eterna, invencvel pela igualdade e em
bora desejem a igualdade na liberdade so tambm
capazes, se no podem obt-la, de desejarem a igual
dade na escravido .37 Esto dispostos a suportar a po
breza, no a aristocracia.
tirania da maioria Tocqueville dedica o captulo
stimo da segunda parte do Livro I de A Democracia na
Amrica. O princpio de maioria um princpio iguali
trio na medida em que pretende fazer com que prevale
a a fora do nmero sobre a fora da individualidade
singular; repousa sobre o argumento de que existem
mais cultura e mais sabedoria em muitos homens reuni
dos do que num s, no nmero mais do que na qualidade
dos legisladores. a teoria da igualdade aplicada inte
ligncia .38
Entre os efeitos deletrios da onipotncia da maio
ria, esto a instabilidade do Legislativo, a conduta fre
qentemente arbitrria dos funcionrios, o conformismo
das opinies, a reduo do nmero de homens ilustres na
cena poltica. Para um liberal como Tocqueville, o poder
sempre nefasto, no importa se rgio ou popular. O
problema poltico por excelncia o relativo no tanto a
quem detm o poder quanto ao modo de control-lo e
limit-lo. O bom governo no se julga pelo nmero gran
de ou pequeno dos que o possuem, mas pelo nmero
grande ou pequeno das coisas que lhe lcito fazer.
A onipotncia em si coisa m e perigosa... No h
sobre a terra autoridade to respeitvel em si mes
ma, ou revestida de um direito to sagrado, que eu
deixaria agir sem controlo e dominar sem obstcu
(37) T m .l. i-il , II. |. *IM
(38) Ti':ul. n . II
l

L I B H R A l 1 S MO I 1)1 M O C R A C I A

59

los. Quando vejo concedidos o direito e a faculdade


de tudo fazer a unia potncia qualquer, seja ela
povo ou rei, democracia ou aristocracia, exercida
numa monarquia ou numa repblica, afirmo: est
ali o germe da tirania,39
Tocqueville teve aguda compreenso da inconciliabilidade em ltima instncia do ideal liberal para o qual
o que conta a independncia da pessoa na sua esfera
moral e sentimental com o ideal igualitrio, que dese
ja uma sociedade composta tanto quanto possvel por
indivduos semelhantes nas aspiraes, nos gostos, nas
necessidades e nas condies. Jamais teve muitas iluses
a respeito da sobrevivncia da liberdade na sociedade
democrtica, embora nunca se tenha resignado a aceitar
para os seus contemporneos e para as geraes futuras
o destino dos servos satisfeitos. So memorveis as lti
mas pginas do segundo livro da sua grande obra (pu
blicado em 1840), nas quais sente que se aproxima o
momento em que a democracia ir se traduzir em seu
contrrio, por portar em si os germes do novo despotis
mo, sob a forma de um governo centralizado e onipresen
te. A sugesto da democracia dos antigos desaprovada
por Constant, e, portanto, da onipotente vontade geral
de Rousseau, faz com que ele afirme:
Nossos contemporneos imaginam um poder nico,
tutelar, onipotente, mas eleito pelos cidados; com
binam centralizao e soberania popular. Isso lhes
d um pouco de alvio. Consolam-se do fato de es
tarem sob tutela pensando que eles mesmos escolhe
ram os tutores... Num sistema desse gnero, os ci

( 3 9 ) T r a d . c i t . . I I , |> 2 W :

60

NORBERTO BOBBIO

dados saem por um momento da dependncia,


para designar o seu patro, e depois nela reingressam.40
No, a democracia, entendida como participao
direta ou indireta de todos no poder poltico, no por si
s remdio suficiente contra a tendncia a se constitu
rem sociedades cada vez menos livres: Ningum jamais
far acreditar exclama no final que um governo
liberal enrgico e sbio possa sair dos sufrgios de um
povo de servos .41 Os remdios, que Tocqueville acredita
existirem e no se cansar de propor, so os clssicos
remdios da tradio liberal, acima de tudo a defesa de
algumas liberdades individuais, como a liberdade de
imprensa, a liberdade de associao, e em geral a defesa
dos direitos do indivduo que os Estados democrticos
tendem a desconsiderar em nome do interesse coletivo, e,
portanto, o respeito s formas que garantam ao menos a
igualdade perante o direito e, por fim, a descentrali
zao.
Pela mesma razo porque foi antes liberal que de
mocrata, Tocqueville jamais chegou a ser tentado pelo
socialismo, pelo qual manifestou em vrias ocasies a
mais profunda averso. Pode-se ser democrata e liberal,
democrata e socialista, mas muito difcil ser ao mesmo
tempo liberal e socialista. Radicalmente no-democrtico quando deve confrontar a democracia com o sublime
ideal da liberdade, Tocqueville torna-se um defensor da
democracia quando o adversrio a ser refutado o socia
lismo, no qual v a confirmao do Estado coletivista que
daria vida a uma sociedade de castores e no de homens
livres. Num discurso sobre o direito ao trabalho proferi
(40) T rad. cit., II. |> Hl I
(41) T rad. cit., ll.p .H C .

LIBERALISMO L DHMOCRACIA

61

do na Assemblia Constituinte, em 12 de setembro de


1848, evoca e exalta a democracia americana, observan
do, entre outras coisas, ser ela completamente imune ao
perigo socialista e afirmando que democracia e socialis
mo no so de fato solidrios: So coisas no apenas
diferentes mas contrrias . Tm em comum uma nica
palavra, a igualdade. Mas estejam atentos diferena,
conclui: a democracia deseja a igualdade na liberdade e
o socialismo deseja a igualdade na molstia e na servi
do. 42

(42)

Alexis dc T oiqucville, Discours sur la Rvolution Sociale (1848)

(trad. cit., I, p. 289).

12. Liberalismo e
utilitarismo
Ao contrrio de Tocqueville, Mill foi liberal e demo
crata: considerou a democracia, e em particular o gover
no representativo (que ele tambm chamava de governo
popular ), como o desenvolvimento natural e conseqen
te dos princpios liberais. No que ele no percebesse os
males de que sofria o governo democrtico. Mas bus
cou-lhes os remdios com maior confiana num futuro de
progresso gradual e necessrio. Em seus ltimos escritos
considera at mesmo como no incompatveis o libera
lismo e o socialismo. Suas duas principais obras de teor
poltico (ele foi, sobretudo, um filsofo e um economista)
so intituladas, respectivamente, Sobre a Liberdade
(1859) e Consideraes sobre o Governo Representativo
(1863). Tocqueville foi um historiador e um escritor pol
tico; Mill foi tambm um terico da poltica e, bem mais
do que seu admirado ami^o francs, teve a vocao e o
talento do reformador.
Como iriico, ivmrli iido se filosofia utilitarista
de seu nicslrc maior, IrM-my Hcntham (1748-1832), ps a
doutrina lilx ral \ol>u um Imidamento diverso do dos es

LIBERALISMO I- DEMOCRACIA

63

critores precedentes, darulo vida (ou, para dizer melhor,


uma notvel sustentao) corrente do liberalismo que
ser depois largamente prevalecente. A doutrina prece
dente havia fundado o dever dos governantes de restrin
gir o exerccio do poder pblico sobre a existncia de di
reitos naturais, por isso inviolveis, dos indivduos. Num
escrito de 1795, Anarchical Fallacies, Bentham havia
desfechado um violento ataque contra as Declaraes
dos direitos franceses, pondo em relevo com corrosiva
ironia, sua debilidade filosfica, sua inconsistncia lgica
e seus equvocos verbais, alm de sua total ineficcia pr
tica. A propsito da declarao de que todos os homens
nascem livres, exclama: Absurda e miservel boba
gem! . E explica: No existe nada de semelhante a di
reitos naturais, nada de semelhante a direitos anteriores
s instituies de governo, nada de semelhante a direitos
naturais opostos ou em contradio com os legais .43Em
contraposio secular tradio do jusnaturalismo, Ben
tham formula o princpio de utilidade , segundo o qual
o nico critrio que deve inspirar o bom legislador o de
emanar leis que tenham por efeito a maior felicidade do
maior nmero. O que quer dizer que, se devem existir
limites ao poder dos governantes, eles no derivam da
pressuposio extravagante de inexistentes e de modo al
gum demonstrveis direitos naturais do homem, mas da
considerao objetiva de que os homens desejam o prazer
e rejeitam a dor, e em conseqncia a melhor sociedade
a que consegue obter o mximo de felicidade para o
maior nmero de seus componentes. Na tradio do pen
samento anglo-saxo, que certamente a que forneceu a
mais duradoura e coerente contribuio ao desenvolvi
mento do liberalismo, a partir de Bentham utililaris(43)

Jeremy Bentham, Anarchical Fallacies, in The W orks , J. Bowring

(org .), Edim burgo, W illiam Tait, vol. 2, p. 500.

64

NORBERTO BOBBIO

mo e liberalismo passam a caminhar no mesmo pas


so, e a filosofia utilitarista torna-se a maior aliada terica
do Estado liberal. A passagem do jusnaturalismo ao utilitarismo assinala para o pensamento liberal uma verdadadeira crise dos fundamentos, que alcanar o renova
do debate a respeito dos direitos do homem desses lti
mos anos.
Mill um utilitarista declarado e convicto:
A doutrina que admite como fundamento da mora
lidade a utilidade ou o princpio da mxima felici
dade sustenta que as aes humanas so justas na
medida em que tendem a promover a felicidade, e
injustas na medida em que tendem a promover o
contrrio da felicidade.44
E entende a felicidade benthamianamente, como o
prazer ou a ausncia da dor, a infelicidade como dor ou a
privao do prazer. Por outro lado, enquanto doutrina
moral que critica e refuta toda outra forma de funda
mento da obrigao moral que no seja a que faz refe
rncia ao prazer e dor, o utilitarismo se preocupa no
com a utilidade do indivduo isolado com respeito dos
outros indivduos, mas com a utilidade social, no com
a felicidade singular de quem age, mas com a felicidade
de todos os interessados , tal como pode ser avaliada por
um espectador benvolo e desinteressado .45 Conse
qentemente, e em coerncia com a crtica benthamiana
dos direitos naturais, Mill rejeita a tentao de recorrer
doutrina jusnaturalista para fundar e justificar a limita
o do poder do Estado. Afirma expressamente na intro
(44) J. S. MUI, (hiliimuiniMn ( INO.l) (trad. it., E. M usacchio (org .),
Bolonha, C appclli, 14>H1, p. '.N)
(45) T rad. o i!| > .

LIBERALISMO I IU M O C R A C IA

65

duo a Sobre a Liberdade, onde apresenta e prope os


princpios inspiradores da sua doutrina: oportuno
declarar que renuncio a qualquer vantagem que para
minha argumentao poderia derivar da concepo do
direito abstrato como independente da utilidade , pois
considero a utilidade como o critrio ltimo em todas as
questes ticas , desde que se trate da utilidade em seu
sentido mais amplo, fundado sobre os interesses perma
nentes do homem enquanto progressivo .46
Seguindo a trilha da tradio do pensamento libe
ral, a liberdade pela qual se interessa Mill a liberdade
negativa, ou seja, a liberdade entendida como situao
na qual se encontra um sujeito (que tanto pode ser um
indivduo quanto um grupo que age como um todo ni
co) que no est impedido por qualquer fora externa de
fazer aquilo que deseja e no est constrangido a fazer
aquilo que no deseja. Trata-se para Mill, ento, de
formular um princpio base do qual sejam estabeleci
dos, por um lado, os limites nos quais lcito ao poder
pblico restringir a liberdade dos indivduos; por outro
lado, e correspondentemente, o mbito no qual os indi
vduos ou os grupos possam agir sem encontrar obs
tculos no poder do Estado; trata-se, ento, em outras
palavras, de delimitar a esfera privada com respeito
pblica de modo que o indivduo possa gozar de uma
liberdade protegida contra a invaso por parte do poder
do Estado, liberdade essa que dever ser a mais ampla
possvel no necessrio ajustamento do interesse indivi
dual ao interesse coletivo. O princpio proposto por Mill
o seguinte: A humanidade est justificada, individual
ou coletivamente, a interferir sobre a liberdade de ao

(46)
J. S. M ill, On Liberty (1858), in Collected Papers o f Jokn Stuart
M ill , cit., vol. 18, p. 2 2 4 (trad. it., G . G io r e llo e M . M on d ad ori(org s.), M ilo,
II Saggiatore, 1981, p. 34).

66

NORBERTO BOBBIO

de quem quer que seja apenas com o objetivo de se pro


teger , razo pela qual o nico objetivo pelo qual se
pode exercer legitimamente um poder sobre qualquer
membro de uma comunidade civil, contra a sua vontade,
o de evitar danos aos outros . 47 Segue-se da que se
algum comete um ato que prejudica outros, tem-se en
to um motivo evidente para puni-lo com sanes legais
ou, no caso em que seja de incerta aplicao, com a de
saprovao geral .48
O objetivo a que se prope Mill ao enunciar esse
princpio o de limitar o direito do Estado de restringir a
esfera da liberdade individual na qual o indivduo
pode escolher entre vrias alternativas, e de induzir os
cidados a fazer ou no fazer algo contra a vontade deles
apenas esfera das aes externas (no sentido kantiano da palavra), isto , s aes com as quais um indiv
duo, para satisfazer um interesse prprio, pode interferir
no interesse de um outro; e, correspondentemente, de
salvaguardar o singular da ingerncia do poder pblico
em todas as aes que dizem respeito apenas a ele, como
a esfera da conscincia interior e da liberdade de pensa
mento e de opinio, da liberdade de agir segundo os pr
prios gostos e os prprios projetos, da liberdade de se
associar com outros indivduos. No caso de se ter conven
cionado chamar de paternalismo toda doutrina poltica
que atribui ao Estado o direito de interferir na esfera in
terior do indivduo com base na considerao de que
todo indivduo, inclusive o adulto, precisa ser protegido
das prprias inclinaes e dos prprios impulsos, ento o
liberalismo se revela ainda uma vez em Mill, como em
Locke e em Kant, a d o u t r i n a antipaternalista por exce
lncia, na m e d id a e m cpie p a r te d o pressuposto tico se
(47) 1ratl. i il .
1.
(48) T ia d . v il.. p M

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

67

gundo o qual, para lembrar uma forte expresso milliana, cada um o nico guardio autntico da prpria
sade, tanto fsica quanto mental e espiritual .49 No es
tou afirmando que no existam elementos paternalistas
tambm em Mill (como de resto em Locke e em Kant).
Tenha-se em mente o fato de que, na definio acima re
ferida, Mill limita o prprio assunto aos membros de
uma comunidade civil , civilizada: o princpio da liber
dade vale, portanto, apenas para indivduos na pleni
tude de suas faculdades. No vale para os menores de
idade, ainda sujeitos proteo paterna, e no vale para
as sociedades atrasadas, que podem ser em bloco consi
deradas como formadas por menores de idade. Sobre
esse ltimo ponto a opinio de Mill muito clara: O
despotismo uma forma legtima de governo quando se
est na presena de brbaros, desde que o fim seja o pro
gresso deles e os meios sejam adequados para sua efetiva
obteno .50 parte a subordinada concessiva (mas
quem julga o fim e quem julga a adequao dos meios ao
fim?), tal opinio de Mill em nada difere da tradicional
justificao dos regimes despticos, que j conforme
Aristteles eram vistos como adequados aos povos natu
ralmente servos.

(49) Trad. cit., |>. M>.


(50) Trad. cit., p. .U.

13. A democracia
representativa
Tanto quanto Tocqueville, Mill tambm teme a ti
rania da maioria o a considera um dos males dos quais a
sociedade deve se proteger. Isso, porm, riao o leva a re
nunciar ao governo democrtico. No livro sobre a demo
cracia representativa, publicado poucos anos aps o en
saio sobre a liberdade, pe-se o clssico problema da me
lhor forma de governo e responde que ela , precisa
mente, a democracia representativa, que constitui, ao
menos nos pases com um certo grau de civilizao, o
prosseguimento natural de um Estado desejoso de asse
gurar aos seus cidados o mximo de liberdade: A par
ticipao de todos nos benefcios da liberdade o con
ceito idealmente perfeito do governo livre . Tal mxima
confortada pelo seguinte comentrio:
Na medida em que alguns, no importa quem, so
excludos desses benefcios, seus interesses so dei
xados sem as naranlias concedidas aos demais, ficando--lhes diminudas as possibilidades e os estmu
los que de ou ha maneira teriam para a aplicao

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

69

das energias em prol do prprio bem e do bem da


comunidade.51
Trata-se de um comentrio que mostra com grande
clareza o nexo entre liberalismo e democracia ou, mais
precisamente, entre uma determinada concepo de Es
tado e os modos e as formas de exerccio do poder capa
zes de melhor assegurar a sua atuao.
A afirmao segundo a qual o perfeito governo livre
aquele em que todos participam dos benefcios da li
berdade leva Mill a se fazer promotor da extenso do
sufrgio, sobre a trilha do radicalismo de origem benthamiana de que nascera a reforma inglesa eleitoral de
1832. Um dos remdios contra a tirania da maioria est
exatamente no fato de que, para a formao da maioria,
participem das eleies tanto as classes abastadas (que
sempre constituem uma minoria da populao que tende
naturalmente a prover aos prprios interesses exclusivos)
quanto as classes populares, desde que paguem um im
posto por menor que seja. A participao no voto tem
um grande valor educativo: atravs da discusso pol
tica que o operrio (the manual labourer), cujo trabalho
repetitivo e cujo ambiente de fbrica angustiante,
consegue compreender a relao entre eventos distantes e
o seu interesse pessoal e estabelecer relaes com cida
dos diversas das suas cotidianas relaes de trabalho,
tornando-se, assim, membro consciente de uma grande
comunidade: Numa nao civilizada e adulta no deve
riam existir nem prias nem homens incapacitados, ex
ceto por culpa prpria .57
O sufrgio universal, porm, um ideal limite, do
(51) J. S. Mill. \>ti\iUnium s on Repre.sentative Government, in Collected Papers , ci t . , vol. I>. p I0<.
(52) Op. cit , |. I

70

NORBERTO BOBBIO

qual as propostas millianas ainda esto muito distantes:


alm dos falidos e dos devedores fraudulentos, Mill ex
clui do direito de voto os analfabetos (pregando o ensino
estendido a todos: o ensino universal deve preceder o
sufrgio universal ) e os que vivem de esmolas das par
quias, com base na considerao de que quem no paga
um pequeno imposto no tem o direito de decidir o modo
pelo qual cada um deve contribuir para as despesas p
blicas. Por outro lado, Mill favorvel ao voto feminino
(contrariamente tendncia prevalecente nos Estados
europeus, que em geral chegaram extenso do voto aos
analfabetos antes que s mulheres), com base no argu
mento de que todos os seres humanos tm interesse em
ser bem governados e, portanto, todos tm igual necessi
dade de voto para assegurar a parte dos benefcios que
cabe a cada membro da comunidade. Invertendo o ar
gumento habitual dos antifeministas, Mill sustenta que
se houver alguma diferena, as mulheres tm maior ne
cessidade do voto do que os homens, j que, sendo fisi
camente mais frgeis, dependem para sua proteo mui
to mais da sociedade e das leis.53
O segundo remdio contra a tirania da maioria con
siste, para Mill, numa mudana do sistema eleitoral, isto
, na passagem do sistema majoritrio pelo qual todo
colgio tem o direito de conduzir apenas um candidato e
dos candidatos em disputa aquele que recebe a maioria
dos votos (no importa se em um ou dois turnos) vence e
os demais perdem para o sistema proporcional (que
Mill acolhe seguindo a formulao de Thomas Hare,
1806-1891), que assegura u m a adequada representao
tambm s minorias, em proporo aos votos recebidos
ou num nico colgio n a c io n a l ou num colgio amplo o
suficiente para p e r m i l i r a eleio de vrios representan
(53) Op. cit . ,

17(>

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

71

tes. Ao apresentar as vantagens e as qualidades positivas


do novo sistema, Mill sublinha o freio que a maioria en
contraria na presena de uma minoria aguerrida capaz
de impedir a maioria de abusar do prprio poder e, por
tanto, a democracia de degenerar. Mill encontra, assim,
ocasio para fazer um dos mais altos elogios ao antago
nismo que o pensamento liberal jamais registrou, numa
passagem em que se pode condensar a essncia da tica
liberal:
Nenhuma comunidade jamais conseguiu progredir
seno aquelas em que se desenvolveu um conflito
entre o poder mais forte e alguns poderes rivais; en
tre as autoridades espirituais e as temporais; entre
as classes militares ou territoriais e as trabalhado
ras; entre o rei e o povo; entre os ortodoxos e os re
formadores religiosos.54
No obstante a plena aceitao do princpio demo
crtico e o elogio da democracia representativa como a
melhor forma de governo, o ideal da democracia perfeita
est ainda bem longe de ser alcanado. Quase para ate
nuar o efeito inovador do sufrgio ampliado, Mill prope
o instituto que acabou por no ter sucesso do voto
plural, segundo o qual, se justo que todos votem, no
est afirmado que todos devam ter direito a um nico
voto: segundo Mill, o voto plural caberia no aos mais
ricos, mas aos mais intrudos, com a reserva de poder ser
atribudo aos que o solicitem e passem por um exame.
No por acaso nas constituies modernas se afirma que
o direito de voto deve ser igual (como no artigo 48 da
constituio italiana vigente).

(54) Op. cit . . p. -IV).

14. Liberalismo e
democracia na Itlia
Com todos os limites inerentes a um liberalismo
ainda fortemente impregnado de paternalismo e de uma
democracia incompleta e no igualitria, a obra de Mill
representou um fecundo encontro entre pensamento li
beral e pensamento democrtico. No obstante isso, libe
rais e democratas continuaram, como de resto conti
nuam at hoje, a dar vida a movimentos e alinhamentos
polticos diferenciados, contrapostos conforme o alvo
principal seja a crescente invaso do Estado, interpreta
da pelos liberais no sem razo como uma conse
qncia do processo de democratizao, ou a persistn
cia de oligarquias polticas e de fortes desigualdades eco
nmicas, interpretadas pelos democratas no sem
razo como uma conseqncia da lentido com que
aquele processo de democratizao ocorreu e dos obst
culos que a ele foram in te rp o s to s pelos beati posidentes.
Nesse sentido, a c o n tr a p o s i o entre liberalismo e demo
cracia tambm p o d e s e r o n s id e r a d a de um outro ponto
de vista: o d ese n v o lv im e n to da doutrina liberal est es
treitamente lijuado a < i i(u a econmica das sociedades

LIBERAI..INMO I! DKMOCRACIA

73

autocrticas; o desenvolvimento da doutrina democrti


ca est mais estreitamente ligado a uma crtica de carter
poltico ou institucional. O certo que por todo o sculo
passado liberalismo e democracia designam doutrinas e
movimentos antagnicos entre si: os liberais, que defen
dem a conquista ou a exigncia dos direitos de liberdade,
de que portadora a idade da restaurao, desconfiam
das nostalgias revolucionrias dos democratas; os de
mocratas, que entendem no ter se completado o proces
so de emancipao popular iniciado com a Revoluo
Francesa e interrompido com a restaurao, rejeitam os
liberais como o partido dos moderados. Antes da forma
o dos partidos socialistas, os parlamentares se divi
diam em dois alinhamentos contrapostos, o partido da
conservao e o partido do progresso, correspondentes,
grosso modo, contraposio entre liberais e democra
tas, sendo considerada como a dialtica poltica mais
correta aquela que se desenrola alternadamente entre es
ses dois alinhamentos, embora na ptria do parlamento e
do bipartidarismo, a Inglaterra, os dois partidos contra
postos fossem chamados respectivamente de conservador
e liberal (mas o contedo dos programas dos partidos
muda com o passar do tempo, mesmo que no mude o
nome deles). Para uma gradual convergncia entre a tra
dio liberal e a democrtica contribuem precisamente,
primeiro, a formao dos partidos socialistas e, ainda
mais, o aparecimento, no sculo seguinte, de regimes
nem liberais nem democrticos, como os regimes fascis
tas, e do regime instaurado pela revoluo de outubro na
Rssia: diante da novidade representada pelos Estados
totalitrios do sculo vinte, as diferenas originrias
entre liberalismo c democracia tornar-se-o histrica e
politicamente irrelevantes.
No p e n s a m e n t o poltico italiano da segunda metade
do sculo p a s s a d o , <|iie de resto reflete as linhas gerais do

74

NORBERTO BOBBIO

pensamento poltico europeu, especialmente o francs, a


contraposio entre escola liberal e escola democrtica
bastante clara, especialmente em decorrncia da presen
a ativa de um escritor e agitador poltico como Mazzini
(1805-1872); sempre includo, mesmo fora de nosso pas,
entre os expoentes mais representativos das correntes
democrticas que agitam as naes europias em luta
contra as velhas autocracias.
Expondo sua interpretao da obra literria de
Mazzini, Francesco De Sanctis (1817-1883) traou as li
nhas mestras da distino entre a escola liberal e a escola
democrtica, consideradas como as duas correntes vivas
do esprito pblico italiano no sculo XIX. Embora pon
do em destaque sobretudo o aspecto literrio, De Sanctis
observou que a semelhana entre ambas estava no fato
de que nelas se tinham misturado fins polticos, morais,
religiosos, donde, ao contrrio das escolas meramente li
terrias, elas terem agido sobre toda a sociedade italiana
e no s sobre o restrito crculo dos literatos. De resto, o
prprio De Sanctis, dedicando uma parte de seu curso a
Mazzini, julgava estar fazendo obra til ao dever de edu
cao nacional, na qual inclua a formao de uma jo
vem esquerda capaz de assegurar uma nova direo ao
pas, uma nova postura diante das classes populares,
um novo conceito do que nacional, diverso do da direita
histrica, mais amplo, menos exclusivista, menos policialesco .55 Interpretava a escola liberal como aquela
que havia rejeitado a liberdade como fim ltimo, da qual
se tinham feito divulgadores os filsofos do sculo XVIII,
mestres da revoluo, e se contentara com a liberdade
como meio ou como mtodo ou procedimento , com a
liberdade apenas formal, da qual cada um podia servir-se
para os prprios fins.
(55)
naudi, 1950, p. 7.

Francesco IV Njiuti*.. I literatura e Vita Nazionale, Turim , Ei-

LIBERALISMO 1. DEMOCRACIA

75

Nesta escola liberal comentava entram ho


mens com fins os mais diversos, como se estivessem
sobre terreno comum: os clericais que querem livre
a Igreja, os conservadores que desejam a liberdade
das classes superiores, os democratas que querem a
liberdade das classes inferiores, os progressistas que
buscam seguir em frente sem forar a natureza.56
Ao contrrio, entendia a escola democrtica como a
que era inspirada pelo ideal de uma nova sociedade
fundada na justia distributiva, na igualdade de direi
to, a qual, nos pases mais avanados, tambm igual
dade de fato , e para a qual a liberdade no era apenas
procedimento ou mtodo mas substncia .57 E preci
sava:
Onde existe desigualdade, a liberdade pode estar es
crita nas leis, no estatuto, mas no coisa real: no
livre o campons que depende do proprietrio, no
livre o empregado que permanece submetido ao
patro, no livre o homem da gleba sujeito ao tra
balho incessante dos campos.58
Conclua afirmando que essas idias conduzem
respublica, que no o governo deste ou daquele, no
o poder arbitrrio ou domnio de classes: o governo de
todos .59 Um Estado que considera a liberdade como
meio pode ser neutro, indiferente ou ateu. No pode ser
assim o Estado de todos, a res publica precisamente, que

(56) Francesco !) Sanctis, M azzini e la Scuola Democratica , Turim ,


Einaudi, 1951, p. 6.
(57) Op. c it. , p. I.t.
(58) Op. cit . . p. M.
(59) Op. cii., pp. 1. I I.

76

NORBERTO BOBBIO

deve se propor o objetivo da educao nacional, e isso


especialmente aps uma unificao rpida e forada.
Para permanecer na Itlia, esse persistente contras
te pode ser eficazmente representado pela contraposio
entre os dois maiores protagonistas do nosso risorgimento*, Cavour (1810-1868) e Mazzini. Um dos pri
meiros autores de que o jovem Cavour absorve certos
princpios desde ento jamais abandonados foi alm de
Constant, Bentham. Dele Cavour extraiu a idia da insustentabilidade das teorias jusnaturalistas e uma forte
convico a respeito da bondade do utilitarismo, ao pon
to mesmo de se considerar com visvel prazer um benthamiano endurci"60.** Num de seus escritos doutrin
rios mais completos, Os Sistemas e a Democracia. Pen
samentos (1850), Mazzini faz de Bentham, com sua dou
trina utilitarista, o maior responsvel pelo materialismo
imperante nas doutrinas democrticas e socialistas, de
Saint-Simon (1760-1825) aos comunistas, mas no cita
expressamente ijem Marx (1818-1883) nem Engels
(1820-1895); alm do mais, chama Bentham de chefe e
legislador da escola que compreende todos os adora
dores do til .61 doutrina do til Mazzini contrape a
idia do dever e do sacrifcio pela santa causa da huma
nidade:
No exclama , o interesse e o prazer no so os
meios com que a democracia poder transformar o
(* ) R isorgim ento : perodo histrico com preendido, grosso m odo , entre
o final do sculo X V III e 1870, no qual sc com pletou o processo de form ao
do Estado unitrio italiano. (N . T .)
(60) Extraio essa citao de R. R om eo, Cavour e ilsu o Tempo. 1 , 18101842, Bari, Laterza, 1969, p. 288.
(* * ) E ndurci : em fram s no oi iy.inal endurecido, em pedernido, in
transigente. (N . T .)
(61) G . M a/./in i, I .Sis/mu < /<i Dvmocrazia. Pensieri, in M azzini,
G . G a la sso(org .), Bolonha, II M nlm o.
pp. 101-102.

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

77

elemento social; uma terica do til no far com


que os confortos da riqueza sintam os sofrimentos
das classes pobres e a urgente necessidade de um
remdio.62
Cavour um admirador de Tocqueville, com quem
divide a apreenso pela marcha inexorvel da humani
dade para a democracia. Tocqueville, ministro do Exte
rior da repblica francesa de junho de 1849, d a palavra
definitiva sobre a queda da repblica romana, e Mazzini
enderea a ele e ao ministro Falloux (1811-1886) uma
veemente carta na qual os apostrofa como ltimos alu
nos de uma escola que, comeando por predizer a dou
trina atia da arte, terminou na frmula do poder pelo
poder .63 Cavour, defensor do juste milieu, ou seja, de
uma soluo intermediria, a nica conforme razo,
entre reao e revoluo. Mazzini, intransigente propa
gador da revoluo nacional, que se coloca claramente
num dos dois extremos rejeitados pela flexvel soluo
dos doutrinadores liberais. Cultor da cincia econmica,
admirador dos grandes economistas, de Smith a Ricardo
(1772-1823), Cavour, liberista convicto e irredutvel, foi
seguidor das teorias do livre-cambismo, que Mazzini
sempre combateu com fora propugnando um Estado
investido de funo educativa, e oposto concepo libe
ral do Estado como mal inevitvel e, portanto, limitado
to-somente ao ofcio de agente de polcia. Nada de mais
distante do pensamento de um liberal inteiro como Ca
vour do que a crtica mazziniana do Estado despido de
toda virtude in ic ia d o r a , sem outra misso seno a de im
pedir , tanto que
(62) Op. cit . ,)). Il<).
(63) G . M ;r//in i, / rtcm ai Sif>nori Tocqueville e Falloux M inistri di

Francia , in G . M a z/im . ,Y< ntti l\*htici , T. Grandi e A. C om ba (orgs.), Turim ,


Utet, 1972, p. 647.

78

NORBERTO BOBBIO

substituiu a sociedade por um agregado de indiv


duos, obrigados a se manter pacficos, mas dedica
dos a fins particulares, e livres para escolher cada
um o prprio caminho, ajude ou no ajude ao cum
primento da misso comum. Em poltica como em
economia o laissez faire, laissez passer a suprema
frmula da escola.64
Nada de mais hostil mentalidade cavouriana favo
rvel ao progresso atravs da gradual adaptao das ins
tituies evoluo da sociedade que o abstrato revolucionarismo mazziniano, que contrape ao simples e sau
dvel critrio do til o imperativo do sacrifcio, trans
formando a iluminista exaltao dos direitos individuais
numa severa prdica dos deveres. Fiel ao seu benthamianismo originrio escreve Romeo , Cavour fica
persuadido de que o progresso econmico realmente no
contrasta, ao contrrio coincide, com o espiritual e mo
rar .65 Por anttese, fiel ao seu originrio antibenthamianismo, Mazzini afirma que o progresso espiritual con
dio do progresso material: com a doutrina da felicida
de e do bem-estar inspirada no utilitarismo, formam-se
homens egostas, adoradores da matria. Trata-se,
pois, de encontrar um princpio educativo superior... E
esse princpio o dever .66

(64) G . Ma/./.ini, I .V/.v/r/m Iti Democrazia, cit., p. 96.


(65) R . R om eo, ('avtmt < t!suo Tempo, cit., p. 288.
(66) G . Ma/./.ini, P n /><m n rfelTUomo, in Scritti Politici, cit., p. 847.

15. A democracia
diante do socialismo
No obstante o conbio histrico, lenta e arduamen
te realizado, entre ideais liberais e ideais democrticos, o
contraste entre liberalismo e democracia jamais chegou a
diminuir. Ao contrrio, sob certos aspectos veio se acen
tuando nos ltimos anos.
Para manter vivo o contraste e acentu-lo, sobre
veio, a partir da segunda metade do sculo passado, a
entrada na cena poltica do movimento operrio, que sc
vai inspirando cada vez mais nas doutrinas socialistas,
antitticas s liberais, embora sem repudiar o mtodo
democrtico, que sobrevive numa expressiva parte do
movimento, regra geral em sua ala reformista, como, por
exemplo, no partido trabalhista ingls ou no partido social-democrtico alemo. A relao entre liberalismo e
democracia, como vimos, nunca foi de anttese radical,
apesar de ter sido difcil e freqentemente contestado o
enxerto dos ideais democrticos no tronco originrio dos
ideais liberais, e apesar da integrao entre liberalismo e
democracia, onde ocorreu, ter se dado lentamente, no
sem contrastes e rupturas. A relao entre liberalismo e
socialismo, ao contrrio, foi desde o incio uma relao
de anttese clara, e isso no apenas, como seria possvel

80

NORBERTO BOBBIO

acreditar, na doutrina marxiana e marxista. O pom o da


discrdia foi a liberdade econmica, que pressupe a de
fesa ilimitada da propriedade privada. Por mais defini
es que se possam dar do socialismo do sculo passado
(e foram dadas centenas), h ao menos um critrio dis
tintivo constante e determinante para distinguir uma
doutrina socialista de todas as outras: a crtica da pro
priedade privada coino fonte principal da . desigualdade
entre os homens (para retomar o conhecido discurso de
Rousseau) e a sua eliminao total ou parcial como pro
jeto da sociedade futura. A maior parte dos escritores
socialistas e dos movimentos que neles se inspiraram
identificaram o liberalismo com ou sem razo, mas no
plano histrico certamente com razo com a defesa da
liberdade econmica e, portanto, com a defesa da pro
priedade individual como nica garantia da liberdade
econmica, entendida por sua vez como pressuposto ne
cessrio da real explicao de todas as outras liberdades.
Numa concepo classista da histria, que o movimento
socialista havia herdado da historiografia burguesa, se
gundo a qual o principal sujeito histrico so as classes e
o desenvolvimento histrico se faz com a passagem do do
mnio de uma classe para o domnio de uma outra classe,
o liberalismo, interpretado como a concepo segundo a
qual a liberdade econmica o fundamento de todas as
demais liberdades e sem ela nenhum homem pode ser
verdadeiramente livre, terminava por ser degradado,
pelos escritores socialistas e no s por Marx (que apesar
disso exerceu uma prevalente influncia na formao
dos partidos socialistas continentais, especialmente na
Alemanha e na Itlia), a pura e simples ideologia da classe
burguesa, isto , a ideologia da parte adversa que os so
cialistas deveriam combater at a completa extino.
Enquanto a re h t o e n tr e liberalismo e socialismo
foi de clara anttese,
se o socialismo fosse julgado

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

81

base de seu projeto de sociedade futura como se fosse


considerado como a ideologia de uma classe destinada a
suceder a classe burguesa no desenvolvimento progressi
vo da histria, a relao entre socialismo e democracia
foi bem mais, desde a origem, uma relao de comple
mentaridade, assim como houvera sido at ento a rela
o entre democracia e liberalismo. Tornou-se opinio
corrente que o socialismo, julgado at ento como in
compatvel com o liberalismo, no era de fato incom
patvel com a democracia. Para reforar o nexo de
compatibilidade (melhor: de complementaridade) entre
socialismo e democracia, foram sustentadas duas teses:
antes de tudo, o processo de democratizao produziria
inevitavelmente, ou pelo menos favoreceria, o advento de
uma sociedade socialista, fundada na transformao do
instituto da propriedade e na coletivizao pelo menos
dos principais meios de produo; em segundo lugar,
apenas o advento da sociedade socialista reforaria e
alargaria a participao poltica e, portanto, tornaria
possvel a plena realizao da democracia, entre cujas
promessas que a democracia liberal jamais seria ca
paz de cumprir estava tambm a de uma distribuio
igualitria (ou ao menos mais igualitria) do poder eco
nmico e do poder poltico. Com base nessas duas teses,
a indissolubilidade de democracia e socialismo passou a
ser demonstrada, por parte das correntes principais do
socialismo, como uma condio necessria do advento da
sociedade socialista e, por parte das correntes democr
ticas, como uma condio do desenvolvimento da pr
pria democracia.
Com isso no se quer dizer que a relao entre de
mocracia e socialismo tenha sido sempre pacfica. Sob
certos aspectos, alis, foi com freqncia uma relao
polmica, no diversamente da relao entre liberalismo
e democracia, lira evidente que o recproco reforo da

82

NORBERTO BOBBIO

democracia pelo socialismo e do socialismo pela demo


cracia era uma relao circular. De que ponto do crculo
dever-se-ia comear? Comear pelo alargamento da de
mocracia significava contentar-se com um desenvolvi
mento gradual e incerto. Era, ao contrrio, possvel, de
sejvel e lcito comear de imediato a transformao so
cialista da sociedade com um salto qualitativo revolucio
nrio, renunciando, portanto, ao menos provisoriamen
te, ao mtodo democrtico? Assim foi que a partir da
segunda metade do sculo passado, ao contraste entre
liberalismo e democracia, foi-se sobrepondo o contraste
entre os defensores da liberal-democracia, de um lado,
freqentemente aliados entre si contra o socialismo con
siderado como negador tanto do liberalismo quanto da
democracia, e os socialistas democrticos e no-democrticos, de outro, divididos no tanto pela oposio ao
liberalismo (comum a ambos) quanto pelo diverso juzo
dado a respeito da validade e da eficcia da democracia,
ao menos no primeiro momento da conquista do poder.
De qualquer modo, a dvida sobre a validade do mtodo
democrtico para a assim chamada fase de transio
jamais cancelou por completo a inspirao democrtica
de fundo dos partidos socialistas, no que se refere ao
avano da democracia numa sociedade socialista, e a
convico de que uma sociedade socialista seria de longe
mais democrtica do que a liberal, nascida e crescida
com o nascimento e o crescimento do capitalismo.
Em favor desse avano da democracia socialista com
respeito democracia liberal, pode-se encontrar na
imensa literatura do ltimo sculo ao menos trs argu
mentos: a) enquanto a democracia liberal ou, polemi
camente, capitalista e, do ponto de vista do sujeito hist
rico que a promoveu, burguesa nasceu como demo
cracia representativa na qual os representantes eleitos
tomam suas d ecises sem vnculo de mandato, a demo

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

83

cracia socialista ou, do ponto de vista classista, prole


tria ser uma democracia direta, no duplo sentido de
democracia de todo o povo sem representantes e de de
mocracia no de representantes mas de delegados cujos
mandatos vinculados esto sujeitos a revogao; b) en
quanto a democracia burguesa permitiu, at o extremo
limite do sufrgio universal masculino e feminino, a par
ticipao no poder poltico, central e local, apenas a de
mocracia socialista permitir a participao popular
tambm na tomada de decises econmicas que numa
sociedade capitalista so tomadas autocraticamente,
representando nesse sentido no s um reforo da parti
cipao em intensidade, mas tambm uma extenso
quantitativa, como efeito da abertura de novos espaos
para o exerccio da soberania popular em que consiste a
essncia da democracia; c) enfim, aquilo que mais im
porta: enquanto na democracia liberal a atribuio ao
povo do direito de participar direta ou indiretamente das
decises polticas no procede no mesmo passo de uma
mais equnime distribuio do poder econmico e, por
tanto, faz do direito de voto uma mera aparncia, na
democracia socialista essa mais equnime distribuio,
tornando-se um dos objetivos primrios da mudana do
regime econmico, transforma o poder formal de parti
cipao em poder substancial e, ao mesmo tempo, reali
za a democracia inclusive no seu ideal ltimo, que o da
maior igualdade entre os homens.
O fato de que movimentos antitticos como o movi
mento liberal e o movimento socialista tenham ambos
abraado o ideal democrtico ao ponto de darem origem
a regimes de democracia liberal e a regimes de democra
cia social, embora no socialista (um regime que seja ao
mesmo tempo democrtico e socialista at agora no
existiu), pode fa/.er pensar que desde dois sculos a de
mocracia 6 u m a espcie de denominador comum de

84

NORBERTO BOBBIO

todos os regimes que se desenvolveram nos pases eco


nmica e politicamente mais avanados. Mas no se deve
acreditar que o conceito de democracia permaneceu o
mesmo quando da passagem da democracia liberal
democracia social. No binmio liberalismo mais demo
cracia, democracia significa principalmente sufrgio
universal e, portanto, um meio de expresso da livre
vontade dos indivduos singulares; no binmio democra
cia mais socialismo, democracia significa ideal igualit
rio que apenas a reforma da propriedade proposta pelo
socialismo poder realizar. No primeiro binmio conse
qncia, no segundo um pressuposto. Como conseqn
cia, no primeiro completa a srie das liberdades parti
culares com a liberdade poltica; como pressuposto, no
segundo, ser completada to-somente pela futura e es
perada transformao socialista da sociedade capitalista.
A ambigidade do conceito de democracia surge em
toda a sua evidncia na assim chamada democracia so
cial , que deu origem ao Estado de servios (expresso
mais apropriada do que aquelas, respectivamente falsas
por excesso e por defeito, de Estado-bem-estar e Es
tado assistencial ). A democracia social pretende ser,
com respeito democracia liberal, uma fase ulterior, na
medida em que inscreveu na prpria declarao dos di
reitos os direitos sociais, alm dos direitos de liberdade;
pretende ser, ao contrrio, com respito democracia
socialista, apenas uma primeira fase. Tal ambigidade
se revela na dupla crtica que a democracia social recebe,
ora da direita, por parte do liberalismo intransigente,
que nela entrev uma diminuio das liberdades indivi
duais; ora da esquerda, por parte dos socialistas impa
cientes, que a condenam como soluo de compromisso
entre o velho e o novo que, mais do que favorecer a reali
zao do socialismo, a nhstaculiza e a torna at mesmo
impossvel.

16. O novo liberalismo


Voltando relao entre liberalismo e democracia,
no h dvida de que a emergncia e a difuso das dou
trinas e dos movimentos socialistas, bem como a correspodente e explicitamente declarada aliana desses mo
vimentos com os partidos democrticos, reabriram o
contraste histrico entre liberalismo e democracia, exa
tamente no momento em que, caminhando os pases
mais avanados rumo ao sufrgio universal, parecia que
entre liberalismo e democracia teria havido uma conci
liao histrica definitiva. Se, efetivamente, como estava
inscrito no programa dos partidos social-democrticos
da Segunda Internacional, o processo de progressiva
democratizao levaria inevitavelmente ao socialismo,
deveriam os liberais favorecer esse processo? Precisa
mente na reao contra o presumido avano do socialis
mo, com seu programa geral de economia planificada e
de coletivizao dos meios de produo, a doutrina libe
ral foi cada vc/. mais se concentrando na defesa da eco
nomia de m e r c a d o c da liberdade de iniciativa econmica
(bem como da correspondente tutela da propriedade pri

86

NORBERTO BOBBIO

vada), identificando-se com a doutrina econmica que


na linguagem poltica italiana recebeu o nome de liberismo. Como sempre ocorre, mesmo diante do contraste
entre duas ideologias nascidas em contraposio uma
outra e nas suas linhas programticas antitticas, como
liberalismo e socialismo, existiram tentativas de media
o ou de sntese, que vo do conhecido livro de Hobhouse (1864-1929) de 1911, Liberalismo, ao Socialismo Libe
ral, de Cario Rosselli (1899-1937), de 1930 e, para ficar
na Itlia, ao liberal-socialismo, frmula desconhecida
em outros lugares, mas que, apesar disso, foi a idia inspiradora de um pequeno partido antifascista, o Partido
da Ao, que durou poucos anos (1942-1947). A anttese,
porm, permaneceu e se foi reforando e enrijecendo nos
dois ltimos decnios, em seguida a dois fenmenos his
toricamente muito relevantes: num primeiro tempo, o
flagrante no-liberalismo dos regimes em que foi tentada
pela primeira vez uma transformao socialista da socie
dade; num segundo tempo, a emergncia de aspectos
no-liberais nos regimes em que mais avanou a realiza
o do Estado-previdncia. O socialismo liberal (ou libe
ral-socialismo) permaneceu at agora ou um ideal dou
trinrio abstrato to sedutor em teoria quanto dificil
mente traduzvel em instituies ou uma das frmulas
que servem para definir aquele regime no qual a tutela
do aparato estatal se estendeu dos direitos de liberdade
aos direitos sociais.
Enquanto a conjugao de liberalismo e socialismo
foi at agora to nobre quanto veleitria, a progressiva
identificao do liberalismo com o liberismo um dado
de fato indiscutvel, cuja constatao serve para com
preender um aspecto (c no dos mais irrelevantes) do
atual litgio poltico que se estende dos Estados Unidos
Europa ocidental. Na lllia, um episdio extrema
mente significativo desse esclarecimento foi a disputa

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

87

entre Croce e Einaudi (1874-1961), travada nos ltimos


anos do regime fascista, sobre a relao entre o libera
lismo tico-poltico e o liberalismo econmico. Nessa
disputa, Einaudi, como economista liberal que era, sus
tenta contra Croce a tese segundo a qual liberalismo ti
co-poltico e liberalismo econmico (ou liberismo) so in
dissolveis, e onde no h o segundo no pode haver o
primeiro. Por sua vez, Croce, que sob certos aspectos era
mais conservador do que Einaudi, sustenta a tese oposta,
segundo a qual a liberdade, sendo um ideal moral, pode
se realizar atravs das mais diversas providncias eco
nmicas desde que voltadas elevao moral do indiv
duo, citando com aprovao a bela eulogia e apologia
do socialismo liberal feita por Hobhouse.67
Ao se observar o significado prevalente de liberalis
mo, com referncia particular s diversas correntes assim
chamadas neoliberais, preciso admitir que entre o fil
sofo e o economista teve razo o segundo. Por neoliberalismo se entende hoje, principalmente, uma doutrina
econmica conseqente, da qual o liberalismo poltico
apenas um modo de realizao, nem sempre necessrio;
ou, em outros termos, uma defesa intransigente da liber
dade econmica, da qual a liberdade poltica apenas
um corolrio. Ningum melhor do que um dos notveis
inspiradores do atual movimento em favor do desmante
lamento do Estado de servios, o economista austraco
Friedrich von Hayek, insistiu sobre a indissolubilidade
de liberdade econmica e de liberdade sem quaisquer ou
tros adjetivos, reafirmando assim a necessidade de dis
tinguir claramente o liberalismo, que tem seu ponto de

(67) Os

o sm lo s de C roce e de Einaudi foram reunidos no

volume Liberismo < I il'rnih.\rn<>, P. Solari (org .), Npoles, Ricciardi, 1957. O
elogio a Hobhouse* sr nu nnim m> primeiro desses escritos, La Concezione

Liberale come Omcr.-.itm*' ih-lhi V/Vi (1927), p. 14.

88

NORBERTO BOBBIO

partida numa teoria econmica, da democracia, que


uma teoria poltica, e atribuindo liberdade individual
(da qual a liberdade econmica seria a primeira condi
o) um valor intrnseco e democracia unicamente um
valor instrumental. Hayek admite que, nas lutas passa
das contra o poder absoluto, liberalismo e democracia
puderam proceder no mesmo passo e confundir-se um na
outra. Mas agora tal confuso no deveria mais ser poss
vel, pois acabamos por nos dar conta sobretudo obser
vando a que conseqncias no-liberais pode conduzir, e
de fato conduziu, o processo de democratizao de
que liberalismo e democracia respondem a problemas di
versos: o liberalismo ao problemas das funes do gover
no e em particular limitao de seus poderes; a demo
cracia ao problema de quem deve governar e com quais
procedimentos.
O liberalismo exige que todo poder e, portanto,
tambm o da maioria seja submetido a limites.
A democracia, ao contrrio, chega a considerar a
opinio da maioria como o nico limite aos poderes
governativos. A diversidade entre os dois princpios
emerge do modo mais claro ao se atentar aos respec
tivos opostos: para a democracia, o governo autori
trio; para o liberalismo, o totalitarismo.68
Naturalmente, tambm o termo liberalismo ,
como todos os termos da linguagem poltica, conheceu
diversos significados, mais ou menos amplos. Porm, o
pensamento de von Hayek, exposto em numerosas obras
que podem muito bem ser consideradas como a summa
da doutrina liberal contempornea, representa uma no
(68)

Friedricli von I l;iv< k . / iht m lismo, in Enciclopdia dei Novecento ,

R om a, Istituto deUT-mit l * t I i ; i h.ilmna, vol. 3, p. 990.

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

89

tvel confirmao daquilo que foi o ncleo originrio do


liberalismo clssico: uma teoria dos limites do poder do
Estado, derivados da pressuposio de direitos ou inte
resses do indivduo, precedentes formao do poder
poltico, entre os quais no pode estar ausente o direito
de propriedade individual. Tais limites valem para quem
quer que detenha o poder poltico, inclusive para o go
verno popular, isto , inclusive para um regime demo
crtico em que todos os cidados tm o direito de parti
cipar mesmo que indiretamente da tomada das grandes
decises, e cuja regra a regra da maioria. At onde se
estendem os poderes do Estado e at onde os direitos dos
indivduos, ou a esfera da assim chamada liberdade ne
gativa, algo que no pode ser estabelecido de uma vez
para sempre: porm, princpio constante e caracters
tico da doutrina liberal em toda a sua tradio, especial
mente a anglo-sax, que o Estado to mais liberal
quanto mais reduzidos so esses poderes e, correlativamente, quanto mais ampla a esfera da liberdade nega
tiva. A diferena entre liberalismo e autoritarismo (me
lhor que totalitarismo) est na diversa conotao positiva
ou negativa dos dois termos opostos, poder e liberdade, e
das conseqncias que disso derivam. O liberalismo a
doutrina na qual a conotao positiva cabe ao termo li
berdade , com a conseqncia de que uma sociedade
tanto melhor quanto mais extensa a esfera da liberdade
e restrita a do poder.
Na formulao hoje mais corrente, o liberalismo a
doutrina do Estado mnimo (o minimal state dos anglo-saxes). Ao contrrio dos anarquistas, para quem o
Estado um mal absoluto e deve, pois, ser eliminado,
para o liberal o Kslado sempre um mal, mas neces
srio, devendo, portanto, ser conservado embora dentro
de limites os mais restritos possveis. Precisamente com
base na xito da rmula Estado mnimo explica-se a

NORBERTO BOBBIO

90

vastido do debate travado em torno ao livro de Robert


Nozick, Anarquia, Estado e Utopia, surgido em 1974.69
A obra de Nozick move-se contra duas frentes: contra o
Estado mximo dos defensores do Estado de justia ,
ao qual so atribudas funes de redistribuio da ri
queza, mas tambm contra a total eliminao do Estado
proposta pelos anarquistas. Embora com argumentos
novos, Nozick retoma e defende a tese liberal clssica do
Estado como organizao monopolista da fora cujo
nico e limitado objetivo proteger os direitos indivi
duais de todos os membros do grupo. Partindo da teoria
lockeana do estado de natureza e dos direitos naturais,
mas repudiando o contratualismo como teoria que v o
nascimento do Estado num acordo voluntrio e se en
trega feliz (e talvez tambm falaz) idia de uma criao
da mo invisvel , Nozick constri o Estado como uma
livre associao de proteo entre indivduos que esto
num mesmo territrio, cuja funo a de defender os di
reitos de cada indivduo contra a ingerncia por parte de
todos os demais e, portanto, a de impedir qualquer for
ma de proteo privada, ou, dito de outra forma, a de
impedir que os indivduos faam justia por si mesmos.
Alm do mais, quanto determinao dos direitos indi
viduais que o Estado deve proteger, a teoria de Nozick
est genericamente fundada sobre alguns princpios do
direito privado, segundo os quais todo indivduo tem di
reito de possuir tudo o que adquiriu justamente (ou prin
cpio de justia na aquisio) e tudo o que adquiriu jus
tamente do proprietrio precedente (princpio de justia
na transferncia). Qualquer outra funo que o Estado

(69)

Para um resumo do debato, com a correspondente bibliografia,

ver F. C om anducci, La mela ulopiu di N ozick , Materiali per una Storia

delia Cultura Giuridica, X II, 198,*. pj>. S07-523. Tam bm existe um a tradu
o italiana do livro de Nozick. Horcuvii. La; M onnier, 1981.

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

91

se atribua injusta, pois interfere indevidamente na vida


e na liberdade dos indivduos. A concluso que o Es
tado mnimo, embora sendo mnimo, o Estado mais
extenso que se possa conceber: qualquer outro Estado
imoral.
A teoria de Nozick pe mais problemas do que
capaz de resolver: est toda fundada na aceitao da
doutrina jurdica dos ttulos de aquisio originria e de
rivada da propriedade, sobre a qual o autor no d a m
nima explicao. De qualquer modo, representa exem
plarmente o ponto extremo a que chegou a reivindicao
da tradio autntica do liberalismo, como teoria do Es
tado mnimo, contra o Estado-bem-estar que se prope,
entre as suas funes, tambm a da justia social. Como
tal, no pode deixar de acertar as contas com a tradio
do pensamento democrtico, no tanto no que diz respei
to democracia igualitria (que, como se disse desde o
incio, mal se concilia com o esprito do liberalismo)
quanto prpria democracia formal, cujo exerccio leva
ria por toda parte inclusive onde no se formaram
partidos socialistas, como nos Estados Unidos a um
excesso de intervencionismo estatal incompatvel com o
ideal do Estado que governe o menos possvel.

17. Democracia e
ingovernabilidade
A relao entre liberalismo e democracia foi sempre
uma relao difcil: nec cum te nec sine te. Hoje que o
liberalismo parece mais uma vez ancorado, de resto coe
rentemente com a sua melhor tradio, na teoria do Es
tado mnimo, a relao tornou-se mais difcil do que
nunca. Nesses ltimos anos o tema principal da polmica
foi o da ingovernabilidade.70 Enquanto que no incio do
litgio o alvo principal foi, como se viu, a tirania da maio
ria, donde derivou a defesa intransigente da liberdade
individual contra a invaso da esfera pblica mesmo que
regulada base do princpio de maioria, hoje o alvo prin
cipal a incapacidade dos governos democrticos de do
minarem convenientemente os conflitos de uma socie
dade complexa: um alvo de sinal oposto, no o excesso,
mas o defeito do poder.

(70)

O debate sobre a in*.*.ovrrnabilidade das dem ocracias nasceu com

a obra coletiva de M . Crozicr, S. T I luntington e J. W atanuki, La Crisi delia


Democrazia. Rapporto sulla <;<>vrrmthil;t delia Democrazia alia Commissione Trilaterale (1975) (trad. il . Mil.to, Franco Angeli, 1977).

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

93

O tema da ingovernabilidade a que estariam predes


tinados os regimes democrticos pode ser articulado em
trs pontos:
a)
bem mais do que os regimes autocrticos, os re
gimes democrticos so caracterizados por uma despro
poro crescente entre o nmero de demandas proveni
entes da sociedade civil e a capacidade de resposta do
sistema poltico, fenmeno que na terminologia da teoria
dos sistemas recebe o nome de sobrecarga. Tal fenmeno
seria caracterstico das democracias por duas razes
opostas, mas convergentes para o mesmo resultado. De
um lado, os institutos herdados pelo regime democrtico
do Estado liberal, que, como se disse, constituem o pres
suposto do bom funcionamento do poder popular, da li
berdade de reunio e de associao, da livre organizao
de grupos de interesse, de sindicatos, de partidos, mxi
ma extenso dos direitos polticos, fazem com que se torne
mais fcil, por parte dos singulares e dos grupos, o enca
minhamento de solicitaes aos poderes pblicos para
serem atendidas no mais breve tempo possvel, sob a
ameaa de um enfraquecimento do consenso, numa pro
poro absolutamente desconhecida pelos governos auto
crticos, onde os jornais so controlados pelo governo,
onde os sindicatos no existem ou so dependentes do
poder poltico, onde no existe outro partido a no ser o
que apia o governo ou uma emanao direta dele. De
outro lado, os procedimentos predispostos por um sis
tema democrtico para tomar as decises coletivas, ou
que deveriam dar uma resposta s demandas propostas
pela sociedade civil, so de ordem que desaceleram e s
vzes esvaziam, atravs do jogo dos vetos cruzados, o
prprio itcr da deciso, diferena do que ocorre num
regime a u to c r tic o , onde a concentrao do poder em
poucas m o s (s e n o at mesmo um chefe carismtico
cuja vontade lei) e a supresso das instncias como o

94

NORBERTO BOBBIO

parlamento no qual as diversas opinies so confron


tadas e as decises tomadas apenas aps longos debates,
com as prprias decises do parlamento podendo ser
submetidas ao controle de um rgo jurisprudencial
como a corte constitucional ou ao prprio povo atravs
do recurso ao referendum permitem decises rpidas,
peremptrias e definitivas. Com uma expresso sinttica,
pode-se exprimir esse contraste entre regimes democr
ticos e autocrticos com respeito relao entre de
mandas e respostas dizendo que, enquanto a democracia
tem a demanda fcil e a resposta difcil, a autocracia
torna a demanda mais difcil e tem mais fcil a resposta;
b)
nos regimes democrticos a conflitualidade so
cial maior do que nos regimes autocrticos. Como
uma das funes de quem governa a de resolver os con
flitos sociais de modo a tornar possvel uma convivncia
entre indivduos e grupos que representam interesses di
versos, evidente que quanto mais aumentam os con
flitos mais aumenta a dificuldade de domin-los. Numa
sociedade pluralista, como a que vive e floresce num
sistema poltico democrtico, onde o conflito de classe
multiplicado por uma mirade de conflitos menores cor
porativos, os interesses contrapostos so mltiplos, don
de no possvel satisfazer um deles sem ofender um
outro, numa cadeia sem fim. Que o interesse das partes
singulares deva estar subordinado ao interesse coletivo
uma frmula, com efeito, privada de um contedo pre
ciso. Geralmente o nico interesse comum a que obe
decem os vrios componentes de um governo democr
tico, de um governo em que os partidos singulares devem
prestar contas aos prprios eleitores das opes feitas, o
de satisfazer os interesses que produzem maiores con
sensos e so sempre interesses parciais;
c) nos regimes democrticos o poder est mais am
plamente distribudo do que nos regimes autocrticos;

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

95

neles se encontra, em contraste com o que ocorre nos re


gimes opostos, o fenmeno que hoje se denomina de po
der difuso . Uma das caractersticas da sociedade de
mocrtica a de ter mais centros de poder (donde o nome
que bem lhe cabe de poliarquia ): o poder tanto mais
difuso quanto mais o governo da sociedade em todos os
nveis regulado por procedimentos que admitem a parti
cipao, o dissenso e, portanto, a proliferao dos lu
gares em que se tomam decises coletivas. Mais que di
fuso, o poder numa sociedade democrtica tambm
fragmentado e de difcil recomposio. As conseqncias
negativas dessa fragmentao do poder com respeito ao
problema da governabilidade so logo reveladas: a frag
mentao cria concorrncia entre poderes e termina por
criar um conflito entre os prprios sujeitos que deveriam
resolver os conflitos, uma espcie de conflito segunda
potncia. Enquanto o conflito social dentro de certos
limites fisiolgico, o conflito entre poderes patolgico
e termina por tornar patolgica, exasperando-a, tambm
a normal conflitualidade social.
A denncia da ingovernabilidade dos regimes demo
crticos tende a sugerir solues autoritrias, que se mo
vem em duas direes: de um lado, em reforar o Poder
Executivo e assim dar preferncia a sistemas de tipo pre
sidencial ou semipresidencial em detrimento dos sis
temas parlamentares clssicos; de outro lado, em ante
por sempre novos limites esfera das decises que po
dem ser tomadas com base na regra tpica da demo
cracia, a regra da maioria. Se a dificuldade em que caem
as democracias deriva da sobrecarga , os remdios, de
fato, podem ser essencialmente dois: ou um melhor fun
cionamento dos rgos decisionais (nessa direo vai o
acrscimo do poder do governo com respeito ao do parla
mento) ou uma drstica limitao do seu poder (nessa
direo vo as propostas de limitar o poder da maioria).

96

NORBERTO BOBBIO

Todas as democracias reais, no a ideal de Rousseau,


nasceram limitadas, no sentimento j esclarecido de que
s decises que cabem maioria foram subtradas desde
o incio todas as matrias referentes aos direitos de liber
dade, chamadas precisamente de inviolveis . Uma das
propostas avanadas por uma corrente de escritores neoliberais consiste em exigir que seja limitado constitucio
nalmente inclusive o poder econmico e fiscal do parla
mento, de modo a impedir que a resposta poltica de
manda social acabe por produzir um excesso de despesa
pblica com respeito aos recursos do pas. Ainda uma
vez o contraste entre liberalismo e democracia se resolve
na aceitao, por parte da doutrina liberal, da demo
cracia como mtodo ou como conjunto de regras do jogo,
mas tambm, paralelamente, no estabelecimento perma
nente dos limites em que podem ser usadas aquelas re
gras.
Quando no sculo passado se manifestou o con
traste entre liberais e democratas, a corrente democr
tica levou a melhor, obtendo gradual mas inexoravel
mente a eliminao das discriminaes polticas, a con
cesso do sufrgio universal. Hoje, a reao democrtica
diante dos neoliberais consiste em exigir a extenso do
direito de participar na tomada das decises coletivas
para lugares diversos daqueles em que se tomam as de
cises polticas, consiste em procurar conquistar novos
espaos para a participao popular e, portanto, em pro
ver passagem para usar a descrio das vrias etapas
do processo de democratizao feita por Macpherson
da fase da democracia de equilbrio para a fase da demo
cracia de participao.71

(71)
C. B. M acpherson. / /< l i / f und Time o f Liberai Democracy , O x
ford University Press, 1977 ( Ir.ul. it , I . A lbcrton i(org .), M ilo, II Saggiatore,
1980). Segundo o autor, as <ju.ihu lasrs do desenvolvimento da dem ocracia

LIBERALISMO E DEMOCRACIA

97

Para quem examina essa constante dialtica de libe


ralismo e democracia de um ponto de vista de teoria po
ltica geral, fica claro que o contraste contnuo e jamais
definitivamente resolvido (ao contrrio, sempre desti
nado a se colocar em nveis mais altos) entre a exigncia
dos liberais de um Estado que governe o menos possvel e
a dos democratas de um Estado no qual o governo esteja
o mais possvel nas mos dos cidados, reflete o contraste
entre dois modos de entender a liberdade, costumeiramente chamados de liberdade negativa e de liberdade
positiva, e em relao aos quais se do, conforme as con
dies histricas, mas sobretudo conforme o posto que
cada um ocupa na sociedade, juzos de valor opostos: os
que esto no alto preferem habitualmente a primeira, os
que esto embaixo preferem habitualmente a segunda.
Como em toda sociedade sempre existiram at agora uns
e outros, o contraste benfico entre as duas liberdades
no do tipo das que podem ser resolvidas de uma vez
para sempre, com as solues por ele recebidas sendo
muitas vezes solues de compromisso. Infelizmente tal
contraste nem sempre possvel: no possvel nos re
gimes em que, no posto da primeira, h um poder sem
limites; no posto da segunda, um'poder acima de qual
quer controle. Mas contra um e contra outro, liberalismo
e democracia se transformam necessariamente de irmos
inimigos em aliados.

so a dem ocracia protetora, a dem ocracia de desenvolvimento, a democracia


de equilbrio e, por fim (ainda no realizada), a dem ocracia participativa.