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A

L AL
AUU

Eletricidade
e automao
O

operrio desperta com o toque do rdiorelgio. Levanta, acende a luz. Toma um banho quente. Prepara seu lanche com
auxlio da torradeira eltrica.
Sai de casa, pega um trlebus. Chega fbrica, marca o ponto na mquina
leitora de cartes magnticos. Dirige-se ao posto de trabalho e l est o torno
CNC dando os ltimos retoques numa pea.
Alguma coisa ajuda a vida do operrio desde que ele acorda. a eletricidade.
Voc j imaginou o mundo sem eletricidade? No existiria nenhum dos
equipamentos de que o operrio precisou. Nem o rdio, nem a televiso.
Tampouco existiriam as mquinas comandadas por computador e robs.
Certamente, sem a eletricidade a automao no teria alcanado o estgio
de desenvolvimento que possui hoje.
Para poder imaginar um mundo sem eletricidade, temos de regredir mais de
cem anos. Foi somente no ltimo quarto do sculo passado que os primeiros
geradores de eletricidade, os dnamos, foram aperfeioados de modo a se
tornarem fontes de suprimento. Em 1875, um desses geradores foi implantado
em Paris (Frana), para fornecer eletricidade s lmpadas de uma estao.
Mas o que a eletricidade?
Esta uma questo em parte j respondida na Aula 1 deste mdulo, quando
tratamos da automao de forma mais genrica. Nesta aula vamos abordar
conceitos tcnicos, que so fundamentais para a aplicao da automao.

Eletricidade
Eletricidade uma manifestao de uma forma de energia associada
a cargas eltricas, paradas ou em movimento. O que possui cargas eltricas
so os eltrons, partculas minsculas que giram em volta do ncleo
dos tomos que formam as substncias. A figura a seguir representa um
tomo de hidrognio.

Um problema

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representao do tomo de hidrognio

Na Grcia antiga, j se conhecia a propriedade do mbar de atrair partculas


de p ao ser esfregado em outro material. O mbar uma resina amarela,
semitransparente e quebradia, e na lngua grega chamada de elektron .
Talvez tenha sado da o nome da eletricidade.
Ocorre que certos materiais perdem cargas eltricas quando atritados
com outros (ou, dependendo do material atritado, ganham cargas eltricas em
vez de perd-las).
Quando ganham, dizemos que ficam carregados negativamente, pois
convencionou-se dizer que os eltrons possuem cargas negativas. Quando
perdem eltrons, ficam carregados positivamente. Estando eletricamente
carregado, o material capaz de atrair corpos eletricamente neutros e cargas com
sinais opostos.
Este fato pode ser verificado facilmente. Por exemplo, um pente depois de
ser atritado vrias vezes contra o cabelo atrai pedaos pequenos de papel picado.
Esta forma de eletricidade chama-se eletrosttica.

Tenso, corrente e resistncia eltricas


No ano 1800, o italiano Alessandro Volta inventou a pilha eltrica.
Ele observou que dois metais diferentes, em contato com as pernas de uma r
morta, fizeram a perna da r se movimentar. Volta concluiu acertadamente que
o movimento da perna da r devia-se passagem de eltrons, a que ele denominou corrente eltrica.

Tenso
eltrica: diferena
de potencial
eltrico entre dois
pontos, capaz de
gerar movimento
ordenado dos
eltrons entre um
ponto e outro.

Mais tarde, Volta descobriu que os eltrons se movimentavam de um metal


para outro, atravs da perna da r, impulsionados por uma diferena de cargas
eltricas entre os metais. Essa diferena, capaz de provocar o movimento ordenado dos eltrons de um metal para outro, chamada hoje de tenso eltrica
ou diferena de potencial eltrico. A unidade de medida de tenso eltrica
o volt, em homenagem a Alessandro Volta.
A pilha de Volta, ou pilha voltaica, ou qualquer gerador de tenso eltrica
so capazes de manter entre seus plos uma diferena de potencial. H o plo
positivo, que tem menos eltrons e o negativo, que tem mais eltrons.
Um material condutor (como o fio de cobre, no qual os eltrons se movimentam
de um tomo a outro com mais facilidade) quando ligado entre os dois plos

do gerador permite a passagem de corrente eltrica no sentido do negativo para


o positivo. O corpo que tem menos eltrons tende a atrair os eltrons do corpo
que tem mais.

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pilha gerando corrente em um condutor

As figuras representam um circuito eltrico. Qualquer caminho fechado por


onde possa passar a corrente eltrica forma um circuito eltrico. O circuito
tambm pode ser desenhado com smbolos:

pilha gerando corrente em um condutor


com a pilha substituda pelo seu smbolo

A corrente eltrica provocada por uma pilha chamada corrente contnua


contnua,
pois sempre percorre o circuito no mesmo sentido. Assim tambm a corrente
gerada pelas baterias dos automveis.
As mquinas utilizadas na automao necessitam de corrente contnua para
movimentar certos tipos de motores e grande parte dos componentes eletrnicos.
Em 1831, Michael Faraday observou que ms em movimento dentro
de circuitos fechados do origem corrente eltrica.

movimento de m
gerando corrente

Corrente
contnua:
movimento
ordenado de cargas
eltricas, sempre
no mesmo sentido,
do plo negativo de
uma fonte para
o plo positivo. Sua
unidade de medida
o ampre.

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Corrente
alternada:
movimento
ordenado de cargas
eltricas, porm
com sentido que
muda de um
instante para outro.
A freqncia com
que a corrente
alternada muda de
sentido depende do
tipo de gerador
utilizado.

Outra coisa que Faraday percebeu, usando instrumentos sensveis


ao movimento dos eltrons, foi que, afastando-se o m do circuito, o sentido
da corrente mudava. Assim, com movimentos de aproximao e afastamento
do m, produziu-se pela primeira vez uma corrente eltrica que mudava
de sentido. Isto recebeu o nome de corrente alternada
alternada.

As usinas geradoras de energia eltrica


produzem tenso e corrente alternadas.
O smbolo de um gerador de tenso alternada
mostrado na figura ao lado. Este o tipo
de tenso que encontramos nas tomadas de
nossas residncias e fbricas.

Observe que no existe definio de qual


seja o plo positivo ou negativo. O que de fato
ocorre que a polaridade da tenso alternada se
inverte vrias vezes a cada segundo. No Brasil,
graas velocidade com que giram as turbinas
das nossas hidreltricas, a polaridade da tenso
alternada se inverte 60 vezes a cada segundo.

smbolo do
gerador de
tenso
alternada

tomada
de tenso
alternada

As mquinas que necessitam de corrente contnua devem possuir um


dispositivo capaz de converter a tenso alternada recebida da rede eltrica para
a tenso contnua necessria, num esquema como o da figura a seguir.

converso de tenso alternada para contnua em mquinas de corrente contnua

Para distribuir a eletricidade, foram inicialmente utilizados condutores


de ferro, depois substitudos pelos de cobre, melhor condutor eltrico.
Eltrons em movimento chocam-se com os tomos do material condutor.
Isto dificulta a corrente eltrica. A esta oposio passagem de corrente eltrica

d-se o nome de resistncia eltrica


eltrica, e seu smbolo mostrado na figura a seguir.
Sua unidade de medida o ohm.

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smbolo da resistncia eltrica

Potncia eltrica
A eletricidade, convertida em outra forma de energia, pode ser utilizada em
diversas situaes comuns. o caso, por exemplo, da resistncia de um
chuveiro, que aquece a gua que passa pela resistncia eltrica. Dizemos
que o chuveiro converte energia eltrica em energia trmica.
Os motores eltricos, quando recebem tenso, giram seu eixo. Dizemos
que os motores convertem energia eltrica em energia mecnica, possibilitando
que outros corpos sejam movimentados por meio do giro de seu eixo.
Os gases das lmpadas fluorescentes emitem luz ao serem percorridos
pela corrente eltrica. Dizemos que as lmpadas convertem energia eltrica
em energia luminosa.
Voc mesmo capaz de observar vrias situaes em que a energia eltrica
convertida em outra forma de energia, a fim de gerar alguma coisa til
sociedade.
A quantidade de energia que um sistema eltrico capaz de fornecer
depende da tenso e da corrente do sistema eltrico. Mais precisamente,
chamamos de potncia eltrica, cujo smbolo a letra P, a capacidade
de fornecimento de energia num certo intervalo de tempo.
A unidade de medida da potncia eltrica o watt, em homenagem
ao inventor de motores, o escocs James Watt (1736-1819).

Problemas energticos atuais


Atualmente, o desenvolvimento de qualquer nao est associado produo
de energia eltrica. As naes andam preocupadas com o elevado consumo de
energia eltrica. A construo de usinas hidreltricas, principal fonte de energia
eltrica em diversos pases, como o Brasil, requer altos investimentos. As obras
de uma usina, alm de caras, produzem alteraes irreversveis no meio
ambiente, tais como mudana no curso de rios, inundao de florestas, mudanas
climticas e desapropriaes. Por isso, economizar energia um dever de todo
cidado. E ns podemos fazer isso em casa e na fbrica.
Em casa, ligando apenas o necessrio, nas horas certas. Ligar apenas
e somente o necessrio um hbito que podemos levar para o trabalho.
Nas fbricas, os tcnicos j se preocupam em especificar mquinas que
sejam mais eficientes, isto , que executem mais trabalho com menor consumo
de energia.

Potncia
eltrica:
capacidade
de fornecimento
de energia eltrica
num intervalo
de tempo. Para
o sistema que
recebe a energia
eltrica e a
converte em outra
forma de energia,
a potncia eltrica
representa a
capacidade
de absoro
e converso de
energia num dado
intervalo de tempo.

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Exerccios

Teste sua aprendizagem. Faa os exerccios e confira suas respostas com as


do gabarito.

Marque com X a resposta correta.


Exerccio 1
Eletricidade uma manifestao de uma forma de energia associada
ao movimento ordenado dos:
a) ( ) planetas;
b) ( ) eltrons;
c) ( ) prtons;
d) ( ) ncleos atmicos.
Exerccio 2
O plo negativo de uma fonte de tenso eltrica assim chamado porque,
comparado ao seu plo positivo, ele possui:
a) ( ) menos eltrons;
b) ( ) a mesma quantidade de eltrons;
c) ( ) mais eltrons;
d) ( ) mais corrente.
Exerccio 3
Em um circuito eltrico, a corrente contnua quando os eltrons
movimentam-se sempre:
a) ( ) no mesmo sentido;
b) ( ) mudando de sentido;
c) ( ) da direita para a esquerda;
d) ( ) em estrutura cristalina.
Exerccio 4
Associe a primeira coluna segunda coluna:
a) Tenso eltrica

1. (

b) Corrente eltrica

2. (

c) Resistncia eltrica

3. (

d) Potncia eltrica

4. (

) Oposio passagem de corrente


eltrica.
) Diferena de potencial eltrico capaz
de gerar corrente eltrica.
) Energia eltrica desenvolvida num
intervalo de tempo.
) Movimento ordenado dos eltrons.